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Percepo Emocional e Processamento de


Informaes Emocionais no Reconhecimento
de Expresses Faciais: origens psicolgicas
do julgamento social
Leonardo Ferreira Almada
leonardo.f.almada@gmail.com
Universidade Federal de Uberlndia, Uberlndia, MG, Brasil.

resumo Neste artigo, pretendemos defender a tese segundo a qual julgamentos sociais se
iniciam com a percepo emocional e com o processamento de informaes emocionais no
reconhecimento de expresses faciais. Para tanto, revisaremos modelos que discutem (i) os
mecanismos pelos quais as expresses faciais so codificadas para transmitir informaes
e ser percebidas pelos outros, (ii) os mecanismos perceptivos de decodificao e categorizao de expresses faciais, (iii) os mecanismos pelos quais o reconhecimento de
expresses faciais geram respostas emocionais e ajustes comportamentais e, por fim, (iv)
a eficincia de nosso sistema perceptual na decodificao desses processos. Com essa
discusso, nossa inteno a de (i) explicitar em que sentido nossa percepo emocional
de expresses faciais um dos principais mecanismos evolutivos de regulao da vida e
que (ii) o processamento de informaes emocionais um poderoso instrumento para assegurar a sobrevivncia e sustentar razoveis interaes sociais.
palavras-chave Percepo emocional; processamento de informaes emocionais; expresses
faciais; decodificao perceptiva; respostas emocionais; julgamentos sociais e morais

1. Introduo: Definio do Problema


Em geral, o surgimento de pesquisas em Neurocincia Comportamental
e em Neurocincia Cognitiva est claramente associado com explcitas
motivaes filosficas. Seja no mbito das discusses dedicadas s estruturas neurais que produzem comportamentos e fenmenos psicolgicos
como o sono, os comportamentos sexuais e os comportamentos
Recebido em 17 de abril de 2012.Aceito em 03 de setembro de 2012.
doispontos, Curitiba, So Carlos, vol. 9, n. 2, p.33-61, outubro, 2012

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emocionais (Neurocincia Comportamental), seja no mbito das


discusses que envolvem nossas capacidades mentais mais complexas,
como a linguagem, a autoconscincia, a percepo, e a memria (Neurocincia Cognitiva), o que est efetivamente em jogo a natureza das
relaes mente-crebro e a estrutura geral do comportamento1.
Dentre os inmeros problemas filosficos que fazem parte do conjunto de interesses das Neurocincias, a percepo tem ocupado posio de
destaque. O milenar interesse filosfico por noes que pressupem de
maneira significativa a percepo como a natureza da verdade, do erro,
do acesso realidade e s coisas tem sido assimilado por incontveis
discusses neurocientficas. A anlise neurocientfica da natureza da
percepo (interna e/ou externa) e o exame de seu funcionamento em
condies normais, alteradas e/ou patolgicas esto na base investigativa
dos inmeros transtornos psiquitricos que se originam em disfunes,
exageros ou falsas interpretaes das percepes, como, por exemplo:
Transtorno do Pnico,Transtorno Dissociativo de Identidade,Transtorno
Bipolar, Transtorno Depressivo Maior e a Esquizofrenia, dentre outros
(PHILLIPS et. al., 2003a; PHILLIPS et. al., 2003b). Os critrios diagnsticos para grande parte desses transtornos psiquitricos se fundamentam
em uma noo epistemolgica (ainda que incipiente) segundo a qual as
percepes internas e externas podem ser verdadeiras,alteradas e/ou
erradas. , portanto, com base na noo de que as percepes se
distinguem em verdadeiras, alteradas/distorcidas e/ou erradas que as
chamadas percepes e experincias perceptuais incomuns, alteradas,
distorcidas, exageradas ou falsas acabam ocupando um papel de destaque
em alguns dos principais sintomas caractersticos de determinados
transtornos psiquitricos (DSM-IV).
Diferentemente do que est suposto no discurso comum acerca do
papel exercido pelas percepes na constituio de certos transtornos
psiquitricos, as alteraes, distores, falhas interpretativas e exageros no
dependem exclusivamente de aspectos cognitivos das percepes. Com
efeito, do mesmo modo que as percepes podem estar na base de nosso
sistema neural cognitivo, as percepes tambm participam de nossos
sistemas neurais emocionais: a investigao sobre a natureza e o funcionamento da percepo pode estar a servio da anlise de nossos processamentos cognitivos ou de nossos processamentos emocionais.
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Interessa-nos, no entanto, a investigao da chamada percepo


