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Clio.

Femmes, Genre,
Histoire
10 (1999)
Femmes travesties : un "mauvais" genre

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Genevive SELLIER et Brigitte ROLLET

Cinma et genre en France: tat des


lieux
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Genevive SELLIER et Brigitte ROLLET, Cinma et genre en France: tat des lieux, Clio. Histoire femmes
et socits [En ligne], 10|1999, mis en ligne le 22 mai 2006, consult le 27 juin 2016. URL: http://
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Cinma et genre en France: tat des lieux

Genevive SELLIER et Brigitte ROLLET

Cinma et genre en France: tat des lieux


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Parler d exception culturelle franaise est parfois pleinement justifi. Ainsi, ds lors
que sont tudis de prs les rapports pour le moins conflictuels entre genre et cinma
en France, certaines tendances spcifiques se dessinent. Il nest pas nouveau de dire que
lquivalent franais du terme anglais gender a quelques difficults sintgrer dans le monde
universitaire hexagonal et les rticences envisager la socit au sens large en fonction
des sexes biologiques et des rapports entre les sexes se retrouvent dans tous les domaines
de recherche. Aprs les revendications des femmes dans les annes 1970 qui plaaient leur
appartenance de sexe au cur des dbats et des luttes, la tendance semble tre revenue une
neutralisation des genres, et ce malgr les rcents combats pour la parit et la fminisation des
noms de mtiers. Parler par exemple de la ncessit ou mme de lopportunit dun festival
de films de femmes semble relever de la ringardisation absolue.
Dans le monde cinmatographique franais en effet, les paradoxes sont la fois nombreux
et surprenants (surtout pour les universitaires tranger-e-s). Dans un pays o les femmes
reprsentent, depuis les annes 1970, entre 15 et 20% de lensemble des cinastes, ce qui est
une situation unique au monde, ces mmes femmes sont parfois les premires refuser que
lon considre leurs uvres comme genres. Ces refus se justifient lorsque lon considre
une autre donne majeure et tout aussi paradoxale. Quoiquayant export ses thories outreManche et outre-Atlantique, le monde intellectuel et universitaire franais na jamais t trs
enclin importer ce quoi ces mmes thories ont donn lieu depuis plus dun quart de sicle
dans les pays anglo-saxons. Ainsi, les travaux de Pierre Bourdieu ont-ils t intgrs avec
succs au dveloppement des Cultural studies originaires de Birmingham (Grande-Bretagne)
et reprsentent aujourdhui la pierre angulaire dune approche privilgiant les conditions de
production (et de reproduction) des pratiques et productions culturelles. Lcart entre la France
et les pays anglo-saxons est donc frappant dans le champ des tudes filmiques et des tudes
culturelles en gnral. La constitution de ces champs de recherche dans les annes 1960 et 1970
en Grande-Bretagne et aux tats-Unis sest faite dans un contexte politique de contestation
du savoir acadmique, partir dune critique du pouvoir patriarcal et de llitisme culturel
qui ne connat pas dcho en France, mme si, paradoxalement, ce sont en partie des textes
de thoricien-ne-s franais-es qui ont t utiliss comme soubassement lmergence de ces
nouvelles disciplines1.
En ce qui concerne les publications inspires de thories non franaises (mme si le cadre
mthodologique lest), lcart est encore plus flagrant. Cette situation est rapprocher de la
situation assez particulire de lenseignement suprieur en France o le cloisonnement des
disciplines est encourag, pour ne pas dire impos, et o la notion dinterdisciplinarit est
peu, et le plus souvent pas envisage2. Pour le cinma donc, lapproche prdominante reste
la tendance formaliste (exporte elle aussi, mais dont les chercheurs anglo-saxons ont su
se dfaire plus rapidement quen France) et esthtique. Lide denvisager luvre dans le
contexte plus large de la socit qui la produite, en tenant compte de critres tels que le sexe,
lge, la classe sociale ou lappartenance ethnique, sans oublier les conditions particulires
de production et de distribution, ainsi que les liaisons parfois dangereuses entre la culture en
France et le pouvoir politique, reste ultra minoritaire, pour ne pas dire ignore3. Tout comme
le structuralisme ngligeait tout ce qui excd[ait] la sphre du discours4, le film est souvent
enseign indpendamment des conditions dmission, de production et de rception qui en
structurent le sens.
Pour ce qui est des sexes et des rapports de sexe dans le cinma franais, le champ
dinvestigation et de recherche est pourtant vaste. Outre lanalyse des rapports sexus dans les
productions filmiques et donc des reprsentations o prdomine un regard traditionnellement
