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Contaminacin Atmosfrica en Santa Cruz

En Bolivia ms del 70% de la contaminacin atmosfrica se genera por la emisin


de gases de los vehculos, advierte un estudio realizado entre 2008 y 2009 por el
Proyecto Aire Limpio y la Red de Monitoreo de la Calidad del Aire (Red
MONICA), publicado por el Viceministerio de Medioambiente, Biodiversidad y
Cambios Climticos.
El anlisis ejecutado por la Red de Monitoreo de la Calidad del Aire (Red Mnica) en
La Paz, El Alto, Cochabamba y Santa Cruz muestra un crecimiento sostenido de la
contaminacin en las ciudades del eje central debido, principalmente, al
incremento del parque automotor, siendo uno de los parmetros ms crticos el
material particulado ultrafino (PM10), seguido de ozono (O3) y xidos de
nitrgeno. El PM10 puede ser catalogado como un gas de efecto invernadero,
aunque a nivel mundial su aporte es pequeo.
Asimismo, el ozono troposfrico es el que se genera a partir de otros
precursores en la superficie terrestre; pero los xidos de nitrgeno provienen de
la combustin del parque automotor. Los gases de escape contienen monxido
de carbono (CO), xidos de nitrgeno (NOx), dixido de azufre (SO), partculas
menores a 10 micras (PM10) y compuestos orgnicos voltiles (COV). Todas
estas sustancias son contaminantes que daan a la salud humana, a las plantas y
al ambiente.
Segn el informe del Proyecto Aire Limpio, la ciudad con mayores problemas
de contaminacin sigue siendo Cochabamba, por el incremento desmesurado
del parque vehicular, congestin y desorganizacin del transporte, adems de
la morfologa de la urbe, caracterizada por inversiones trmicas y baja
capacidad de ventilacin al ser un valle cerrado. Otra capital que tambin muestra
concentraciones de polucin, inclusive superiores a las de Cochabamba, en
algunas pocas del ao, es Santa Cruz.
Impactos Actuales
La medicin de PM10 y otros contaminantes en la ciudad de Santa Cruz de la

Sierra se inici a partir de agosto del ao 2004 hasta la fecha actual, gracias al
convenio interinstitucional suscrito por la Fundacin Suiza de Cooperacin para
el Desarrollo Tcnico Swisscontact, el Gobierno Municipal de Santa Cruz de la
Sierra, la Universidad Privada de Santa Cruz (UPSA) y el Proyecto Aire Limpio,
conformndose as la Red de Monitoreo de la Calidad del Aire Santa Cruz (Red
MONICA), que estudia las condiciones de contaminacin de Santa Cruz de la
Sierra, los aspectos meteorolgicos que pueden afectar. Realiza la medicin de los
siguientes contaminantes:
Dixido de nitrgeno (NO2): es el compuesto ms estable y de mayor duracin
en la atmsfera, se genera de forma natural por la desnitrificacin del suelo e
incendios forestales; pero el ser humano lo produce mediante la quema de
combustibles fsiles (industria y transporte), sistemas de calefaccin y la quema de
biomasa. La principal fuente del NO2 son los automviles. Es un gas irritante con
efectos sobre el sistema respiratorio humano, hacindolo ms susceptible a
infecciones. Los nios, ancianos y personas que padecen enfermedades
respiratorias crnicas son especialmente susceptibles a este gas.
Ozono (O3): es uno de los principales componentes del smog fotoqumico en zonas
urbanas. El ozono es un gas oxidante que produce irritacin en los ojos y vas
respiratorias; alteracin de los procesos metablicos en las plantas, daando sus
hojas y limitando su crecimiento. Adicionalmente produce corrosin de materiales.
Partculas menores de diez micras (PM10): es generado por procesos
industriales y quema de combustibles fsiles, erosin de suelos y rocas, polen de
la vegetacin, adems de fuegos e incendios forestales.
Los efectos que produce su emisin son: reduccin de la visibilidad y efectos
en el sistema respiratorio, como irritaciones y disminucin de la funcin
pulmonar.
Para explicar el nivel de contaminacin del aire, la Unidad de Medio Ambiente del
Gobierno Municipal de Santa Cruz inform que en condiciones normales, sin
chaqueos, la capital crucea registra niveles de contaminacin menores a 50, con
promedios de entre 30 y 35 puntos, lo que se conoce como alerta verde. En tanto
que en poca de chaqueos, los niveles se mueven en un rango de entre 101 a
150 puntos, es decir alerta roja.

