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La Dame de Vix : une dfunte personnalit multiple

La Dame de Vix : une dfunte personnalit multiple


Stphane VERGER*
la mmoire de Claude Rolley
Depuis sa dcouverte il y a plus dun demi-sicle, la tombe de Vix a donn lieu de
nombreuses publications, des premires prsentations par son inventeur, Ren Joffroy,
la monographie qui lui a t consacre en 2003, sous la direction dun de ses meilleurs
connaisseurs, le regrett Claude Rolley. Elle a aussi suscit dinnombrables dbats car, ds
le lendemain de la fouille, elle se plaait clairement au carrefour de diffrentes disciplines
relevant de larchologie classique dun ct et de la Protohistoire celtique de lautre : il
sagissait de la plus riche des tombes princires hallstattiennes intactes prrogative
quelle partage avec la grande tombe de Hochdorf, depuis la fouille de celle-ci en 19771978 et elle contenait le plus grand vase mtallique qui nous tait parvenu depuis lAntiquit grecque, le cratre volutes en bronze qui en a fait la clbrit.
Malgr lattention qui lui a t constamment porte, la tombe de Vix continue de poser
aux archologues et aux historiens des questions auxquelles il est bien difficile de rpondre, en dpit des fouilles importantes qui ont t menes dans les dernires annes dans
la ncropole qui lentourait et sur lhabitat de hauteur qui la dominait, le Mont Lassois.
Ce sont quelques-unes de ces interrogrations qui nous retiendront ici et auxquelles nous
tenterons dapporter des lments de rponse pour tenter de proposer une interprtation
globale de cet ensemble funraire exceptionnel.

Pourquoi la tombe de Vix estelle exceptionnelle ?


La question semble simple, mais elle
appelle une rponse dtaille. La tombe de Vix se place dans un groupe de
tombes riches de lpoque hallstattienne moyenne et finale que la recherche
qualifie de princires. Elle en runit les
principaux critres de dfinition. Il sagit
en effet dune grande chambre quadrangulaire (fig. 1) creuse dans le substrat
gologique, ferme lorigine par un
plafond de bois et recouverte dun tertre
funraire dune trentaine de mtres de
diamtre, qui na pas fait lobjet dune
fouille exhaustive. La dfunte tait tenFig. 1 : Plan de la tombe de Vix tabli par Ren Joffroy lissue de la fouille.

* Ecole pratique des Hautes Etudes (EA 4115 - HISTARA - UMR 8546)

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SPULTURES ET SOCITS

due sur la caisse dun char quatre roues dont les pices mtalliques ont t conserves.
Elle tait pare de nombreux bijoux, parmi lesquels un gros torque en or, et tait accompagne de vases prcieux, la plupart imports de Mditerrane, les uns en mtal
argent et bronze et les autres en cramique peinte. Le monument funraire se trouvait
au pied dune butte-tmoin qui tait lpoque de lenterrement occupe par un trs
riche habitat fortifi dont les strates de frquentation ont livr et livrent encore de
nombreux tessons de cramiques grecques. quelques kilomtres de distance, sur la
commune de Sainte-Colombe-sur-Seine, deux autres tertres monumentaux prsentent
des caractristiques comparables.
Ces diffrents lments permettent de placer la tombe de Vix dans le groupe relativement tendu des tombes princires hallstattiennes tel quil a t dfini par exemple par
Wolfgang Kimmig. Toutefois, les spultures classes dans cette catgorie prsentent des
niveaux de richesse trs diffrents et, pour certaines, des particularits qui sont mettre
au compte de traditions rgionales spcifiques ou de traits caractristiques propres tel ou
tel dfunt. Dans le cas de Vix, les deux lments se conjuguent pour former un ensemble
funraire tout fait unique.

Une tombe char fminine


Dabord, certaines particularits dans la composition et la disposition du mobilier funraire sont probablement mettre au compte dune spcificit rgionale de lest de la
France. Dans la seconde moiti du VIe sicle, en Allemagne du Sud, le dfunt est gnralement dispos ct du char, soit mme le sol, ou sur un support organique qui na
pas laiss de traces, soit sur un lit funraire plus ou moins prcieux (comme dans le cas de
la tombe de Hochdorf ), le long dune des parois de la chambre. Dans les tombes char
hallstattiennes de lest de la France, les restes du corps ont gnralement t trouvs dans
la zone de la caisse du vhicule et devaient tre disposs dessus, au centre de la chambre.
Comme Vix, les roues pouvaient tre dmontes et les harnachements des chevaux absents, contrairement ce que lon observe gnralement lest du Rhin.
Mais la particularit principale de la tombe de Vix est ailleurs : alors que les tombes
char hallstattiennes dAllemagne du Sud, depuis leur apparition au dbut du VIIIe sicle
avant J.-C., sont gnralement rserves des dfunts masculins, rarement accompagns
dune femme, ici lanalyse des restes osseux, la caractrisation de lADN et ltude des
lments du vtement sont formels, malgr les quelques voix discordantes qui ont pu se
faire entendre un temps : on a affaire une femme adulte. Mais cela ne peut surprendre
que si lon ne connat pas lhistoire compare des expressions funraires aristocratiques en
Allemagne du Sud et dans lest et le centre de la France au premier ge du Fer.
lest comme louest du Rhin, les premires tombes aristocratiques hallstattiennes, au VIIIe et dans les deux premiers tiers du VIIe sicle, sont des tombes dhommes
arms dune grande pe en bronze ou en fer, recouvertes dun tertre funraire de plus
ou moins grandes dimensions. En Bavire, le dfunt peut tre accompagn dun char
quatre roues; en Bourgogne et en Franche-Comt, le char est toujours absent, mais il
peut tre voqu par une paire de mors. Des vases mtalliques, pour certains imports,
peuvent complter le mobilier.
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Dans le dernier tiers du VIIe sicle, les choses changent : alors quen Allemagne du Sud
et dans la valle du Rhin apparaissent dimmenses tertres funraires dont la tombe centrale
renferme encore les restes dun homme accompagn dun char et arm non plus dune
grande pe mais dun petit poignard poigne termine par des antennes, en France du
Centre et du Centre-Est, les tumuli tombe centrale masculine pe laissent la place
des tertres rigs pour une spulture centrale de femme richement pare autour de laquelle
sont dposs ensuite dautres dfunts, des femmes surtout, mais aussi des enfants et quelques hommes. Plusieurs monuments funraires de ce type ont t fouills en Bourgogne et
en Franche-Comt, la Chaux dArlier dans le Jura et Courtesoult en Haute-Sane, par
exemple. La construction de ce type de monument est surtout caractristique de la phase
moyenne du premier ge du Fer, de la fin du VIIe au troisime quart du VIe sicle.
Les tombes princires du Hallstatt final, cest--dire du dernier tiers du VIe et de
la premire moiti du Ve sicle, reproduisent cette distinction hrite de la phase prcdente: lest du Rhin, elles sont gnralement masculines, comme Hochdorf ou
autour de la Heuneburg ; en Bourgogne, elles peuvent tre fminines, comme Vix et
Sainte-Colombe-sur-Seine.
Dans la phase moyenne du premier ge du Fer, du dernier quart du VIIe au
troisime quart du VIe sicle, les femmes semblent occuper une place trs originale dans
la socit hallstattienne de Bourgogne, de Franche-Comt et de tout le centre et le centre-ouest de la France. Elles sont pares de trs lourds bijoux en bronze, qui forment des
brassards et des jambards massifs, portent de nombreux pendentifs et des parures annulaires en matires semi-prcieuses, comme le lignite. Elles tiennent une place centrale
dans lespace funraire et semblent tre aussi au centre de pratiques votives quil est encore
difficile de caractriser prcisment. On trouve en effet dans diffrentes zones de la France
centrale des dpts non funraires qui contiennent des parures fminines intactes, casses
ou fragmentaires, cohrentes ou dpareilles. Les mmes types de bijoux originaires de
cette zone se retrouvent dans des dpts de fragments de bronze mis au jour dans le Languedoc, jusqu la cte mditerranenne, et plus loin encore dans plusieurs sanctuaires des
cits grecques de la Sicile mridionale. Tout semble indiquer que les femmes de la France
centrale jouaient cette poque un rle socialement et religieusement important dans le
maintien de la cohsion des groupes et des entitis politiques et dans la manifestation de
leur prestige et de leur richesse.
Ces diffrentes manifestations fminines exceptionnelles disparaissent vers 540/530,
cest--dire juste avant lpoque de la Dame de Vix. Il est probable que les spcificits
de la tombe de cette dernire sexpliquent au moins en partie par cet hritage singulier.
Dautres dfuntes contemporaines de leur prstigieuse congnre ont dailleurs bnfici
dune mme attention au moment de leur dcs, comme celles dune incinration de
Gurgy dans lYonne ou dune riche inhumation de Paudy dans lIndre.

