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ANLISIS DEL DERECHO A UN SALARIO

SUFICIENTE EN LA CONSTITUCIN DEL 99: LA


PROCURA MATERIAL PARA LA GARANTA DE LA DIGNIDAD Y
LA DEMOCRACIA EN EL CONTEXTO DEL ESTADO SOCIAL DE
DERECHO Y DE JUSTICIA.

Valderrama, Jos Efran*

SUMARIO
1. Introduccin: las implicaciones del Estado Social sobre el derecho a un salario
suficiente. 2. El salario suficiente como garanta de la democracia y la dignidad. 3.
Anlisis hermenutico del artculo 91 constitucional. 4. Anlisis del artculo 91
constitucional desde la teora de los enunciados jurdicos. 5. El derecho a un
salario suficiente y su relacin con el derecho a la libertad. 6. El derecho a un
salario suficiente y su relacin con el principio de igualdad. 7. Pequea utopa?
Crticas desde la Escuela Austraca. 8. Conclusiones.

1. INTRODUCCIN: LAS

IMPLICACIONES DEL

ESTADO SOCIAL

SOBRE EL DERECHO A UN

SALARIO SUFICIENTE.

La dignidad humana es una ficcin constituyente, fundamento del orden


poltico y jurdico como lo determin el constituyente de 1999, no slo al
establecerla como fin esencial en el artculo 3 de la Constitucin de la Repblica
Bolivariana de Venezuela, sino que adems se desprende del catlogo de
derechos fundamentales que se establecieron en el Ttulo III de la misma, y en la
decisin de constituir a Venezuela en un Estado Social de Derecho y de Justicia.

* Abogado UCAB (2005). Profesor de Derecho Procesal Administrativo, UC.

La dignidad humana se constituye as en contexto hermenutico conforme al


que debe interpretarse la totalidad de la Constitucin y, en general, del
ordenamiento jurdico si se acepta que la mayora de la sociedad venezolana
acepta como legtimo el texto constitucional, o bien reconocen los valores en ste
contenidos independientemente de las reservas que tengan respecto al mismo,
considerndoles por tanto como contenidos correctos de acuerdo a los cuales
habra de desenvolverse la vida en sociedad1.
Se establece en el Ttulo I de la Constitucin venezolana, intitulado Principios
Fundamentales, que: la Repblica se constituye en un Estado democrtico y
social de Derecho y de Justicia, que propugna como valores superiores de su
ordenamiento jurdico y de su actuacin, la vida, la libertad, la justicia, la igualdad,
la solidaridad, la democracia, la responsabilidad social y, en general, la
preeminencia de los derechos humanos, la tica y el pluralismo poltico, valores
que representan los contenidos correctos a los que se refiere Hberle, en cuanto
tienen dimensin tica propia, as como tambin los tienen los derechos
constitucionales (la doctrina ha entendido que las disposiciones de derechos
fundamentales tienen un sustrato tico que ha sido positivizado).
El constituyente venezolano opt por un contenido correcto no meramente
declarativo propio del primer estado liberal, sino que quiso dar materialidad a los
valores superiores del ordenamiento jurdico instituyendo el Estado Social de
Derecho y de Justicia.

De acuerdo con Hberle las constituciones tienen la funcin de garantizar la pluralidad y el


consenso poltico bsico para crear, desarrollar y garantizar los contenidos establecidos en s
mismas, entendidos como los contenidos correctos conforme a los cuales debe desenvolverse la
vida de la sociedad, los cuales se entienden legtimos en virtud del consenso que les dio origen
(HBERLE, Peter: EL Estado constitucional, primera edicin, Astrea, Buenos Aires 2007, p. 227).
En el caso de la Constitucin venezolana de 1999 tal consenso original est entredicho en virtud de
las bases comiciales conforme a las cuales se eligi a la Asamblea Nacional Constituyente
(otorgando un 98% de los escaos al partido de Gobierno) y la abstencin del poco ms del 53%
de los electores inscritos, pero creemos que no deja ser cierto que la Constitucin es un paradigma
de legitimidad en nuestro contexto cultural en el que se da una importancia fundamental a las
formas legales.

Tom en cuenta el constituyente que las constituciones son por antonomasia


actos polticos cuyos contenidos responden a unas realidades determinadas tanto
de este mbito poltico como por lo econmico, filosfico y social, que habrn
de ser tenidos en cuenta ante la disyuntiva que se da en la perspectiva jurdica de
concebirla de una manera formal, o por el contrario, de manera material, como fue
mostrado por el debate entre Smend y Forsthoff en la dcada de 1930. As, segn
una concepcin formal de la Constitucin, la funcin de sta se agota en la
organizacin de las instituciones polticas y la garanta de la libertad, y su
interpretacin obedece a la lgica jurdica formal de la subsuncin desde una
interpretacin literal de la disposicin cuyo contenido y alcance se agota en s
misma, mientras que desde una concepcin material la Constitucin se procura la
integracin socio-poltica desde los valores que en sta se recogen, cumpliendo la
misma funcin que se le reconoce a la concepcin formal, y a la que se le suma, la
de asegurar un contenido material coherente a la vida social en su diversas
manifestaciones, por lo que su interpretacin no puede ser desvinculada de la
realidad cuyo contenido debe ser captado y valorado para materializar los valores
constitucionalmente positivizados, o que sencillamente, formen parte de la
respectiva sociedad conforme los horizontes culturales.
El Estado Social de Derecho y de Justicia responde as precisamente a una
concepcin material de la Constitucin en la que se sintetiza los mbitos referidos
y lo jurdico (constitucionalizando valores), y es la opcin histricamente dada
contra los efectos adversos ocasionados por la sociedad industrial y el modelo
liberal, obedeciendo a exigencias ticas y polticas; este modelo de Estado no
pretende desplazar al Estado de Derecho, sino darle un contenido social y
econmico para enervar la irracionalidad del primer modelo capitalista encubierto
por un Estado formal de Derecho. As, frente al Estado liberal, el Estado Social se
sustenta en la justicia distributiva. El Estado Social

propende a garantizar la

llamada procura existencial (trmino acuado por Forsthoff) para dar contenido a

la libertad del hombre cuya materializacin sera imposible sin las mnimas
condiciones existenciales para su ejercicio real2.
La opcin por un Estado Social de Derecho y de Justicia significan el
establecimiento tanto de un postulado como de una frontera constitucional: los
poderes constituidos podrn celebrar y ejecutar cualquier acto tendente a la
materializacin de los contenidos propios del Estado Social, estndole vedado
optar por opciones que estn fuera de los referidos contenidos. Lo contrario sera
negar la existencia del Estado Constitucional y de la plena operatividad de los
valores superiores del ordenamiento jurdico, as como de la concepcin poltica
misma que encierra el propio concepto de Estado Social establecido como topoi
constitucional por el constituyente patrio.
Es un punto de encuentro en la doctrina el que la determinacin del Estado
como Social no implique una sujecin concreta para los poderes constituidos, pero
tampoco sera vlido concluir que cualquier actuacin de los poderes pblicos
pueda corresponderse con esta concepcin del Estado. Ningn acto contrario a la
libertad, igualdad, seguridad jurdica y democracia, o a la justicia distributiva y
material, y en general, a los contenidos propios del Estado Social ser vlido.
Siguiendo a la doctrina alemana podemos sealar que el Estado Social tiene
tres dimensiones: En primer lugar, la referencia social de los derechos
fundamentales; en segundo trmino, la vinculacin social del Estado y, por ltimo,
la obligacin del Estado de articular la sociedad sobre bases democrticas3.
La referencia social de los derechos fundamentales implica el reconocimiento
de las realidades que condicionan el ejercicio efectivo de tales derechos
reconocidos en la Constitucin; entraa dicha dimensin la consideracin de los
2

GARCA-PELAYO, Manuel: Las transformaciones del Estado contemporneo, undcima


reimpresin, Alianza Editorial, Madrid 2005, p. 26 y ss.
3
CARMONA, Encarnacin: El Estado Social de Derecho en la Constitucin, primera edicin,
Consejo Econmico y Social, Madrid 2000, p. 19.

