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LA ADOLESCENCIA

LA ADOLESCENCIA

[...] Al sostener que el nio y la raza

del individuo y la raza. En tanto que los

humana

reciprocas,

individuos difieren ampliamente no slo en

constantemente he sugerido explicaciones

son

edad sino tambin en la secuencia de las

filticas

de

etapas de repeticin de la historia de la

probabilidad. Algunas de ellas, me parece,

raza, el conocimiento de las nacientes

han sido demostradas hasta donde hoy en

etapas y de los intereses colectivos en las

da es posible en este oscuro y complicado

diferentes edades es la mejor salvaguarda

terreno. Consciente de las limitaciones y

contra muchos de los frecuentes errores

capacidades

de la educacin y la vida.

de

claves

todos

de

los

la

grados

teora

de

la

recapitulacin en el campo de la biologa,


ahora

estoy

aplicaciones

convencido

de

psicogneticas

que

sus

tienen

un

Las concepciones modernas, que


cada vez hacen ms eferentes todos los
procesos

mentales

en

su

naturaleza

mtodo propio, y aunque todava no llega

psicofsica, sugieren una inminente sntesis

el momento en que cualquiera de estas

que pueda dar a nuestra prctica poca y

formulaciones pueda ser de mucho valor,

tierra la tan anhelada y demorada ciencia

he hecho mi mejor esfuerzo con cada

del

caso que se me presento. Junto con la

tendencias a su madurez es la tarea a que

idea

de

la

enorme

importancia

que

hombre.

Ayudar

llevar

estas

deberan

abocarse

los

representa seguir relacionando la niez y

orgnicos.

Utilizando

al

la juventud con el desarrollo de la raza

lecciones del pasado, deberan liberarse

humana, cada vez es mayor mi conviccin

tambin de los subjetivismos excesivos, de

de

las limitaciones de los viejos sistemas y

que

normas

slo

ah

podremos

verdaderas

para

encontrar

enfrentar

la

pensadores
mximo

las

mtodos, y sentir como deber mximo

tendencia a la precocidad en el hogar, la

emprender

escuela, la iglesia y la civilizacin en

constructiva labor de erigir ms amplias

general,

establecer

moradas filosficas para el alma. Si la

criterios tanto para diagnosticar como

verdad edifica, el criterio mximo de la

para medir el detenimiento y el retraso

ciencia pura es su valor educativo. El

tambin

para

la

menos

crtica

ms

aspecto ms amplio posible de todos los


hechos

de

la

vida

la

mente

es

educativo, y la nica historia completa


es la de las influencias que han hecho

57

avanzar o retroceder el desarrollo del

relativamente estacionario perido, la edad

hombre

de

hacia

su

realizacin,

siempre

madurez en

alguna

remota,

quiz

ideal y perpetuamente para el futuro. as,

pigmoide etapa de la evolucin humana,

la psicologa y la ms elevada pedagoga

cuando en un clima clido las cras de

son

nuestra especie se las Ingeniaron sin la

inseparables

belleza y
tiene

la

nicas.

bondad,

la

Como
verdad

la
no

otra prueba de validez que la de

interesarse

por

de

sus

desarrolladas

padres.

en

Las

este

cualidades

momento

son

ciertas

fileticamente mucho ms antiguas que

necesidades profundas, las cuales son

todos los rasgos neoatavicos del cuerpo y

muchas. Desde un punto de vista general,

la mente, mismos que posteriormente se

he tratado de demostrar coma la verdad

superpondran como un nuevo y ms

acerca de las cuestiones del alma, en un

elevado piso construido sobre nuestra

sentido

naturaleza primitiva. La herencia es hasta

segura sino hasta que se aplica a la

este momento ms estable y segura. Los

educacin, y sta es por

elementos

nico,

superior

satisfacer

ayuda

nunca

es

diferente

completa
si

misma

de todos

los

escasos,

de

la

pero

personalidad

estn

bien

son

organizados

dems campos de aplicacin, sea en lo

sobre

relativo a las conclusiones cientficas o a

momento de los rasgos paleopsiquicos es

las filosficas.