Une tombe riche et quelques objets exceptionnels


La comparaison entre ces trois tombes fminines riches permet dailleurs de caractriser
plus prcisment la position sociale de la Dame de Vix. Comme les dfuntes de ces spultures, elle porte plusieurs fibules en bronze et en fer, une parure forme dun grand tor295

SPULTURES ET SOCITS

que en bronze, de divers anneaux


de jambes et de bras en bronze et
en lignite et de perles et de pendentifs en ambre et en pierre (fig.
c.
2, a). Si lon ne tient compte que
de son vtement usuel, la Dame
de Vix appartient une catgorie, encore peu reprsente dans la
documentation archologique, de
femmes richement pares de la fin
b.
du premier ge du Fer en France
a.
centrale.
Il en va de mme pour une
partie de la vaisselle prcieuse qui
laccompagne. Elle est compose
dabord dune oenocho en bron- Fig. 2 : Lensemble rcent du mobilier de la tombe de Vix.
ze du type appel Schnabelkanne
ou cruche bec et de deux bassins anses probablement fabriqus Vulci, en trurie
mridionale tyrrhnienne (fig. 2, b). Ce sont des vases de bonne qualit, mais ils ne sont
rares ni en Italie centrale et septentrionale, o on les trouve dans diverses tombes riches
de la fin du VIe et du Ve sicle, ni au nord des Alpes, o lassociation de la cruche et des
deux bassins devient assez frquente dans les tombes aristocratiques de la rgion du Rhin
moyen vers le milieu du Ve sicle. De la mme manire, la prsence dune coupe attique
vernis noir de la fin du VIe sicle (fig. 2, c) signe un degr de richesse certes relativement
important en Bourgogne la fin du premier ge du Fer, mais assez moyen ds que lon se
rapproche des ctes de la Mditerrane.
Le mobilier de la tombe contient par ailleurs trois objets plus rares, mme sils ne sont
pas tout fait uniques. Il sagit dabord du char sur lequel repose la dfunte (fig. 3),
qui diffre des vhicules les plus courants
dans les tombes princires de la fin du
premier ge du Fer, tant en Allemagne du
Sud quen France, qui sont munis en particulier de roues moyeu cylindrique (il
sagit des chars du type 7 de C.F.E. Pare,
dont le modle a sans doute t conu en
Allemagne du Sud, peut-tre dans la zone
dAsperg/Hochdorf ). Il prsente plusieurs
particularits singulires cette poque :
un systme de suspension de la caisse audessus du chssis au moyen de tiges mtalliques ; un train avant mobile qui rendait
le vhicule beaucoup plus maniable. Les Fig. 3 : Reconstitution du char de la tombe de Vix,
caractristiques techniques du char de Vix par le Rmisch-germanisches Zentralmuseum de
le rapprochent dun seul autre exemplaire Mayence.
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La Dame de Vix : une dfunte personnalit multiple

connu : celui de la tombe char de la CaMorta prs de Cme en Lombardie, qui date
de la premire moiti du Ve sicle.
On peut aussi placer dans cette catgorie des objets rares deux autres vases de la tombe :
un grand bassin en bronze (fig. 4, a) qui rappelle, dans une version de bien meilleure qualit, un type de rcipient fabriqu en trurie interne dans le deuxime tiers du VIe sicle ;
une deuxime coupe attique (fig. 4, b), fabrique vers 520 et dcore de deux frises identiques reprsentant le combat de Grecs contre des Amazones. Ce dernier rcipient, uvre
dun artisan de qualit modeste, le peintre des Spectres, porte une dcoration narrative, ce
qui est trs exceptionnel en contexte funraire au nord des Alpes cette poque.
Viennent enfin les trois objets pour lesquels la tombe de Vix est clbre : le torque en
or, la phiale en argent et le cratre en bronze. Le premier (fig. 4, c) a longtemps t qualifi
de diadme, mais lexamen des photographies de la fouille montre que cette identification
provient en grande partie dune interprtation errone de la position de lobjet par rapport au crne de la dfunte. Divers arguments laissent supposer quil sagissait plutt dun
torque. Sa forme, sa dcoration et son mode de fabrication trs sophistiqus en font un
objet unique, dont il est actuellement impossible de dterminer lorigine avec certitude.

c.

d.

b.

e.

a.

Fig. 4 : Lensemble ancien du mobilier de la tombe de Vix.

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SPULTURES ET SOCITS

Ldition rcente de la tombe examine deux hypothses : celle dune origine ou dune forte
inspiration ibrique, dun ct, et celle dune production rgionale nord-alpine fortement
inspire par des modles picniens de lItalie centrale adriatique. Nous souscrivons plutt
cette dernire, quoiquaucun rapprochement tout fait dcisif nait encore t trouv.
La date de fabrication nest pas connue.
La phiale (fig. 4, d) pose peu prs les mmes questions. La vasque est obtenue dans
une feuille dargent et elle est munie dun ombilic central de prhension revtu intrieurement dune feuille dor. Ces caractristiques impliquent au moins une inspiration
mditerranenne. Deux vases de ce type proviennent en particulier de trs riches tombes
fminines du Picnum, parmi lesquelles la tombe de la Reine de Sirolo, qui date de la
fin du VIe sicle. Lusage de largent est peu prs inconnu par ailleurs au nord des Alpes
dans la phase ancienne de lge du Fer. Toutefois, la forme du col ne trouve aucun parallle au sud des Alpes, mais renvoie plutt une srie de coupes en bronze et en cramique
dAutriche et dAllemagne du Sud qui ont pu tre les modles morphologiques adopts
par lartisan pour faonner la phiale de Vix. On a donc affaire un objet mixte : mditerranen pour sa gomtrie gnrale, pour la prsence de lombilic et pour lutilisation
de largent et de la feuille dor centrale, nord-alpin pour la forme prcise de la vasque. Il
est difficile de prciser davantage la provenance : on ne peut pas parler de production
locale mais plutt gnriquement nord-alpine. La date de la fabrication est inconnue.
Le cratre (fig. 4, e) est quant lui une des plus belles uvres de la toreutique grecque
archaque. Cest aussi le plus grand vase mtallique de lAntiquit qui nous est parvenu,
avec une hauteur de 1,63 m et une contenance de 1100 l. Il ne sagit pas dun objet unique, puisque quelques grands sanctuaires mditerranens ont livr de petits fragments
dexemplaires comparables et quHrodote (Histoires I, 46-70) en mentionne un autre,
tout fait semblable, qui fut envoy comme cadeau diplomatique Crsus par les Spartiates. Il nen reste pas moins quil sagit dun chef-duvre de lart du bronzier, tant pour le
modelage des modles de moules que pour la fonte et lassemblage des pices, le martelage
de la cuve et la finition du dcor. Un grand dbat sest lev autour de la localisation de
latelier et la datation du vase. Certains considrent quil sort du meilleur atelier laconien
actif dans le second quart du VIe sicle et lattribuent mme un artisan connu, Gitiadas.
Dautres mettent laccent sur la prdominance dlments stylistiques de Corinthe et en
font une uvre de la toreutique de cette puissante cit de lIsthme. Dautres encore, les
plus nombreux peut-tre, constatent que le cratre est plutt le fruit dun assemblage de
diffrents traits stylistiques originaires de plusieurs grands centres de Grce propre, corinthiens et laconiens en particulier. Cest l le signe dune uvre clectique labore dans
un atelier o tous ces styles taient connus mais aucun ne prdominait tout fait. Il faut
penser un grand centre de la Grce dOccident.
Les appliques qui ornent le col, qui reprsentent une file dhoplites et de quadriges, ont
t fabriques part puis rivetes sur le vase. Pour que louvrier responsable de lassemblage ne se trompe pas dans lordre de mise en place des pices, le matre datelier a appos
des marques alphabtiques permettant didentifier chaque applique et son emplacement.
Lassemblage dfinitif des pices du cratre a bien eu lieu dans latelier, et non au nord des
Alpes, comme cela a t soutenu tort pendant longtemps. En tout tat de cause, la forme
des lettres adoptes par lartisan nous informe sur son origine, puisque, dans le monde grec
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La Dame de Vix : une dfunte personnalit multiple

archaque, plusieurs alphabets diffrents taient en usage. Les conclusions des pigraphistes
ne sont pas tout fait tranches, mais elles excluent Sparte et pointent plutt vers une cit
grecque de la Sicile orientale ou de la Calabre. On a propos Locres ou encore Sybaris.
Daprs Claude Rolley, que nous suivons sur ce point, ltude de la rpartition des
objets attribus l atelier du cratre de Vix renforce lhypothse dune production
Sybaris. Cette discussion sur lorigine du vase a des implications importantes sur sa datation : vers 570-560 sil sagit dune production laconienne, vers 530-520 sil vient dune
cit de la Grande Grce. Cest cette dernire date que nous retenons.
Pour rpondre correctement la premire question pose pourquoi la tombe de Vix
est-elle exceptionnelle ? , il faut mettre en vidence des degrs dans lexceptionnel:1.
Elle fait partie dun groupe de tombes contenant un char, de la parure en or et de la
vaisselle mtallique et importe, caractristique des aristocraties hallstattiennes du domaine nord-alpin au VIe sicle et originaire dAllemagne du Sud ; 2. ce modle, lorigine
masculin, a t adapt une situation funraire spcifique du centre de la France, dans
laquelle les femmes richement pares tiennent une place centrale ; 3. le mobilier de cette
tombe fminine riche a t complt par des objets trs exceptionnels, les uns rares en
milieu nord-alpin, les autres tout fait remarquables, mme si lon se place lchelle de
lensemble du monde antique.

