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Biografas

REN BARRIENTOS ORTUO

Militar y poltico, hijo de un espaol y una indgena quechua, naci en la localidad de


Tarata, en Cochabamba en 1918. Estudi en el Colegio Militar de Aviacin de La Paz.
Fue instructor de pilotaje en la Escuela de Aviacin Boquern en 1944 y 1945. Se
especializ en Estados Unidos entre 1944 y 1945. Ejerci la Presidencia de la Repblica
en dos oportunidades del 5 de noviembre de 1964 hasta el 26 de mayo de 1965 y su
segundo mandato del 6 de agosto de 1966 hasta el 27 de abril de 1969.
Su actuacin en la poltica nacional comenz a su regreso de Estados Unidos, siendo
teniente defendi el rgimen de Gualberto Villarroel y particip de los enfrentamientos
civiles de 1949 a favor del MNR. En 1952 trasport a Paz Estenssoro desde Buenos
Aires hasta La Paz.
Posteriormente en 1964, junto a Paz Estenssoro, como Vicepresidente gan las
elecciones presidenciales; pero el 3 de noviembre encabez el golpe de estado que
derrot a Paz. Inmediatamente instal una Junta Militar junto a Alfredo Ovando,
mantenindose hasta llamar a elecciones. Barrientos sali vencedor y asumi el poder el
6 de agosto de 1966.
Barrientos jug a dos puntas, enfrentamiento implacable con obreros y mineros que pas
por la rebaja y congelacin salarial de 1965 y creacin del llamado pacto militarcampesino heredando el fuerte arraigo del MNR en el campo. Su perfecto dominio del
quechua lo ayud en esa tarea. Los campesinos fueron la base de su respaldo popular. El
interinato de Ovando demostr que ste era ms proclive al concepto del nacionalismo
revolucionario al firmar un contrato para la instalacin de la primera fundicin de estao
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en el pas. En la lgica del desarrollo impuls proyectos como la presa hidroelctrica de
Corani, los caminos 1 y 4 de Cochabamba al Chapare que seran la base para la ruta
nueva a Santa Cruz y el contrato de explotacin de mina Matilde por una empresa
norteamericana, adems de la renovacin del contrato con la Gulf que haba llegado a
Bolivia en los aos cincuenta. En febrero de 1967 se aprob una nueva Constitucin que
ratific las incorporaciones de 1961, pero elimin las milicias populares y la reeleccin.
El aparato represivo se oficializ con la ley de seguridad del estado y la creacin de una
unidad especializada, el Furmod. El episodio ms trgico de esos aos fue la masacre
de San Juan, cuando unidades del ejrcito entraron a Siglo XX la noche de San Juan de
1967 y dispararon contra los mineros, causando la muerte de 27 trabajadores. El
argumento fue que los mineros se organizaban para apoyar a la guerrilla del Che.
En 1966 lleg a Bolivia el guerrillero argentino-cubano Ernesto Che Guevara para
organizar un foco guerrillero. El 8 de octubre el Che fue capturado y el 9 fue muerto por un
suboficial por orden del Presidente Barrientos y los comandantes Ovando y Juan Jos
Torres. La victoria del ejrcito fue total y la guerrilla fue destruida.
Falleci trgicamente en un accidente de helicptero en Arque. Cochabamba

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