emocional.Trata-se do interesse que temos de analisar algumas posies e
modelos tericos que se dedicam a demonstrar como tomamos decises
e como realizamos os chamados julgamentos morais e sociais a partir da
percepo emocional e do processamento de informaes emocionais no
reconhecimento de expresses faciais. Com efeito, acreditamos que nosso
interesse diz respeito a um dos mais profcuos e produtivos campos de
pesquisa no mbito das interfaces entre Filosofia e Neurocincias.
Uma das mais privilegiadas fontes de informao para julgamentos
morais e sociais a nossa percepo emocional do conjunto de
sinais/informaes transmitido pelo corpo de outros indivduos.
Sinais/informaes emocionais nos informam sobre: (i) como os outros
avaliam a situao (ou um objeto especfico naquela situao); (ii) quais
so as intenes comportamentais do sujeito naquele contexto; (iii) a
susceptibilidade dos outros aos nossos comportamentos e decises, e (iv)
se os outros acatariam ou se oporiam a nossas decises comportamentais.
A decodificao perceptiva das expresses emocionais alheias um
componente-chave para julgamentos morais e sociais e para muitos
processos de deciso, sendo provavelmente o mais importante componente em situaes que envolvam ameaas e perigos, reais ou potenciais
(MOGG; BRADLEY, 2002).
Essa percepo do conjunto de sinais emocionais transmitidos pelos
corpos de outros indivduos recebe o nome de cognio social. Com
efeito, a cognio social tem sido definida como a habilidade que temos de
interpretar e predizer os comportamentos, crenas e intenes de outros
organismos, de onde resulta a capacidade que temos de interagir em
relaes e em ambientes sociais complexos. Nesse sentido, tanto a habilidade para decodificar perceptivamente contedos e estmulos emocionais
presentes no ambiente quanto capacidade para rememorar e distinguir
informaes de significao emocional neutra ou alta so partes integrantes da cognio social (KEIGHTLEY et. al., 2007; GOBBINI;
HAXBY, 2007).A cognio social se estrutura em variveis especficas que
se destinam decodificao da emoo nessas situaes. Uma das mais
relevantes a diz respeito percepo emocional no reconhecimento de
expresses faciais, que tem recebido ateno particularizada e macia por
parte das Neurocincias Cognitiva e Comportamental.
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Com efeito, as faces no se limitam a fornecer meras informaes


distintivas sobre a identidade, gnero ou idade de uma pessoa. A face
humana um transmissor por excelncia de sinais emocionais, e o crebro (por meio de nosso sistema de percepo visual) o decodificador
desses sinais emocionais. Seja por meio de nossas expresses faciais seja
por meio de nossas micro-expresses faciais, a face est envolvida na
transmisso de sinais do mesmo modo que nosso sistema de percepo
visual inatamente programado para categorizar e interpretar de
maneira acurada essas expresses, sem o que provavelmente a espcie
humana j estaria extinta (SMITH et. al., 2005).
A capacidade de interpretar acuradamente a significao emocional
das expresses faciais , sem dvida, um dos principais mecanismos
evolutivos de regulao da vida, que herdamos para assegurar a sobrevivncia e para sustentar razoveis interaes sociais, no s entre
humanos, mas entre grande parte dos animais no humanos. Se por
meio de julgamentos sociais que asseguramos os melhores nveis de interao social, tambm verdade que s realizamos julgamos sociais a partir
da capacidade de decodificar categorizaes emocionais em organismos
e em faces alheias. Isso significa que, mesmo no dispondo de mecanismos de acesso privilegiado a outras mentes, podemos inferir rapidamente
o estado emocional geral da mente alheia a partir das informaes que
recebemos das expresses faciais; a partir dessas informaes que
podemos realizar respostas corporais preparatrias e ajustes comportamentais apropriados, conscientemente ou no.
bem verdade, no entanto, que at o momento dispomos de poucas
informaes sobre como esses vrios sinais transmitidos pela face so
codificados, integrados e percebidos por uma nica face. Sabe-se com
alguma convico que as informaes conscientemente processadas
respondem por uma nfima parte de nossa percepo do outro. Afinal, as
faces enviam incontveis sinais sutis e de processamento no consciente,
a partir dos quais percebemos o conjunto de emoes experienciadas
pelo outro, sua confiabilidade ou inconfiabilidade, sua atratividade ou
aversidade assim como a direo do olhar e suas intenes subliminares
(VUILLEUMIER; POURTOIS, 2007, p.174).
Nesse sentido, a face pode ser biologicamente considerada como
portadora de estmulos multidimensionais, capaz de receber e de transdoispontos, Curitiba, So Carlos, vol. 9, n. 2, p.33-61, outubro, 2012