De quand date la tombe ?


Compte tenu du nombre et de la qualit des objets contenus dans la tombe, la datation de celle-ci ne devrait pas prsenter de difficults. Cest vrai si lon se contente
dune prcision un demi-sicle. La question est beaucoup plus dlicate ds que lon
tente de dterminer une date plus prcise, cela pour trois raisons : dabord il faut effectuer une corrlation entre la datation absolue obtenue partir des objets imports de
Mditerrane et la chronologie relative dans laquelle se placent les objets hallstattiens;
ensuite, la tombe contient des pices dont les dates de fabrication, pour celles qui
sont connues, stalent sur environ un demi-sicle ; enfin la phase laquelle peut tre
attribue la tombe de Vix se place peu de temps avant la transition entre le premier et
le second ges du Fer, un moment, qui a t qualifi de phase dexprimentation,
o les critres typologiques traditionnels perdent en partie leur valeur habituelle de
marqueur chronologique.

Des objets qui se rpartissent sur un demi-sicle


Il ne faut pas croire que la prsence de plusieurs objets dorigine mditerranenne
facilite la datation. Chacun dentre eux pose des problmes chronologiques que les spcialistes des domaines concerns nont pas tous rgls. Parmi les objets grecs, le plus ancien
est peut-tre le cratre. La fourchette propose stale entre 570 et 560, pour les tenants
de la provenance laconienne comme Conrad Stibbe, et 520 et 510, pour Martin Guggisberg. On peut toutefois carter les dates extrmes, qui reposent sur une argumentation
partielle ou insuffisante, et retenir celle de 540-520, qui sappuie sur des indices stylistiques, archologiques et historiques plus solides. La datation des deux coupes attiques a
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SPULTURES ET SOCITS

galement donn lieu une discussion chronologique : dans un premier temps, les spcialistes, comme Franois Villard, ont constat un dcalage chronologique entre la coupe
figures noires, attribuable aux annes 530-520, et celle vernis noir, des environs de 500.
Ce diagnostic a fait lobjet dune rvision qui a conduit proposer une date peu prs
contemporaine pour les deux vases, vers 515. Cette nouvelle proposition, qui est peuttre contamine par des a priori historiques, ne nous semble pas parfaitement argumente
et nous nous en tenons la position originelle.
Pour les vases trusques, on distingue deux groupes : dune part la cruche et les bassins
anses, qui viennent probablement de Vulci et datent de la fin du VIe ou de la premire moiti du Ve sicle ; dautre part le grand bassin dcor de tresse sur le rebord, qui na pas de
parallle exact, mais entre dans une srie de rcipients largement diffuss en Italie centrale
interne et adriatique dans les deux derniers tiers du VIe sicle. Une fabrication en trurie
interne Orvieto par exemple dans le troisime quart du VIe sicle est assez probable.
Les parures hallstattienne que porte la dfunte fibules, anneaux de jambe, etc. sont
caractristiques quant elles de la toute dernire phase du premier ge du Fer, le Hallstatt
D3 de la chronologie allemande. Mais le calage de cette phase en chronologie absolue
nest pas sans poser de problmes. Il existe deux coles ce propos : lune qui prconise
une datation haute (520/510-490/480), lautre une datation basse (500/490-440/430).
L aussi, une hypothse intermdiaire de 510/500 460/450 semble confirme par
des datations dendrochronologiques rcemment obtenues dans des couches dhabitat de
Brixen dans le Tyrol et sur les bois de la chambre de la tombe 352 de la grande ncropole
du Drnnberg, prs de Hallein en Autriche.
Toutefois, ces limites fixes ne rendent sans doute pas compte de la ralit de cette priode complexe que constitue le passage du premier au second ge du Fer dans le domaine
nord-alpin. Dans la tombe de Vix mme, on a pu relever, dans un contexte typologique purement hallstattien final, divers traits techniques, stylistiques et mme rituels qui
annoncent des tendances qui se renforcent au tout dbut de la priode de La Tne. La
prsence de ces aspects novateurs suggre-t-elle de placer la tombe tout prs dune limite
chronologique hypothtique fixe entre les deux ges du Fer, dans le second quart du Ve
sicle ? ou bien indique-t-elle simplement que certains traits spcifiques de la culture
latnienne ont t labors prcocement dans les milieux aristocratiques hallstattiens vers
500? Aucun argument dcisif ne permet de rpondre ces questions.
Quoi quil en soit, la tombe de Vix a t mise en place aprs la date de fabrication de la
coupe attique vernis noir et de la cruche trusque en bronze, cest--dire partir de la fin
du VIe sicle, et avant le remplacement des parures hallstattiennes finales par des parures
latniennes anciennes en Bourgogne, vers 460-450.

Deux lots distincts ?


Parmi chacune des principales catgories dobjets reprsentes dans la tombe, il semble
que lon puisse distinguer deux groupes de pices : les unes tout fait exceptionnelles et,
quand on peut le dterminer, datables des annes 530-520, les autres de bonne qualit
mais sans grande originalit, de la fin du VIe ou de la premire moiti du Ve sicle. Cest
ce que rsume le tableau 1.
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La Dame de Vix : une dfunte personnalit multiple

Catgories

Vaisselle
de
banquet

Ensemble ancien (530-520)


Thmes iconographiques
Origine
Date
gorgones, lions et serpents
femme voile entoure d'un
Grande-Grce
540-520
dfil d'hoplites et de chars
?
combat de Grecs
contre des Amazones

chevaux ails
pattes de flins

Athnes
Etrurie interne
( ?)
Inspiration
picnienne

Objets

Ensemble rcent (510-460)


Objets
Date
Origine

Cratre

Phiale
argent
Coupe de
530-520
Droop
e
3 quart du
Grand
VIe s. ?
bassin
?

torque or

Coupe vernis noir


2 bassins anses
Cruche

Athnes

torque bz

Vtement

2 ann. de jbe bz
2 brac. bz et ambre
6 brac. schiste
11 perles pierre
7 fibules

Char

char 4 roues

Parure

Vers 500

Fin du VIe
Etrurie
1re moiti du mridionale
Ve s.
(Vulci)
Hallstatt D3
(510/500
460/450)

Bourgogne

1re moiti du
Golasecca ?
Ve s.

Tableau 1 : Rpartition des objets de la tombe de Vix en deux ensembles chronologiquement distincts.
bz:bronze.

Certains types dobjets sont reprsents par un exemplaire du premier ensemble et un


autre du second. Cest le cas des torques : au moment des funrailles, on a sans doute
enlev du cou de la dfunte le torque quelle portait habituellement pour le dposer sur
son ventre et pour le remplacer par lextraordinaire torque en or dcoration zoomorphe.
Mme chose pour les coupes attiques, qui devaient se trouver sur le couvercle du cratre,
et, dans une moindre mesure, pour les bassins. On en vient alors se demander si la
tombe ne runit pas deux ensembles dobjets distincts, spars de quelques dcennies, qui
auraient t attribus une mme dfunte au cours de la premire moiti du Ve sicle.
Lensemble rcent (fig. 2) formerait lui seul, de par sa cohrence, le mobilier funraire
complet dune trs riche Bourguignonne de lextrme fin du premier ge du Fer.
Quen est-il de lensemble ancien (fig. 4) ? Il ne prsente pas dincohrences manifestes
dun point de vue chronologique et savre aussi trs cohrent dun point de vue fonctionnel. Il est form dun cratre monumental pour la prparation et la prsentation de
la boisson consomme collectivement ; dune coupe pour la consommation ; dun grand
bassin, peut-tre pour les ablutions ; dun bijou de cou en or, signe de la qualit de sa
propritaire ; dune phiale en argent ombilic dor, accessoire personnel de la libation.
Un tel ensemble voque tout particulirement les ustensiles reprsents sur une scne
peinte dans une tombe trusque de Tarquinia : celle du banquet qui couvre le tympan de
la paroi du fond de la deuxime chambre de la tombe de la Chasse et de la Pche, qui est
date des annes 520-510 (fig. 5 et tabl. 2). On y retrouve le cratre volutes, les grands
bassins large bord, les bijoux fminins luxueux, parmi lesquels un collier, et la phiale,
sans doute en mtal prcieux.
Les deux ensembles successifs, qui prsentent des degrs de richesse trs diffrents, se
distinguent aussi par le rseau de contacts longue distince que chacun deux permet de
reconstituer. Lensemble ancien est compos dobjets de trs grand prix originaires de la
Grande Grce et de ltrurie interne et il prsente dautres particularits qui orientent
vers lItalie centrale adriatique. Cest peu prs le mme circuit que lon peut restituer
301

SPULTURES ET SOCITS

Vix et environs

Torque en or
Paire de boucles d'oreille en or
Paire de bracelets
Phiale en argent

