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Originales

C. J. Coloma Tirapegui
Z. De Barbieri Ortiz

Revista de Logopedia, Foniatra y Audiologa


2007, Vol. 27, No. 2, 67-73

Copyright 2007 AELFA y


Grupo Ars XXI de Comunicacin, S.L.
ISSN: 0214-4603

Trastorno fonolgico y conciencia


fonolgica en preescolares con trastorno
especfico del lenguaje
Universidad de Chile
Escuela de Fonoaudiologa
Santiago de Chile

Resumen
Uno de los sntomas lingsticos ms frecuentes en
los nios con trastorno especfico del lenguaje (TEL)
es el trastorno fonolgico. Adems, se acepta que los
nios que evidencian este cuadro pueden manifestar
un desempeo descendido en la conciencia fonolgica. No obstante, no hay acuerdo sobre la importancia que tiene el trastorno fonolgico en esta habilidad metalingstica. Por ello, el propsito del
estudio es aportar ms informacin sobre la posible
relevancia del trastorno fonolgico en el desempeo
de las habilidades metalingsticas de tipo fonolgico
en preescolares con TEL.
El grupo en estudio estuvo constituido por 24 preescolares con TEL. Su promedio de edad era de 4 aos y
2 meses. Por su parte, el grupo control se form con
26 preescolares sin TEL con un promedio de edad de 4
aos y 4 meses. La evaluacin fue individual y consisti en aplicar el test para evaluar los procesos
fonolgicos de simplificacin (TEPROSIF) y la prueba
destinada para evaluar habilidades metalingsticas
de tipo fonolgico (PDEHMF).
Los resultados sealan que no existe relacin entre el
desempeo de la conciencia fonolgica y del trastorno fonolgico en ambos grupos de nios. Tambin,
se estableci que la cantidad de procesos de simplificacin no influa en el desempeo de la conciencia
fonolgica en ambos grupos de nios. Finalmente, se
observ que todos los nios con TEL que presentaban
descendida las habilidades metafonolgicas evidenciaban un trastorno fonolgico severo.
Palabras claves: Conciencia fonolgica, trastorno fonolgico, trastorno especfico del lenguaje, habilidades metafonolgicas, habilidades metalingsticas

Correspondencia:
Carmen Julia Coloma
Independencia 1027
Universidad de Chile

29

Facultad de Medicina, Escuela de


Fonoaudiologa
Correo electrnico:
ccoloma@med.uchile.cl

Phonological disorder and phonological


awareness in pre-school with specific
language impairments
One of the most frequent linguistic symptoms in children with specific language impairment (SLI) is the
phonological deficit. Children with SLI also displayed
low performances on phonological awareness tasks.
However, the effect of SLI in phonological awareness
development is not clear. The aim of this study is to
search for the weight of phonological deficits in
preschool students with SLI on meta-linguistic abilities such as phonological awa-reness. The sample included 24 preschoolers with SLI (x = 4.2 years old)
and 26 preschoolers without SLI (x = 4.4 years
old). Students were individually measured with a test
for evaluating phonological simplification processes
(TEPROSIF) and a test for assessing phonological
meta-linguistic abilities (PDEHMF).
Results indicated a lack of relationship between
phonological awareness abilities and phonological
deficits in both control and experimental groups.
Finally, all students with SLI who showed poor
meta-linguistic abilities also displayed a severe
phonological deficit.
Key words: Phonological awareness, phonological disorder, specific language impairments, mataphonological abilities, metalinguistics abilities

Introduccin
Los nios con trastorno especfico del lenguaje
(TEL) se caracterizan por manifestar dificultades de
diversa ndole en la adquisicin del lenguaje. Su
diagnstico se establece por exclusin lo que
implica descartar otros problemas (dficit senso67