et majoritairement masculin, ltude de la place et du rle des femmes au sein de lindustrie
cinmatographique ouvre des horizons encore peu dfrichs en France. Auteures dun cinma
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souvent qualifi de mineur (et plus particulirement dans les annes 1970), les ralisatrices
franaises sont souvent cantonnes aux genres du mme nom5.
En ce qui concerne les thories fministes sur le cinma, que Ginette Vincendeau et Batrice
Reynaud ont tent de faire connatre au public franais en traduisant des extraits des textes
fondateurs6, la situation est encore plus surprenante. Les gender studies qui s'intressent aux
identits et aux rapports de sexes en tant que constructions socioculturelles, ne trouvent
pas dquivalent en franais, le mot sexe tant utilis pour traduire aussi bien le sexe
biologique que le sexe social. Alors que les cultural studies se sont dabord intresses
dautres disciplines que le cinma, les gender studies ont trouv trs tt un terrain de
recherche privilgi dans ltude des films7. Larticle de Laura Mulvey Visual Pleasure
and Narrative Cinma , publi en 1975 dans la revue britannique Screen8, reprsente un
moment cl de la thorisation des gender studies sur le cinma. Ce texte ouvrait la rflexion
une critique du cinma hollywoodien comme instrument de la domination patriarcale,
travers lanalyse smiologique et psychanalytique des codes du montage narratif classique.
Reprenant les concepts freudiens de ftichisme, de voyeurisme et de scopophilie, Mulvey
analysait le cinma classique hollywoodien comme construit sur trois types de regards: celui
de la camra, fondamentalement voyeuriste et traditionnellement et majoritairement masculin,
puisque contrl par un cinaste homme; le regard des personnages masculins construit sur
le systme des champs-contrechamps qui assignent aux personnages fminins la position
dobjet ; enfin, le regard du spectateur, forc de sidentifier aux deux premiers. Ce texte
a men de multiples laborations thoriques et critiques, permettant dlargir et daffiner
la fois la dmarche lie au genre offerte par le cinma hollywoodien, principalement
partir de la psychanalyse freudienne et lacanienne. Lensemble de ces tudes visent dfinir
et comprendre la position de spectatrice dans le texte filmique et analyser les enjeux
thoriques et critiques de la cration filmique au fminin9. En outre, dans une perspective
smio-socioculturelle, des recherches se sont multiplies sur la dimension sexue des grands
genres populaires10, sur une approche renouvele des grands cinastes classiques11, sur la
spcificit du public fminin et du regard des femmes sur les films, enfin sur les trop rares et
sous-estimes cinastes femmes12.
Ce nouveau regard sexu sur le cinma a conduit des chercheurs-ses sinterroger sur
la construction de la masculinit dans les reprsentations filmiques, dmarche brillamment
illustre par Ginette Vincendeau dans son tude sur Gabin (voir plus loin). La prise en compte
de lidentit sexue du public a permis des investigations nouvelles sur dautres dimensions de
lidentit sociale utilises par les cultural studies telles la classe, lappartenance ethnique,
la religion, etc.13. Lis au mouvement de reconnaissance des minorits sexuelles en cours
depuis une dizaine dannes dans les pays anglo-saxons, de nombreux travaux tudient aussi
les textes gays et lesbiens qui sous-tendent certains films classiques14, la rception des films
en fonction de lorientation sexuelle des spectateurs-trices15, ou encore les uvres produites
par des cinastes homosexuel-le-s16. Plus rcemment encore, les queer studies vont plus
loin, remettant en cause lide mme de lassignation une identit de sexe, optant pour un
nomadisme identitaire et culturel17.
Nous avons souhait dans cette introduction prsenter un tat des recherches sur le sujet,
tenant compte du sous-dveloppement de ces approches en France. Ceci nous a conduit
ne mentionner que les ouvrages majeurs dans ce domaine, le nombre de publications en
anglais allant croissant depuis plus de vingt ans. Avec louvrage de Ginette Vincendeau et
de Batrice Reynaud (1993) dj cit, le livre de Nol Burch, Revoir Hollywood (1994),
est lun des rares offrir des textes fondateurs traduits. Afin dillustrer lapport indniable
des gender studies et des cultural studies, nous avons choisi de prsenter de faon plus
approfondie quelques ouvrages permettant dapprhender les thmes majeurs de lanalyse
filmique dans une perspective genre. Certains de ces thmes font partie de lapproche
traditionnelle du cinma mais ils sont traits ici dun point de vue fministe: il sagit des genres
cinmatographiques et des auteurs. Dautres sont plus spcifiques aux tudes culturelles et
sattachent pour lun la rception des films pour un public fminin prcis, et pour lautre au