Cratre volutes en bronze


Amphore(s) attique(s) avec couvercle
Grand bassin en bronze rebord

Tombe de la Chasse et de la Pche


Guirlandes
Flte
Ciste
Collier rigide en mtal
Boucles d'oreille en mtal
Bracelets en mtal
Collier perles en tte de blier
Phiale mtallique
Alabastre et mlangeur
Lyre
Olp
Cratre volute mtallique
Deux amphores couvercle en cramique
Grands bassins mtalliques rebord

Tableau 2 : Comparaison entre les objets figurant sur le tympan de la paroi du fond de la deuxime
chambre de la tombe de la Chasse et de la Pche Tarquinia et ceux de lensemble ancien de Vix et
des environs.

partir des objets imports, peu prs contemporains et galement dun luxe extrme, qui
ont t mis au jour dans les grandes tombes disperses autour de lhabitat de hauteur du
Hohenasperg prs de Francfort : un chaudron fabriqu par le mme atelier que le cratre
de Vix, Hochdorf ; des banquettes ornes dune marqueterie divoire et dambre au
Grafenbhl et au Rmerhgel, identiques celle qui a t retrouve dans la tombe de la
reine de Sirolo prs dAncne. On se trouve dans une configuration diplomatique qui
caractrise la haute aristocratie hallstattienne dans le troisime quart du VIe sicle.
Lensemble rcent runit un char peut-tre originaire de la culture de Golasecca en
Lombardie, des types de vases trusques produits Vulci, comme la cruche, qui sont
largement diffuss en Italie du Nord et ont pu tre envoys au nord des Alpes par les
populations de cette rgion. Il sagit ainsi dun rseau de contacts gographiquement plus
limit, dont lexistence est bien documente par ailleurs dans toute la France centrale au
cours de la premire moiti du Ve sicle : on dispose dindices de frquentations de la
plaine de la Sane par des personnes ou des groupes originaires de lItalie du Nord-Ouest,
qui se traduisent entre autres par linstallation dartisans mtallurgistes et par ladoption,
en Bourgogne et en Berry, de la pratique funraire aristocratique qui consiste dposer
les ossements brls du dfunt dans un vase mtallique originaire dItalie centrale ou septentrionale. Notons que les deux vases attiques de la tombe ne donnent pas dindications
supplmentaires sur les rseaux de relations concerns, parce quils ont pu tre achemins
partir de nimporte lequel des centres grecs, trusques ou italiques mentionns prcdemment.
La tombe de Vix illustre ainsi deux moments distincts des relations transalpines : le premier pleinement hallstattien, du troisime quart du VIe sicle, le second caractristique de
la phase dexprimentation de la transition Hallstatt/La Tne, dans la premire moiti
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La Dame de Vix : une dfunte personnalit multiple

du Ve sicle. Il est encore difficile de dterminer tous les facteurs qui ont conduit de lun
lautre : la dynamique interne des socits hallstattiennes, certainement ; le rayonnement
croissant de la cit grecque de Massalia partir de 540-530, qui a sans doute modifi les
quilibres commerciaux et diplomatiques dans lest de la France, comme aimait le rpter Claude Rolley. Mais il ne faut pas non plus sous-estimer les facteurs lis lhistoire
des relations entre les grandes puissances de lItalie centrale et mridionale, telles quelles
nous apparaissent au travers du rcit, sans doute partiel et dform, de plusieurs grands
affrontements arms qui prennent place exactement dans la priode qui nous intresse
ici: la bataille dAlalia, en 540, qui fut une tape de la transformation des quilibres maritimes en Mditerrane occidentale ; lexpdition dsastreuse des peuples de lAdriatique
contre la cit de Cumes en Campanie, en 524/523, qui se solda par la victoire crasante
des Grecs ; la destruction de la grande cit achenne de Sybaris, en 510, qui contribua
sans doute dsorganiser un certain nombre de rseaux dchanges internationaux de trs
haut niveau entre la Mditerrane orientale et centrale et lItalie mridionale et centrale.

Qui tait la Dame de Vix ?


Si lon tient compte des observation prcdentes, il est clair que lon ne peut se contenter dune rponse simple, comme celle qui consiste qualifier la dfunte de Vix de princesse celtique . La question est en fait multiple : quel tait le statut de la dfunte ? Etait-ce
elle quavaient t adresss les objets extraordinaires de lensemble ancien de la tombe ?
Si ce nest pas le cas, quelle personne avaient-ils t destins et quel tait son statut ?

Quelle Dame de Vix ?


La dfunte de Vix est une femme adulte dge moyen , selon la formule dfinitive
de Germaine Depierre et Henri Duday, cest--dire quelle doit tre morte entre 30 et 55
ans peu prs. La date de sa mort tant bien difficile dterminer prcisment dans la
premire moiti du Ve sicle, il est impossible de savoir quel ge elle avait, ou mme si elle
tait ne, quand les objets de lensemble ancien ont t fabriqus ; et par consquent sils
avaient t adresss elle ou si elle les avaient acquis plus tard, par hritage par exemple.
Nous ne disposons daucun argument dcisif, mais nous penchons plutt pour cette
seconde hypothse. Si lon examine plus en dtail la scne de banquet de la tombe de la
Chasse et de la Pche de Tarquinia, on note que dautres objets que ceux qui figurent dans
la tombe de Vix sont reprsents (fig. 5) : en dehors de ceux qui sont en matire prissable, comme les couronnes de fleurs, la ciste en vannerie et la flte, on note entre autres
deux amphores avec couvercle et de grosses boucles doreilles et des bracelets mtalliques
fminins. Or, les fouilles de lhabitat du mont Lassois, qui domine la tombe, ont livr,
parmi de nombreux tessons de vases attiques, les fragments dune belle amphore figures
noires date de 530-520, peut-tre dun autre exemplaire peu prs contemporain et dun
couvercle qui pourrait sy adapter. Ces pices tant dune qualit exceptionnelle et dune
date ancienne sur le site, on peut se demander si elles ne faisaient pas partie lorigine
dun mme ensemble dobjets dont certains auraient t dposs dans la tombe de Vix et
dautres auraient suivi un autre parcours.
303

SPULTURES ET SOCITS

Fig. 5 : Tarquinia, tombe de la Chasse et de la Pche, tympan de la paroi du fond de la deuxime


chambre ; en bas, objets comparables provenant des environs de Vix.

Il faut alors se tourner vers le mobilier dune autre tombe char fminine du secteur du mont Lassois, celle de la Butte Sainte-Colombe-sur-Seine. Elle est peu prs
contemporaine de celle de Vix mais contenait un mobilier modeste compos de deux
ou trois vases en terre cuite disposs prs des pieds et deux haches en fer douille carre.
En revanche, la parure que portait lindividu inhum tait tout fait exceptionnelle.
Elle se composait de deux larges bracelets en feuille dor dcor gomtrique et de
deux grosses boucles doreille en or dcor de petits boutons rapports. La prsence
de ces pices est incongrue, dune part parce que leur qualit tranche avec la relative
pauvret du mobilier funraire, dautre part parce quils ne constituent pas une parure
fminine hallstattienne complte. On peut alors formuler lhypothse selon laquelle les
quatre anneaux de la Butte ont form avec le torque en or de Vix une unique parure.
Lensemble de bijoux ainsi obtenu ressemblerait, dans sa composition, celui que porte
la matrone peinte dans la scne de banquet de la tombe de la Chasse et de la Pche. On
devrait alors supposer que lensemble fminin originel a t divis entre plusieurs femmes de la gnration suivante, qui auraient t enterres avec la partie de l hritage
qui leur revenait.

Y avait-il un homme de Vix ?


Sil nest pas certain que la dfunte de la tombe ait t la premire propritaire des
objets anciens qui figurent dans sa spulture, on doit donc sinterroger sur la personnalit
du ou des destinataire(s) de lensemble. Rien nindique ainsi quil sagissait exclusivement
dune femme. Si lon se rfre encore une fois la scne de banquet de la tombe de la
304