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riales y cognitivos, trastornos de personalidad y


lesin cerebral) que puedan explicar su dificultad
(Bishop, 1992).
An cuando se acepta una gran heterogeneidad
en las caractersticas lingsticas de este cuadro, se
distinguen dos grandes grupos: expresivo y mixto.
El grupo expresivo corresponde a los nios que presentan fundamentalmente un compromiso en la
expresin y el mixto incluye a aquellos que manifiestan problemas tanto en la expresin como en la
compresin.
Uno de los sntomas lingsticos que presentan los
nios con TEL es el trastorno fonolgico (Roberts,
Rescorla, Giroux y Stevens, 1998) que se caracteriza
por: persistencia de patrones fonolgicos incorrectos, restriccin en el sistema fonolgico, patrones silbicos reducidos, presencia de errores inusuales y variacin de formas incorrectas (Acosta, Len y Ramos,
1998).
Desde la perspectiva de la fonologa natural, el
trastorno fonolgico se entiende como la persistencia
en el tiempo de procesos fonolgicos de simplificacin que pueden ser diferentes o menos usados por
nios de menor edad. Estos procesos son operaciones
mentales innatas que simplifican las palabras del sistema adulto con el fin de facilitar la produccin
infantil. El grado de ininteligibilidad en el lenguaje
est en directa relacin con la cantidad de procesos
que el nio produce (Bosch, 2003).
Uno de los aspectos que ha interesado estudiar
en los nios con TEL y trastorno fonolgico es la conciencia fonolgica, dada las dificultades que pueden
evidenciar en la representacin de la palabra, ya que
se postula que este trastorno puede ser producto de
una alteracin en dicha representacin (Aguado,
1999).
La conciencia fonolgica es una habilidad metalingstica que permite comprender que las palabras
estn constituidas por slabas y fonemas. Segn las
unidades fonolgicas anteriores se distingue la conciencia de la slaba y la conciencia del fonema. Se
reconoce que la habilidad metalingstica del fonema
es un poderoso predictor del aprendizaje de la lectura
inicial (Torgensen, Otaiba y Grek, 2005). Al respecto,
diversas investigaciones han sealado que un ptimo
aprendizaje del lenguaje escrito requiere del desarrollo de la conciencia del fonema (McBridge-Chang,
1995).
A pesar de que se acepta que los sujetos con TEL
pueden tener problemas en esta habilidad metalingstica no existe acuerdo en que el trastorno fonolgico implique necesariamente un desarrollo descen-

dido de la conciencia fonolgica.


As, nios que evidencian trastorno fonolgico
como nico sntoma no siempre evidencian descendida esta habilidad metalingstica (Lewis, Freebairn y
Taylor, 2000; Nathan, Stackhouse, Goulandris y Snowling, 2004). Por otra parte, muchos preescolares que
manifiestan serias dificultades fonolgicas desarrollan adecuadamente las habilidades metafonolgicas
en el perodo escolar (Schuele, 2004). Tambin, se ha
observado que nios con serias deficiencias en la
conciencia fonolgica no presentan problemas en el
componente fonolgico (Aguado, 1999; Bravo, 2005).
De este modo, las investigaciones citadas sugieren
que el trastorno fonolgico no es un factor que
afecte el rendimiento de estas habilidades metalingsticas.
Por el contrario, existen antecedentes que sealan
que tanto preescolares como escolares con problemas
fonolgicos demuestran habilidades ms descendidas
en conciencia fonolgica al compararlos con nios
sin problemas de lenguaje (Bird, Bishop y Freeman,
1995; Rvachew, Ohberg, Grawburg y Hayding, 2003;
De Barbieri y Coloma, 2004).
En sntesis, los estudios mencionados revelan que
no existe consenso con respecto a la incidencia que
tiene esta dificultad lingstica en el rendimiento de
la conciencia fonolgica. Por lo tanto, el propsito del
estudio es aportar ms informacin sobre la posible
relevancia del trastorno fonolgico en el desempeo
de las habilidades metalingsticas de tipo fonolgico
en preescolares con TEL. De lo anterior los objetivos
que se desprenden son: a) establecer si existe correlacin entre trastorno fonolgico y conciencia fonolgica, y b) determinar si la severidad del trastorno
fonolgico afecta el desempeo en conciencia fonolgica.