condicionamientos econmicos para que los derechos formalmente enunciados


puedan convertirse en derechos materialmente efectivos para todos, lo que
justifica la limitacin ponderada de algunos derechos y el fortalecimiento de otros.
Una regla concreta cuyo sentido deriva precisamente de la primera de las
dimensiones indicadas que derivan del Estado Social es la contenida en el artculo
91 de la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, la cual establece:
Todo trabajador o trabajadora tiene derecho a un salario suficiente que
le permita vivir con dignidad y cubrir para s y su familia las necesidades
bsicas materiales, sociales e intelectuales. Se garantizar el pago de igual
salario por igual trabajo y se fijar la participacin que debe corresponder a
los trabajadores en el beneficio de la empresa. El salario es inembargable y
se pagar peridica y oportunamente en moneda de curso legal, salvo la
excepcin de la obligacin alimentaria, de conformidad con la ley.
El Estado garantizar a los trabajadores y trabajadoras del sector
pblico y del privado un salario mnimo vital que ser ajustado cada ao,
tomando como una de las referencias el costo de la canasta bsica. La ley
establecer la forma y el procedimiento.
El artculo 91 de la Constitucin establece que cada trabajador tiene el
derecho a percibir una remuneracin que le permita satisfacer las necesidades
propias y la de su familia especificadas en el propio artculo. El salario debe ser
suficiente para que cada trabajador y su grupo familiar cubran las necesidades
naturales, entendidas como los medios naturales indispensables para la
conservacin de la vida humana; pero debe adems ser suficiente para que el
trabajador y sus familiares cubran las necesidades necesarias, entendidas como
aquellas indispensables para una vida normal de las personas dentro de una
determinada sociedad en un contexto cultural determinado segn los trminos
marxistas, en tanto que la Constitucin as lo establece.
El derecho a un salario suficiente no es un derecho social, entendiendo como
tales a los derechos que derivan de las polticas pblicas y econmicas tendentes
a la cobertura de las necesidades bsicas de la poblacin. Los derechos sociales

son aquellos que para su concrecin se requiere de la necesaria intervencin del


Estado de forma general y abstracta, y estn relacionados con la segunda de las
dimensiones apuntadas del Estado Social: la de vinculacin social del Estado.
Para comprender una determinada institucin jurdico es necesario entender
su filosofa subyacente, sus causas histricas, sus razones sociolgicas, ya que
de lo contrario su lectura sera espuria, simplista y vaca, siendo cierto lo que dice
Perlingieri: el derecho es ante todo cultura de una determinada sociedad.
Acertadamente seala el mismo autor que no basta con el conocimiento de la ley,
con la interpretacin de la disposicin legislativa, ni con reconstruir las
instituciones, los conceptos y, por tanto, el sistema; es necesario confrontar el
sistema con el hecho, con la realidad social y los problemas concretos4. Conocer
al menos someramente los antecedentes histricos de la institucin del salario
mnimo nos ayudar a comprender que, la regla del artculo 91 de la Constitucin
no es un derecho social en los trminos aqu referidos, sino un derecho liberal
fortalecido en cuenta de la realidad material de los titulares del derecho.
En este sentido es importante tener en cuenta que la Revolucin Francesa, en
reaccin a los peligros totalitarios del antiguo rgimen, exalt la libertad y la
autonoma de una forma sobredimensionada, entendiendo como amenaza para el
nuevo orden social cualquier asociacin de intereses o regulacin que
contradijeren el contenido de la autonoma y libertad de los individuos. Igualmente
sobrevalor los beneficios de un formalismo riguroso en la aplicacin del derecho,
sustrayndole cualquier contenido econmico y social, seguros como estaban que
la libertad y autonoma de cada individuo bastara para que todos lograsen por s
mismos la Justicia y la felicidad.
Las consecuencias en el mbito laboral de los paradigmas jurdicos de la
Revolucin Francesa fueron especialmente injustas y alienantes En este punto
4

PERLINGIERI, Pietro: El derecho civil en la legalidad constitucional, primera edicin, Dykinson,


Madrid 2008, p 37.

resulta especialmente ilustradora la descripcin que hace Cazzeta sobre la


situacin de jurdica de los trabajadores durante el siglo XIX:
Dominada por el positivismo, la ciencia jurdica del siglo XIX no slo no
se opone a esta organizacin normativa, sino que la sostiene, y rechaza
contaminar el derecho con valoraciones de tipo social o econmico. La
majestuosa igualdad de la ley que tutela la presunta armona generada
por el libre contrato se muestra, as, cada vez ms frgil y partidista frente a
la sociedad industrial. Quien observa las condiciones concretas de la
poblacin trabajadora no puede sino tomar nota del abismo que existe
entre las proclamaciones de libertad e igualdad y la realidad social de la
industrializacin. La literatura social insiste sobre la extensin de la
pobreza, la insuficiencia de los salarios, la falta absoluta de tutela, el
despiadado uso del trabajo infantil, las insalubres y peligrosas condiciones
de trabajo, denunciando la ruptura entre derecho y sociedad civil, el
innegable uso de la igualdad de ley como arma en manos de los ms
fuertes contra los ms dbiles y la absoluta indiferencia hacia los
problemas sociales nsita en el formalismo de la ley5.
Contra los excesos propios del primer liberalismo reacciona precisamente el
Estado Social en la Alemania de Bismarck, aunque por motivos de ndole poltico y
no tico; sin embargo, los resultados terminaron siendo la bases para la
construccin del Estado Social que afirma y se justifica a s mismo en base tanto
de los derechos de primera generacin como los de segunda generacin,
garantizando la libertad y una igualdad capaz de diferenciar razonablemente, y por
ende, de forma legtima con base al propio principio de igualdad.
El derecho a un salario mnimo, conforme lo establece el artculo 91 de la
Constitucin, es una regla de derecho que da un contenido esencial y por ende no
negociable ni disponible a la remuneracin que como contraprestacin
corresponde al trabajador con ocasin al trabajo que desempee, por lo que se
trata, repetimos, del fortalecimiento de un derecho de primera generacin concreto
y perfectamente determinable (libertad contractual), y no de un derecho social
sujeto a alguna concrecin o intermediacin mediata necesaria por parte del
5

CAZZETTA, Giovanni: Trabajo y empresa. VV.AA: El Estado moderno en Europa, primera


edicin, Trotta, Madrid 2004, p. 141.

Estado. El constituyente estuvo consciente de que () si no se quiere renunciar a


la libertad propia del Estado de Derecho o reducirla, el Estado Social solo puede
tener un significado: el de crear los supuestos sociales de esta misma libertad
para todos, esto es, el de suprimir la desigualdad social6, por lo cual estableci el
contenido indisponible que toda remuneracin laboral deba cubrir, procurando as
establecer niveles mnimos de calidad de vida a todos sin distincin.
Podemos entonces colegir que la regla contenida en el artculo 91 de la
Constitucin constituye una concrecin del Estado Social de Derecho y de Justicia
en cuenta de la referencia social de los derechos fundamentales, conforme a la
cual el constituyente determin el contenido esencial del derecho a una
remuneracin con ocasin a la relacin de trabajo, hacindole por ende
indisponible, especificndose concretamente las necesidades que habrn de ser
cubiertas con la totalidad de un salario, garantizndose as libertad efectiva y
material de los trabajadores al sustraer de la imposicin del empleador sea
pblico o privado la determinacin del monto de la contraprestacin a pagar por
la relacin laboral.
En palabras del maestro Peces-Barba la dignidad se formula en dos
perspectivas: en la primera, la dignidad deriva de nuestra decisin de mostrar
capacidad de elegir, de nuestra autonoma; por la segunda la dignidad consiste en
el estudio de los rasgos que nos diferencian de los restantes animales7. En este
sentido el artculo 91 de la Constitucin garantiza la autonoma de los trabajadores
al establecer las condiciones econmicas mnimas que el empleador habr de
cumplir con ocasin a la relacin de trabajo: Un salario suficiente garantizado por
el Estado8 que le permita al trabajador y a su familia no slo ser titular de los
6

BCKENFRDE, Ernst: Estudios sobre el Estado de Derecho y la democracia, primera edicin,