La Dame de Vix : une dfunte personnalit multiple

Chasse et de la Pche, telle que la commente Bruno DAgostino, on observe que les
objets exceptionnels de la tombe de Vix forment un ensemble fonctionnellement mixte :
la phiale est tenue en main par lhomme et les autres vases cratre et bassin se trouvent
vers lextrmit de la moiti droite, masculine, alors que les bijoux prcieux sont ports
par la femme, sur le ct gauche. Il nest donc pas impossible que lensemble dobjets
exceptionnels des annes 530-520 mis au jour Vix et dans ses environs ait t destin
un couple de personnages minents plutt qu une femme seule.
Un autre indice pourrait aller dans ce sens. Dans les annes 1990, Bruno Chaume,
Laurent Olivier et Walter Reinhard ont fouill un monument qui se trouvait quelques
dizaines de mtres de la tombe, dans la ncropole de Vix, et qui a ensuite t dsign
comme le sanctuaire des Herbues . Il sagit dun enclos carr ouvert sur lun des cts
et vers le centre duquel se trouve une fosse cylindrique retrouve remplie de pierres. Dans
le remplissage du foss, qui a livr plusieurs fibules de la premire moiti du Ve sicle
ainsi que de la cramique et des ossements animaux, se trouvaient deux petites statues
anthropomorphes en calcaire local qui taient casses et en position secondaire (figure
13). Linterprtation du monument prte discussion. Pour les inventeurs, il sagit dun
sanctuaire o taient vnrs des anctres hross reprsents par les statues. Pour notre
part, nous prfrons y reconnatre un enclos funraire dont la fosse centrale, pille, pouvait avoir contenu une incinration dans un vase, mtallique ou non.
Les statues, reprsentant les anctres plutt que le dfunt lui-mme, auraient alors
pris place sur la tombe mme dun de leurs descendants et y auraient fait lobjet, comme
lui, de pratiques cultuelles prives. La divergence entre les deux interprtations nest sans
doute pas si importante quon a voulu le dire et ne mritait pas le dbat passionn qui
en a dcoul. Les statues reprsentent un homme qui maintient devant lui un bouclier
ovale de type celtique et un personnage vtu dune longue tunique qui porte au cou un
torque ouvert tampons latraux ovodes. Le rapprochement qui a t propos par les
fouilleurs entre cette parure et le torque en or de la tombe est assez sduisant : il existe
dassez grandes diffrences morphologiques entre les deux objets, mais ils appartiennent
lun et lautre un type qui est tout fait exceptionnel dans le domaine nord-alpin. Les
deux statues pourraient ainsi reprsenter le couple danctres, dj partiellement mythiques au moment de linstallation du monument des Herbues dans la premire moiti du
Ve sicle, auxquels avaient t adresss les objets exceptionnels des annes 530-520 qui ont
t retrouvs dans la tombe et dans ses environs.
Comme le montrent les observations prcdentes, qui nont pour objectif que de rappeler que linterprtation de la tombe de Vix est moins simple que cela na pu ltre
suppos par le pass, il est bien difficile de prciser la nature de la relation qui unissait
la dfunte au mobilier dpos dans sa tombe : navait-il appartenu qu elle ? lui avait-il
toujours appartenu ? les objets taient-ils tous dusage spcifiquement fminin, non sexu
ou bien pour certains spcifiquement masculin ? Autant dinterrogations auxquelles on
ne peut apporter de rponse dfinitive alors quelles sont dcisives pour comprendre le
statut social, politique et religieux de la dfunte, de son ventuelle anctre et du possible
conjoint de cette dernire.

305

SPULTURES ET SOCITS

Pourquoi Vix ?
On a souvent insist sur la position privilgie du mont Lassois au sein du domaine
hallstattien occidental. Facilement dfendable cause de sa situation de butte-tmoin, il
domine un riche terroir disponible pour la mise en culture. Situ un peu au nord de la limite de partage des eaux entre les bassins mditerranen et atlantique, il se trouve au-dessus
du cours de la Seine, l o elle devient navigable. On a invoqu la voie de ltain, qui reliait,
pensait-on, les gisements de la Cournouaille aux ctes de la Mditerrane. Cest l une
supposition un peu gratuite, en labsence de documents archologiques convaincants. Il
devient de plus en plus clair, grce lidentification et lexploration des minires antiques
de la France centrale, que les ressources en mtal auxquelles pouvaient sapprovisionner
Grecs et Etrusques ds le premier ge du Fer se trouvaient pour la plupart au sud de Vix.
Toutes ces donnes topographiques et gographiques peuvent permettre de comprendre
la prosprit dun tablissement protohistorique et la richesse de certains de ses habitants.
Elles pourraient ainsi tre lorigine de laccumulation de richesses que traduit lensemble
rcent de la tombe de Vix. Il est plus difficile dy voir la cause premire de lacquisition
dobjets extraordinaires comme le torque en or et surtout le cratre gant magno-grec.
Il faut sans doute chercher ailleurs les raisons de la prsence de tels chef-duvre dans le
riche centre hallstattien du Chtillonnais.

Guerre et religion dans les changes dobjets de trs grand prix


Suivons sur ce point celui qui demeure le meilleur connaisseur des changes somptuaires lpoque archaque : Hrodote. Chez lhistorien du Ve sicle, les uvres de limportance du cratre de Vix sont donnes dans deux circonstances : pour sattirer les faveurs
dune divinit, par loffrande dans un de ses sanctuaires (cest ce que fait Crsus Delphes
plusieurs reprises) et pour sceller un pacte dalliance avec une cit ou dhospitalit avec
un personnage tranger, dans un but principalement militaire (cest le cas du cratre que
les Lacdmoniens envoient Crsus en rponse aux cadeaux que le roi de Lydie leur
avait fait parvenir). Parfois, les deux registres, religieux et militaire, ne sont pas clairement
dissocis, comme dans lpisode des dons envoys par le roi des Perses Cambyse au roi
des Ethiopiens, le lointain peuple vertueux et presque mythique, en prvision dune expdition belliqueuse contre celui-ci. Ce dernier exemple est instructif aussi sur le choix
des produits envoys en cadeau : un vtement de pourpre, un collier danneaux dor, des
bracelets, un vase dalbtre rempli de parfum et une jarre de vin de palmier . Ils forment
un ensemble cohrent qui prsente lattention du destinataire un discours idologique
prcis destin rendre compte de la nature exacte du rapport que lon souhaite instaurer
avec lui.
Dans le domaine hallstattien occidental, il semble possible didentifier les vestiges de
deux ensembles cohrents de dons de trs grand prix adresss par des puissances mditerranennes des dignitaires nord-alpins. Le premier est concentr autour de lhabitat
du Hohenasperg prs de Francfort. Il devait composer le mobilier complet dune salle de
banquet aristocratique dun raffinement qui navait rien envier celui des plus riches
demeures des cits de Grce dAsie ou de Sybaris. On en a retrouv les lments disperss
306

La Dame de Vix : une dfunte personnalit multiple

dans quatre grandes tombes dAllemagne du Sud : les spultures centrales des tertres du
Rmerhgel, du Grafenbhl et de Hochdorf prs dAsperg et celle du tumulus 4 de la
Heuneburg dans la haute valle du Danube. Il sagit de trois klinai revtement divoire
et dambre, dune tablette ou un repose-pied pattes de flins en ivoire, dun grand
chaudron trois anses mobiles orn de trois lions et du grand trpied sur lequel il devait
reposer. Il est probable que dautres objets nont pas t conservs ou nont pas encore t
retrouvs. Divers indices permettent de supposer que cet ensemble extraordinaire a t
envoy lintention dun groupe de trois hauts dignitaires de la rgion dAsperg au cours
du troisime quart du VIe sicle.
Le second est celui qui a t dispers dans la zone du mont Lassois, cest--dire dans
lhabitat fortifi et dans les tombes de Vix et de la Butte Sainte-Colombe-sur-Seine.
On en a vu la cohrence, illustre par le rapprochement avec la scne de banquet de la
tombe de la Chasse et de la Pche de Tarquinia, mais aussi par celui que lon peut faire
avec les prsents envoys par Cambyse au roi des Ethiopiens. Ce dernier pisode se place
entre 525 et 522. Lensemble dobjets des environs du mont Lassois, quant lui, date des

Fig. 6 : Vix, ensemble des dcors


figurs de lensemble ancien.

307

SPULTURES ET SOCITS

annes 530-520, comme on la vu.


Pour en comprendre le sens, il faut revenir la scne de banquet de la tombe de la
Chasse et de la Pche de Tarquinia. Mario Torelli a montr quelle constituait, sur la paroi
du fond de la seconde chambre de la spulture, laboutissement de lvocation dun long
voyage qui conduisait le dfunt au-del des flots de lOcan, sur les rivages des Bienheureux, o se droulait le banquet. Or, au VIesicle, lle des Bienheureux, destination suppose des plus grands des hros aprs leur mort, peut se confondre au moins partiellement
avec dautres contres situes aux extrmits du monde, comme le pays des Ethiopiens
vers le sud et celui des Hyperborens, le peuple sacr dApollon, vers le nord. Cest ainsi
que, selon une tradition qui remonte au moins Bacchylide (III, 52-53), au Ve sicle,
Apollon aurait rcompens lindfectible pit de Crsus en lenlevant de son bcher
funraire pour lemporter chez les bienheureux Hyperborens. Cest peut-tre en pensant
ce peuple mythique que les Grecs ont choisi les objets fastueux qui ont t envoys audel des Alpes, ladresse de hautes personnalits hallstattiennes, comme en une sorte de
prfiguration du banquet des Bienheureux, de la mme manire que, selon la tradition,
Cambyse lavait fait pour le roi des Ethiopiens.
Lensemble ancien des environs de Vix prsente une cohrence fonctionnelle, mais aussi
iconographique (fig. 6). Il restitue une srie dimages qui sorganisent de manire cohrente
en quatre scnes : sur les anses du cratre, lvocation du monde des confins, peupl de
monstres et de btes sauvages ; sur le col et le couvercle du mme vase, le dpart la guerre
sous le regard dun personnage fminin ; sur la coupe figures noires, le combat entre Grecs
et femmes barbares; enfin, sur le torque en or, des chevaux ails qui voquent le dpart vers
un au-del bienheureux. La squence est dailleurs complte, dans ses diffrentes scnes,
par les frises des amphores attiques mises au jour sur le mont Lassois, qui reprsentent un
athlon entre jeunes hommes, un dpart la guerre sous le regard dun vieil homme et un
cortge dionysiaque. Elle rpond un modle idologique dinspiration grco-orientale
bien connu en Italie centrale au VIe sicle. Un seul exemple suffira le montrer (tabl.3):
sur le revtement en bronze du char trusque de Monteleone di Spoleto (fig. 7), dont
la fabrication est attribue un atelier trusque du milieu du VIe sicle fortement influenc par lart ionien, on reconnat le cycle dAchille dcompos en quatre tableaux:
linitiation dans un monde sauvage
des confins, peupl de monstres
et de btes sauvages, en prsence
dun centaure qui pourrait tre
Chiron ; la remise Achille, par
sa mre Thtis, des armes forges
par Hphastos, avant le retour de
son fils au combat ; le duel victorieux dAchille contre Memnon, le
fils thiopien de lAurore venu des
confins mridionaux du monde ; le
dpart dAchille vers lle des Bienheureux, sur un char tir par des Fig. 7 : Monteleone di Spoleto, dcoration du revtement
du char.
chevaux ails.
308