Material y mtodos
Sujetos
En la presente investigacin se trabaj con dos grupos, uno de estudio y otro de control. El grupo de estudio estuvo constituido por 24 preescolares con TEL
expresivo y trastorno fonolgico (14 nios y 10 nias). El
promedio de edad de los nios era de 4 aos y 2 meses
con un rango entre 4 aos y 4 aos y 11 meses.
El diagnstico de TEL expresivo con trastorno
fonolgico y dficit morfosintctico fue realizado por
el fonoaudilogo de las escuelas de lenguaje a las que
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asistan regularmente para superar sus dificultades


lingsticas. El tiempo de permanencia en estos establecimientos fluctuaba entre 3 y 6 meses. Lo anterior, implica que estos nios estaban en las etapas iniciales de su tratamiento.
Las escuelas de lenguaje estn a cargo de la educacin y rehabilitacin de los nios con TEL. Se insertan en el marco de la educacin especial que es
definida por el Ministerio de Educacin como una
modalidad transversal que asegura que sus alumnos
reciban las estrategias pedaggicas adecuadas y
todos los apoyos necesarios para su desempeo
escolar (MINEDUC, 2007). Dichas escuelas estn destinadas a recibir slo nios con dificultades lingsticas lo que implica que no existe un enfoque inclusivo en el abordaje de ellos. Como consecuencia de
lo anterior los nios con TEL slo interactan con
menores que presentan este tipo de dificultades y
carecen de oportunidades que les permitan establecer relaciones con nios sin problemas de lenguaje.
Estas experiencias comunicativas son ms frecuentes en realidades educativas basadas en modelos
inclusivos (Acosta, 2005).
El currculo de las escuelas de lenguaje est adaptado a las necesidades de los nios con TEL y, por ello,
la organizacin escolar se focaliza en sus problemas de
lenguaje. El fonoaudilogo es el profesional que realiza
el diagnstico y la intervencin del lenguaje, y el profesor especialista est a cargo de la aplicacin del currculo adaptado para estos nios. Es importante destacar
que existe un trabajo colaborativo entre el fonoaudilogo y los profesores especialistas tanto en la adaptacin del currculo como en la intervencin del lenguaje
que realizan ambos profesionales.
El diagnstico realizado en la escuela de lenguaje
se complement con informacin sobre el desarrollo
psicomotor y los antecedentes neurolgicos y auditivos. Dicha informacin se obtuvo del consultorio
peditrico al que asistan los nios para sus controles
peridicos de salud.
En el consultorio se evalu el desarrollo psicomotor mediante la aplicacin del test de desarrollo psicomotor (TEPSI) (Haeussler y Marchant, 2003) que se
aplica a nios de entre 2 y 5 aos. Consta de tres subtest: coordinacin, lenguaje y motricidad. Los resultados indican que todos los preescolares con TEL se ubicaron dentro de rangos normales, incluyendo el rea
del lenguaje. En relacin a la seccin lingstica es
importante sealar que slo mide comprensin lxica
y vocabulario bsico.
Las evaluaciones neurolgicas y auditivas fueron
realizadas por los profesionales pertinentes y mos31