grande y a menudo estos son ms fciles

El perido de los ocho a los 12 aos es

de distinguir de aquellos que se aadirn

nico en la vida humana: esta terminando

ms tarde. as, el nio es padre del

la crtica etapa de la denticin, el cerebro

hombre en un nuevo sentido porque sus

esta a punto de alcanzar el tamao y

cualidades

peso de la edad adulta, la salud esta casi

viejas y ya existan consolidadas desde

en su mejor estado, la actividad es mayor

incalculables pocas antes que de se

y mucho ms variada que nunca antes o

desarrollasen

despus, y existe una peculiar tolerancia,

claros.

un

plan

simple

son

efectivo.

indefinidamente

atributos

El

ms

humanos

ms

Adolescente.

Its

vitalidad y resistencia al cansancio. El


nio desarrolla una vida propia fuera del
crculo

del

hogar,

sus

intereses

naturales nunca son tan independientes

de

Psichology

la

influencia

de

los

adultos.

La

"Adolescente",

en

and

its

Relations

to

percepcin es muy aguda y existe una

Physiology,

gran inmunidad al riesgo, al peligro, al

Sex, Crime, Religion and Education,

accidente y a la tentacin. La razn, la

vol. 1, Nueva York, Arno Press/New

verdadera

York

moralidad,

la

religin,

la

compasin, el amor y el goce esttico


apenas estn desarrollados. Todo, en una
palabra, sugiere la culminacin de una
etapa de la vida, como si representara lo
que alguna vez fue, por un extenso y

Anthropology,

Times,
1969,
[Traduccin

pp.

Sociology,

viii-xix.

realizada con fines didcticos, no de lucro,


para

los

normales.]

alumnos

de

]as

escuelas

unas

En efecto, en el texto existen

autnticamente humanas y liberales que

cuantas

todo aquello que la mejor escuela

indicaciones

indistintas

establecidas acerca de una modalidad o

moderna

segmentacin

rudimentarios rganos del alma, en esta


etapa negados, pervertidos o reprimidos,

crecientes

que

de

los

de
seis

una

Los

etapa

vaivenes

de

ofrecer.

mucho ms temprana, como si entre los


alrededor

mirstica

puede

la

salud

aos

todava

ms

tarde

amenazantes,

resurgen

podran

en

formas

madurar

en

su

pudisemos detectar las orillas de una

momento para despus inmunizarnos en

antigua playa pblica, actualmente alzada

los aos de madurez, segn el principio de

por encima de las corrientes de una playa

la catarsis aristotlica, para la cual he

en retirada a medida que la infancia se

intentado dar una aplicacin ms amplia en

prolonga.

comparacin con la que el estagirita ofreci

tambin

he

ofrecido

las

razones que me llevaron a concluir que, a

en su poca.

pesar de su dominio, la funcin de lo

Estos instintos nativistas' y ms o

madurez sexual y la capacidad de procrear

menos

pueden oscilar por encima o debajo de la

alimentados y formados. Las profundas y

lnea de la edad, independientemente de

fuertes ansias del individuo por revivir las

las

tan

ancestrales experiencias y ocupaciones de

estrechamente relacionadas con ella, de

la raza pueden y deben atenderse, al

manera que mucho de lo que el sexo

menos de

creo en el phylum ahora lo precede en el

indirecta, a travs de cuentos sobre

individuo.