La Dame de Vix : une dfunte personnalit multiple

Char de Monteleone
Combats d'animaux sauvages
Initiation d'Achille dans la nature
Remise des armes par Thtis Achille
Combat d'Achille contre Memnon
Dpart pour l'le des Bienheureux

Ensemble de Vix
vocation du monde sauvage des confins
Course de chevaux
Dpart du guerrier
Dpart pour la guerre sous la protection d'une femme voile
Combat d'Amazones contre des Grecs
Cortge dionysiaque
Chevaux ails

Tableau 3 : Comparaison entre les dcors figurs de lensemble ancien de Vix et des environs et ceux
du revtement du char de Monteleone di Spoleto.

Dans les deux cas, on a bien affaire au thme du parcours caractre initiatique qui
conduit vers la mort hroque et lapothose. Il est dclin sous la forme dun cycle mythologique unique Monteleone di Spoleto et sous celle dun regroupement de scnes
complmentaires mais en partie disparates Vix. Parmi les nombreux points de contact
entre le programme dtaill du char trusque et celui, plus allusif, de la tombe hallstattienne, on retiendra particulirement : la place centrale quoccupent, dans la scne principale, celle de la prparation au combat, les deux personnages fminins, qui prsentent
dailleurs de grandes ressemblances formelles (fig. 8) ; la lutte opposant des Grecs et des
Barbares des limites du monde un hros mridional dun ct, des guerrires septentrionales de lautre.
La squence iconographique que lon peut reconstituer
avec les objets dcors de la tombe de Vix est en quelque
sorte fminise par rapport aux cycles trusques et grecs
que lon a mentionns : la scne de dpart la guerre du
cratre est clairement domine par le personnage fminin
qui orne le centre du couvercle; ce sont des femmes barbares qui composent lune des armes qui prenent part au
combat sur les scnes de la coupe attique ; le torque en
or orn de chevaux ails est une parure fminine porte
par la dfunte. On a ainsi affaire une version fminine
dun programme iconographique qui, ailleurs, est trs claiFig. 8 : La figure de Thtis sur le rement destin des personnages masculins. La dfunte
revtement de char de Monte- sidentifie donc non pas au guerrier valeureux, mais plutt
leone di Spoleto et la statuette une femme exceptionnelle qui protge larme en mardu couvercle du cratre de Vix.
che, confre cette dernire un caractre fminin et barbare et bnficie dune mort hroque.
Toutefois, il nest pas entirement certain que ce caractre essentiellement fminin de
lensemble ait t manifeste ds lorigine : il peut avoir t accentu par les quelques modifications quil a subies au cours de son histoire. Ainsi, on sait que le pourtour du couvercle
du cratre tait orn dune file de statuettes reprsentant des personnages en marche, qui
a t soigneusement dmonte un moment indtermin de lhistoire du vase. Quel que
ft le thme de cette frise, son enlvement a renforc le rle prminent de la figure fmi309

SPULTURES ET SOCITS

nine centrale. Dautre part, lamphore attique mise au jour sur le mont Lassois, qui tait
orne dune autre scne de dpart la guerre exclusivement masculine, na pas t dpose
dans la tombe, alors que lon a choisi une coupe orne sur les deux faces de Grecs contre
des femmes barbares. Bref, on peut se demander si la connotation plus spcifiquement
fminine du programme iconographique de la tombe nest pas le fruit de la modification
dune squence originelle mixte ou dominante masculine.

523 avant J.-C. ?


Quoi quil en soit, cest dans ce contexte culturel et idologique que nous proposons de
placer les deux ensembles dobjets de trs grand prix dAsperg et du mont Lassois. Si lon
tente didentifier la circonstance exacte qui a dtermin lenvoi de ces deux ensembles hors
du commun, il est tentant, titre dhypothse, de la chercher dans lun des principaux vnements historiques qui touchent lItalie centrale cette poque, cest--dire la grande opration militaire que lancrent les Tyrrhniens de lAdriatique contre Cumes en 524/523.
Lpisode est relat par Denys dHalicarnasse (VII, 3-4), sans doute daprs des sources
remontant une poque peine postrieure aux vnements. Lexpdition mene semblet-il par des Etrusques de la plaine padane, runit de trs nombreuses forces barbares du
versant adriatique de la pninsule, parmi lesquelles sont mentionns les Ombriens et les
Dauniens. Lauteur estime les forces rassembles 500000 fantassins et 18000 cavaliers, ce
qui donne au moins une ide de limportance de lvnement dans lhistoire des relations
entre les peuples de lItalie centrale et centro-mridionale. Lentreprise suppose lexistence
daccords pralables avec les populations qui se trouvent sur le trajet, mais aussi des alliances plus solides en vue de constituer limmense arme, dassurer lappui ou la neutralit
des principales puissances militaires de la rgion, de renforcer la position stratgique des
centres concerns. Sa prparation a pu entraner, dans les annes 540-520, une extension
des accords diplomatiques dans des rgions plus lointaines. Vers le nord, il sagissait dassurer la tranquillit des relations avec les peuples venus du nord des Alpes, voire lappui de
contingents transalpins. Rappelons simplement ce propos que, quelques dcennies plus
tard, en 480, des contingents issus des peuples du sud de la France, comme les Elisyques,
ont combattu aux cts des Carthaginois la bataille dHimre en Sicile.
Comme on la vu, les objets de lensemble ancien de Vix ont des origines diffrentes:
ils semblent dessiner un rseau de relations qui nest pas sans rappeler celui qui a sans
doute t mobilis loccasion de lexpdition de 524/523. Il faudrait alors supposer
quils ont t choisis en fonction dun projet idologique unitaire mais envoys en ralit
par les diffrentes entits politiques concernes par cet vnement, de lItalie du Sud au
domaine nord-alpin, ce qui nest pas sans parallles dans lconomie des changes dobjets
de grand prix dans la Mditerrane archaque.
Lissue malheureuse de laffrontement pour les adversaires de Cumes expliquerait dans
ce cas la dislocation immdiate, vers 520, du long rseau dalliances de trs haut niveau mis
en place progressivement depuis le dbut du VIe sicle, que reflte la baisse de qualit gnrale des produits de luxe imports au nord des Alpes dans le dernier quart du VIe sicle.
Pour rendre compte compltement de lextraordinaire regroupement dobjets hors du
commun que lon trouve dans la tombe de Vix, il faut sans doute invoquer simultan310

La Dame de Vix : une dfunte personnalit multiple

ment deux motivations de la part de ceux qui lont envoy : dune part lexpression dune
volont dalliance diplomatique dans le cadre de la prparation dun opration militaire
denvergure ; dautre part la marque dun respect pour ainsi dire religieux vis--vis de personnages considrs comme particulirement proches des Immortels en raison de la place
quils sont censs occuper lextrmit septentrionale du monde, dans une rgion alors
assimile au pays des Hyperborens.