traron que los nios del grupo en estudio presentaban normalidad en ambos aspectos.
Finalmente, se corrobor el TEL expresivo y el dficit gramatical evaluando el componente morfosintctico y la comprensin de estructuras gramaticales.
Para ello, se utiliz el test exploratorio de gramtica
espaola de A. Toronto (Pavez, 2003). Se consider
relevante evaluar la morfosintaxis porque los problemas gramaticales en los nios con TEL ocupan un
lugar central en la explicacin y descripcin de este
cuadro (Mendoza, Carballo, Muoz y Fresneda, 2005).
En la subprueba expresiva los 24 nios con TEL
presentaron dficit morfosintctico porque se ubicaron en el percentil 10 o bajo este percentil y en la
subprueba comprensiva todos estaban sobre el percentil 25 y, por lo tanto, no evidenciaron problemas
en comprensin.
Por su parte, el grupo control lo conformaron
26 preescolares (17 nias y 9 nias) con un promedio
de edad de 4 aos y 4 meses y con un rango que fluctuaba entre los 4 aos y 2 meses y los 4 aos y 11
meses. Todos asistan a establecimientos de la Junta
Nacional de Jardines Infantiles de Chile.
Al igual que los nios del grupo en estudio, la
informacin auditiva, psicomotriz y neurolgica se
obtuvo de los informes del consultorio de salud al
que asistan peridicamente. Por ello, al grupo control
tambin se le aplic el TEPSI y se le realizaron las evaluaciones tanto neurolgicas como auditivas. Los
resultados indican que todos presentaron desempeos dentro de rangos normales.
Otra fuente de informacin fue el aporte de la
educadora de prvulos que sealaba que la totalidad
de los participantes del grupo control presentaban un
desempeo normal en las reas pedaggicas.
Por ltimo, la ausencia de dificultades en el lenguaje
se determin aplicando el test exploratorio de gramtica espaola de A. Toronto (Pavez, 2003). Los rendimientos de los preescolares sin TEL indicaron que la
totalidad de ellos se ubic sobre el percentil 25 tanto en
la subprueba expresiva como en la comprensiva.

Procedimientos: evaluacin del nivel fonolgico


y de la conciencia fonolgica
El trastorno fonolgico se corrobor aplicando el test
para evaluar los procesos fonolgicos de simplificacin
(TEPROSIF) (Maggiolo y Pavez, 2000). Este test informa
sobre la cantidad, tipo y frecuencia de los procesos que
realiza el nio. Se utiliz debido a que es el nico instrumento que posee normas con referencias chilenas.

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Consta de 36 tems, constituidos por una palabra


cada uno. Las palabras varan en mtrica y estructura
silbica. En relacin a la mtrica, una palabra es monosilbica, 14 son bisilbicas, 11 son trisilbicas y 10 polisilbicas. Con respecto a la estructura silbica, la mayora de los trminos que son de una o dos slabas estn
constituidos por coda y/o ataques complejos. A su vez,
la mayor cantidad de palabras que presentan tres o ms
slabas estn formadas por slaba directa.
Adems, se incluye un set de 36 lminas divididas
en dos partes. En la parte superior se encuentran dos
dibujos: uno representa la palabra a evaluar y el otro
corresponde a objetos con los que se puede asociar
dicha palabra. Adems, en la parte inferior ambos
dibujos aparecen relacionados.
Se utiliza la imitacin diferida para que el nio
emita las palabras. Especficamente, debe completar
una frase que el examinador le menciona. Por ejemplo,
el evaluador le dice mira este es un payaso. El payaso
tiene abiertos los ojos, mostrando el dibujo de la
parte superior de la lmina. Luego le dice aqu el
payaso tiene cerrados los indicando el dibujo de la
parte inferior. Finalmente, espera a que el nio complete la frase. La palabra emitida se graba y, posteriormente, se transcribe para ser analizada. Para asegurar la comprensin de lo que debe realizar el nio se
presentan dos ejemplos antes de iniciar la evaluacin.
Cada proceso producido se valora con un punto,
por lo tanto, a mayor puntuacin mayor cantidad de
procesos. Lo anterior significa que una alta puntuacin puede asociarse al grado de ininteligibilidad del
lenguaje.
Los participantes del grupo en estudio obtuvieron
altas puntuacines en el TEPROSIF ubicndose una o
ms desviaciones estndar sobre el promedio segn
su rango de edad (X de referencia: 17,5; DS: 3,8;
X nios con TEL: 28,4). El tipo de procesos de simplificacin fonolgica ms frecuentes afectaban la palabra
(omisin de slaba pretnica) y la slaba (reduccin
de grupos consonnticos y omisin de codas). Por su
parte, los preescolares sin TEL presentaron un desempeo fonolgico dentro de lo esperado para su edad
(X de referencia: 17,5; DS: 3,8; X nios sin TEL: 13,07).
Es importante destacar que no se evalu la articulacin de los fonemas porque diversos estudios indican que las dificultades en habilidades metafonolgicas no se correlacionan con problemas en el plano
articulatorio (Rvachew y Grawburg, 2006).
La conciencia fonolgica se evalo utilizando la
prueba destinada para evaluar habilidades metalingsticas de tipo fonolgico (PDEHMF) (Yacuba,
1999). Se seleccion este instrumento porque mide