El 23 de agosto del 2010, Santa Cruz registr un nivel de 164 puntos, es decir
alerta marrn pero, en slo dos das, en la zona del Parque Industrial donde se
produjo el incendio de una fbrica de plsticos, el nivel lleg a 300, lo que
equivale a alerta negra. Rango extremadamente malo y alto en contaminacin,
segn dgar Arteaga, responsable de la unidad. La medicin de la calidad de aire
se realiza en base a la densidad contaminante del aire.

Las partculas txicas que predominan en el aire contaminado son el dixido de


nitrgeno (NO2) y material particulado (MP10). En los niveles de calidad de aire hay
alerta verde (buena), amarilla (regular), roja, marrn y negra.
Emisiones de contaminantes a la atmsfera
La incorporacin directa de contaminantes gaseosos y particulados a la atmsfera
se procede por dos vas, que indican el origen de estas sustancias. La primera de
ellas corresponde a las fuentes emisoras de origen natural, dentro de las que
destacan las descargas elctricas que producen xidos de nitrgeno, los ocanos
que aportan los aerosoles marinos y algunos vegetales que emiten hidrocarburos.
En cambio, la otra va, est representada por las fuentes de origen antrpico
producto de las diferentes actividades que desarrolla el ser humano. A este grupo
pertenecen los procesos industriales y de combustin, el transporte vehicular y las
prdidas por evaporacin, que emiten gases y partculas segn el proceso
considerado.
De acuerdo a los antecedentes planteados, se infiere que es prcticamente
imposible tener una atmsfera libre de contaminacin o totalmente pura, a causa
de la incidencia que tienen las fuentes de origen natural.
Una vez que los contaminantes han sido emitidos, experimentan una serie
de fenmenos que determinarn el tiempo de residencia en la atmsfera para
cada uno de ellos, el que vara entre un da y 7 aos, como es el caso del cido
ntrico y metano, respectivamente.
La medicin de estos contaminantes se realiza por medio de
los siguientes mtodos:

Mtodo Pasivo: por medio del cual se colectan molculas del contaminante por
difusin molecular, al ser enviados a lo largo del tubo inerte hacia una superficie
absorbente, luego
de
ser expuestos en
contenedores especiales, son
analizados en laboratorio por espectrofotometra. Este mtodo es utilizado para
medir de manera quinquenal la contaminacin por Dixido de Nitrgeno (NO2) y
los niveles de Ozono (O3) producido por el parque automotor.
Mtodo Activo: este mtodo permite la medicin de partculas mediante un
impactador Harvard de bajo volumen, diseado para la medicin de partculas
menores a 10 Micras, aplicable a la contaminacin ocasionada por fuentes
emisoras de partculas, reportando mediciones diarias promedio.
Mtodo Automtico:
el cual utiliza analizadores automticos, siendo la
frecuencia de registro de datos programable y puede variar desde segundos hasta
horas. Es, adems, adecuado para monitorear episodios agudos de contaminacin,
as como oscilaciones diarias de ciertos gases.
El anlisis de los datos del mtodo pasivo y activo es realizado por la UPSA,
mientras que el anlisis del mtodo automtico est a cargo de la Direccin de
Medio Ambiente del Gobierno Autnomo Municipal de Santa Cruz de la Sierra.

La Red MONICA Santa Cruz cuenta con un total de 11 estaciones de monitoreo


pasivo y 4 de monitoreo activo, cuya ubicacin se detalla a continuacin:
Las estaciones de monitoreo activo se encuentran en Las Palmeras, Urub, UPSA y
La Ramada-Ex Terminal, y la nica estacin de monitoreo automtico se encuentra
en la Ex-Terminal, como se puede apreciar en el siguiente grfico:

Partculas menores a 10 m (PM10): El mtodo activo utilizado en la medicin de


PM10 se realiza con cuatro equipos, los cuales se encuentran en: Colinas del
Urub (CU); La Ramada- Ex Terminal (ET); Las Palmeras (LP) y el punto de
monitoreo localizado en la UPSA, que corresponde a la zonificacin del Parque
Industrial. Los datos obtenidos en estos puntos se encuentran sintetizados en el
siguiente grfico:

Ntese que entre el 23 y 25 de junio (por motivo de San Juan) ya no se registra un


incremento en la contaminacin atmosfrica debido al encendido de fogatas, y esto
puede deberse a sostenidos procesos de sensibilizacin y movilizacin de decenas
de instituciones y organizaciones, lideradas por LIDEMA, en el marco de la
Campaa por la Calidad de Vida, el Programa de Capacitacin y el Proyecto Aire
Limpio que ejecuta FIDES en nombre de LIDEMA y en convenio con Swisscontact.