Guerre et religion : le secteur du mont Lassois


Si lon sen tient la documentation funraire, la dimension militaire de la socit
hallstattienne du Chtillonnais est peu visible en raison de pratiques funraires qui,
partir de la seconde moiti du VIIe et jusquau milieu du Ve sicle, mettent laccent sur la
composante fminine des familles et des groupes sociaux. Limage donne par les tertres
funraires est sans doute trompeuse pour la seconde moiti du VIe et la premire moiti
du Ve sicle : cette poque, le mont Lassois prsente non seulement une fortification de
son plateau sommital (sur lequel se trouvent, semble-t-il, de grandes structures pour le
stockage des produits agricoles et peut-tre pour la rcolte de leau), mais aussi un rempart
infrieur et une srie de quatre grandes leves de terre qui descendent de la butte jusqu
la partie marcageuse de la valle. Ces ouvrages considrables, maintenant bien dats du
Hallstatt final grce aux fouilles menes dans les dernires annes, nont pas dquivalent
prcis au nord des Alpes. Ils dpassent largement, par leur ampleur, le systme dfensif
habituel de ce type dhabitat de hauteur. La concentration de structures de stockage dans
le lieu le mieux dfendu du site semble aussi originale. Il
nest donc pas impossible que le mont Lassois ait eu, au
moins pendant une priode brve, une fonction militaire
spcifique, comme centre de mobilisation de troupes
importantes par exemple. Cela pourrait saccorder avec
les observations prcdentes, mais reste toutefois du
domaine de la supposition.
Singulirement, la dimension religieuse des relations avec le domaine mditerranen est un peu mieux
documente. Dune part, la tombe centrale du tumulus
de la Garenne Sainte-Colombe-sur-Seine, qui est peu prs
contemporaine de celle de Vix, a livr un chaudron en bronze
orn de quatre protoms de griffons reposant sur un trpied
mtallique (fig. 9). Lobjet fait partie dune srie de vases qui
trouvent leur origine au Proche-Orient, qui ont t trs largement imits en Grce, notamment en Ionie jusquau dbut
du VIe sicle, et diffuss dans certaines colonies de la Grande
Grce et jusquen trurie tyrrhnienne. Lexemplaire de SainteColombe,
qui a dailleurs subi plusieurs modifications, est un des
Fig. 9 : Le trpied et le
chaudron protoms de plus rcents. On ne sait pas exactement o il a t fabriqu, mais
griffons de Sainte-Co- on suppose un atelier occidental actif dans la premire moiti du
lombe-sur-Seine.
VIe sicle. Or, cette poque, les chaudrons ornes de griffons
311

SPULTURES ET SOCITS

ont totalement disparu des tombes pour devenir exclusivement des offrandes de sanctuaires. On en trouve par centaines dans les grands centres de Grce comme lhraon de Samos ou le sanctuaire dOlympie. Ils sont galement bien reprsents dans les lieux de culte
des cits grecques dOccident et dans les sanctuaires emporiaux dtrurie mridionale,
comme celui de Gravisca. Il est donc singulier den trouver un exemplaire dans une tombe
du Chtillonnais. Comme pour les objets anciens de Vix, il a t dpos dans le tertre
plusieurs dcennies aprs sa fabrication et sans doute son arrive en Bourgogne. Mais
cela suppose que, peut-tre vers le milieu du VIe sicle, un objet prcieux habituellement
destin loffrande dans un sanctuaire est parvenu dans le domaine hallstattien occidental
o il sest retrouv ensuite en possession dun personnage de rang aristocratique. Si lon
exclut la solution de facilit qui consisterait considrer quil sagit dune pice de butin
rapporte dItalie, il faut supposer que, dans un certain type dchanges entre les socits
mditerranennes et la priphrie septentrionale du monde connu delles, les proccupations strictement diplomatiques se doublaient dune intention dordre religieux, en vertu
dune assimilation implicite des destinataires avec les Bienheureux.
Par ailleurs, de la fin du VIIe sicle aux annes 540-530, la circulation des objets caractre votif entre la Mditerrane et la Bourgogne ne seffectuait pas seulement du sud
vers le nord. On connat en effet maintenant une srie assez abondante de fragments de
parures fminines bourguignonnes et franc-comtoises de cette priode, le plus souvent associs des bijoux originaires du sud de la France, dans des sanctuaires de Grce, de Sicile
et dItalie centrale tyrrhnienne. Ces pices, retrouves systmatiquement dans des lieux
de culte consacrs une divinit fminine (Hra, Mater Matuta, Dmter), peuvent tre
considres comme de vritables offrandes effectues peut-tre par des femmes grecques
lissue dun trs long parcours effectu par les objets. La prsence, massive dans certains
lieux de culte, de ces parures septentrionales a pu contribuer crer en Italie une figure
mythique des femmes du Nord-Ouest, de mme quil existait en Grce ds cette poque
des personnages fminins mythiques associs dautres confins septentrionaux du monde,
comme les Amazones et les vierges hyperborennes, qui pouvaient soit reprsenter une
menace militaire lointaine, soit au contraire apporter une protection miraculeuse dans les
moments critiques de la vie.
La premire Dame
de Vix tait lhritire
immdiate de ces femmes qui, dans le Chtillonnais mme, une
gnration auparavant,
portaient les types danneaux de jambe en bronze qui taient rgulirement envoys vers le sud
et parvenaient jusquaux
sanctuaires fminins du
sud de la Sicile.
Fig. 10 : Le secteur du mont Lassois.

312

La Dame de Vix : une dfunte personnalit multiple

Phases
Bronze tardif
(HaB3 : 900-800)
Hallstatt prcoce
(C0 : 800-725)
Hallstatt ancien
(C1-2 : 725-625)
Hallstatt moyen
(D1 : 625-530)
Hallstatt rcent
(D2 : 530-510)
Hallstatt tardif
(D3 : 510-460)
La Tne prcoce
(A1 : 460-430)

Mont Lassois
Fortification

Secteur du Mont Lassois


Ncropole
Alentours

Objets imports

Tumulus 2

Tombes fastueuses
contemporaines
St-Romain-deJalionas
Wehringen
Frankfurt Stadtwald

Agrandissement
du tumulus 2

Trpied de la
Garenne
Ensemble ancien

Fortification
Grands difices

Tumulus
princier
Enclos
des Herbues

Tumulus
de Ste-Colombe
Dpt
de la Douix

Ensemble rcent

Magdalenenberg
Hohmichele VI
Hochdorf
Grafenbhl
Gurgy
Estissac
Bouranton

Tableau 4 : Tableau chronologique simplifi de lhistoire du secteur du Mont Lassois. La dernire colonne indique pour chaque phase une tombe aristocratique de rfrence.

Comment se place la tombe de Vix


dans lhistoire du secteur du mont Lassois ?
Comme le prouvent les nouvelles fouilles conduites sur le plateau Saint-Marcel, le
mont Lassois est une agglomration fortifie importante la fin de lge du Bronze, cest-dire le IXe sicle. Plusieurs des tertres de la ncropole de Vix sont rigs cette poque.
Ensuite, la butte ne semble plus occupe jusquau Hallstatt final, dans la seconde moiti
du VIe sicle. Cela ne signifie pas quelle a t entirement abandonne. Ainsi, le tumulus
le plus riche de lge du Bronze final de la ncropole a t sensiblement agrandi dans la
premire moiti du VIe sicle, sans quaucune nouvelle tombe ny ait t implante. Il est
possible qualors la butte, sans tre occupe, ait t considre comme le centre de rfrence politique et religieux dune communaut disperse plus largement dans le territoire
environnant, qui sy runissait rgulirement et accomplissait les crmonies ncessaires
au maintien de sa propre cohsion.

Lessor du dernier quart du VIe sicle


Les choses changent radicalement dans le dernier quart du VIe sicle. Les prospections
gophysiques et les nouvelles fouilles confirment de manire clatante ce quavaient entrevu
Jean Lagorgette et Ren Joffroy. Toute la montagne est occupe et dfendue par une fortification impressionnante et complexe. Le plateau Saint-Marcel fait lobjet dune lotisation
rgulire, avec une artre centrale qui dessert deux ranges de lots quadrangulaires entours
de palissades (fig. 11). Dans lun des enclos centraux, on construit un difice gigantesque
abside en bois qui na pas de parallle exact au nord des Alpes. Dautres secteurs accueillent
de grandes constructions qui doivent tre des entrepts pour le stockage des denres.
Il faut attendre la poursuite du programme de recherches internationales qui est en
cours et la publication de ses rsultats pour rpondre de manire argumente deux
questions qui concernent la tombe de Vix. Premirement, quelle est la fonction exacte
313

SPULTURES ET SOCITS

du mont Lassois cette poque : la rsidence fortifie


dune puissante famille aristocratique qui a imprim sa
domination sur le secteur, avec son palais ? une grande
agglomration o sest concentre la population des
alentours lissue dun processus de syncisme (comme
cela semble tre le cas la Heuneburg dans la haute valle du Danube vers 600)? ou bien le sige dune entit
politique (une tribu, un peuple) pourvu dun centre monumental o se runissaient les instances dcisionnelles
(assemble, conseil) et des infrastructures ncessaires
une mobilisation militaire de grande ampleur (structures
dapprovisionnement dfendues, camp militaire) ? Ces
trois possibilits, qui ne sont dailleurs pas entirement
incompatibles entre elles, se prsentent propos de tous
les centres qui ont t qualifis de rsidences princires . Cette expression, qui a longtemps t utile pour
dfinir une ralit archologique prcise, est maintenant
trop restrictive par rapport la diversit des types de sites que les recherches rcentes ont permis de mettre en
vidence et la gamme dinterprtations historiques susceptibles dtre proposes.
Deuxime question : larrive des objets de lensemble ancien, vers 530-520, intervient-il juste avant ou
juste aprs la rinstallation sur le mont Lassois et les
Fig. 11 : Le plateau Saint-Marcel travaux considrables que celle-ci implique ? Les deux
daprs les prospections gophysiphnomnes sont probablement lis, mais on ne sait
ques de 2002.
de quelle manire : lapparition dun centre politique
et militaire puissant en Bourgogne a-t-elle dtermin lenvoi de cadeaux diplomatiques
exceptionnels de la part de diverses entits politiques trangres dj insres dans un
vaste rseau de relations de trs haut niveau ? ou bien est-ce sous limpulsion dune
demande extrieure, accompagne dun apport financier (dont les objets de lensemble
ancien ne seraient quune des manifestations), que lentit politique du secteur du mont
Lassois a renforc sa structuration politique et militaire, sous la forme dune fdration
de tribus par exemple ? Il nest pas certain que lon puisse rpondre cette question
qui, telle quelle est formule, simplifie de toute faon les donnes du problme. Quoi
quil en soit, il semble clair que les objets de grand prix qui forment lensemble ancien
taient adresss au(x) personnage(s) qui, comme chef militaire et comme garante religieuse, prsidai(en)t aux destines de lentit politique concerne au moment o ces
profondes transformations sont advenues.