Trotta, Madrid 2000, p. 37.
7
PECES-BARBA, Gregorio: La dignidad de la persona desde la Filosofa del Derecho, segunda
edicin, Dykinson, Madrid 2003, p 68.
8
Suele entenderse en virtud de una lectura simplista del aparte nico del artculo 91 constitucional
que el derecho a un salario suficiente se garantiza simplemente decretndose (en cuanto
competencia reservada al Presidente de la Repblica de acuerdo al aparte nico del artculo 129

derechos fundamentales que la Constitucin enuncia sino poder ejercerlos al


contar con los recursos materiales para ello, logrando as el trabajador ser
autnomo en cuanto deja de ser dependiente tanto del poder econmico como del
poltico, ya que se basta a s mismo para vivir en cuanto tiene la posibilidad de
cubrir las propias necesidades sin tener que doblegarse y obedecer a quienes
ostentan el poder.
Adems, con la garanta de un salario que permita a cualquier trabajador
cubrir sus necesidades naturales y necesarias se garantiza la dignidad por
cuanto podemos vivir segn los estndares de la sociedad humana en nuestro
propio contexto cultural (conforme a los contenidos constitucionales) y no
sencillamente sobrevivir como los animales. El constituyente, sin lugar a dudas,
quiso garantizar la dignidad de los trabajadores con la regla contenida en el
artculo 91 de la Constitucin.
2. EL SALARIO SUFICIENTE COMO GARANTA DE LA DEMOCRACIA Y LA DIGNIDAD.
Conforme a la regla contenida en el artculo 91 de la Constitucin el salario
debe ser suficiente para satisfacer las necesidades bsicas, adems de las
sociales e intelectuales.
Entendemos que las necesidades bsicas son las necesarias, las que
posibilitan la existencia misma y conforme a los horizontes culturales de una
sociedad, o en palabras de Dieterlen: Las necesidades bsicas no son las que los
hombres desean, sino lo que les permite llevar y desarrollar una vida humana9.
Las necesidades sociales e intelectuales integraran las propias necesidades
bsicas si partimos de que: Los seres humanos necesitamos, para que nuestras
de la Ley Orgnica del Trabajo, los Trabajadores y Trabajadoras) anualmente el monto del mismo
(salario monetario) sin tener en cuenta las condiciones econmicas que condicionan la capacidad
adquisitiva de la moneda, y que en ltima instancia son las que determinan la materialidad del
derecho a un salario suficiente (salario real).
9
DIETERLEN, Paulette: La pobreza: Un estudio filosfico, primera reimpresin, Fondo de Cultura
Econmica, Mjico D.F. 2006, p. 62.

vidas valgan la pena, un mnimo de recursos, de libertad, de descanso y de


educacin. Si atendemos a la nocin de provisin mnima, es posible sostener que
las necesidades bsicas son aquellas condiciones necesarias para alcanzar un
fin.
Todos tienen derecho a buscar la felicidad de forma independiente y
autnoma

en

ejercicio

de

la

libertad,

pero

igualmente

asumiendo

la

responsabilidad; el constituyente dio un contenido irreductible al salario que todo


trabajador debe recibir con ocasin al trabajo para que la libertad no est nunca
entredicha y los derechos sean ejercitables efectivamente por todos en
condiciones de igualdad respecto a los dems.
El derecho a un salario suficiente -en los trminos establecidos en el artculo
91 de la Constitucin- garantiza la posibilidad a cada persona de disfrutar de un
mnimo estndar de calidad de vida, permitindole a cada quien en funcin, de su
propia responsabilidad, cubrir las necesidades constitucionalmente garantizadas
con ocasin al trabajo. El trabajo conforme a la Constitucin debe ser instrumento
para la defensa de la dignidad y libertad de la persona, por tanto no puede ser
alienante en cuanto proscrito constitucionalmente segn se desprende de una
interpretacin en contrario del artculo 3 de la Constitucin.
Existe una relacin directa entre la libertad y la calidad de vida, en este sentido
seala Sen que: La libertad puede tener una importancia intrnseca para el
bienestar que logra una persona10. Resulta claro que Sen est consciente de que
el actuar libremente y ser capaz de elegir puede conducir directamente al
bienestar porque una mayor libertad hace disponibles un mayor nmero de
opciones. Sin embargo, la libertad a la que Sen hace referencia es a la
materialmente ejercitable, a la libertad que permite elegir y no slo la que
contempla un texto normativo sin traduccin a la realidad.

10

SEN, Amartya: Capacidad y bienestar. VV.AA: La calidad de vida, tercera reimpresin, Fondo
de Cultura Econmica, Mjico D.F. 2002, p. 65.

10

El artculo 91 de la Constitucin establece que el Estado deber garantizar un


salario mnimo vital tomando como referencia y no exclusivamente como nico
parmetro el costo de la canasta bsica11, dndole contenido concreto al
derecho y, de donde se denota que no constituye la disposicin una directriz sino
una regla conforme a la clasificacin ontolgica de las disposiciones de la teora
de los enunciados jurdicos.
La Constitucin estableci de forma categrica (y es que la disposicin
contenida en el artculo 91 no es una disposicin hipottica sino precisamente
categrica) qu necesidades deban verse satisfechas con el monto mnimo de un
salario. La decisin sobre qu necesidades deban cubrirse fue sustraa del mbito
de decisin de los poderes constituidos e incluso de los propios contratantes
(empleadores y trabajadores). El acuerdo sobre las necesidades mnimas que
deben estar cubiertas no depende de una accin comunicativa en los trminos de
Habermas sino de la decisin constituyente como acuerdo en los trminos de
Locke. Las necesidades naturales en tanto referidas a los medios para la
conservacin de la vida tienen carcter absoluto, no cabe interpretacin. Las
necesidades necesarias han sido determinadas por el constituyente y son las
referidas a los derechos sociales e intelectuales respecto a los que debe haber
acuerdo en cuanto a su alcance ms no en su contenido.
Puede discutirse como en efecto discuten los economistas y socilogos
sobre las visiones de la pobreza, pero no cabe duda de que sta tiene una
perspectiva absoluta: Las personas, independientemente de la sociedad en que
se encuentren, necesitan obtener niveles adecuados de comida, ropa y vivienda.
Si bien es posible pensar que existen variaciones sobre lo que puede ser

11

Es importante tener en cuenta que el constituyente no hizo referencia a la canasta alimentaria


normativa, por lo que debe entenderse de conformidad con la interpretacin extensiva de las
disposiciones de derechos constitucionales como mecanismo de garanta que, en el concepto de
canasta bsica deben incluirse no slo el costo de los alimentos, sino adems el de todos los
bienes necesarios para satisfacer los intereses establecidos en el artculo 91 de la Constitucin.

11

considerado adecuado segn las sociedades, no podemos negar que existe un


imperativo biolgico para satisfacer necesidades como la nutricin y la salud12.
Los problemas asociados con la pobreza son mltiples, entre otros, como
observa Levy: la alta fecundidad, imposibilidad de trabajar ms en momentos de
depresin econmica para compensar la prdida del poder adquisitivo, mayor
costo relativo de la educacin (porque los nios, nias y adolescentes necesitan
trabajar para ayudar en el presupuesto familiar para sobrevivir), poca accesibilidad
al crdito, mayores niveles de desnutricin, menor productividad (porque tienen
menor nivel nutricional) y mayor tendencia a la desigualdad entre los miembros de
la familia13.
La pobreza absoluta constituye una violacin a los derechos a la vida,
libertad, igualdad, salud, vivienda, alimentacin, deporte, cultura y propiedad,
porque todas estas manifestaciones de derechos existen como enunciados
constitucionales pero no como realidades tangibles para quien carece de los
recursos econmicos, aun cuando los afectados cumplieren con el deber de
trabajar y por lo tanto habran de vivir con dignidad y sin dependencia de los
poderes polticos y econmicos.
La pobreza afecta la calidad de vida de la persona que la padece porque
hace inaccesible los medios que, por su trabajo, habra de cubrir de forma
autnoma y libre. Quien devenga el salario insuficiente no tiene acceso a la
satisfaccin de las necesidades alimenticias para s y su familia, ni mucho menos
para las de tipo social y cultural, sin perjuicio de que ciertos programas pblicos
o privados satisfagan parcialmente las necesidades no cubiertas por el salario,
pero siempre teniendo en cuenta que dichos programas son focalizados y no
garantizan la posibilidad de elegir a los pobres en tanto dependen de agentes
externos. Valga decir, si bien es cierto que los programas sociales sean pblicos
o privados persiguen un fin plausible no menos cierto es que la libertad no puede
12
13

DIETERLEN, Paulette, op. cit., p.31.


