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Cours 2

La drivation suffixale
La drivation suffixale est une drivation de type paradigmatique,
un processus transformationnel (de nominalisation, dadjectivisation,
de factivisation/verbalisation) qui consiste dans le changement de la
classe grammaticale du morphme lexical de base.
Le morphme lexical de base (monme, lexie ou synapse selon
autres linguistes) ne fonctionne pas comme une unit en soi, mais
comme un lment de phrase, comme un terme de phrase-matrice. Il
apparat dans sa forme intgrale, globale, ayant des traits
phonologiques et syntactico-smantiques prcis. Les traits syntacticosmantiques dfinissent sa catgorie syntaxique et conditionnent sa
fonction et ses relations grammaticales.
Le morphme lexical de base est une simple tape dans un processus
permanent de transformation, chaque rsultat dun cycle drivationnel
pouvant reprsenter, sous certaines conditions, le point de dpart dun
nouveau cycle drivationnel.
La drivation rgressive consiste former un mot nouveau par
suppression d'un suffixe. Par exemple, le verbe somnoler apparat au
XIXme sicle par suppression des prfixes ence/ent des mots
somnolence/somnolent (XVIme s.); le verbe agresser apparat au
XIVme par suppression du suffixe -ion du mot agression.
Ainsi dfinie, la drivation rgressive n'est perceptible que dans une
perspective diachronique : seule l'histoire de la langue permet de
dterminer que le nouveau mot a bien t obtenu par suppression du
suffixe d'un mot dj existant, et non l'inverse.
Les nombreux dverbaux, substantifs obtenus par suppression de la
marque de l'infinitif, comme accord qui vient d'accorder et refus qui
vient de refuser, ont longtemps t analyss comme des cas de
drivation rgressive.
Mais la tendance actuelle est de considrer que la terminaison de
l'infinitif est une dsinence, relevant donc de la flexion, et non un
suffixe ; le retrait de cette dsinence marque seulement un
changement de catgorie, ce qui constitue un phnomne de
drivation impropre, galement appel conversion (Lehmann et
Martin-Berthet, 1998).
Par exemple, le substantif cri apparat au Xme sicle par suppression
de la marque de l'infinitif du verbe crier ; mais la base cri existait dj
comme base de conjugaison, laquelle s'ajoutaient les dsinences : de
ce fait, l'apparition du substantif peut tre considre comme un
simple transfert de cette base de la catgorie verbale la catgorie
nominale (Riegel-Pellat-Rioul, 1993 : 546-547)
La drivation parasynthtique est, en linguistique, une procdure de
drivation lexicale par affixation simultane. Par exemple, un prfixe et
un suffixe sont ajouts ensemble une base pour former un mot
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compos. Ainsi, le mot dratiser est form d'une base rat, laquelle
s'ajoutent simultanment un prfixe d- et un suffixe -iser. Il s'agit
d'une drivation parasynthtique et non d'une drivation habituelle
parce qu'aucun des affixes (d- et -iser) ne peut s'ajouter seul la
base ; en effet ratiser* n'existe pas, non plus que drat*.
Exemples de parasynthses :
- Embarquer est form par parasynthse, car ni barquer* ni (une)
embarque* nexistent.
- Apeur aussi, car ni apeur* ni peur* nexistent : laffixation est
donc simultane.
- Emmancher aussi ; mancher* nexiste pas, non plus que
emmanche*. Attention ! Emmanche existe videmment, c'est la
flexion la premire personne du verbe emmancher. Mais elle
est forcment postrieure la cration de ce verbe.
Contre-exemples :
- dformation n'est pas un mot form par drivation parasynthtique :
certes, (une) dforme* est un substantif inexistant, mais formation
existe bel et bien. La procdure de drivation de ce mot est la
suivante : forme formation dformation. Il n'y a donc pas
parasynthse, mais une drivation lexicale habituelle.
Ex.
1.
Il
se
comporte
trangement.
Cela
nous
surprendnominalisationSon
comportement
trange
nous
surprend.
2. Ses ractions sont rapides. Il a vit le danger grce
celanominalisationIl a vit le danger grce la rapidit de ses
ractions.
3. La mer est dun calme qui trompe les profanes. adjectivationLa
mer est dun calme trompeur pour les profanes.
4. Ces exercices rendent le corps plus fort.verbalisationCes
exercices fortifient le corps.
Les oprateurs suffixaux sont les lments qui ralisent le
changement de la classe grammaticale du morphme lexical de base.
La drivation suffixale (drivation de type paradigmatique) pose
certains problmes dordre thorique :
A. Il existe un grand nombre doprateurs suffixaux qui ralisent la
drivation lintrieur dune mme classe grammaticale :
a) dans la classe du nom :
poire poirier ; rose rosier ; pice picier ; boulanger
boulangerie ;
secrtaire secrtariat ; commissaire commissariat ; saule saulaie ;
brousse broussaille ; camion camionnette ; goutte gouttelette.
b) dans la classe de ladjectif :
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bon bonasse ; rouge rougeaud ; bleu bleutre ; roux rousstre ;