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portar, simultaneamente, muitos sinais relevantes, cada qual com sua


complexidade social e com sua significao motivacional (VUILLEUMIER; POURTOIS, 2007, p.174). Sobre essa caracterstica multidimensional dos estmulos enviados pela face, a Neuropsicologia Cognitiva
tradicional considerou que processamentos de aspectos diferentes da face
envolvem rotas de processamento diferentes, especializadas e paralelas.
Esse modelo cognitivo remonta clssica publicao de Bruce de Young
(1986), de acordo com a qual o reconhecimento da identidade de
expresses faciais (aspectos invariveis, conscientes e explcitos das faces)
e o reconhecimento da significao emocional de expresses faciais
(aspectos variveis, no conscientes e implcitos das faces) so processados
ao longo de dois percursos neurais separados e independentes, assimetricamente interdependentes.
O recurso s tecnologias de neuroimagem fundamentou grande parte
da tese neuropsicolgica de Bruce e Young (1986), na medida em que
diferentes regies cerebrais passaram a ser associadas com nossas diferentes
habilidades, a saber, a capacidade de perceber identidade facial e a capacidade de percepo emocional de expresses faciais. Nesse sentido, a novidade em relao ao tradicional modelo neuropsicolgico consiste no
reconhecimento de que regies corticais distintas crtex fusiforme e
crtex temporal superior esto respectivamente associados com o
reconhecimento dos aspectos invariveis, conscientes e explcitos das
faces e com o reconhecimento dos aspectos variveis, no conscientes e
implcitos das faces (VUILLEUMIER; POURTOIS, 2007, p.175).
Naturalmente, as investigaes das Neurocincias contemporneas se
atm mais particularmente s expresses faciais emocionais (os aspectos
variveis, no conscientes e implcitos das faces), na medida em que so
incentivos biolgicos fundamentais e de grande relevncia no comportamento social e, em consequncia, no modo como fazemos apreciaes e
julgamentos sociais.Trata-se, nesse sentido, de uma ateno particularizada aos processos de percepo que exercem mais influncia na orientao
de trocas interpessoais e no comportamento durante as interaes sociais.
Alm de a face humana ser de grande significao emocional, sabe-se
tambm que dispomos de regies cerebrais especializadas para processar
os sinais emocionais gerados pelas faces. Com efeito, os sinais emocionais
percebidos de uma face (sem processamento cognitivo) influenciam de
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maneira significativa o modo como abordamos e depois nos lembramos