Ibidem, pp.19-54.

12

estar condicionada al catlogo de ayudas del Estado o de las empresas


privadas.
La libertad constitucionalmente prevista debe hacerse tangible conforme los
mecanismos que el ordenamiento jurdico establece, como por ejemplo lo es el
derecho a un salario suficiente en los trminos del artculo 91 de la Constitucin,
porque la pobreza sita a las personas en una situacin de vulnerabilidad que les
impide la posibilidad de rechazar lo que les ofrecen aquellos que detentan el
poder14, con lo que a los problemas propios de quienes sufren la pobreza se
aaden el riesgo de perder la democracia.
El salario suficiente constituye una garanta a la dignidad de los
trabajadores porque materializa su libertad, los hace autnomos, independientes
de cualquier dominacin, les da la posibilidad de elegir libremente entre las
opciones que tengan y la posibilidad de desarrollar las propias capacidades y las
de sus familiares. El salario suficiente es tambin una garanta para la efectividad
de la democracia porque los libra de la dependencia econmica frente al Estado y
los detentadores del poder poltico o econmico.
La pobreza, en contraste, amenaza a la democracia porque podra permitir a
los detentores del poder poltico chantajear a las personas con ofrecimientos de
programas a cambio de votos, o incluso, en lo particular, con ofrecimiento de
becas, soluciones habitacionales, alimentos o vestimenta, haciendo ver a los
detentores del poder como buenos servidores pblicos que merecen apoyo
cuando en verdad han podido haberse convertido en explotadores que disfrutan
del poder en vez de servir mediante el poder, verbigracia, poniendo en prctica
polticas pblicas aparentemente justas pero que en verdad hacen depender al
ciudadano del Estado15.

14

Ibidem, pp. 43.


Resultan ilustrativas en este punto la ideas de Cortina sobre el paternalismo al sealar: sta es
en definitiva la justificacin de cualquier despotismo ilustrado, en el que el gobernante cree conocer
sobradamente en qu consiste el bien del pueblo, mientras que ste es a sus ojos un incompetente
15

13

Finalmente, es tambin un hecho notorio que los trabajadores cuyos salarios


no cubren sus propias necesidades (ni las de su familia) deben pedir adelantos de
sus prestaciones de antigedad o prstamos a los empleadores (pblicos o
privados), violndoles as el derecho establecido en el artculo 92 de la
Constitucin, porque se desnaturaliza esta acreencia que debe recompensar la
antigedad y ampararlos en caso de cesanta, y muta as en fuente para cubrir
gastos corrientes de necesidades cotidianas.
El derecho a un salario suficiente encuadra en el sistema de posiciones
jurdicas fundamentales de Alexy en la categora de derechos a algo, que implica
una relacin tridica cuyo primer miembro es el portador o titular del derecho (a),
su segundo miembro, el destinatario del derecho (b) y su tercer miembro, el objeto
del derecho (G)16. Los venezolanos tienen derecho, en primer trmino, a una
accin positiva normativa por parte del Estado que establezca un monto salarial
mnimo que deber ser suficiente para cubrir las necesidades establecidas en el
artculo 91 de la Constitucin17. En segundo lugar, en aras de garantizar un salario
suficiente corresponder al Estado garantizar la efectividad de una poltica social y
econmica que d lugar a un crecimiento econmico productivo que posibilite una
distribucin de la riqueza conforme a los parmetros constitucionales, entre los
cuales radica precisamente el contenido en el artculo 91 de la Constitucin18.

bsico de la materia (CORTINA, Adela: Ciudadanos del mundo, quinta reimpresin, Alianza
Editorial, Madrid 2009, p. 70).
16
ALEXY, Robert: Teora de los Derechos Fundamentales, tercera reimpresin, Centro de Estudios
Polticos y Constitucionales, Madrid 2002, p. 186.
17
Entendemos que dicha accin positiva normativa implica una actuacin por parte de la
Administracin Pblica por rgano del Presidente de la Repblica, que de conformidad con los
principios fundamentales del Estado de Derecho implicarn la motivacin razonada del acto por
medio del cual se fije el salario mnimo.
18
Debemos insistir en que no entendemos el derecho a un salario suficiente como una prestacin
que se agota en el establecimiento de un monto dinerario de forma anual por parte del Ejecutivo
Nacional, haciendo abstraccin de los temas fiscales y monetarios a considerar. Asumimos como
presupuesto del derecho bajo anlisis la existencia de una economa que garantice la generacin
de riquezas que posibiliten una distribucin conforme al artculo 91 constitucional entre otros
parmetros.

14

Con el objeto de determinar la mayor o menor potencialidad de materializacin


del derecho a un salario suficiente, y por ende, su mayor o menor aptitud de ser un
derecho justiciable, precisaremos la inteligencia de la norma que derivamos de los
distintos enunciados relacionados directamente al derecho contenido en el artculo
91 de la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela.
3. ANLISIS HERMENUTICO DEL ARTCULO 91 CONSTITUCIONAL.
El artculo 91 de la Constitucin establece:
Todo trabajador o trabajadora tiene derecho a un salario suficiente que
le permita vivir con dignidad y cubrir para s y su familia las necesidades
bsicas materiales, sociales e intelectuales. Se garantizar el pago de igual
salario por igual trabajo y se fijar la participacin que debe corresponder a
los trabajadores en el beneficio de la empresa. El salario es inembargable y
se pagar peridica y oportunamente en moneda de curso legal, salvo la
excepcin de la obligacin alimentaria, de conformidad con la ley.
El Estado garantizar a los trabajadores y trabajadoras del sector pblico
y del privado un salario mnimo vital que ser ajustado cada ao, tomando
como una de las referencias el costo de la canasta bsica. La ley establecer
la forma y el procedimiento.
El artculo 91 de la Constitucin contiene 2 enunciados expresos y uno
implcito sobre el contenido del derecho al salario suficiente, a saber:
A)

Expresos:

1)

Todo trabajador o trabajadora tiene derecho a un salario

suficiente que le permita vivir con dignidad y cubrir para s y su familia


las necesidades bsicas materiales, sociales e intelectuales.
2)

El Estado garantizar a los trabajadores y trabajadoras del

sector pblico y del privado un salario mnimo vital que ser ajustado
cada ao, tomando como una de las referencias el costo de la canasta
bsica.

15

B)

Implcito:
1) La ley establecer la forma y el procedimiento.

A partir de los enunciados jurdicos factuales sealados colegimos el siguiente


enunciado jurdico ideal: el Estado garantizar un salario mnimo vital que ser
ajustado anualmente sobre la base del costo de la canasta bsica como parmetro
mnimo, para que todo trabajador pueda cubrir las necesidades bsicas
materiales, sociales e intelectuales, conforme a las formas y procedimientos que la
ley establezca pero respetando siempre el ncleo esencial del derecho a un
salario suficiente. Esta es precisamente la norma resultante de la interpretacin
del artculo 91 de la Constitucin.
El salario mnimo vital que garantizar el Estado debe fundarse en el costo de
la canasta bsica como parmetro mnimo, pues, el constituyente ha determinado
categricamente que dicha referencia es absolutamente necesaria porque de
forma prescriptiva orden que se le considerara sin perjuicio de que se tomaran
otras referencias. Ahora bien, dado a que las necesidades naturales son
imprescindibles para la conservacin de la vida las mismas deben ser satisfechas
con un salario mnimo para salvaguardar el derecho a la vida de los miembros de
la familia. Asimismo, el salario mnimo vital debe cubrir las necesidades
necesarias para garantizar vida normal de las personas segn nuestro contexto
cultural, cuyos mnimos han sido constitucionalmente fijados, de lo contrario se
violara en perjuicio de los trabajadores el principio de igualdad material y a la
libertad conforme a la concepcin del Estado Social de Derecho y de Justicia.
El concepto de salario mnimo vital debe equipararse necesariamente al de
salario suficiente, valga decir: el salario mnimo vital que el Estado debe garantizar
debe ser suficiente para que el trabajador y su familia vivan con dignidad y puedan
cubrir

las

necesidades bsicas

materiales,

sociales e

intelectuales.