maigre maigrichon ; gras grassouillet.
c) dans la classe du verbe :
discuter discutailler ; tirer tirailler ; vivre vivoter, rver rvasser.
Du point de vue syntaxique, les drivs obtenus par suffixation, sans
changement de classe grammaticale, sont mettre en relation avec
une structure dont les lments constitutifs entretiennent des rapports
syntagmatiques de dtermination :
la fonction (le mtier) de secrtaireadjectivisation par
relativisationla fonction (le mtier) qui est de secrtairele
secrtariat ;
laffection
chronique
du
dermeadjectivisation
par
relativisationlaffection chronique qui est du dermela
dermatose ;
le contenu dune cuilleradjectivisation par relativisationle
contenu qui est de (correspond ) une cuillerla cuillere.
Comme la structure de base de cette catgorie de drivs suffixs
nest pas une phrase prdicative du type SN+SV, mais plutt un
groupe syntaxique (dtermin + dterminant), on dirait que les termes
obtenus sont le rsultat dune drivation de nature syntagmatique,
semblables aux termes obtenus par la drivation prfixale ou par la
composition.
B.La polyvalence des suffixes
Il existe un grand nombre de suffixes qui oprent sur des bases
lexicales appartenant des classes diffrentes et entranent des
transformations diffrentes :
-age
Verbe : usinerusinage ; brocherbrochage ; afficheraffichage
Nom : esclaveesclavage ; feuillefeuillage ; payspaysage
-iste
Verbe : arriverarriviste ; pointillerpointilliste
Nom : pianopianisteesclavageesclavagiste
Adjectif : modernemoderniste
-erie :
Verbe : raillerraillerie ; chaufferchaufferie
Nom : charcutiercharcuterie, merciermercerie
Adjectif : coquetcoquetterie
-ard
Verbe : pillerpillard
Nom : montagnemontagnard ; froussefroussard
Adjectif : richerichard
Cependant, la polyvalence des suffixes est plutt apparente que relle,
pour les raisons suivantes :
certains suffixes reprsentent des cas dhomonymie (-ard est
soit formateur de quantitatifs dadjectifs tels que riche-richard,

communeux-communard soit suffixe de transformation du


verbe en adjectif, tels que dmerder- dmerdard, gueulergueulard (voc. familier).
autres suffixes sont lis une certaine classe de morphmes
lexicaux de base et remplissent donc leur rle doprateurs
surtout dans un certain type de trasformation :
-iste et isme se rattachent de prfrence aux bases lexicales
nominales (essai-essayiste, nation-nationaliste/nationalisme ;
-age se rattache surtout aux bases lexicales verbales : cambriolercambriolage, dpanner-dpannage, rgler-rglage.
les suffixes polyvalents ne sont pas productifs pour toutes les
classes de bases lexicales et pour tous les types de
transformations.
les suffixes polyvalents peuvent favoriser la continuation ou
la reprise du cycle drivationnel ;
On parle, dune part, de la nature essentiellement
paradigmatique de la drivation suffixale, et, dautre part, de la
possibilit demployer plusieurs sries de suffixes dans la
drivation de type syntagmatique.
La description et linterprtation de la drivation lexicale, en
gnral, et la suffixation, en particulier, soulvent un problme
essentiel, le dcoupage de la squence qui correspondrait un
suffixe :
a) lopposition entre la squence respective et dautres
squences admises par le mme morphme lexical de base :
orienter orientation orientable
orienter un plateau magntique / lorientation dun plateau
magntique/ un plateau magntique orientable ;
b) lidentit entre la squence envisage et la mme squence
combine avec dautres morphmes lexicaux de base
remplissant la mme fonction dans le cadre dune structure
syntaxique donne :
orientation fixation accumulation
lorientation dun plateau magntique
la fixation dun capuchon
laccumulation (dun grand nombre) de particules.
Souvent on se trouve devant une multitude de variantes dun
mme suffixe, pour des raisons diverses :
a) les particularits phontiques du morphme lexical de
base ainsi que celles de laffixe suffixal, qui peuvent
dterminer linsertion dune consonne ou dune voyelle de
liaison ;
b) les modifications survenues dans laspect formel du
morphme lexical de base et/ou de laffixe suffixal, par