de uma pessoa desconhecida, assim como influenciam o modo como a
familiaridade prvia com algum influencia a percepo e interpretao
das expresses faciais (GOBBINI; HAXBY, 2007; VUILLEUMIER;
POURTOIS, 2007, p.175).
Segundo Adolphs (2003), as relaes de interao entre experincias
emocionais e percepo emocional de expresses faciais um dos principais caminhos a partir dos quais entendemos a arquitetura das funes
sociais do crebro humano, e tambm o que nos fornece importantes
insights sobre os mecanismos gerais das relaes de interao e integrao
entre processos cognitivos e processos emocionais2.
As pesquisas acerca da percepo emocional no reconhecimento de
expresses faciais se iniciaram com o delineamento e categorizao
universal das expresses faciais, isto , com a defesa de que expresses
faciais independem de fatores culturais. Essa defesa encontrou suas
origens mais precisas em Darwin (1872/1965) e, posteriormente, nos
trabalhos de Izard (1971, 1994) e de Paul Ekman e Friesen (1975, 1978),
tendo atualmente em Ekman (2003) uma referncia importante, ainda
que nem de longe seja atualmente a nica.
A relevncia das pesquisas de Darwin, Izard, Ekman e Friesen diz
respeito mais especificamente aos pilares desse campo investigativo, e se
deve s seguintes demonstraes: (i) as expresses faciais so universais; (ii)
as expresses faciais so resultados observveis da evoluo; (iii) as
respostas emocionais (que se expressam no organismo e na face) so
reaes automticas e involuntrias geradas por nossa percepo do ambiente, de tal modo que o desejo de experienciar ou no experienciar
uma emoo gera comportamentos distintos em relao vivncia
espontnea de uma dada emoo; (iv) expresses faciais transmitem sinais
eficientes, claros, rpidos e espontneos, sendo capaz de trazer informaes importantes para o outro e de gerar um conhecimento que possibilita a cooperao social. Esses princpios tm norteado, de um modo ou
de outro, todas as pesquisas avanadas acerca da percepo emocional e
do processamento de informaes emocionais no reconhecimento de
expresses faciais. Mais que isso, esses princpios sugerem que a mais relevante implicao dessa investigao diz respeito, direta ou indiretamente,
ao problema da cognio social; mais especificamente, ao modo como
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fazemos julgamentos morais e sociais. Com efeito, temos verificado que


esses princpios esto na base de grande parte das investigaes neuropsicolgicas acerca das nossas relaes de interao social.
Ademais, esses princpios de base tm possibilitado que diferentes
campos do conhecimento se debrucem sobre um relevante grupo de
questes: (i) Como as informaes faciais so codificadas para transmitir
informaes e ser percebidas pelo outro?; (ii) Como as informaes so
decodificadas por nosso sistema perceptivo para categorizar expresses faciais e preparar respostas corporais e ajustes comportamentais?; (iii) Quo
eficiente nosso sistema perceptual na decodificao desse processo?
Nesse artigo, queremos propor a ideia de que nossos julgamentos sociais tm origens bem definidas na percepo emocional e no processamento de informaes emocionais de expresses faciais. Com isso,
propomos tambm demonstrar que a significao filosfica das investigaes sobre a percepo emocional e o processamento de informaes
emocionais no reconhecimento de expresses faciais consiste na capacidade que temos de discernir importantes componentes de nossas relaes
tico-sociais.

2. Percepo Emocional de Estmulos com Significao Emocional


A investigao acerca de como a percepo emocional e o processamento de informaes emocionais no reconhecimento de expresses faciais
fundamentam juzos sociais e morais traz consigo duas dificuldades interrelacionadas e indistinguveis, a saber, (i) a heterogeneidade dos fenmenos que podemos chamar de emoes, e o fato de que, apesar de
fazerem parte de um ciclo fortemente coeso, (ii) emoes e sentimentos
so processos completamente distintos (DAMASIO, 2010).A controversa
distino entre emoes e sentimentos remonta a William James (1884),
para quem no correto distinguir emoes de sentimentos, na medida
em que as emoes so o prprio sentimento das mudanas corporais
durante a percepo de um fato excitativo. Nesse sentido, no h
distino fisiolgica e conceitual significativa entre emoes e sentimentos.A sinonimizao estabelecida por James tem sido alvo de muitas crticas, especialmente de Damasio (2010), para quem emoes e sentimendoispontos, Curitiba, So Carlos, vol. 9, n. 2, p.33-61, outubro, 2012