La

interpretacin del concepto del salario mnimo vital como trmino idntico al de
salario suficiente obedece a las reglas hermenuticas que la misma Constitucin

16

consagr para las disposiciones de contenido laboral, pues, el numeral 3 del


artculo 89 establece que, cuando hubiere dudas acerca de la interpretacin de
una determinada norma se aplicar la ms favorable al trabajador. Ahora bien,
dado a que el constituyente no dio contenido expreso al concepto de salario
mnimo vital debe interpretarse como trmino equivalente al de salario suficiente,
porque

de lo contrario se interpretara la disposicin de forma restrictiva,

atentando contra la garanta propia de los derechos fundamentales de


interpretacin extensiva.
Los enunciados jurdicos expresos establecen el contenido mnimo del
derecho a un salario suficiente: el salario debe ser suficiente para cubrir las
necesidades bsicas del trabajador y su familia, de forma tal que vivan con
dignidad, es decir, efectivamente libres y en condiciones de una vida que valga la
pena ser vivida. El Estado debe garantizar, por cuando Venezuela es un Estado
Social de Derecho y de Justicia, la materialidad del derecho a un salario suficiente
mediante acciones positivas que allanen la imposicin por parte de los detentores
del poder de las condiciones de trabajo. La intervencin del Estado garantizar as
las condiciones materiales de libertad que mediante el trabajo se forjen los
trabajadores.
El enunciado implcito que referimos es un argumento ms que valida la
interpretacin que hemos dado sobre el contenido del derecho a un salario
suficiente porque el constituyente expresamente seal que la Ley establecera la
forma y el procedimiento para garantizar el derecho a un salario suficiente, lo que
implica que sustrajo a los poderes constituidos de la determinacin de su
contenido segn el aforismo ubi lex voluit, dixit; ubi noluit, tacuit (cuando la ley
quiere lo dice; cuando no lo quiere lo calla). As, por argumento en contrario, slo

17

la forma y el procedimiento de garantizar el contenido del salario suficiente podr


determinarse por ley pero nunca su contenido19.
Slo nos queda por precisar qu entendemos por familia en los trminos
expresados por el constituyente en el artculo 91 de la Constitucin.
Con el trmino familia el constituyente precis una referencia no lingstica a
la realidad social de las familias venezolanas. Slo en consideracin de la realidad
puede tener sentido y efectividad el ordenamiento jurdico, luego, familia debe
ser entendida como los miembros que conforman el espacio fundamental del
trabajador conforme a la realidad social de Venezuela.
El contenido del trmino familia debe entonces derivarse no de una idea
abstracta ideal de lo que concibamos debe ser una familia sino de cmo estn
compuestas las familias en Venezuela, pues, es el aspecto cuantitativo el que
interesa a los efectos de la inteligencia del artculo 91 de la Constitucin y no el
cualitativo.
Tratndose de interpretacin constitucional hemos de asumir una concepcin
material de argumentacin, pues, quien tiene que solucionar un problema material
no puede adoptar en relacin con los enunciados que funcionan como premisas
una actitud hipottica, descomprometida, como ocurra en la concepcin formal,
sino que tiene que comprometerse con su verdad o correccin y, en consecuencia,
con la verdad o correccin de la conclusin20. Ahora bien, dado a que en un
Estado Constitucional los valores fundamentales de la sociedad estn insertos
dentro del texto constitucional con respecto a los que todos estamos
comprometidos para que los contenidos constitucionales se materialicen, es

19

Las formas pueden referirse tanto a los actos jurdicos mediante los cuales el Estado garantizara
el contenido del derecho, como por ejemplo, mediante decretos o resoluciones, o bien en cuanto a
las manifestaciones del salario mnimo, verbigracia, salario de eficacia atpica, bono alimentario,
etc. En cuanto al procedimiento se refiere a los mecanismos de determinacin de los montos, como
por ejemplo, el de la Comisin Tripartita que estableca la Ley Orgnica del Trabajo derogada.
20
ATIENZA, Manuel: El Derecho como argumentacin, primera edicin, Ariel, Barcelona 2006, p.
84.

18

legtimo y correcto argumentar para justificar la interpretacin de familia en los


trminos que hemos expuestos; de lo contrario, el contenido del derecho a un
salario suficiente quedara formalmente vaciado y, por ende, materialmente
irrealizable si se predica la vaguedad del trmino (lo que a nuestro entender sera
una argucia porque contradecira el principio de materialidad de la Constitucin).
El trmino familia contenido en el artculo 91 de la Constitucin es entonces
una referencia no lingstica de contexto, con lo que significamos que la el referido
trmino debe interpretarse desde la realidad: la familia a la que la Constitucin
segura la satisfaccin de las necesidades materiales, sociales e intelectuales es la
familia cuantitativamente promedio.
La interpretacin del trmino familia del artculo 91 de la Constitucin
como familia cuantitativamente promedio obedece igualmente a una concepcin
material de la argumentacin: implica el compromiso de dar un contenido
determinado al trmino pero sin que la interpretacin resultante colida con el resto
de los valores constitucionales y que obedezca a una justificacin ponderada y
plausible.
El trmino familia contenido en uno de los enunciados referidos del artculo
91 de la Constitucin necesariamente debe implicar un referente porque de lo
contrario sera slo un grafismo intil.
El Derecho slo se justifica en base a la realidad, el Derecho no se funda
desde la fantasa sino en funcin de cmo en efecto son las cosas, de lo contrario
sus disposiciones seran irracionales e intiles.
La determinacin numrica del concepto familia debe entonces obedecer a
un criterio estadstico: familia en los trminos del artculo 91 de la Constitucin es
la familia cuantitativamente promedio, interpretacin que entendemos plausible
porque:

19

1) dado a que indefectiblemente se requiere un referente cuantitativo el


criterio estadstico garantiza una base objetiva y cierta dado a que el nmero
de familiares ni se estipula ni se impone a capricho, sino en funcin de un
dato cierto y ponderado;
2) respeta el principio de seguridad jurdica porque existe certeza sobre
la determinacin del nmero de miembros y en ningn caso queda a criterio
de la voluntad;
3) respeta el principio de igualdad porque los empleadores estarn
obligados a un mismo salario mnimo, y no a uno dependiente del nmero de
integrantes que conforman el ncleo familiar de cada trabajador segn la
mxima cada quien segn sus posibilidades y a cada quien segn sus
necesidades que sera violatorio de la Constitucin;
4) dan un contenido cierto a la norma susceptible de ser materializado
de forma concreta.
Concluimos entonces que el enunciado normativo relativo al salario suficiente
es el siguiente: el Estado garantizar un salario mnimo vital que ser ajustado
anualmente sobre la base del costo de la canasta bsica como parmetro
mnimo y en funcin de la composicin promedio de la familia venezolana, para
que todo trabajador pueda cubrir para s y su familia las necesidades bsicas
materiales, sociales e intelectuales, conforme a las formas y procedimientos que la
ley establezca pero respetando siempre el ncleo esencial del derecho a un
salario suficiente.
Ya habiendo establecido la inteligencia de la norma sobre el salario suficiente
contenida en el artculo 91 de la Constitucin de la Repblica Bolivariana de
Venezuela, nos corresponde determinar la categora de la misma conforme a la
teora de los enunciados jurdicos.

20

4. ANLISIS

DEL ARTCULO

91

CONSTITUCIONAL DESDE LA TEORA DE LOS ENUNCIADOS

JURDICOS.