Nota: Los Datos corresponden a Dixido de Nitrgeno (NO2) y Material Particulado


(PM 10) al ser estos los contaminantes ms representativos.
El 23 de agosto del 2010, Santa Cruz registr un nivel de 164 puntos, es decir alerta
marrn, pero en slo dos das, en la zona del Parque Industrial, donde se produjo el
incendio de una fbrica de plsticos, el nivel lleg a 300, lo que equivale a alerta
negra, rango extremadamente malo y alto en contaminacin.
Las partculas txicas que predominan en el aire contaminado son el dixido de
nitrgeno (NO2) y material particulado (MP10). En los niveles de calidad de aire hay
alerta verde (buena), amarilla (regular), roja, caf y negra.

Nota: Los Datos corresponden a Dixido de Nitrgeno (NO2) y Material


Particulado (PM 10) al ser estos los contaminantes el ms representativo
El aire ms contaminado, alerta rojo se produjo en el mes de mayo, el da 24 al 26,
el mes de agosto los das 20 26 de agosto alerta roja; alerta caf el 23-24 de
agosto.
En septiembre de 2010, del 21 al 29, se registr alerta roja. Por ltimo en el mes
de octubre, entre el 15 al 23, la calidad de aire estaba tambin en el rango de color
rojo.

Causas de la contaminacin atmosfrica en la Ciudad de Santa Cruz de la Sierra.


Son diversos los factores que favorecen la contaminacin atmosfrica en la ciudad
de Santa Cruz de la Sierra, empezando por el avance del sector agropecuario del
departamento en los ltimos aos, unido a la prctica de corta y quema para la
eliminacin de los residuos agrcolas y de los bosques.
Otros
factores
que
favorecen
este tipo de contaminacin son las
caractersticas meteorolgicas y topogrficas de la ciudad, ya que predominan
vientos del norte que inciden en el transporte, difusin y transformacin qumica de
diferentes contaminantes; el desarrollo del Parque Industrial de la ciudad y la alta
concentracin poblacional.
Por ltimo debemos mencionar el crecimiento del parque automotor, que aporta
con el 75% de la contaminacin atmosfrica urbana, afectando la salud de animales
y plantas y a la composicin qumica de la atmsfera. Se calcula que el 80% de los
motorizados que transitan en las calles y avenidas de la ciudad tienen ms de 10
aos de funcionamiento, de acuerdo a datos de la Direccin de Vehculos del
Gobierno Autnomo Municipal de Santa Cruz de la Sierra.
Efectos de la contaminacin atmosfrica en la Ciudad de Santa Cruz de la Sierra.
De acuerdo a un informe publicado por la Red de Monitoreo de la Calidad del
Aire (Red MONICA) uno de los principales problemas que enfrenta la ciudad de
Santa Cruz debido al arrastre del viento, son las partculas de materia slida o
lquida finamente fragmentado y cuyo tamao es menor que 10 micrmetros de
dimetro, que se le conoce como partculas respirables (PM10), las cuales
dependiendo de sus caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas, o de su
concentracin en la atmsfera, del tiempo de exposicin de los receptores
humanos y a la susceptibilidad de stos a las partculas, pueden ser capaces de
bloquear mecanismos de defensa del aparato respiratorio, dando lugar a cuadros
especficos de intoxicacin por plomo, cadmio u otros metales pesados, y
agravando enfermedades respiratorias como el asma, la bronquitis o enfisemas
pulmonares.

Conclusiones
Mas de 100 millones de personas en Amrica Latina estn expuestos a niveles
elevados de contaminacin del aire. Santa Cruz no es ajena a esta realidad.
El acelerado crecimiento de los centros urbanos va de mano con el aumento de
cantidad de vehculos e industrias.
La falta de costumbre de realizar mantenimiento preventivo de los automotores, la
antigedad e importacin de vehculos usados generan el 70% de la contaminacin
atmosfrica.

Recomendaciones
Programar operaciones para alcanzar la verificacin de emisiones vehiculares de forma
gradual a todo el parque automotor
Se debe tener mayor control de la emisin de gases de vehculos motorizados como
parte de las acciones de prevencin y control de la contaminacin atmosfrica.
Realizar seguimiento e inspeccin sobre las industrias que generan contaminantes a la
atmosfera.
Controlar y verificar los automonitoreos de las unidades industriales que generan gases
y partculas.