virtudes

cualidades,

por

lo

general

crueles

una manera

que

ser

secundaria e
pueda

estas experiencias

aos

substitutas deben suplir con variedad y


extensin sus carencias en intensidad. El

impulsos

arte del maestro debe animar todo lo que

rasgos

los recursos de la literatura, la tradicin

fundamentales del salvajismo a los doce

y la historia ofrecen, lo cual representa

aos de edad. La psicologa biolgica

las exuberantes e imperfectas virtudes de

encuentra muchas y poderosas razo-

la niez, de manera que el nio, con su

nes para confirmar esta idea si tan slo se

imaginacin casi visual, reforzada por los

pudiera ofrecer el entorno adecuado. El

impulsos

nio se deleita en el salvajismo y si las

pueda

tendencias a lo tribal, la rapacera, la

advertir

caza, la pesca, la lucha, la explotacin, la

tendencias de esta y vivir al mximo cada

holgazanera y al juego se pudieran tolerar

etapa de su vida. Han de permanecer

en un ambiente rural bajo condiciones que

como ecos de una ms vasta y rica vida

hoy

del remoto pasado racial, pero estos son

en

los

deben

prepubescentes a la naturaleza y a estos


admitira

entregara

heroicas que el nio

apreciar, ya
Rousseau

pueden

hereditarios
el

da,

brote

por

inexorablemente
podran organizar

primitivos
de

los

desgracia,
ideales,
y

parecen

estas
dirigir

se
para

recapitulatorios

disponer
en

si

de

toda

mismo

psiconomicos,
su

herencia,

las

mltiples

los murmullos de la nica musa que


puede

salvar

de

los

omnipresentes

resultar ms

59

peligros de la precocidad. De esta manera

la lengua y la pluma, para permitir que los

no slo los rescatamos del peligro de

otros -ms de la mitad de su cuerpo- se

perderlos, sino tambin utilizamos, para

debiliten.

un

prematura,

crecimiento

fsico

posterior,

los

Aunque

sea

hay

de

que

manera

someterlo

resultados de una herencia superior, que

disciplinas especiales y formarlo en las

son

ms

los

elementos

ms

preciosos

elevadas

cualidades

de

la

edad

poderosos sobre la tierra. Asimismo, en

adulta, ya

nuestra vida de invernadero urbano que

producto

tiende a madurar todo antes de tiempo,

candidato a desarrollar ampliamente una

debemos ensear naturaleza, aunque la

humanidad. Para muchas

frase misma resulte ominosa. Pero al

influencias,

hacerlo no debemos alejar ms al nio,

mayora de ellas, al principio no habr

sino incitarlo constantemente a visitar el

sino una respuesta mnima.

que
de

la

si

no

es nada ms un

naturaleza,

no

sino

de

un

estas

es que para la

campo, el bosque, la colina, la ribera, el


agua,

las

flores,

los

animales,

las

verdaderas moradas de la niez en esta


etapa salvaje, no domesticada, de donde
las

condiciones

modernas

le

han

secuestra- do y alejado. Los libros y la


lectura son desagradables para el nio,
pues el alma y el cuerpo mismos claman
por una vida ms activa y objetiva, y por
conocer

de

primeramano

naturaleza

la

al hombre. Estos dos

elementos principales, las historias y la


naturaleza,

utilizados

mediante

los

mtodos informales del hogar y el entorno


constituyen la educacin fundamental.
Pero en esta etapa otra mudanza de la
naturaleza surge como una necesidad
que

imponen

los

habilidades
civilizacin.

de

mltiples saberes y
nuestra

Debemos

compleja

transplantar

al

mozalbete, lo acept a regaadientes, a


los ocho aos, no antes, a la escuela
con

su

ventilacin

imperfecta
y

iluminacin,

temperatura.

Debemos

Pertenecientes a la teora psicolgica

nativista, la cual enfatiza la herencia o la


constituci n

f s i c a

cerrar la naturaleza y abrir los libros. El

om o determin ant es de la s per cep

nio debe sentarse en bancas insalubres y

ciones , ac tit udes

trabajar los pequeos msculos que agitan

ortam ien t os h umanos. [N. del t.]