fundamentalmente habilidades metalingsticas que


se desarrollan en la etapa preescolar. Por ello, la
mayora de las subpruebas se centran en la evaluacin de la conciencia silbica. Cada subprueba est
constituida de ocho tems y cuenta con un ejemplo
que se usa para la comprensin de la instruccin.
Segn lo anterior, las primeras cuatro subpruebas
estn destinadas a la evaluacin de la conciencia de
la slaba, la quinta se centra en la asociacin fonemagrafema y la ltima aborda la conciencia del fonema.
Las subpruebas que evalan la conciencia silbica
son: identificacin de rima, identificacin de la slaba
inicial, anlisis de la palabra en slabas e inversin de
las slabas. En las tareas de identificacin, el tipo predominante de slaba es la constituida por consonante
ms vocal (slaba directa). No obstante, algunos tems
contienen trminos con slabas conformadas por una
vocal o por slabas con codas. En la actividad de anlisis, las palabras estn formadas por slabas directas y
su mtrica flucta entre una y cuatro slabas. Finalmente, en la inversin los trminos estn constituidos
por dos slabas directas.
La subprueba que mide asociacin fonema-grafema considera los fonemas: /t/, /l/, /p/, /x/, /m/, /k/,
/f/, /s/ y la subprueba que evala la sntesis fonmica
utiliza palabras conformadas por dos slabas directas.
La correccin de la prueba consiste en asignar un
punto a cada respuesta correcta. El puntaje total de la
prueba es 48 y cada subprueba tiene un mximo de
ocho puntos.
La aplicacin de ambas pruebas se realiz individualmente en dos sesiones diferentes. En la primera
se aplic el TEPROSIF y en la segunda la prueba destinada para evaluar habilidades metalingsticas de
tipo fonolgico.

Resultados
En primer lugar, se exponen los resultados que
corresponden a la correlacin entre las variables estudiadas y a la varianza compartida entre ellas. Luego,
se comparan los rendimientos en conciencia fonolgica segn rendimiento en el TEPROSIF en ambos
grupos de nios.
La tabla presenta la correlacin entre el puntaje
total de la PDEHMF y el total de puntos en el TEPROSIF en ambos grupos de nios. Para establecer si
existe relacin entre ambos aspectos lingsticos
se us la prueba de Pearson. Adems, se incluye la r2
de esta prueba con el fin de conocer el porcentaje
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Tabla 1

Correlacin y varianza compartida entre el


TEPROSIF y la Prueba Destinada para evaluar habilidades metalingsticas de tipo
fonolgico en ambos grupos de nios.

Grupos

Correlacin
de Pearson

Significado
bilateral

r2

Nios con TEL

-0,321

0,126

0,10

Nios sin TEL

-0,016

0,939

0,00

p < 0,05
TEL: Trastorno especfico del lenguaje.

de variacin que se produce en la conciencia fonolgica cuando se modifica la cantidad de procesos de