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statut particulier de la star et son rle dans la cration du sens, ou pour reprendre les termes de
Richard Dyer, lun des spcialistes britanniques des stars studies18, la star comme signe.
Dans ltude magistrale de Ginette Vincendeau sur Jean Gabin19, il sagit tout dabord du
mythe, puis de la masculinit et enfin de la francit. Cet ouvrage allie de faon extrmement
convaincante les tudes culturelles langlo-saxonne et les thories sur le gender au cinma.
Ltude de Gabin en tant que star est ce qui intresse tout dabord Vincendeau. travers
une analyse du personnage mythique que lacteur est devenu au fil de sa carrire, lauteure
sinterroge sur le pourquoi et le comment de ce mythe. partir de lanalyse de la star comme
pure construction mdiatique et personne relle, et comme circulation triangulaire entre
lhomme, lacteur et le personnage, Vincendeau dmontre le fonctionnement du mythe dans
les films de Gabin. Cette analyse mticuleuse lui permet de mettre en vidence ensuite un
autre aspect du mythe: le rle de lacteur dans la perception et la construction dune identit
nationale spcifique. Franais, Gabin lest selon Vincendeau dans toutes les reprsentations
filmiques quil offre travers sa carrire cinmatographique, avec toutes les ambiguts que
cela suppose dune dcennie lautre. Des personnages de proltaires de ses dbuts ceux
de grands bourgeois de la fin de sa carrire, du Front Populaire au poujadisme, lacteur
Gabin a traduit sur lcran sa propre ascension sociale tout en gardant les signes associs au
populaire. partir de ce que Bourdieu dcrit dans La Distinction (1979) comme entrant
dans la formation dun corps de classe, Vincendeau analyse ce qui fait de Gabin un hros
proltarien. Ltude du physique, du maintien, du langage, ou encore de la nourriture des
personnages quil interprte, permet de situer Gabin dans une tradition culturelle valorisant
lhomme dorigine modeste par rapport au bourgeois. Dfinie socialement par des pratiques
lies sa classe, la personnalit fictive de Gabin est aussi envisage par rapport lautre,
ici ceux et celles originaires dautres cultures et/ou dautres continents. La dernire partie
de ltude consacre Gabin homme permet lauteure danalyser la construction de la
masculinit dans les films et les personnages de Gabin, montrant comment la star dpasse la
situation classique de construction des regards telle que la dfinissait Mulvey, pour devenir
lui-mme lobjet (mais aussi sujet) du regard.
Kathleen Rowe (1995) et Lucy Fischer (1996) sintressent plus particulirement aux genres
cinmatographiques : la premire se consacre exclusivement la comdie et aux genres
comiques, la seconde part dun thme majeur dans lhistoire des femmes, la maternit,
quelle traite travers divers genres cinmatographiques, offrant pour chacun une dmarche
la fois diachronique et synchronique .
Loriginalit du travail de Rowe tient aux multiples perspectives quelle offre sur un genre,
qui, quoique extrmement populaire depuis les dbuts du septime art, a rarement t analys
en profondeur. Ici, elle tudie les rapports souvent difficiles entre les femmes et les genres
comiques, aussi bien au niveau de la cration que de la rception. Cette ambivalence, ou
plus exactement ce dcalage qui existe entre lidentit sexuelle des rieuses et lidentification
avec le personnage comique (jusqu rcemment de sexe masculin) est envisag par lauteure
comme la consquence du fonctionnement mme de la plaisanterie. partir de ltude de
Freud sur Les Mots desprits et leur rapport avec linconscient, Rowe montre que lexclusion
des femmes est due au mcanisme de la plaisanterie, cette dernire posant systmatiquement
les femmes en situation de victimes. Selon Rowe, trois personnages sont ncessaires pour
que la plaisanterie fonctionne : la personne qui la fait, celle qui en rit et celle dont on rit,
lhumour s'exerant par dfinition aux dpens de quelquun(e). Louvrage de Freud distribue
les rles comme suit: les deux premiers sont tenus par des hommes, et celui de la victime par
une femme. Cette dmonstration permet lauteure daller plus loin en prouvant combien la
comdie, genre masculin par excellence tant au niveau de la ralisation que des acteurs, fut
pendant des dcennies peu favorable aux femmes, tant de plus par nature, conservatrice et
rtrograde. Rejoignant les travaux de Mary Ann Doane sur le public fminin (1982 et 1988-89),
elle analyse le positionnement des femmes spectatrices par rapport la comdie, partages
entre lidentification masochiste avec les objets de la plaisanterie, en dautres termes
les personnages fminins maltraits, ou lidentification travestie avec les sujets, i.e.: les
protagonistes masculins lorigine du rire. Lauteure montre lvolution de ce genre aprs mai