suite de la restitution de la forme latine primitive des


lments en question ;
c) les particularits de la transformation applique une base
lexicale, etc.
blindage / polissage
accumulation / ralisation / modification / pollution / finition
fermeture / cassure
jaunir / noircir
bont / duret / complexit / authenticit / gnrosit
culturel / gestuel / dmentiel.
Le verbe est llment central de la phrase, lunit fondamentale de la
communication. Cest autour du verbe que toutes les relations logicosmantiques et syntaxiques sorganisent.
La fonction syntagmatique assure par le verbe dans la phrase et les
particularits smantiques du verbe (un verbe [+dynamique] gouverne
normalement des relations telles que : agent, objet, instrument, lieu,
etc ; un verbe [-dynamique] gouverne des relations telles que objet ou
patient, lieu, etc.) expliquent quil reprsente un type de base lexicale
hautement productive.
Le cycle drivationnel implique une phrase prdicative de base SN+SV.
Le SV est reprsent par le verbe dont ion veut obtenir des drivs. La
transformation de la phrase peut revtir la forme dune nominalisation
ou dune adjectivation.
A. FORMES LEXICALES DE NOMINALISATION
Les verbes peuvent tre employs comme morphmes lexicaux de
base pour la nominalisation :
- de laction ou du rsultat de laction
fermerfermeture (du magasin)
hausserhaussement (dpaules)
arrterarrt (de la machine)
- de lagent :
forgerforgeron
criercrieur (de journeaux)
- de linstrument :
cumercumoire
riperripeur
- de lieu o sexerce lactivit indique par le verbe :
patinerpatinoire
fumerfumoir
a)
Transformations
de
nominalisation
lintervention dun oprateur suffixal

ralises

par

nominalisation de laction ou du rsultat de laction


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TION / ATION / ISATION / IFICATION


-oprateur suffixal ambivalent (il sert la nominalisation de laction :
capitalisation
dune
rente,
confirmation
dune
nouvelle,
consolidation dun btiment, dcortication dun arbre, dvitalisation
dune dent ; et la nominalisation de ltat rsultatif : exaspration
dun mdecin, excution dun criminel.
- les drivs en tion / -ation impliquent une phrase prdicative de
base dont le verbe est transitif :
attnuer la douleur lattnuation de la douleur
les deux valeurs de contenu peuvent tre exprimes par le mme
driv ; cest le contexte ralise la dsambigusation : irritation
lectrique dun muscle / souffrir dune irritation de la peau.
AGE (et var. ISSAGE)
-oprateur spcifique des bases verbales du II-e gr, marqu par le trait
[+populaire], sert la production des noms doprations techniques ou
noms dsignant des processus de fabrication (finirfinissage,
blanchirblanchissage);
- loprateur implique normalement une phrase active avec un
complment dobjet [-anim] comme phrase prdicative de dpart :
On chauffe les liquides
Les liquides sont chauffs Le chauffage des liquides.
- loprateur age est en concurrence avec tion / ation / ment :
ancrerancrage
mouillermouillage
centrercentrage
essoreressorage
calibrercalibrage
cablercablage
bloquerblocage
tincelertincelage
reprerreprage
vernirvernissage
mais :
amalgameramalgamation
calcinercalcination
relaxerrelaxation
importerimportation

