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RESENHAS

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AS CINCIAS DA VIDA: DE CANGUILHEM A


FOUCAULT. Portocarrero V. Rio de Janeiro: Editora Fiocruz; 2009. 260p.
ISBN: 978-85-7541-178-0

Problematizar o efeito de um olhar distanciado, que


observa eventos banais com o desprendimento essencial desnaturalizao 1 necessria desarmonia
entre noes de certo, errado, moral, imoral, escasso,
excessivo, sublime e hediondo que no raro assalta os
que mais se apegam aos instrumentos que lhe tangem
o prosseguir (por indolncia do pensar ou certeza entorpecida de regulao ou por ambas, em mtua potencializao). A problematizao das valoraes, to
presente na obra que aqui se descreve, iluminadora
e fugidia, embora sua mirada deixe sempre marcas interessantes. Portanto, um devido distanciamento tem a
nos conceder acesso ao normativo: de onde algo surgiu,
a quem serve e como lhe precioso e, principalmente,
como construdo em determinadas circunstncias
histricas nicas que perdero seu significado no escoar dos sculos. O tempo nos apresenta naturalmente ao
descentramento necessrio identificao de um pensar, como construo social evanescente e no como
noo ptrea estvel.
At o final do sculo XVIII, no havia a noo de
vida como objeto emprico (nem mesmo a ideia de objeto emprico). Em seu lugar, somente representaes:
seres vivos como espcies ideais nos horizontes da Histria Natural. Com Kant, tal saber clssico, monoltico,
cindido em dois rumos: o das cincias empricas e
o da filosofia, transcendental. Emerge a o objeto das
cincias da vida: emprico e invisvel; pressentido no
efeito (ou defeito) de rgos; mecanismo e funo dos
seres na dimenso de suas leis e espaos peculiares,
exteriores quelas clssicas representaes. Em suma,
surge sob condies de possibilidade ligadas a transies: das diferenas justapostas s identidades visveis
da Histria Natural, aos elementos intangveis ligados
a uma unidade funcional que, invisvel e em silncio,
prov vida. Essas cincias emergem em contextos polticos de normalizao e medicalizao da sociedade,
como peas essenciais s relaes de poder cujo alvo
a administrao da vida da populao como entidades
biolgicas tema to caro sade coletiva. H a insero dos corpos no aparelho de produo e o ajuste dos
fenmenos de populao ao exerccio do poder, no
mais soberano por natureza, como antes.
Para iniciar a leitura do livro de Vera Portocarrero, a
ttulo de reflexo preliminar ou aquecimento reflexivo
til ao que se seguir, convm ao leitor perguntar-se:
Como os conceitos se formam adstritos a determinada
cincia, tal como oraes conjugadas por uma gramtica acessvel somente a criadores e pares?. J estariam
a existir e funcionar antes de seu despontar cientfico?
A investigao cientfica se limitaria exclusivamente a
fatos observados e quantificados (na miopia das condies de sua seleo, controle e reproduo)? Decerto,

Cad. Sade Pblica, Rio de Janeiro, 27(6):1247-1252, jun, 2011

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oraes dessa gramtica, admitidas como representaes do material do qual se lhes extrai os enunciados,
nascem da relao com uma teoria. Talvez tal matria
prima terica os transcenda para se reproduzir em
novos fatos, a seguir novamente explicados. Se a experincia racionalizada pelo intermdio de conceitos
e teorias peculiares a um dado contexto histrico, decerto as anlises filosficas derivadas deveriam se valer
de mtodos capazes de analisar e julgar tais elementos.
Logo, nenhuma reflexo nesse campo deveria se furtar
historicidade dos conceitos, como objetos na historicidade das cincias. Isso impulsiona a relevncia da
questo problematizadora levantada por Canguilhem
de que a histria das cincias histria? Incluiriamse aqui as condies polticas a partir das quais poderamos consider-las como produes a investigar, nos
termos de seus efeitos sobre os indivduos? A medicalizao da sociedade pelo intermdio de seus agenciamentos e dispositivos a se inscrevem, nessa histria de
valoraes que envolve a biologia e a fisiologia, partindo de um sistema terico neutro, validado por pares,
at suas imbricaes nas polticas pblicas.
Portocarrero se envolve na epistemologia de Canguilhem e na arqueologia foucaultiana para retratar a
constituio histrica das medicinas clssica e moderna, da histria natural biologia. Ao pesquisar,
pormenorizada e rigorosamente (atuando em nveis
de anlise mutuamente complementares), erigiu fora de ensaios uma forma de problematizao que, se
no original, no mnimo essencial identificao de
diagnsticos da atualidade. O ideal otimista moderno
de objetividade e neutralidade cientfica, cuja marcha
inexorvel culminaria em um bem-estar (ainda por se
definir nesses terrenos), promoveu a transcendncia de
sua menoridade como mero adjuvante lgico e experimental da sade para alcanar o status de depositrio
das verdades do risco, morbidade e mortalidade da
epidemiologia.
Na primeira parte do trabalho, se apresentam
abordagens histricas das cincias biomdicas das
quais a autora se vale como conjunto conceitual operatrio para a pesquisa das formas de problematizao
dessas biocincias. Nesse cenrio, so mencionadas
as discusses acerca da historicidade cientfica internalista ou externalista, monlogos mutuamente inarticulveis cujos objetos centrais de anlise pendulam
entre os elementos cientficos em si e os componentes
sociais implicados na produo cientfica discusses
que contornam a genealogia dessas categorias, sem
considerar as condies de constituio histrica dos
sujeitos do conhecimento. Assim como ainda anima
a Homeopatia, sabe-se que o vitalismo influenciou a
Medicina at o sculo XIX 2 a partir do qual as correntes mecanicistas acenaram com explicaes inauditas, supostamente mais racionais, para a compreenso dos fenmenos vitais. A partir de avanos ento
considerados superiormente cientficos, os vitalistas
sofreram ataques direcionados ao que se considerava