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tos so processes claramente distintos, a saber, emoes constituem estados mentais que envolvem ideias e certos modos de pensar, enquanto que
sentimentos emocionais so as percepes daquilo que nosso corpo faz
durante a emoo.
Emoes so programas de aes complexos e em grande medida
automatizados, engendrados pela evoluo. Essas aes complexas so
complementadas por um programa cognitivo que inclui ideias e modos de
cognio. O mundo das emoes depende de aes que so executadas no
corpo, o que inclui desde expresses faciais e posturas at mudanas nas
vsceras e no meio interno (DAMASIO, 2010). Por outro lado, sentimentos emocionais podem ser considerados como percepes daquilo que
ocorre em nosso corpo e em nossa vida mental ao longo do curso de uma
emoo. Ademais, em nosso corpo, os sentimentos se expressam como
imagens de aes e no aes propriamente ditas. O mundo dos sentimentos consiste de percepes executadas em mapas cerebrais, e sentimentos se baseiam em uma relao nica entre o corpo e o crebro, com
a inteno de privilegiar a interocepo ou propriocepo.
Emoes e sentimentos no so expresses faciais, mas estados mentais.
Como podemos ento explicar certa capacidade de perceber ou de
detectar emocionalmente as emoes e sentimentos alheios? primeira
vista, a resposta para essa questo simples: por meio de nossas teorias da
relao mente-crebro, e com o auxlio dos recentes recursos de neuroimagem, aprendemos que (i) a atividade cerebral gera estados mentais que
chamamos de emoes; que (ii) as emoes ou se seguem ou so acompanhadas ou geram comportamentos especficos (expresses corporais)
que chamamos de sentimentos, e que (iii) temos mecanismos biolgicos
pelos quais somos capazes de reconhecer esses comportamentos especficos (expresses corporais), em ns e nos outros (ZAMUNER, 2011).
Por meio de nossos mecanismos de processamento perceptivo, e em
face dos comportamentos especficos (expresses corporais) de nossos e
de outros organismos, apreendemos informaes/sinais emocionais de
maneira explcita, ou seja, a partir de processamentos perceptivos
conscientes que geram atividades deliberativas. Por outro lado, a evoluo
tambm nos dotou da capacidade de reconhecer informaes/sinais
emocionais de maneira implcita, involuntria e sem controle consciente,
o que significa, de maneira automtica, sem interveno significativa ou
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simplesmente sem interveno de nossos processos atencionais e cognitivos. Por fim, o reconhecimento de informaes/sinais emocionais pode
ocorrer a partir de uma maneira mista, sem delimitaes claras entre a
deliberao e o automatismo, entre a percepo explcita e a implcita,
entre a voluntria e a involuntria, ou seja, de modo que no saibamos
distinguir percepo consciente de no consciente. Seja por meio das
formas de percepo completamente automticas, seja por meio das
formas parcialmente automticas, apenas por meio da capacidade de
apreendermos informaes/sinais emocionais de maneira implcita,
involuntria e no consciente que conseguimos agir rapidamente em
situaes reais ou potenciais de perigo e ameaa. Em termos mais
simples, mecanismos bsicos de sobrevivncia no costumam envolver
processos deliberativos, mas respostas corporais e ajustes comportamentais
involuntrios e automticos (TAMIETTO; GELDER, 2010).
Sobre a capacidade perceptiva que temos de assimilar informaes ou
sinais oriundos de organismos alheios, Zamuner (2011) advoga a polmica e, segundo julgamos, insustentvel ideia segundo a qual nossa
percepo visual capaz de apreender o prprio estado afetivo de outra
pessoa, e no apenas seu comportamento.Trata-se da ideia de que o estado emocional de outra pessoa est disponvel no estmulo que chega a
nossos olhos, e que nossa percepo visual tem por funo primordial a
capacidade de extrair a essncia dessa informao. Deduzimos que a
posio de Zamuner, alm de incorrer no risco de se comprometer com
uma controversa defesa da possibilidade de acessar estados mentais de
outras pessoas, ainda pode dar margem equvoca ideia de que nossa
percepo visual sempre trabalha em um nvel consciente. No nossa
proposta discutir a posio de Zamuner (2011) em profundidade, mas
podemos dizer que, se nossas suspeitas se confirmam, essa perspectiva
inaceitvel, e com razo no tem sido assimilada por nenhuma abordagem neuropsicolgica atual.
Com efeito, as perspectivas que presumem a possibilidade de acesso a
estados mentais de outras pessoais se comprometem com teses ainda mais
controversas do que as noes de introspeco e de acesso privilegiado. Ora, se ainda no dispomos de evidncias significativas em favor da
ideia de que podemos ter acesso a nossos prprios estados mentais, ou
seja, se as defesas da introspeco e do acesso privilegiado tm se
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sustentado em bases argumentativas e empricas to frgeis, como