simplificacin fonolgica y viceversa.
La tabla muestra que en ambos grupos de nios
(con TEL y sin TEL) no existe correlacin entre el
nmero de procesos y el rendimiento en la prueba de
habilidades metafonolgicas. Es decir, una mayor
cantidad de procesos no implica un bajo desempeo
en las habilidades en conciencia fonolgica. Por su
parte, un buen rendimiento en habilidades metafonolgicas no refleja un menor nmero de procesos.
Adems, el porcentaje de variacin compartida
entre ambas variables en los nios con TEL es equivalente a un 10 %. En el caso del grupo control la variacin de la cantidad de procesos de simplificacin
fonolgica no explica la variacin de la conciencia fonolgica y viceversa.
Con el fin de conocer si la cantidad de procesos
fonolgicos influye en el desempeo de estas habilidades metalingsticas se compararon los mejores y
peores rendimientos segn el TEPROSIF en los nios
con TEL y sin problemas de lenguaje. Para ello, se distinguieron cuatro grupos de 10 nios cada uno: el
grupo uno estuvo constituido por los preescolares
con TEL y el grupo dos por los nios sin TEL que obtuvieron los ms altos desempeos. Por su parte, el
grupo tres estuvo constituido por los nios con TEL y
el grupo cuatro por los preescolares sin TEL que evidenciaron los ms bajos desempeos. La comparacin
se realiz aplicando una ANOVA y los resultados indicaron que no hubo diferencias significativas entre
los cuatro grupos (F: 1,3, sig. 0,28).
El resultado anterior seala que la totalidad de
los nios evidencia un desempeo semejante en conciencia fonolgica. Es decir, el nmero de procesos no
influira en el desempeo de estas habilidades metafonolgicas en los nios con TEL y sin TEL.
33

Finalmente (aunque no existi correlacin entre


trastorno fonolgico y habilidades metafonolgicas)
se observ que todos los preescolares con TEL (correspondiente al 50 % del grupo de estudio) con un bajo
desempeo en conciencia fonolgica se ubicaron
2 DS sobre el promedio en el TEPROSIF.

Discusin
Los resultados obtenidos en este trabajo sealan
que no existe relacin entre trastorno fonolgico y
conciencia fonolgica en los nios con TEL. Adems,
el porcentaje de variacin que comparte el trastorno
fonolgico y las habilidades metalingsticas de tipo
fonolgico es poco relevante. Finalmente, el nmero
de procesos de simplificacin fonolgica no es determinante en los rendimientos en las habilidades metafonolgicas.
La evidencia antes comentada contribuye a la idea
de que el trastorno fonolgico y la conciencia fonolgica en los nios con TEL son aspectos lingsticos
independientes. Lo anterior es consistente con investigaciones previas que sealan que las dificultades
fonolgicas no afectan necesariamente estas habilidades metalingsticas (Lewis, Freebairn y Taylor,
2000; Nathan, Stackhouse, Goulandris y Snowling,
2004; Schuele, 2004; Hesketh, 2004).
La ausencia de correlacin tambin se observ en
los preescolares sin problemas de lenguaje. Es decir, la
mayor o menor cantidad de procesos de simplificacin fonolgica que realizan los nios sin TEL no
influye en su desempeo en las habilidades metafonolgicas. Por otra parte, no existe porcentaje de
variacin compartida entre conciencia fonolgica y
nmero de procesos.
Los datos previos implican que un desarrollo fonolgico adecuado no necesariamente asegura un ptimo desempeo en este tipo de habilidades metalingsticas. Esto concuerda con antecedentes que
indican que nios sin problemas lingsticos manifiestan dificultades en habilidades metafonolgicas
(Bravo, 2005; Hesketh, 2004).
La conciencia fonolgica necesita de otras dimensiones lingsticas y cognitivas para su adecuada
adquisicin. As, se postula que el lxico y la memoria de trabajo son dos factores que influyen en su
desarrollo.
De este modo, el aumento del vocabulario es central para el surgimiento de las habilidades metafonolgicas porque este fenmeno implica una reorgani-

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zacin lexical que requiere de una representacin