et :
chaufferchauffemment
replierrepliement
remanierremaniement
rembourserremboursement
rembucherrembuchement
MENT (et var. EMENT, ISSEMENT)
- nominalisation fonde sur une phrase prdicative de base verbe
transitif :
le froissement dune robe ;
- nominalisation
base sur des verbes sous-jacents intransitifs :
le changement des saisons ; un bourdonnement de voix, des
hennissements de chevaux, des blements dagneaux, des
grognements de cochons.
Diffrences smantiques entre les drivs en ment et les drivs en
age : les termes dsignent des oprations distinctes, des oprations
sappliquant des objets distincts, ils appartiennent des registres de
langue diffrents : blanchissement dun mur (avec du lait de chaux) /
blanchiment des tissus, blanchiment au chlore (=dcoloration) ;
mais :
blanchissage du linge (la lessive) / lavage des vitrines, dune voiture
(=nettoyage)
mais :
prendre un lavement (md), encore que lon dise lavage de
lintestin ;
touffage (des chrysalides des vers soie),
mais :
touffement (dun malade) / talage des marchandises,
mais :
talement dun tas de fumier /
talement des paiements.
Autres
distinctions smantiques stablissent entre les drivs issus de
transformations diffrentes, qui se rattachent des structures
syntaxiques diffrentes :
Le tassage dun adversaire. < On tasse un adversaire.
Le tassement des vertbres. < Les
vertbres se sont tasses.
Le gonflage dun
pneu. < On gonfle un pneu.
Le
gonflement du genou < Le genou a gonfl.
Le battage du bl. < On bat le bl.
Le battement des rames. < Les
rames battent (leau).
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Parfois, loprateur ment est utilis pour les 2 types de nominalisation


(gonflement dune partie du corps / gonflement dun ballon), alors
que age ne recouvre pas les emplois de ment (*gonflage du genou).
URE (et var. ISSURE)
Cet oprateur implique une structure syntaxique de base marque par
le trait [+accompli] et le driv dsigne le rsultat de laction (tat ou
objet rsultatif) plutt que laction elle-mme : brisure, criblure,
enflure, raflure, pluchure, moucheture, moulure, pourriture,
pelure, reliure, rognure, sciure, vomissure.
Lopposition action / objet rsultatif se traduit par le choix des
oprateurs suffixaux : pluchage / pluchure ; sciage / sciure ;
vomissement / vomissure ; rognage / rognure,
ou pour des raisons dordre historique, socio-culturel :
pelage=(tech) opration qui consiste peler les peaux danimaux ;
pelure= peau dun fruit, dun lgume pel ; (fig et fam) vtement,
surtout manteau (P. Robert).
Les drivs forms laide de loprateur ure peuvent dsigner lobjet
laide duquel on ralise laction exprime par le verbe morphme de
base : garniture, parure, serrure.
IS
- La phrase de base implique par les drivs forms laide de cet
oprateur suffixal prsente le trait [+accompli] et ne comporte
gnralement pas de complment dagent.
Des arbres qui sont abattus les abattis darbres
- Les drivs indiquent le rsultat de laction : abattis, hachis,
frottis, mouchetis, cliquetis, gazouillis, roulis ;
- Lopposition action / objet qui en rsulte est parfois trs nette :
abattre des arbres labattage des arbres (nominalisation de
laction) / un abattis darbres (nominalisation du rsultat).
- les oprateurs suffixaux orientent peu prs dans le mme sens
linterprtation des drivs : sbouler boulement / boulis ;
frotter frottement, frottage / frottis.
- parfois, la langue ne dispose pas de terme reprsentant la
nominalisation de laction mais seulement du rsultat de laction :
hacher hachis
- quelques verbes qui nont pas de drives rservs lexpression de
laction se combinent avec plusieurs oprateurs suffixaux servant
dsigner laccompli :
moucheter mouchetis / moucheture
- lexistence du trait commun [+accompli] nempche pas la
spcialisation smantique des drivs :
mouchetis= crpi fait au balai et prsentant de petites saillies (P.
Robert)
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moucheture= petite marque, tache dune autre couleur que le


fond ; tache naturelle sur le corps, le pelage, le plumage de
certains animaux . (P. Robert)
- les drivs forms avec is impliquent souvent une ide de
collectivit, de pluralit dobjets runis en un ensemble :
fouillis= accumulation de choses en dsordre (DFC)
hachis= morceaux de viande, de volaille, de poisson coupes menu
et utiliss surtout comme farce (DFC)
gazouillis= bruit produit par un ensemble de gazouillement (P.
Robert)
boulis= matriaux bouls (P. Robert).
AISON
Les drivs sont issus dune phrase prdicative de base caractrise
par le trait [+accompli] et servent dsigner laction ou le rsultat de
laction. Aison est un oprateur peu productif (salaison, pendaison,
crevaison fauchaison, combinaison, livraison, comparaison), souvent
remplace en franais contemporain par loprateur age :
fauchaison fauchage
Bibliographie slective
Lehmann, A., et Martin-Berthet, F., Introduction la lexicologie, Dunod, 1998.