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1968 et les mouvements fministes. Elle suit lmergence du comique au fminin travers la
rappropriation progressive du rire par les femmes, cinastes et comdiennes, devenant leur
tour sujet du rire et non plus cible des rieurs-ses. Elle dfinit les diverses tendances de la
femme sans rgle (unruly) dont le comportement est fait de transgressions varies, quelles
soient linguistiques, physiques, etc. Bien que son tude porte principalement sur le cinma
originaire des tats-Unis, son analyse et sa mthodologie sont applicables dautres cinmas
nationaux.
Il en est de mme pour louvrage de Lucy Fischer. Celle-ci reprend son compte des tudes
prcdentes sur les relations entre cinma et figure/s maternelle/s auxquelles elle consacre
son chapitre introductif. Comme les autres livres dont il est question ici, elle utilise lapport
des cultural studies et des gender studies, montrant, sil en tait besoin, les liens troits
entre les deux disciplines et thories. Partant de limage maternelle rcurrente dans le cinma
depuis les origines du septime art, Fischer analyse les multiples variations offertes par les
diffrents genres cinmatographiques (fiction et documentaire) depuis les films muets jusqu
nos jours, tendant dans leur ensemble prsenter la mre comme tant la fois le symbole et la
mtaphore des crises. Donne incontournable des mouvements de femmes, quelle soit nie ou
revendique, la maternit est envisag ici dans une perspective assez large, lauteure utilisant
de nombreux outils mthodologiques (psychanalyse, anthropologie, histoire et sociologie)
pour relever les tendances inhrentes chaque genre dans le traitement de la maternit.
Sandy Flitterman-Lewis (1996) propose darticuler approche historique, smiologique et
psychanalytique pour examiner luvre de trois cinastes franaises qui participrent trois
moments forts de la construction du cinma franais comme une alternative au modle
hollywoodien dominant: Germaine Dulac dans les annes 1920, Marie Epstein dans les annes
1930, Agns Varda dans les annes 1960.
Flitterman rvalue la carrire et luvre de ces trois cinastes, situe luvre dans son contexte
historique, conomique et esthtique, et explore les diffrentes faons quont ces uvres
de construire un regard fminin et de remettre en cause les reprsentations patriarcales de
lexprience fminine.
Germaine Dulac, thoricienne et cinaste de la premire avant-garde des annes 1920,
avec Delluc, Epstein, Gance et LHerbier, dcrit dans La Souriante Madame Beudet (1922)
lexistence dune femme au foyer de milieu bourgeois qui cherche se librer en laissant
libre cours son imagination. Lintrigue sert de prtexte pour explorer les mandres dune
subjectivit fminine, dont les fantasmes sont figurs sur le mode parodique et potique.
Marie Epstein, sur et collaboratrice du thoricien-cinaste Jean Epstein (comme scnariste
notamment) a ralis avec Jean-Benot Lvy (qui en est le seul crdit dans les dictionnaires et
histoires du cinma...) trois films muets et huit films parlants avant-guerre. Flitterman examine
le plus connu d'entre eux, La Maternelle (1934), avec Madeleine Renaud, d'aprs le roman
de Lon Frappi. L'adaptation se focalise sur la petite Marie, abandonne par sa mre, une
prostitue, et qui reporte son amour sur Rose, l'aide-maternelle de l'cole. Quand la petite
fille se sent menace par le projet de mariage de la jeune femme, elle tente de se suicider. La
rconciliation finale est permise par l'acceptation par Marie du mariage de Rose. Flitterman
montre que l'originalit du film est de construire le processus d'identification du spectateur
partir du point de vue d'une petite fille et de son amour pour une figure de mre. Elle analyse
en dtail les squences qui mettent en scne de faon rcurrente le traumatisme de la scne
primitive d'un point de vue fminin, prenant contre-pied la trajectoire dipienne et masculine
du cinma narratif dominant.
Enfin, Flitterman propose une lecture trs complexe de l'uvre d'Agns Varda, mre de la
Nouvelle vague, et en particulier de Clo de 5 7 (1963) et Sans toit ni loi (1986). Dans
le premier, la cinaste suit l'itinraire d'une chanteuse de varits qui, la faveur d'une crise
personnelle (elle craint d'avoir un cancer), va passer du statut d'objet celui de sujet du regard.
Agns Varda s'interroge la fois sur le statut des femmes comme images, et sur la faon dont
le cinma construit ces images. Elle rend visible l'criture filmique pour amener le spectateur
une distance critique, et prend le contre-pied du cinma hollywoodien qui rduit les femmes
n'tre que des images. Avec Sans toit ni loi, la cinaste dconstruit les mythes romantiques