c omp

60

El

discernimiento,

la

intensa y rpida como se pueda, a costa

comprensin, el inters y el sentimiento,

del

por lo general, slo aparecen de manera

mnimo de explicaciones o coqueteos por

incipiente y todo lo que pertenece al

el inters natural; tambin consiste en

autntico reino del hombre maduro es

llamar golosina a la medicina. Esto no es

embrionario. Para el nio las exigencias

educar en el sentido verdadero sino ms

ms sabias resultan ajenas, arbitrarias,

bien entrenar, inculcar y adiestrar. El

heternomas, artificiales,

Hay

mtodo debe ser mecnico, repetitivo,

una

autoritario y dogmtico. Las capacidades

quiz

automticas estn en su apogeo y pueden

ante

mucha

pasividad,

resistencia

activa,

espasmos

de

falsetto.
menudo

evasin

obstinacin

menor esfuerzo posible y

con

el

todas

hacer y ofrecer ms de lo que nuestra

ellas. Pero los sentidos son agudos y

degenerada pedagoga conoce o imagina.

estn

son

Aqu tenemos algo que aprender de los

inmediatas y vigorosas y la memoria es

maestros de la edad media, e incluso de

rpida, segura y permanente; asimismo,

los antiguos. El esfuerzo ms intenso,

las ideas de espacio, tiempo y causalidad

con

fsica, adems de muchas libertades y

insistencia constante, incitacin y poca

prohibiciones morales y sociales estn en

confianza

pleno

trabajos realizados sin la presencia del

alerta,

las

desarrollo.

reacciones

Nunca

estar

ms

breves

susceptible para el entrenamiento y la

maestro,

disciplina,

rectores

ni

ser

tan

flexible

para

peridos

en

pocas

intereses,

deben
para

ser

horas,

razones
los

presionar

principios
en

estos

habituarse o adaptarse tan rpidamente a

elementos del conocimiento esencialmen-

nuevas

te

condiciones.

Es

la

edad

del

formales y,

los

ojos del

nio,

Estos

deben

ser

entrenamiento externo y mecnico. La

desagradables.

lectura,

diferenciados con claridad de los factores

la

escritura,

entrenamiento
musical, las

el

manual,

dibujo,
la

el

tcnica

lenguas extranjeras y

pronunciacin,

la

nmeros

muchos

tipos

manipulacin

elementos
de

geomtricos
habilidades

innatos,

evocadores

autnticamente

su

educativos descritos en el ltimo prrafo,

de

que son substanciosos, complacientes y

y
se

relativamente
horarios,

ilimitados

mtodos,

en

cuanto a

espritu,

quiz

encuentran en su edad de oro, y si estos

ambiente,

conocimientos

slo

estacin del ao, de manera tan tajante

podr adquirirlos ms tarde con graves

como el trabajo difiere del juego, o

desventajas

como la virilidad del hombre

pasan
y

de

largo

obstculos.

Estas

equipo

de

maestros,

que

necesidades pueden resultar pesadas para

con

la salud del cuerpo, los sentidos, la

ordenancista o un ins- tructor

mente

difiere

tambin

para

la

moral;

dirigir
de

entonces el arte pedaggico consiste en

distingue

empujar

persuasin,

al

nio

que

vaya

su

encuentro en buena hora, de manera tan

por

la

goza

una falange, ser un


la
su
el

militar

feminidad

que

se

capacidad

para

la

discernimiento

compasivo, la narracin de cuentos y


por el tacto que comprende y utiliza los

61

intereses espontneos de los chicos.


La

adolescencia

fortalece y agranda el crneo, el trax, las


un

caderas; vuelve agresivo al hombre y

renacimiento, pues rasgos humanos ms

prepara a la mujer para la maternidad. La

elevados y completos surgen con ella.

fuerza de las enfermedades propias de la

Nacen cualidades del cuerpo y del alma

niez

que son inditas. El nio proviene de y

enfermedades de la madurez comienza, de

retrocede

manera que con la

un

es

pasado

remoto;

el

adolescente es neoatavico y las ltimas


adquisiciones de la raza humana se tornan
lentamente
desarrollo

predominantes
es

menos

en

gradual

l.

El

ms

intermitente, sugiere algn antiguo perido


de

tormentas

tensiones

cuando

se

rompieron las viejas amarras y se alcanzo


un nivel ms elevado. El ndice anual de
crecimiento en

altura,

peso

y fuerza

aumenta, casi se duplica, e incluso ms.