Comnmente se consideran las disposiciones contentivas de los derechos


sociales como directrices, es decir, como principios que configuran de forma
abierta tanto sus condiciones de aplicacin como el modelo de conducta
prescrito21. Las directrices segn la definicin de Atienza y Ruiz Manero coinciden
con lo que Alexy denomina mandatos de optimizacin, con respecto a los que
cabe la posibilidad de mayor o menor cumplimiento de acuerdo a las posibilidades
jurdicas y fcticas.
Las reglas, en contraposicin al mayor o menor cumplimiento ponderado en
funcin de las circunstancias de hecho y de derecho que admiten los enunciados
catalogados como directrices o mandatos de optimizacin, no admiten satisfaccin
discrecional: las reglas son normas que siempre o bien son satisfechas o no lo
son. Si una regla vale y es aplicable, entonces est ordenando hacer exactamente
lo que ella exige; nada ms ni nada menos22.
Resulta fundamental hacer notar que el artculo 91 de la Constitucin precisa
tanto las propiedades como las condiciones del caso: no hay indeterminacin;
especficamente establece el artculo 91 quin debe recibir un salario y cul es el
contenido de ste.
Tampoco hay indeterminacin alguna en cuanto a la descripcin de la
conducta debida: el Estado debe garantizar un salario mnimo vital que ha de ser
suficiente conforme a la interpretacin que sealamos.
Los enunciados del artculo 91 relativos al derecho a un salario suficiente son
cerrados sin perjuicio de la indeterminacin semntica respecto al trmino familia

21

ATIENZA, Manuel y MANERO, Juan: Las piezas del Derecho, primera edicin, Ariel, Barcelona
1996, p 10.
22
ALEXY, Robert: EL concepto y la validez del derecho, segunda edicin, Gedisa, Barcelona 1997,
p. 162.

21

que ya sealamos. El artculo 91 contiene todos los elementos necesarios para


predicar la concrecin del derecho ya que determin con precisin su contenido.
El constituyente no se limit a ordenar la consecucin de un objetivo o a
describir un derecho en trminos vagos e imprecisos, sino que por el contrario
orden a que se garantizare un salario suficiente para satisfacer las necesidades
establecidas en el artculo 91 de la Constitucin, estableciendo como parmetro
mnimo, de forma clara y precisa, el costo de la canasta bsica, lo que implica la
satisfaccin de las necesidades naturales y necesarias, porque de los contrario el
constituyente habra puesto como referencia slo la canasta alimentaria y no lo
hizo .
Se colige de lo expuesto que la norma sobre el salario mnimo es una regla de
fin, es decir, una regla jurdica que califica denticamente la obtencin de un
determinado estado de cosas23, conclusin que adems se afirma con fundamento
en que el artculo 91 en el donde se lee que la ley establecer la forma y el
procedimiento, observndose claramente que el constituyente dispuso como
obligatorio un determinado estado de cosas pero dej a discrecin de los
poderes constituidos el cmo concretarlo no as el qu concretar .
En virtud de que el artculo 91 de la Constitucin en lo referente al salario
suficiente es una regla y no una directriz su fin debe cumplirse de forma plena, por
lo que el referido derecho es absolutamente justiciable y susceptible de ser
tutelado de forma directa por la jurisdiccin24.

23

ATIENZA, Manuel y MANERO, Juan, op. cit., pp. 6-19.


Considero plausible la posibilidad de tutelar el derecho a un salario suficiente por medio de
cualquier pretensin conducente, como por ejemplo, cuando en el decreto respectivo no existiese
una motivacin que justifique el monto dinerario fijado, o cuando se amenace o dicte el decreto sin
considerar las razones de los representantes de los empleadores y trabajadores de conformidad
con el Convenio 26 de la Organizacin Internacional del Trabajo que fue ratificado por Venezuela
segn consta en Gaceta Oficial N 118 Extraordinario del 04-01-1945. Igualmente opino que
pueden plantearse pretensiones contra las polticas econmicas que inequvocamente impliquen
un deterioro del salario real, o que sencillamente, implicaren un detraimiento comprobado de una
economa productiva que posibilitase una distribucin de la riqueza cnsona con el artculo 91
constitucional en concreto, y la Constitucin en general.
24

22

5. EL

DERECHO A UN SALARIO SUFICIENTE Y SU RELACIN CON EL DERECHO A LA

LIBERTAD.

En nuestras sociedades la satisfaccin de las propias necesidades y


materializacin de proyectos dependen primordialmente del trabajo; el trabajo nos
garantiza una remuneracin con la que compensamos los bienes y servicios que
otros pueden prestar gracias a su propio trabajo.
Sin embargo, segn observan algunos filsofos y socilogos, el trabajo puede
no slo no satisfacer las necesidades del trabajador, sino incluso que pudiere
crearle ms: el trabajo se convierte en fuente de alienacin cuando el trabajador
se ve constreido por el reino de la necesidad a aceptar las condiciones
impuestas en detrimento de su tiempo libre, en perjuicio del reino de la libertad,
por lo que no podra dedicarle tiempo a la vida. As por ejemplo Mda opina que:
La relacin salarial es fundamentalmente desigual y no dista mucho como ya
sealaron Marx, Weber, Polanyi o Weil de la esclavitud o de la servidumbre: la
diferencia principal estriba en que el seor deba sustentar directamente al
esclavo, mientras que en la relacin salarial el empresario abona un sueldo que
cubre algo ms que el sustento del trabajador25.
La insuficiencia del salario impedira a los trabajadores ejercer cualquier
derecho que requiera de la prestacin de un tercero al carecer de los medios
dinerarios de costear los bienes o servicios requeridos; as tampoco podran los
trabajadores materializar sus proyectos de vida conforme a sus capacidades por
no tener la posibilidad de ahorrar, ni siquiera, los que recibieren por concepto de
prestacin de antigedad, porque destinan estas acreencias para satisfacer
necesidades necesarias inmediatas y no a los fines establecidos en el artculo 92
de la Constitucin.
Como ya expresamos, la satisfaccin de las necesidades individuales se logra
en las sociedades contemporneas, principalmente, a travs del trabajo que se
25

MDA, Dominique: El trabajo, primera edicin, Gedisa, Barcelona 1998, p. 121.

23

objetiviza a su vez en la propiedad de las cosas externas que se adquieren


mediante el ahorro; precisamente de aqu deviene la relacin entre propiedad y
libertad, porque () el que nada propio tiene, depende por entero de los dems;
es un proletario, sojuzgado por el Estado si es ste el dueo de todos los bienes,
y por aqullos que lo posean, si la fortuna se halla en sus manos26.
Un trabajador que no tiene contrariamente a lo establecido por la
Constitucin la posibilidad de ahorrar est impedido de adquirir la propiedad de
bienes que le garanticen la autonoma, la independencia frente a influencias
ilegtimas, autoritarias y alienantes de quienes cuentan con los recursos para
imponer sus propias reglas.
Quienes devengan un salario insuficiente sufren la imposibilidad de acceder a
crditos para financiar los proyectos que tengan; quienes no perciben un salario
suficiente en los trminos del artculo 91 de la Constitucin tienen el virtualmente
el impedimento de ofrecer garantas reales de cualquier tipo para asegurar los
prstamos que se soliciten por no tener acceso a la propiedad, condenndoles as
en el mejor de los casos a depender de polticas pblicas asistencialistas de
acceso a crditos, lo que podra conducir a la subordinacin de los trabajadores a
la voluntad de quien detente el poder poltico, poder ste que potencialmente
puede as imponerse a los dems poderes, e incluso absorberlos, erigindose en
un poder absoluto y nico.
Son ilustrativas en este sentido las palabras de Bobbio respecto a los
condicionantes de materiales de la libertad, sealando:
() la imagen del hombre libre como la del hombre que no debe todo al
Estado porque considera siempre que la organizacin estatal es un
instrumento, no un fin; participa directa o indirectamente en la vida del Estado,
es decir, en la formacin de la llamada voluntad general; tiene suficiente
capacidad econmica para satisfacer algunas necesidades fundamentales de
26

MAZEAUD, Henry y MAZEAUD Jean, Lecciones de Derecho Civil, Parte II, Volumen IV, primera
edicin, Ediciones Jurdicas Europa-Amrica, Buenos Aires 1960, p. 21.