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(masculins) de la libert et de la femme mystrieuse. travers le rcit des derniers jours d'une
jeune femme retrouve morte dans un foss, Agns Varda trace le portrait impossible
de Mona (Sandrine Bonnaire) dont le manque d'ancrage social est articul son absence
d'image d'elle-mme, et l'amne l'autodestruction. Selon Flitterman, ce film, en refusant de
transformer le personnage et le corps fminin en objet sexuel, prend le contre-pied du cinma
dominant.
Flitterman met en vidence la diversit des regards qui construisent, dans le contexte de leur
poque, des femmes cinastes qui se revendiquent, explicitement ou non, comme fministes.
On peut regretter que l'ouvrage n'tudie pas l'uvre de Jacqueline Audry, qui ralisa seize films
entre 1946 et 1967, dans le contexte du cinma grand public de l'aprs-guerre, en explorant le
dsir fminin et la construction sociale de l'identit fminine.
Jackie Stacey explore dans Star Gazing. Hollywood Cinema and Female Spectatorship (1994)
la mmoire des spectatrices britanniques des annes 1940 et 1950 pour comprendre la place
et la fonction des stars fminines hollywoodiennes, partir des magazines populaires de
cinma de l'poque et des lettres reues en rponse un questionnaire publi dans deux de
ses magazines. Se plaant dans une perspective rsolument historique, tout en utilisant une
approche psychanalytique fministe ainsi que les acquis des cultural studies sur l'articulation
entre texte et audience dans le processus de production du sens, Stacey analyse les fantasmes
de la sduction fminine des femmes britanniques de la classe moyenne (blanche) pendant et
aprs la guerre. Cela passe par une tude de la frquentation du cinma en Grande-Bretagne
cette priode, et de la place du cinma hollywoodien et de ses stars en relation avec l'ide
d'vasion, et de la dimension sexue de ce phnomne. Elle tudie les raisons spcifiques qui
poussent les femmes frquenter les cinmas, et les dimensions de cette pratique culturelle
l'intrieur et l'extrieur des salles obscures. Elle explore ensuite le lien entre les images de
stars sur l'cran et la construction de l'identit des spectatrices cette poque.
Stacey analyse les connections entre les stars hollywoodiennes et la consommation des annes
1940 et 1950. Dans quelle mesure les stars incitent-elles les spectatrices consommer, si bien
qu'elle deviennent elles-mmes de objets de consommation pour autrui? Elle conclut son tude
sur les changements culturels dont tmoigne ce rapport des spectatrices aux stars. La nostalgie
pour une poque o les stars taient vraiment des stars s'articule au dsir d'un temps rvolu
et met en vidence les changements dans le mode de perception filmique qui commence dans
les annes 1950.
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Notes
1 Pour une analyse du French feminism aux tats-Unis, cf. Nouvelles questions fministes, vol. 17, 1, fvrier 1996.
2 Selon Kristin Ross (1997) pourtant, le structuralisme franais russit aprs la guerre conqurir les sciences