Importantes funciones que no existan,
surgen

ahora. Con

extremidades y
antiguas

el crecimiento las

rganos pierden

proporciones,

algunos

sus
para

siempre, otros por un tiempo; algunos


siguen creciendo en la edad adulta y otros
se detienen y atro- fian. Los antiguos
coeficientes de dimensiones se vuelven
obsoletos y las anteriores armonas se
pierden.

La

gama

de

diferencias

individuales y errores promedio en las


mediciones fsicas y en tests psicolgicos
aumentan.

Algunos

se demoran ms en

la etapa infantil y avanzan en forma lenta


o

pausada,

impulso

mientras

repentino,

otros,

avanzan

con

un

hacia

los

inicios de la madurez. Huesos y msculos


guan a otros tejidos, como si rivalizaran
entre

si

menudo

se

manifiesta

flaqueza o tensin segn cuales lleven la


pauta. La naturaleza arma al joven para el
conflicto con todos los recursos a

su

alcance -velocidad, fuerza en los hombros,


bceps,

espalda,

piernas,

se

abate y la tendencia a las

predisposicin a ambas no es extrao que


el
amanecer del da efebico reciba el sello de
una

mayor

morbilidad, pero

menores

ndices de mortalidad. Algunos defectos y


trastornos tanto de detenimiento, como
del desarrollo excesivo de alguna funcin,
parte un rgano pueden ahora, luego de
estudios prolongados y controversias, ser
considerados como

peculiares

de

esta

etapa, as como mostrar que abundan las


enfermedades

que

claramente

son

producidas por la escuela y la ciudad, al


parecer cada vez con mayor frecuencia.
El momento de la herencia a menudo es
insuficiente para permitir que el nio
alcance esta gran revolucin y llegue a la
completa madurez, de manera que cada
peldao del ascenso esta salpicado de
despojos del cuerpo, la mente y la moral.
En

cada

etapa

no

slo

hay

detenimiento, sino tambin perversin; la


delincuencia, la criminalidad juvenil y los
vicios secretos no slo aumentan, sino que
se desarrollan a una edad cada vez ms
temprana en los lugares civilizados. La
vida moderna es dura,
sentidos
la
la

lo

en

es todava

juventud.
iglesia

La casa,

la

muchos

ms

para

escuela

no reconocen su naturaleza,

necesidades y, quiz ms que otra cosa,


sus

peligros.

La

cohesin

entre

los

elementos de la personalidad se debilitan

quijadas-;

62

debido

las

disparidades

tanto

del

desarrollo somtico

62

como psquico y, si se da un detenimiento

un campo

en cualquier etapa

la

parte

antes

de

en

constante

expansin

alcanzar una unidad ms elevada, es casi


seguro que surjan la degeneracin y la
confabulacin en un nivel todava inferior.
Uno de los peligros ms graves es la
persistente ignorancia -por parte de las
feministas- de la capital importancia que
tiene

establecer

en

las

nias

una

periodicidad normal de las necesidades


ante

las

cuales

todo

lo

dems debe

relegarse durante algunos aos a un lugar


secundario.
Las
facultades

funciones
pasan

por

de
una

todas

las

etapa

de

reconstruccin y sus relaciones con otras


funciones psquicas cambian; hay nuevas
sensaciones,

algunas

de

ellas

muy

intensas, as

como asociaciones en

la

esfera de los sentidos. Las impresiones


tctiles, el gusto por la comida y la
bebida, y el olfato sufren las mayores
modificaciones. Cambia la voz, aumentan
la inestabilidad vascular y los rubores. El
sexo afirma su dominio en todos los
campos y hace

estragos

de

secretos,

vicios

en

forma

libertinaje,

enfermedades y una herencia debilitada,


llevando al alma a danzar a un ritmo
normal y anormal; todo ello da como
resultado que cada ao lance a miles de
jvenes a las manos de charlatanes, pues
ni padres, ni maestros, ni
mdicos

saben

problemas. As,

como
las

curas,
tratar

bases de

la

ni
sus
vida

domestica, social y religiosa sufren sacudidas constantes. Entre la religin y el


amor, Dios y la naturaleza han forjado un
lazo

indisoluble de modo que ninguno

puede alcanzar la normalidad sin el otro.