podemos tentar defender uma possibilidade ainda mais inimaginvel, qual
seja, a de que podemos ter a capacidade de acessar outras mentes? Ora,
no por acaso que o problema das outras mentes, quanto equacionado
de maneira correta, tem sido uma das mais complexas e insolveis
questes contemporneas da Filosofia da Mente.
Praticamente todas as pesquisas existentes sobre a capacidade perceptiva que temos de assimilar informaes/sinais emocionais oriundos de
organismos alheios partem de uma posio contrria em relao tese de
Zamuner (2011), ou seja, da ideia de que no dispomos de recursos argumentativos e tampouco empricos para sustentar a possibilidade de acesso a estados mentais dos outros. Nesse sentido, a maneira aparentemente
mais infrutfera de analisar como assimilamos informaes emocionais de
outros organismos consiste em tentar delinear caminhos de acesso aos
estados emocionais de outras mentes. Por outro lado, porm, parece
bastante frutfera a estratgia investigativa a qual se prope examinar a
natureza da percepo emocional e dos mecanismos de processamento
emocional pelas quais apreendemos estmulos emocionalmente significantes, conscientes e no conscientes. Da porque restringimos nosso
interesse s seguintes questes: O que uma percepo emocional? Quais
processos neuropsicolgicos subsidiam uma percepo emocional?
Como podemos ter percepes emocionais de estmulos emocionalmente significantes? Como processamos informaes emocionais no
reconhecimento de expresses faciais? Como estruturamos relaes sociais com base em nossas percepes emocionais?
Com base em pesquisas experimentais, e por meio de seis teses gerais
acerca da natureza da percepo em processamentos cognitivos
conscientes e em processamentos emocionais no necessariamente
conscientes, LeDoux (1996, p. 69-70) defendeu uma influente concepo
sobre como avaliamos e identificamos a significao emocional de estmulos com significativa valncia emocional: (i) podemos perder a
capacidade de apreciar a significao emocional de certos estmulos sem
nenhuma perda da capacidade de perceber esses estmulos como objetos. Essa primeira tese, que estabelece uma distino entre componentes
cognitivos e emocionais da percepo, se refere aos casos em que nossa
capacidade de percepo emocional (automtica e independente de
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mecanismos avaliativos) prejudicada em funo de leses ou disfunes


cerebrais, sem que isso implique prejuzo para nossa percepo consciente
e cognitiva; (ii) O significado emocional dos estmulos pode comear a
ser apreciado pelo crebro antes do sistema perceptual ter processado
totalmente o estmulo. realmente possvel ao crebro saber se alguma
coisa boa ou m antes de saber exatamente o que . A segunda tese
consequncia da primeira, e se prope evidenciar a capacidade que temos
de realizar percepes emocionais sem conscincia e sem cognio. Nesse
sentido, se refere capacidade perceptiva que temos de apreender sinais
emocionais sem processamento consciente; (iii) Os mecanismos do crebro atravs dos quais as memrias da significao emocional dos estmulos so registradas, armazenadas e recuperadas so diferentes dos mecanismos atravs dos quais as memrias cognitivas dos mesmos estmulos
so processadas. Em continuidade com a anterior, essa terceira tese
demonstra que os processos perceptivos que fundamentam memrias
emocionais no se confundem com os processos perceptivos que engendram memrias cognitivas; (iv) Os sistemas que realizam apreciaes
emocionais so diretamente conectados com os sistemas envolvidos no
controle das respostas emocionais. Uma vez a apreciao sendo realizada
por esses sistemas, as respostas ocorrem automaticamente. Em contrapartida, sistemas envolvidos em processos cognitivos no so hermeticamente acoplados com o sistema de controle de resposta. Essa quarta tese
sustenta que a conexo direta entre apreciaes emocionais e sistemas de
controle de respostas emocionais ocorre de maneira no consciente
(automtica), diferentemente do que ocorre com a cognio, cuja
conexo com o sistema de controle de resposta no direta, j que implica deliberao; (v) a ativao dos mecanismos de apreciao estreita as
opes de resposta para as poucas escolhas que a evoluo sabiamente nos
forneceu para conexo com um especfico mecanismo de apreciao.A
quinta tese depende da quarta, e estabelece que, por meio de nossos
mecanismos de apreciao emocional, a nossa possibilidade inicial de
escolhas reduzida para o menor nmero possvel de escolhas, a
saber, apenas as escolhas que o organismo considera teis para assegurar
a manuteno de nveis timos de homeostasia. Naturalmente, esse
processo de reduo no envolve processos deliberativos; por fim, (vi) A
ligao dos mecanismos de apreciao com os sistemas de controle de
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resposta significa que os mecanismos de apreciao detectam um evento