fonolgica ms precisa de la palabra (Schuele, 2004).
Desde esta perspectiva, el incremento del lxico aportara a una representacin fonolgica ms definida
que a su vez contribuira al desarrollo de estas habilidades metalingsticas.
Por otra parte, la memoria de trabajo es relevante
en la realizacin de tareas de conciencia fonolgica
ya que ellas requieren que la informacin acstica sea
procesada por el ejecutivo central de esta memoria
(Anthony, Williams, Mc Donald y Corbitt-Shindler,
2006). Al respecto, existen antecedentes que sealan
que los nios con TEL y trastorno fonolgico presentan un desempeo descendido en la memoria de trabajo al compararlos con nios sin problemas de lenguaje (Martnez, Herrera, Valle y Vsquez, 2003).
Las propuestas previas sugieren que sera necesario
indagar especficamente sobre la posible relevancia que
presenta el incremento del lxico y la memoria de trabajo en el desempeo en conciencia fonolgica de los
nios con TEL y trastorno fonolgico.
Un aspecto destacable es que todos los preescolares con TEL con una limitada habilidad en conciencia
fonolgica presentaban mayor ininteligibilidad en su
lenguaje. El resultado previo coincide con otra investigacin en que se determin que los nios con un
bajo rendimiento en las habilidades metafonolgicas
evidencian serias dificultades fonolgicas (Rvachew,
Ohberg, Grawburg y Hayding, 2003). Lo anterior sugiere que cuando estas habilidades metalingsticas
estn disminuidas existe un gran compromiso del
componente fonolgico. Por el contrario, como ya se
mencion previamente un dficit fonolgico mayor
no implica necesariamente un descenso en la conciencia fonolgica.
El hecho de que en algunos preescolares con TEL,
donde un bajo desempeo en conciencia fonolgica
coexiste con un trastorno fonolgico ms severo, puede
deberse a una representacin fonolgica holstica de la
palabra. Esto implica que los nios conciben a la palabra
como la menor unidad y, por lo tanto, no la segmentan
en unidades ms pequeas. En cambio, cuando los
nios tienen una representacin segmental pueden
procesar la informacin fonolgica en slabas, en onsetrima y en fonemas (Sutherland y Gillon, 2005).
Una perspectiva ms detallada postula cuatro
niveles para la representacin fonolgica. El primero
corresponde a la estructura prosdica en que se identifican las propiedades suprasegmentales; el segundo
nivel se relaciona con la estructura mtrica que se
organiza en torno a la slaba y refleja las propiedades
rtmicas de la palabra. Al respecto, se sabe que la

slaba es una unidad de procesamiento bsico y los


nios la manipulan desde los primeros meses de vida
(Bosch, 2006). Estos dos primeros niveles corresponderan a la representacin holstica de la palabra. Por
su parte, la estructura silbica es el tercer nivel de
representacin en que se organizan las unidades
fonmicas en unidades rtmicas y meldicas. Finalmente, el cuarto nivel lo conforman la estructura
segmental y la estructura de la secuencia. La primera
implica la insercin de los fonemas en la palabra y la
segunda refleja la duracin del material fonmico de
cada slaba. Estos ltimos niveles seran los que corresponden a la representacin segmental de la palabra (Bellichn, Igoa y Rivire, 2000).
Esta capacidad de representacin segmental de la
palabra permite a los nios realizar tareas de conciencia fonolgica que no pueden ser efectuadas si se
concibe a la palabra como un todo indisoluble (Sutherland y Gillon, 2005). Por consiguiente, cuando
coexisten problemas en las habilidades metafonolgicas y un gran nmero de procesos de simplificacin
en los nios con TEL es factible postular que ellos
identifican elementos suprasegmentales y, por lo
tanto, slo han consolidado el nivel de la estructura
prosdica. La idea anterior debe ser corroborada con
investigaciones que estudien en nios con TEL y trastorno fonolgico su representacin fonolgica y la
manera en que sta puede afectar el desempeo en
tareas de conciencia fonolgica.
En sntesis, los datos de este trabajo muestran que
el trastorno fonolgico en los nios con TEL no es
determinante en la presencia de dificultades en la
conciencia fonolgica. Esto sugiere que existiran
otros factores, diferentes al componente fonolgico,
que contribuiran a un adecuado desempeo en la
conciencia fonolgica. No obstante, los preescolares
con TEL que presentaron un bajo rendimiento en las
habilidades metafonolgicas evidenciaron un mayor
nmero de procesos de simplificacin que podra
deberse a una representacin fonolgica ms holstica de la palabra.

Bibliografa
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Recibido: 24/01/07
Modificado: 24/04/07
Aceptado: 15/05/07
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