Las cualidades sexuales secundarias tienen

63

paternidad adquiere ms significado en

mundo

cada paso hacia el desarrollo. EI joven

inters por la vida adulta y las vocaciones

ansia mayores conocimientos del cuerpo y

se desarrolla. El joven despierta a un

del alma que lo asistan en contra de las

nuevo mundo y no lo comprende ni se

constantes tentaciones y lo apoyen en la

comprende a si mismo. La vida futura

eleccin

depende

de

una

profesin

y,

si

su

parece

de

extrao

como

se

nuevo.

aprovechen

El

intelecto es normal, no hostiga a su alma

dirijan los nuevos poderes conferidos de

en exceso respecto al carcter lgico del

manera tan abrupta y en abundancia. El

universo o al mandato ltimo de la verdad

carcter y la personalidad cobran forma,

o la virtud.. Es ms objetivo que subjetivo,

pero todo es maleable. Aumentan la

la

sensacin de uno mismo y la ambicin;

saci

cada rasgo y facultad son susceptibles de

i n q u ie

exageracin y exceso. Se trata de un

e l creci mi ent o

maravilloso renacimiento. Aquellos que

interior. Aparecen nuevas repulsiones hacia

piensan que nada es tan digno de amor,

la casa y la escuela, y proliferan

los

reverencia y servicio como el cuerpo y

Los instintos

alma de un joven, y que sostienen que la

sociales sufren un desarrollo repentino y

mejor prueba para cualquier institucin

despierta la nueva vida del amor. Es la

humana es saber cuanto contribuye a

edad de los sentimientos, de la religin,

dirigir

slo

si

sus

ansias

naturaleza y l a v i da
ad as

pu ed e

ta r l o

truhanes

de

los

fugitivos.

rpidos

conocer

qu ed an

s u ment e

por

por

cambios

la

juventud

su

mximo

de humor; el

63

desarrollo, deberan revisar en su interior

etapas de la vida porque carecemos de

y a la civilizacin en que vivimos para

un desarrollo histrico normal. No es

ver que tanto satisface esta la prueba

slo que no tengamos una antiguedad

suprema.

rica

La

juventud

monumentos

materiales

espirituales, que es la mejor tuna del

expuesta a tantos peligros, perversin y

patriotismo para la juventud, sino que

detenimiento como en nuestros tiempos.

nuestra galera de hroes se compone en

La

sus

su mayora, no de jvenes gloriosos sino

ocupaciones

de viejos sabios o de sabios por viejos;

tentaciones,
sedentarias

vida

urbana

precocidad,
estmulos

con

justo

nuestros inmigrantes por lo general ya

cuando lo que ms se necesita es una vida

pasaron los mejores aos de su juventud

activa

emancipacin

o los dejaron atrs al momento de pisar

temprana y el debilitamiento del sentido

nuestras costas, y sus recuerdos estn en

del deber y la disciplina; la prisa por

otras

conocer y hacer todo lo que conviene al

precozmente viejo para sus escasos aos,

estado de hombre antes de su tiempo;

la senectud de la raza americana original

la

ha

en

sido

progresiva

nunca

objetiva;

enloquecida

pasivos

la

pas

es

tan

la

riqueza

se aprecia ya en las granjas abandonadas y

modas

en la infecundidad de los graduados, de

establecidas por su dorada juventud, todo

modo que si durante el siglo pasado

esto carece de algunos reguladores que

nuestra poblacin no hubiera sido nutrida

persisten en pases con tradiciones ms

con creces desde el exterior hoy en da

conservadoras. En un sentido psicolgico

no slo estaramos estancados como en

significativo, el nuestro es un pas sin

Francia, sino en retroceso. En este entorno,

historia. Nuestra Constitucin tuvo un

nuestros jvenes saltan en lugar de crecer

nacimiento similar al de Minerva, pues

hacia

no

tormentas

fue

crecimiento

las

resultado
de

por

Ningn

temerarias

repentina

prisa

tierras.

del

paulatino

precedentes.