24

la vida material y espiritual, sin las cuales la primera libertad


segunda estril27.

vaca, y la

Un salario insuficiente viola en perjuicio de los trabajadores el derecho a la


libertad porque impide a stos materializarla: los derechos no dejan de ser meras
nominaciones constitucionales en contrariedad a lo establecido por la clusula del
Estado Social, y los artculos 19 y 20 de la Constitucin. Toda persona tiene
derecho al libre desenvolvimiento de su personalidad y al goce y ejercicio de sus
derechos, pero el salario insuficiente impide tal goce y ejercicio.
6. EL

DERECHO A UN SALARIO SUFICIENTE Y SU RELACIN CON EL PRINCIPIO DE

IGUALDAD.

La igualdad es un postulado bsico del republicanismo, y un principio


inmanente del Estado Social, o como lo formulase Radbruch: no es en la igualdad
de las personas la idea central en que el Derecho Social se inspira, () sino la de
la nivelacin de las desigualdades que entre ellas existen; la igualdad deja de ser
as un punto de partida del Derecho, para convertirse en meta o aspiracin del
ordenamiento jurdico28.
La desigualdad es incompatible con la dignidad. Es una situacin de hecho
que hace imposible la dignidad de quien se encuentra en ella29. En nuestro pas la
igualdad fue instituida por el constituyente como valor superior del ordenamiento
jurdico en al artculo 3 de la Constitucin, y precisada como derecho en el artculo
21 constitucional, establecindose en el segundo numeral que la ley garantizar
las condiciones jurdicas y administrativas para que la igualdad ante la ley sea real
y efectiva.
La concrecin de planes abstractos requieren de medios materiales y tiempo
libre para su realizacin, por lo que un salario suficiente es una garanta de
27

BOBBIO, Norberto: Teora General de la Poltica, primera edicin, Trotta, Madrid 2003, p. 527.
RADBRUCH, Gustav: Introduccin a la filosofa del Derecho, primera reimpresin, Fondo de
Cultura Econmica, Bogot 1997, p. 162.
29
PECES-BARBA, Gregorio, op. cit., p. 73.
28

25

libertad porque permite al trabajador disponer del tiempo libre para pensar,
inventar y reflexionar sobre sus propias ideas, a la vez que le permite objetivizar
su trabajo mediante la propiedad con la que podr financiar proyectos o
sencillamente asegurar el ahorro que a su vez le dar certeza sobre los recursos
econmicos con los que cuenta.
El principio de igualdad establecido en el artculo 21 de la Constitucin no se
materializa ante la existencia de salarios insuficientes porque ponen en peor
situacin que la constitucionalmente aceptada a los que tienen menores recursos
econmicos en relacin a la posibilidad de ejercicio y goce de sus derechos. Debe
propenderse a la justa distribucin de los bienes sociales y materiales, debiendo
todos partir de una misma lnea para ejercer sus capacidades con independencia
de su posicin econmica, as se garantiza la igualdad de oportunidades30.
Quepa dejar claro en virtud de lo expuesto que la clusula del Estado Social
es contraria al igualitarismo porque en cualquier sociedad las capacidades de los
individuos son diferentes y una igualacin slo podra conseguirse desde un
rgimen dictatorial a ultranza, que impidiera organizarse a cuantos exigieran una
mayor parte en la distribucin en virtud de sus capacidades. Con lo cual, tal
sociedad sin diferencias polticas, sin distinciones de capacidad, honor y riquezas,
sera igualitaria slo aparentemente, porque las diferencias reales se ocultaran
dictatorialmente, sacrificando con ello la libertad31, pero asimismo implica el
Estado Social el rechazo a la idea de la efectividad de las libertades en
condiciones de igualdad plena con independencia del Derecho como lo planteara
Hayek.
Es necesario reiterar que el igualitarismo no slo es constitucionalmente
invlido, sino que es ticamente reprochable y polticamente inconveniente, tal
como lo demostr la historia. As, verbigracia, el socialismo real comprob que:
30

GIMNEZ, David: Juicio de igualdad y Tribunal Constitucional, primera edicin, Bosch,


Barcelona 2004, pp. 305-336.
31
CORTINA, Adela: tica aplicada y democracia radical, quinta edicin, Tecnos, Madrid 2008, p.
82.

26

() el colectivismo estatalista que implant la dictadura del


proletariado desde un principio march en sentido contrario, ahondando las
diferencias entre los de arriba (nomenclatura) y las grandes masas. Cierto
que entre estas ltimas si se logr igualdad real, pero al altsimo precio de
haber suprimido las libertades ms elementales: todos igualmente esclavos,
con niveles de vida muy bajos. La supresin de la iniciativa individual,
condicin indispensable para alcanzar mayor igualdad, fren el desarrollo
de las fuerzas productivas, sin poner en cuestin por ello la divisin del
trabajo, que sigui fomentando las mayores desigualdades entre los que
detentan el poder los cuadros altos y medios del partido y la inmensa
mayora de la poblacin32.
De all que la clusula del Estado Social garantice la igualacin de los
miembros de la sociedad pero sin restringir nunca la libertad, reconociendo incluso
las diferencias cuando existan criterios razonables de diferenciacin. Sin embargo,
s constituye un enunciado cualificatorio del Estado Social la proscripcin del
trabajo alienante que no garantice una remuneracin suficiente para el trabajador
en los trminos del artculo 91 de la Constitucin, porque el trabajo prestado en
tales circunstancias limita su libertad, y en general, el ejercicio y goce de los
derechos en condiciones de igualdad respecto a los que tienen ms recursos
econmicos. El Estado Social apunta a el logro de las condiciones que garanticen
un mnimo de recursos para quienes cumplan con el deber de trabajar, de lo
contrario se acentuaran las desigualdades sociales y con ello se menoscabara la
libertad porque tendran unos ms poder que otros.
7. PEQUEA UTOPA? CRTICAS DESDE LA ESCUELA AUSTRACA
El derecho a un salario suficiente no puede ser considerado sin reconocer
tambin los derechos a la propiedad, libertad de empresa y, en general, al sistema
de mercado que tambin estn previstos en la Constitucin. Es en tal contexto que
debe procurar satisfacerse dicho derecho fundamental, lo que implica una
ponderacin en trminos de razn prctica de los distintos intereses para lograr la
materializacin de los mismos, tanto como sea posible, en consonancia con los
principios.
32

SOTELO, Ignacio: El Estado Social, primera edicin, Trotta, Madrid 2010, pp 394-395.

27

El Derecho debe partir de la realidad que pretende regular para normarla, y


su efectividad depender del reconocimiento de las realidades del contexto que
condicionan su alcance. Obviar las realidades en el momento de instituir reglas o
aplicarlas implicar una prdida de insumos importantes, a la vez que podran
traducirse en perjuicios contrarios a las intenciones declaradas causantes del
ineficiente actuar.
Resulta para nosotros una verdad apodctica que un mayor salario
monetario no solamente no redundar en un mayor salario real, sino que incluso
podra obrar en perjuicio de ste, adems de repercutir negativamente en el
empleo y en la generacin de riquezas dentro de una economa33.
En este sentido la escuela austraca ha sido particularmente crtica del
establecimiento de salarios de subsistencia34, argumentando no solamente que
van en contra de los intereses de los propios trabajadores, sino porque adems
sera contrario a los principios de libertad de los individuos, arguyendo que el
mercado tiene capacidad suficiente para estabilizarlos en niveles mnimos que
garantizaran el acceso a bienes y servicios del trabajador, y que dinamizaran la
economa35.
Consideramos que muchas de las observaciones que en tal sentido ha
hecho Von Mises son plausibles, sin embargo, no aquella segn la cual sera
inexistente un poder de los empleadores de fijar unilateralmente el mximo de los
salarios, y forzar a la aceptacin de condiciones precarias de trabajo.

33

Son pertinentes en este las palabras de Meade, quien expone: En la eleccin de polticas para
la redistribucin de la renta y de la riqueza es deseable seleccionar aquella forma de poltica que
tenga los menores efectos adversos, no solo sobre el tamao del pastel sino sobre los bienes
sociales bsicos (MEADE, James: La economa justa, primera edicin, Barcelona 1982, p18).
34
El trmino de salario de subsistencia sin significar exactamente lo mismo que salario suficiente
implica un concepto muy similar a ste.
35
Para una revisin de las crticas de la escuela austraca al establecimiento legal de un monto
mnimo del salario ver: VON MISES, Ludwig: La accin humana, dcima edicin, Unin Editorial,
Madrid 2011, pp. 695-748.