Riegel, M., Pellat, J.-Ch., Rioul, R., Grammaire mthodique du franais, Duculot, 1993.

En cas de coexistence des deux drivs, on constate une spcialisation


smantique plus ou moins nette :
salage= le fait de saler quelque chose
pour lassaisonner ou le conserver (P. Robert) salaison= opration
par laquelle on sale (un produit alimentaire) pour le conserver (P.
Robert)
salaisons= denres alimentaires qui ont t sales pour tre
conserves
flottage= technique de transport du bois, consistant le faire
descendre, des cours deau (DFC)
flottaison (terme technique de marine)= intersection de la surface
externe dun navire flot avec le plan horizontal dune eau tranquille
(P. Robert).

TRAVAUX PRATIQUES
1. Est-ce que les noms et les adjectifs en ard, ainsi que les verbes en arder, tmoignent
tous du sme pjoratif , doubl par ailleurs du sme comique ou familier ? A ce
sujet, envisagez les exemples suivants :
Un vieux grognard ;
un vnrable vieillard ;
un vieux soudard,
trs vantard,
un peu solard ;
les citadins et les campagnards ;
parler dune voix nasillarde ;
du papier buvard ;
musarder et bavarder dans la rue ;
des enfants babillards, pleurards et criards ;
placarder un avis des autorits ;
quelle chance il a ! Cest un veinard !;
regarder dun air goguenard.
2. Analysez le sens des units lexicales ci-dessous, en tenant compte des relations qui
stablissent entre la base et le suffixe. Quelle est la valeur du suffixe dans chacune de ces
units ?
diteur, encreur, envoyeur, pieur, modificateur, phraseur ;
- argentier, betteravier, cognassier, picier, ferronnier, fichier, levier, placier, policier ;
- annamite, calcite, ferrite, gastrite, pharyngite, sodomite, thermite ;
- oisillon, portillon, postillon, tatillon.
3. Dites sil existe un rapport morpho-syntaxique entre les verbes des couples de phrases
cidessous.
Leau coule Le temps scoule.
Se laisser choir Si le cas y choit. Le terme choit le 1 fvrier.
Crier de douleur. Il scria quil naccepterait jamais. Sa conduite fut vivement dcrie
dans la presse.
Il dit des choses senses. Il aime mdire.
Je te dfends de prendre ce livre. Ils se ressemblent sy mprendre.
Il ne connat pas grand-chose laronautique. Il se mprend sur moi et mconnait qui
je suis.
Il branle la tte. Ils branlent les fondements de la terre.
Cest le maire en personne qui les a maris. Elle prit le parti de se dmarier.
4. Quel smme est introduit, par rapport au terme de dpart, par le prfixe m- dans les
couples suivants ?

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compte/mcompte
content/mcontent
fait/mfait
5. Quelle est la marque smantique commune aux lexies : sous-aide, sous-bibliothcaire,
sous-brigadier, sous-chef, sous-fifre, sous-prfet ?
6. Formez des units prfixes avec les lexmes suivants et les prfixes placs entre
parenthses. Dites ensuite en quoi consiste la diffrence smique entre la lexie de dpart
et la lexie darrive :
clore() ; courir (dis-, en-, se-) ; crer (re-) ;cueillir(ac-, re-) ; crire(d-, r-, r-) ;
fondre(con-) ; jeter(pro-, re-) ; lire(-, re-) ; mener(d-, sur-) ; muer(re-) ; pendre(d-) ;
poser(com-, pro-, sup-) ; prendre(ap-, com-, s-) ; quitter(ac-) ; sortir(as-) ; tenir(ob-) ;
tester(at-, con- d-, pro-) ; venir(ad-, con-, de-, sou-).
A remarquer que ces formations ont des origines diffrentes.
7. Y-a-t-il de verbes non-prfixs correspondant chacun des items ci-dessous ?
-avrer, dcontenancer, dgringoler, dplorer, mietter, ennuager, empiter.
8. Montrez quelles sont les mutations smantiques qui expliquent le sens des
parasynthtiques suivants, par rapport au sens de leurs radicaux :
-sacoquiner, sanuiter, apeurer, saviner, empoisonner, endolorir, endommager,
sennuager, ensemencer.

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