significativo, sua programao e at mesmo a execuo de um ajuste de
repostas apropriadas que ocorrero. As sensaes corporais usualmente
acompanham apreciaes e, quando acontecem, so apenas uma parte da
experincia consciente das emoes.A sexta tese estabelece que grande
parte de nossas respostas emocionais e de nossos processos de autorregulao emocional envolvem as sensaes corporais necessrias para nossas
apreciaes, e que apenas uma parte dessa relao chega conscincia.
Em consonncia com a estrutura geral das teses centrais de LeDoux
(1996), Phillips e colaboradores (2003a, p. 504) se estabelecem em uma
ideia de percepo emocional tambm fundamentada na ideia de que a
apresentao de um estmulo gera, respectivamente, (i) apreciao
automtica e no consciente da significao emocional de um estmulo
(teses (i) e (ii) de LeDoux), (ii) produo de estado afetivo em resposta
apresentao dos estmulos (teses (iv), (v) e (vi) de LeDoux) e (iii) mecanismos de regulao desse estado afetivo (tese (vi) de LeDoux).
Para ser mais preciso, Philips e seus colegas (2003a, p. 504) dividem o
processo neuropsicofisiolgico bsico da percepo emocional nas
seguintes etapas: (i) identificao e categorizao da significao
emocional de um estmulo; (ii) produo de um estado afetivo em
resposta ao estmulo emocionalmente competente: incluem-se a no
conscientes respostas autonmicas, neuroendcrinas e somtico-motoras
(gestos faciais, voz, comportamentos corporais), assim como sentimentos
emocionais conscientes; (iii) regulao do estado afetivo e do comportamento emocional, o que pode envolver uma inibio ou modulao dos
processos (i) e (ii) e a consequente contextualizao de estados afetivos e
comportamentos.
As respostas corporais no conscientes e os sentimentos conscientes
que resultam da percepo emocional do ambiente constituem mecanismos distintos e assimetricamente dependentes. Essa conjuno de mecanismos conscientes e no conscientes que compe a percepo
emocional um dos resultados evolutivos mais expressivos da habilidade
humana para identificar e categorizar rapidamente uma informao de
grande valncia emocional, especialmente os estmulos que indicam perigo ou atratividade. Nesse sentido, a percepo emocional pode ser concebida como uma faculdade dependente de atividades neurais, especialdoispontos, Curitiba, So Carlos, vol. 9, n. 2, p.33-61, outubro, 2012

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mente neuro-hormonais e neuroendcrinas (nesse sentido, no apenas