Nuestras

la

madurez.
y

Nuestras

tensiones

nerviosa

encendidas

biolgicamente contraria

la

convulsin

de

la

frecuencia

conceden al menos la limitada intensidad

ideas de libertad, en un inicio, fueron


por

con

vigorosas

para

una

individuacin
a

la gnesis y

Revolucin Francesa. Nuestra literatura,

menos efbica, como orgullosamente

costumbres,

creemos,

modas,

instituciones

que

efebitica.

Estamos

leyes fueron heredadas o copiadas, y

conquistando la naturaleza; logrando una

nuestra religin no sufri un crecimiento

civilizacin

gradual propio, sino que tanto su espritu

encabezando al mundo en la aplicacin,

como sus formas fueron importados desde

ms no en la creacin cientfica; llegando a

Holanda, Roma, Inglaterra y Palestina; a

dirigir en energa y en intensas actividades

tal grado somos una nacin por decreto

industriales; nuestra vasta y

y,

organizacin

en

un sentido muy importante, no

material

empresarial

magnifica;

compleja

que

desde

hemos tenido ni niez ni juventud, sino

hace tanto ha rebasado la comprensin

que hemos

de los economistas profesionales absorbe

perdido

la

relacin

con

esas

64

cada vez ms y ms pronto los mejores

universalizada con mtodos y materias

talentos y msculos de la juventud y

prematuramente especializadas, y en parte

ahora domina la salud, el tiempo, la

atada

sociedad,

la

calificacin

establece

nuevas

poltica

las

ms

la

progresivamente

recitacin,

disciplina

mtodos
de

la

de

escuela,

mientras que la cima de nuestro sistema

moral, la

educativo todava se encuentra en Europa,

religin.

olvidamos

la

penetrantes

modas en las costumbres, la


educacin

leyes,

que

Pero

a donde cientos de

para

graduados viajan cada ao para encontrar

nuestros

mejores

lograr un

aprendizaje completo para la

una

vida,

juventud

especializada, que todava no podemos

la

necesita

reposo,

esparcimiento, arte, leyendas, romance,

capacitacin

avanzada

ofrecer en nuestros departamentos.

idealizacin, humanismo en una palabra,

En religin, injertada de un linaje

para poder entrar bien equipada al reino

tnico extranjero, carecemos de sinceridad

humano con el fin de cumplir con la ms

cientfica. Las estadsticas muestran que

elevada tarea del hombre en el mundo. En

tenemos

educacin, nuestros jardines de nios -

percapita que cualquier otro pas y una

superiores en nmero a los de cualquier

progresiva ignorancia de la misma Biblia

otro

pas-

causa

del

dogma

la

ms

sectas

sacerdotes

que tanto reverenciamos.

Abundan

hipersofisticacin tienden a exterminar la

iglesias, centros

caridad

ingenuidad, uno de los mayores tesoros

misiones,

de la niez. Por doquier lo mecnico y lo

son llagas putrefactas, cuyos habitantes

formal triunfan sobre el contenido y la

se encuentran, segn el criterio de los

sustancia, la letra sobre el espritu, el

antroplogos,

intelecto sobre la moral, la imparticion y

intelectual

toma de lecciones sobre la verdadera

conocida de salvajes; y los ndices de

enseanza, lo tcnico sobre lo esencial,

criminalidad juvenil e ingreso a las crceles

la informacin sobre la educacin, las

se presentan en edades cada vez ms

calificaciones sobre la edificacin y el

tempranas.