28

En todo caso, es importante aceptar que la posibilidad de materializar el


contenido del derecho a un salario suficiente pasa necesariamente por la
consolidacin de una economa productiva, la cual requiere el respeto de la
institucionalidad y polticas econmicas, fiscales y monetarias, acertadas.
Para la materializacin de este derecho se requiere no solamente la accin
normativa del Estado que siempre habr de ser motivada y sustentada en criterio
tcnicos, sino adems un conjunto de polticas que garanticen el crecimiento
econmico productivo (sera insuficiente que fuera slo financiero) y la estabilidad
econmica, as como polticas en el rea social tendentes a promover la
paternidad responsable y luchar contra el embarazo precoz, por indicar algunos
ejemplos.
Frente a tal realidad el derecho a un salario suficiente, independientemente
de lo dicho en este mismo trabajo respecto a la categora ontolgica de la
disposicin constitucional que la prev, no deja der un mnimo de justicia
realizable siempre y cuando se logren las condiciones materiales necesarias, por
lo que constituye una pequea utopa36 que puede ser progresivamente
operable.
8. CONCLUSIONES.
El derecho a un salario suficiente es consecuencia lgica de la evolucin,
por una parte, del concepto de libertad, y por la otra, del entendimiento de las
dimensiones de la igualdad: la determinacin precisa del constituyente de las
necesidades mnimas que un salario debe cubrir implica la idea de que no hay
libertad efectiva sin que existan las condiciones materiales necesarias para ello;
revela adems la comprensin de la potencialidad alienadora del poder frente al
dbil y, de la exigencia de mnimas condiciones de vida como garanta de la paz
social.

36

Trmino tomado de HBERLE, Peter, op. cit., p. 215.

29

El reconocimiento del salario suficiente como derecho fundamental responde


al reclamo de su efectividad real garantizando las condiciones materiales
necesarias para el ejercicio de las libertades; en este mismo sentido apuntara
incluso la doctrina social de la Iglesia cuya comprensin sobre el salario abarc
no solo el sustento y el vestido, sino tambin los medios para satisfacer el deseo
del propio progreso y la legtima aspiracin a la [pequea] propiedad [de la tierra
cultivada, de la vivienda, del ahorro37. Slo as el trabajo constituye
verdaderamente un proceso para la materializacin de la dignidad y no una
actividad alienante que aumenta el poder poltico o econmico de otros a costa
del empobrecimiento de los trabajadores en un crculo vicioso.
El salario suficiente implica una concepcin de la Justicia entendida como
conciliacin entre la libertad y la igualdad: el derecho en cuestin garantiza las
condiciones materiales que harn efectivas las libertades constitucionales a la vez
que garantiza una igualdad material que no colide con la libertad, sino que por el
contrario la reafirma.
Queremos hacer notar que la Constitucin establece que la libertad, la
igualdad y la solidaridad son valores superiores del ordenamiento jurdico, lo que
significa como sealara Garca De Enterra que tienen primaca absoluta sobre el
resto del ordenamiento, incluso sobre la propia Constitucin.
Hemos explicado suficientemente cmo se vincula la regla constitucional
del salario suficiente a la libertad e igualdad. No podemos dejar de comentar en
esta conclusin que la solidaridad tambin tiene implicaciones sobre la referida
regla, pero no desde adentro del derecho sino desde afuera.
Una de las implicaciones de la solidaridad nos las explica Peces-Barba con
las siguientes palabras:
El punto de partida de la solidaridad es el reconocimiento de la realidad
del otro y la consideracin de sus problemas como no ajenos, sino
37

ZAGREBELSKY, Gustavo: El derecho dctil, sexta edicin, Trotta, Madrid 2005, p. 78.

30

susceptibles de resolucin con intervencin de los poderes pblicos y de los


dems. El objetivo poltico es la creacin de una sociedad en la que todos
se consideren miembros de la misma, y resuelvan en su seno las
necesidades bsicas, en la que no hay saltos cualitativos en los grupos en
los que los hombres desarrollan su vida y su actividad, en definitiva, en la
que todos puedan realizar su vocacin moral, como seres autnomos y
libres. El objetivo a alcanzar supone llegar a aquellas personas que se
encuentran en una situacin
ms dbil, ms desfavorecida, ms
desventajosa38.
El derecho a un salario suficiente comporta que nos reconocemos en el otro,
formulando reglas que implican que nuestro propio bienestar est condicionado al
bienestar de los dems de forma igualitaria, pero no igualitarista; se inserta as la
lgica segn la cual quienes comparten las cargas han de compartir los
beneficios39, introduciendo junto con la racionalidad del egosmo la racionalidad
de la cooperacin. El derecho a un salario suficiente constituye un derecho de
justicia que parte de la conciencia que cualquiera pudiera ocupar el lugar de un
trabajador remunerado con salario mnimo (derivacin de los imperativos
categricos de Kant).
Parafraseando El manifiesto comunista de Marx, lo que ha establecido el
constituyente en el artculo 91 de la Constitucin es una sociedad en la que: el
libre desarrollo de cada uno sea la condicin del libre desarrollo de todos, porque
el derecho a un salario suficiente incentiva a todos a participar en funcin de un
mismo inters. El derecho a un salario suficiente constituye una manifestacin
concreta de la solidaridad en la propia Constitucin.
No podr haber nunca un Estado Social de Justicia si como manifest
Benedicto XVI en la encclica Caritas in Veritate: No se da a cada persona en
primer lugar lo que en justicia (conmutativa) le corresponde. El Papa manifest en
la misma encclica que la caridad exige la justicia, el reconocimiento y el respeto

38

PECES- BARBA, Gregorio: Curso de Derechos Fundamentales, primera reimpresin, Boletn


Oficial del Estado, Madrid 1999, pp. 279-280.
39
Para una revisin de los fundamentos de la ciudadana social con base al principio citado revisar:
CORTINA, Adela: Ciudadanos del mundo, quinta reimpresin, Tecnos, Madrid 2009, pp. 57-83.

31

de los legtimos derechos de las personas y los pueblos40, lo que traducido a


trminos laicos en clave jurdica significara que, la solidaridad a la que obliga la
nocin de Estado Social no es tal si previamente no se la ha dado a las personas
ms dbiles en lo econmico lo que por justicia conmutativa les toca; y es el caso
que, a los trabajadores les corresponde un salario suficiente en virtud de la justicia
conmutativa.
Cortina indica que Justicia es que todos tengan acceso, al menos, a un
mnimo, para que las personas se sientan parte de la comunidad poltica, es decir,
ciudadanos, porque slo se siente como tal quien sabe que la sociedad le
reconoce y se preocupa por su supervivencia. La solidaridad garantizara entonces
la paz y la libertad de todos porque la persona que se siente ciudadano contrae
deberes

respecto

la

sociedad

asume

activamente

sus

propias

responsabilidades.
Como ya apuntamos, la solidaridad es un valor superior del ordenamiento
jurdico venezolano conforme lo establece la Constitucin, por lo que, citando a
Espaa: somos una sociedad cuya cultura se basa en la universalizacin de las
aspiraciones de sus miembros y por ende hace de la pobreza un problema41. As,
todos tenemos inters en resguardar el derecho a un salario suficiente.
La pobreza hace peligrar el sistema democrtico porque hace susceptible a la
sociedad civil de la dependencia del poder poltico, pudiendo ste aprovechar las
circunstancias para alienar a la sociedad en una relacin de subordinacin frente
al gobierno de turno.
El derecho a un salario suficiente constituye un proyecto de inmediata
realizacin, su operatividad (tanto progresiva como total) en el contexto de una
economa de mercado implicar una relacin de sinergia entre las fuerzas
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BENEDICTO
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Caritas
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Veritate,http://w2.vatican.va/content/benedictxvi/es/encyclicals/documents/hf_ben-xvi_enc_20090629_caritas-in-veritate.html encclica del 7 de
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