Territoire et commmoration : la premire moiti du Ve sicle


A la fin du VIe et dans la premire moiti du Ve sicle, cest dans le territoire autour du
mont Lassois que lon dcle les traces dune structuration plus complexe. Dune part,
314

La Dame de Vix : une dfunte personnalit multiple

cest cette poque que sont rigs trois, ou peut-tre quatre, tertres monumentaux : ceux
de Vix, au pied de la butte, de Sainte-Colombe-sur-Seine (la Garenne et la Butte) 3 km
au sud-est et peut-tre de Crilly 4 km au sud-est (fig. 11). Les tombes centrales connues
ont des caractristiques communes : ce sont des spultures fminines riches du Hallstatt
final qui contiennent des objets exceptionnels plus anciens.
Ces monuments funraires rpartis dans le territoire pourraient tre le signe de la persistance dun fractionnement lignager au sein du groupe social plus large (tribu ou peuple)
dont le mont Lassois manifeste au mme moment la cohsion politique. La dispersion
dans ces monuments dobjets de grand prix qui, lorigine, devaient former un ensemble
unique, montre elle aussi comment, tour tour les tendances lunification et au fractionnement de cette entit politique ont d jouer durant le Hallstatt final.
Cest aussi de cette manire que lon peut interprter les deux
statues de lenclos des Herbues (figure 12). Sil sagit bien de la
reprsentation du couple danctres auquel avaient t adresss les objets de lensemble ancien, elles
commmorent la fois lpoque dapoge de lentit politique dans son entier
et le souvenir des fondateurs du lignage
aristocratique particulier qui tait cens
tre lorigine de cette prosprit : message politique important une poque
o justement les facteurs tendant
lclatement de la cohsion politique ancienne taient en uvre.
Lun des derniers signes de lexistence
dune entit politique unie peut tre reFig. 12 : Vix, les Herbues, statues en calcaire.

Fig. 13 : La source de la Douix Chtillon-sur-Seine et quelques fibules qui y ont t dcouvertes.

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SPULTURES ET SOCITS

cherch dans le dpt votif qui a t dcouvert dans la source de la Douix Chtillon-surSeine, 5 km au sud-ouest du mont Lassois (fig. 13). Il sagit dun lot de plusieurs centaines de fibules en fer et de petites parures mtalliques datant de la premire moiti du Ve
sicle dpos dans la source. On ne sait sil tmoigne dun acte votif isol ou de lexistence
dun sanctuaire permanent cet endroit. Toutefois, le grand nombre dobjets identiques
suppose lintervention dun grand nombre de personnes et donc dune pratique du culte
commune lensemble de lentit politique du secteur du mont Lassois et non telle ou
telle des ses composantes.
Aprs le milieu du Ve sicle, les sites marqueurs de lexistence de la tribu (lhabitat fortifi du mont Lassois, le lieu de culte de la Douix) et de ses fractions (les tertres funraires
monumentaux) sont dsaffects. On rinvestit dans les environs de petits groupes de
tertres pour y enterrer les dfunts, parmi lesquels des porteurs de poignard ou dpe. La
socit des environs du mont Lassois retrouve alors le degr de fragmentation quelle avait
connu avant les pisodes historiques considrables des annes 530-520.

***

La tombe de Vix se prsente comme une sorte de condens de lhistoire du secteur du


mont Lassois et, dans une certaine mesure, de celle du domaine hallstattien occidental dans
ses relations avec le monde mditerranen. Cest ce qui en fait lintrt mais aussi la difficult lorsquil sagit den proposer une interprtation globale. Deux cueils se prsentent
au chercheur. Le premier consiste se contenter de la faire entrer dans un modle simple
de dveloppement des socits du domaine nord-alpin au premier ge du Fer, en saffranchissant dune tude critique prcise de lassemblage incroyable dobjets quelle contient.
Le second consiste inventer une histoire susceptible de reconstituer la personnalit de la
Dame de Vix en la fondant sur quelques traits saillants du mobilier de sa tombe, sans la
replacer dans les dynamiques historiques globales dans lesquelles elle sinsre.
Nous avons tent ici dviter rsolument le premier cueil et de contourner le second
en proposant un scnario qui rende compte de la complexit de la tombe, sans prtendre
rgler tous les problmes historiques quelle pose mais en montrant seulement, au travers
de quelques propositions hypothtiques, quel degr de prcision il faudra arriver pour
esprer les rsoudre un jour de manire correcte. Une chose est certaine : plus de cinquante ans aprs sa dcouverte, la tombe de Vix na pas fini dalimenter les dbats scientifiques
en archologie protohistorique et en histoire antique.

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La Dame de Vix : une dfunte personnalit multiple

Bibliographie :
Sur la tombe de Vix, on peut retourner aux ouvrages publis par son inventeur Ren Joffroy :
Joffroy R., 1979 - Le trsor de Vix (Cte-dOr), Monuments Piot, 48, 1, Paris,
Joffroy R., 1954 - Vix et ses trsors, Tallandier, Paris.
La publication de rfrence est dsormais le volume dirig par Claude Rolley :
ROLLEY C., 2003 - La tombe princire de Vix, Picard, Paris.
Les divers aspects de linterprtation de la tombe qui sont abords ici ont t dvelopps dans :
Verger S., 2003 - Qui tait la princesse de Vix ? Propositions pour une interprtation historique,
dans Cbeillac-Gervasoni M. et Lamoine L. (ds.), 2003 - Les lites et leurs facettes. Les lites
locales dans le monde hellnistique et romain, Rome-Clermond-Ferrand, pp. 583-625.
S. Verger, Archologie du couchant dt , dans Le Bihan J.-P. et J.-P. Guillaumet (d.),
2009 - Routes du monde et passages obligs, Rennes, sous presse.
Une interprtation partiellement diffrente, mais que nous partageons toutefois largement, est dveloppe par Pierre-Yves Milcent dans ses contributions au volume dirig par Claude Rolley cit prcdemment
: Statut et fonctions dun personnage fminin hors norme (pp. 312-327) et Le contexte historique
(pp. 327-366).
Sur le mont Lassois et ses environs :
Chaume B., 2001 - Vix et son territoire lge du Fer. Fouilles du mont Lassois et environnement du site
princier, Montagnac.
Chaume B., 2004 - Vix / le mont Lassois. Recherches rcentes sur le complexe aristocratique, Dossiers
darchologie, dcembre 2004, pp. 30-37
coll. (rd. A. Haffner), 2008 - La rsidence princire celtique du mont Lassois prs de Vix, Dossiers
darchologie, 329, septembre-octobre 2008, pp. 78-83.
Sur la socit hallstattienne au VIe sicle :
Brun P., 1987 - Princes et princesses de la Celtique, Paris, Errance.
Brun P. et Chaume B. (d.), 1997 - Vix et les phmres principauts principauts celtiques. Les Ve et Ve
sicles avant J.-C. en Europe centre-occidentale, Paris.
Biel J. et Kraue D., 2005 - Frhkeltische Frstensitze. lteste Stdte und Herrschaftszentren nrdlich
der Alpen ?, Esslingen.
Verger S., 2006 - La grande tombe de Hochdorf, mise en scne funraire dun cursus honorum tribal
hors pair, Siris, 7, pp. 5-44.
Verger S., sous presse - Enterr dans le souvenir dune maison. propos du tumulus 4 de la ncropole Giehbel-Talhau de la Heuneburg dans la haute valle du Danube, dans G. Bartoloni et
M.G.Benedettini (d.), Sepolti tra i vivi. Evidenza ed interpretazione di contesti funerari in abitato. Atti
del convegno internazionale (Universit degli Studi di Roma La Sapienza , 26-29 aprile 2006), Rome, 2008,
pp. 919-958.
Sur toutes ces questions, on peut aussi consulter le trs riche site web : www.fuerstensitze.de

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