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Comment dterminer les expressions littrales des nergies potentielles de pesanteur et lastique ?

1) Quest-ce quune nergie potentielle ?


Cest une nergie lie la position. On peut lopposer lnergie cintique, lie au mouvement ( la vitesse).
Comment la dterminer ? Elle est gale au travail que fournit un oprateur extrieur pour amener le systme dans
sa position.
Remarque : lnergie cintique dpend de la vitesse donc du rfrentiel, lnergie potentielle dpend de la position
donc du repre choisi.
2) Quelle est lexpression de lnergie potentielle dune masse m situe une altitude z ?
Un oprateur extrieur, dont on a symboliquement reprsent la main, soulve une masse m
de laltitude 0 z. On suppose quil effectue ce travail vitesse constante. Quel est le travail
effectu par loprateur ?
Comme la monte a lieu vitesse constante, les forces appliques au solide se compensent
(cest la premire loi de Newton, le principe de linertie) : la force exerce par loprateur est

loppose du poids, - P (le point dapplication du poids et celui de la force de loprateur ne se


trouvent pas au mme endroit, attention).
Rem : la force et le dplacement sont dans le mme sens, le travail est dit moteur , il est
positif.
Calculons le travail effectu par loprateur.
Passons par le travail effectu sur une distance trs courte, donne par le vecteur
dl,

. Si on intgre entre laltitude 0 et laltitude h du point M, on obtient

Wop =

. Comme langle entre la force de loprateur et le dplacement est

nul, le produit scalaire est gal Fop.dl. Comme la force exerce par loprateur est
constante, on peut lextraire de lintgrale, ce qui donne : Wop =
. Le
dplacement est vertical, dl = dz et il a lieu entre z=0 et z=h, on peut donc crire
que le travail effectu par loprateur est : Wop =

= Fop.h = m.g.h.

Pour une cote quelconque z, Wop = mgz donc, par dfinition, lnergie potentielle
graviationnelle dun systme de masse m situ la cote z est Epg=m.g.z. Units SI.
Exemple : quelle est lnergie potentielle gravitationnelle dun stylo de 20 g pos
sur une table de 70 cm de hauteur, si on fixe lorigine des altitudes au sol ?
3) Quelle est lnergie potentielle emmagasine dans un ressort de raideur k, tir ou comprim de X ?
Comme pour le cas prcdent, lnergie potentielle du systme masse-ressort
est fournie par loprateur qui modifie ltat du systme.
On considre un mouvement rectiligne uniforme, donc la force exerce par
loprateur est loppose de la force de rappel du ressort, F=kx. Ici aussi, le
travail est moteur. Cependant, la force nest plus constante, elle dpend de
labscisse.
Comme prcdemment, le travail est donn par laire sous la courbe
reprsentant F en fonction de x. En effet, sur une distance infinitsimale dx,
la force peut tre considre comme constante et le travail infinitsimal
effectu vaut alors
= k.x.dx. Trouver le travail total revient donc
sommer les travaux infinitsimaux, donc sommer les petites aires. Cest-dire quil faut trouver laire sous la courbe.
Comment dterminer laire sous la courbe ? Elle est donne par lintgrale,
entre 0 et X, du travail infintsimal :
= [.k.x]0X = .k.X.
Le travail effectu par loprateur est donc W = .k.X = E p, nergie
potentielle lastique du ressort. Les units sont SI.
Exemple : lallongement dun ressort de raideur 5 N.m-1 passe de 20 cm 10
cm : dterminer sa variation dnergie potentielle lastique.
Autre mthode : pour un dplacement infinitsimal dx, le travail infinitsimal est le produit scalaire de la force de

loprateur par le dplacement infinitsimal dx, ce qui donne dW = Fop.dx.cos( F op, d ) = kx.dx.cos0=kx.dx. Donc si on
intgre sur un dplacement entre 0 et X, on obtient W = k.X = E p,l.