humaines, toutes disciplines confondues, il est vrai dans le cadre institutionnellement marginal de lEcole des hautes
tudes en sciences sociales.

3 Malgr le pessimisme apparent de ce constat, le rcent colloque (septembre 1998) de la non moins rcente AFECCAV
(Association franaise des enseignants et chercheurs en cinma et audiovisuel), semble prouver que certaines approches
de ce type mergent dans le monde universitaire franais.

4 Kristin Ross 1997 : 195.


5 Cette distinction ne date pas du septime art, et les auteures duvres littraires, entre autres, ont souvent elles aussi
t confrontes cette censure indirecte qui nose pas dire son nom mais qui sexerce malgr tout. Voir Christine
Plant 1989.

6 Vingt ans de thories fministes sur le cinma, CinmAction, 67, 1993.


7 Women and film, Jump cut, Camera Obscura, Sight and Sound et Screen sont quelques unes des revues publies en

Grande-Bretagne et aux tats-Unis o se sont labores ces orientations de recherche depuis le dbut des annes 1970.

8 Et dont lon peut trouver des extraits dans le numro de CinmAction prcdemment cit.
9 Voir par exemple, Stacey 1994; Mayne 1990; Kuhn 1994.

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10 Gledhill (dir.) 1987, Krutnick 1991; Tasker 1993; Rowe 1995.


11 Moldeski 1988; Studlar 1988; Turk 1989.
12 Voir Flitterman-Lewis 1990 ; Johnston (dir.) 1975. La nouvelle collection consacre aux cinastes franais/e/s lance
par lditeur britannique Manchester University Press offre aussi trois ouvrages sur des ralisatrices franaises: Agns
Varda dAlison Smith, 1998; Coline Serreau de Brigitte Rollet, 1998 et Diane Kurys de Carrie Tarr, 1999.

13 Bobo 1995.
14 Russo 1981; Weiss 1992.
15 Merck 1993.
16 Dyer 1990; Gever et al. 1993.
17 Voir Butler, 1990 ; Doty 1993.
18 Voir ses ouvrages sur le sujet : 1979 et 1987.
19 Vincendeau 1993b.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique

Genevive SELLIER et Brigitte ROLLET, Cinma et genre en France: tat des lieux, Clio.
Histoire femmes et socits [En ligne], 10|1999, mis en ligne le 22 mai 2006, consult le 27 juin
2016. URL: http://clio.revues.org/1533; DOI: 10.4000/clio.1533

Droits dauteur
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Notes de la rdaction Brigitte Rollet tient remercier la British Academy pour son soutien
lors des recherches ncessaires la rdaction de cet article.

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