mtodo sobre la materia. Coqueteamos

enormemente la

con los gustos y disgustos de los nios y

Iglesia del Estado, y por nuestro sistema

no

voluntario;

podemos

ensear

el

deber

el

de

las
y

pero nuestros barrios pobres

en

un

inferior

grado

Hemos
poltica

pero

moral

cualquier

raza

simplificado
separando

tambin

la

hemos

espritu de la obediencia. En ningn pas

permitido que se abra una brecha entre

la educacin es tan poco profesional ni los

nuestra vida secular y la religiosa, entre la

consejos educativos de tan bajo nivel de

ciencia y la teologa, a tal punto que

competencia. En ningn lugar se descuidan

incluso los seminarios para la formacin de

tanto

la

sacerdotes omiten e incluso sospechan del

raza como en la enseanza secundaria,

estudio de la naturaleza, como si Dios

tan inconsciente de la naturaleza o de

fuese un hipcrita que actuara de un modo

las necesidades, o

ambas, en la

en su obra y de otro en su palabra,

etapa de la adolescencia. La universidad

cuando ambas se complementan entre

norteamericana se encuentra en parte

si y son

las

grandes

tradiciones

de

de

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imperfectas la una sin la otra. No slo

humanidad a alcanzar un estado ms

tratamos de imponer nuestra civilizacin a

elevado.

las razas inferiores sino tambin nuestra

Por aos, a mi que soy un amante

religin, an cuando sean exterminadas a

apasionado de la niez y un maestro de

causa de ellas, y omitimos estudiar la

jvenes, la etapa de la adolescencia me ha

naturaleza

parecido

necesidades

incluso

de

aquellos que tratamos de ayudar.


Todo esto
-mejor

es

duro

para

la

Grecia y Roma que hoy en da- por causa


de su enorme sensibilidad a todas las
influen- cias mencionadas. No obstante
todo ello, soy un optimista hasta la
medula, no slo porque un evolucionista
debe sostener que lo que sobrevive y
prevalece es lo mejor y no lo peor, sino
porque en la mayora de estos campos,
aunque todava no en todos ellos, percibo
claramente el inicio de mejores cosas.
en

fortalezas

educacin

del

religin

conservadurismo-,

hay

nuevos y mejores ideales y esfuerzos que


cada vez son ms comunes, crecen en
capacidad e influencia y son adoptados par
ms

mejores

entusiasmo

hombres.

valor

En

todava

vigor,
somos

jvenes, y nuestras fallas son las de la


juventud. Porque estos han sido grandes,
nuestro sufrimiento tambin lo ha sido,
pero

de

los

temas

ms

fascinantes, quiz ms digno de reverencia


juventud

comprendida en las antiguas culturas de

Incluso

uno

el dolor es el mejor maestro del

mundo y sus lecciones son las que ms


se graban en el alma. El slo hecho de
pensar que somos jvenes har curativa
nuestra fe en el futuro, y algn da no slo
habremos de atraer a los jvenes del
mundo por nues- tras inigualables libertad

que cualquier otra cosa en el mundo, ms


incitante

para

el

estudio

ms

necesitada de un servicio que todava no


sabemos como orientar. Scrates sabia
que no

haba compaa o inspiracin

similar. Atendindola es como culminan


los

ms

paternidad
juventud.

elevados
y

la

Esto

instintos

de

la

edad

renueva

su

debera

hacer

de

la

enseanza la vocacin ms humanstica,


noble y satisfactoria del hombre, as como
la mejor salvaguarda contra el pesimismo.
La adolescencia son aos que constituyen
la mejor dcada de la vida. Ninguna edad
es tan sensible a los mejores y ms sabios
esfuerzos del adulto. Asimismo, en ningn
terreno psquico la semilla, tanto buena
como mala, echa races ms profundas,
crece ms lozana o da mejores frutos tan
rpido y con tanta seguridad. Amar a y
sentir con los jvenes hace que el maestro
ame su profesin y la respete como deber
supremo.

Ayudar

directa

indirectamente a los jvenes a explotar


correctamente todas las posibilidades que
se presentan de los 14 a los 24 aos y
salvaguardarlos de los insidiosos peligros
antes mencionados, es el mayor deseo de
este autor.

y oportunidad, sino por desarrollar una


atencin mental, moral y emocional que
ser la mejor preparacin para hacer lo
mximo y lo mejor de ellos, as como
para ayudar a la

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