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um retrocesso a vinculao dos fenmenos da vida


a conotaes consideradas metafsicas. A energia vitalista, esclarece-se, no se referia apenas ao trabalho
mecnico e sim a uma forma de energia orgnica essencial, mantenedora e motora da vida, anterior s
atividades musculares e eltricas do organismo. No
entanto, mais relevante ao texto notar que somente
a partir do sculo XIX seu conceito central a noo
de vida devidamente problematizado, o que serve
de introduo para a segunda parte do livro no qual a
autora isola tal conceito no contexto da constituio
histrica da biologia, fisiologia e da medicina. Pergunta
assim: Qual a relao entre os diferentes resultados das
historiografias (conceitos relevantes, dataes, marcos
tericos) e as diferenas metodolgicas? Como se deu a
constituio da microbiologia de Pasteur, e quais foram
suas implicaes no debate sobre o vitalismo? A autora
parte de vrios pontos para discorrer sobre suas investigaes sobre as formas de valorao do vitalismo.
A autora se vale de um itinerrio no-linear para
isolar os elementos conceituais da cincia emprica,
da medicina e da filosofia moderna e analisar sua historiografia nos textos dos protagonistas tericos de sua
obra, valendo-se de uma abordagem comparativa oblqua e interessante de autores que raramente dialogam.
Canguilhem, Salomon-Bayet, Jacob, e Latour em suas
convergncias e distanciamentos so chamados a oferecer ricas contribuies para sua pesquisa. Investiga,
assim, as possibilidades de constituio do saber moderno, as formas de descrever o nascimento da vida no
Ocidente em suas inflexes e transposies no interior
de uma tradio historiogrfica, cujo norte sempre o
pensamento humano e no sua existncia terrena. Seu
campo de prospeco epistemolgica a historicidade da cincia, o conceito de conceito, o saber/poder,
enfim, a verdade. O produto de seu trabalho deriva de
anos de investigao profundamente imersa em instituies de pesquisa desde seus estudos no campo da
histria da psiquiatria at aos da microbiologia de Pasteur, na Fundao Oswaldo Cruz. Como resultado, As
cincias da vida reservam ao leitor um envolvimento
direto com contextos biopolticos e seus mecanismos,
tal como peas de poder teis normalizao. Portocarrero nos apresenta, portanto, a conceitos devidamente vivenciados: vida e morte na tenso de foras
que se apresentam epistemologia e arqueologia e
genealogia na relao desses saberes com a relao de
imanncia desses com os poderes, como biopoltica.
Em sntese, o livro oferece aos incursos na histria
das cincias biomdicas temas lacunares sade coletiva sob formato ensastico a segmentar o corpo terico, adotado por sua dinmica de inflexes. o mais
apropriado a um ritmo de pensamento excitado por suas prprias ideias pelo que instiga e desencadeia. Escapa, assim, da linearidade de uma apresentao simplificadora e, talvez, ingnua; unificadora e potencialmente incua, paralisadora de si mesma o que seria
uma contradio com os objetos de que trata e pelos

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domnios em que se situa. A cada temtica proposta


pelas anlises da autora o vitalismo, a representao
do objeto emprico, a descontinuidade histrica entre
histria natural e biologia, a anlise cartesiana e a crtica kantiana, o poder disciplinar e o biopoder a posio de cada ponto de observao se desloca em relao
aos outros. Portocarrero escapa, assim, do que poderia
se transformar no mais cmodo e popular dos suicdios
tericos atuais o pseudodidatismo de uma exposio
cronologicamente enfileirada ou, no que aparenta ser
seu inverso, como um hipertexto wikipdico formato
ao qual os indolentes e entorpecidos parecem estar se
habituando rpida e acriticamente. Ensaios so provas
modificadoras de si que, nas perspectivas em questo,
tematizam a pertinncia histrica da construo das
verdades erigidas ao sabor de seus momentos convolutos. Nesses formatos, as ideias nunca se do a conhecer
de uma s vez devem ser resgatadas, reposicionadas,

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superpostas a cada passagem, como dimenso lacunar


e suplementar de perspectivas acerca das cincias da
vida. Fazem emergir pensamentos que incitam reaes
e convidam s crises aqueles ao redor dos quais se ampliam ideias e instituies.
Paulo Roberto Vasconcellos-Silva
Instituto Oswaldo Cruz, Fundao Oswaldo Cruz, Rio de Janeiro,
Brasil.
Escola de Medicina e Cirurgia, Universidade Federal do Estado do
Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, Brasil.

1.

2.

Simondon G. Lindividu et sa gense physico-biologique. Paris: Presses Universitaires de France;


1964.
Marchat P. Enjeux actuels du vitalisme en homopathie. Revue dHomopathie 2010; 2:44-8.