cerebrais), especializadas para deteco e avaliao rpida e eficiente para
estmulos com valncia emocional neutra e para estmulos com alta
valncia emocional. Por meio de processos no conscientes, os primeiros
so subestimados e os segundos so superestimados (PHELPS;ANDERSON, 2001). Essa rpida identificao e avaliao de estmulos com
valncia emocional positiva ou negativa tm exclusivamente uma funo
biolgica e no propriamente deliberativa, a saber, gerar respostas corporais e ajustes comportamentais rpidos e apropriados (DARWIN,
1872/1965). Porm, mais do que estar na base das respostas corporais e
ajustes comportamentais rpidos, involuntrios, no conscientes,
automticos e eficientes, a percepo emocional tambm um conjunto
de mecanismo sem o qual no seria possvel a gerao de estados afetivos
complexos, experincias emocionais (sentimentos) e comportamentos,
conscientes e no conscientes (PHILLIPS, 2003a, p. 504).
Muitas pesquisas tm se dedicado a determinar quais so as regies
neurais que geram respostas automticas e sentimentos conscientes, visando, assim, a dar conta da estrutura neuropsicolgica e da estrutura
funcional dos processos de (i) identificao e categorizao da significao emocional de um estmulo e de (ii) produo de um estado afetivo em resposta ao estmulo emocionalmente competente. Outros incontveis estudos tm se dedicado mais especificamente anlise das regies
predominantemente relacionadas com o processo de avaliao da significao emocional de um estmulo com valncia emocional, com nfase no
rgo cerebral responsvel pela resposta inicial ao estmulo emocionalmente competente, a amgdala3 (PHILLIPS, 2003a, p. 505).
Em geral, essas pesquisas demonstram que o significativo aumento do
fluxo sanguneo e a consequente ativao da amgdala uma resposta
perceptiva usual (i) a faces no familiares, (ii) deteco de olhar; (iii) a
apresentaes de expresses faciais de medo, tristeza, alegria e outras
emoes significativas, e mesmo (iv) a cenas de filmes com alto contedo emocional. A reviso de Phillips e de seus colaboradores se refere
ainda a pesquisas que associam estreitamente a amgdala (v) percepo
visual de palavras ameaadoras, (vi) a vocalizaes de medo, (vii) a estmulos olfativos e gustativos no agradveis e (viii) formao de
memrias com significativas informaes emocionais. Outras pesquisas
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tambm demonstram a habituao das respostas amigdalares a indicadores


visuais que contm significativas informaes emocionais, na medida em
que a capacidade de aprender quais estmulos emocionalmente competentes so efetivamente ameaadores tambm faz parte de nossos mecanismos de regulao biolgica da vida (PHILLIPS, 2003a, p. 505).
Esses achados tm sido corroborados h algum tempo, na figura de
pesquisadores que tm demonstrado a participao efetiva da amgdala na
modulao perceptiva da vigilncia e ateno a estmulos emocionalmente competentes, no condicionamento de medo e mesmo durante a
antecipao de estmulos aversivos. Tais demonstraes corroboram a
ideia bsica de que nossa percepo emocional, por meio de nosso
sistema visual, privilegia estmulos com valncia emocional positiva ou
negativa em relao a estmulos emocionalmente neutros (PHILLIPS et.
al., 2003a; LEDOUX, 1996;WHALEN et. al., 2001a;WHALEN et. al.,
2001b;WHALEN et. al., 2001c).
Esse conjunto de pesquisas neurocientficas consensual quanto ao
papel do complexo amigdaloide na fenomenologia emocional, isto , na
determinao de uma experincia emocional. Por outro lado, porm, a
dificuldade nas pesquisas dedicadas percepo emocional e ao processamento de informaes emocionais de estmulos com significao
emocional se deve ao fato de que a emoo no um processo mental
simples e unitrio; uma emoo envolve incontveis componentes oriundos de eventos neurocognitivos e psicofisiolgicos. Da a dificuldade de
definir se a atividade da amgdala representa a gerao da experincia
emocional em si ou se apenas reflete os variados aspectos do processamento de informao emocional que se correlacionam com a experincia emocional.
Essa dificuldade provavelmente devida ao fato de que nem sempre
as discusses neurocientficas se propem estabelecer um conceito mais
preciso de conscincia, emoo e sentimento, sendo mais usuais as
descries gerais e fundadas nos mecanismos neuropsicofisiolgicos
dessas noes. Essa caracterstica metodolgica justifica a razo pela qual
as pesquisas tm girado em torno das relaes entre respostas amigdalares
e nossa propenso para (i) experincia emocional, (ii) codificao perceptual e (iii) interaes emocionais e sociais. bem conhecido, nesse sentido, que o papel crucial da amgdala no sentimento de uma emoo est
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fortemente vinculado ao aprimoramento da sensibilidade em relao


percepo emocional e cognio social (BARRETT; NIEDENTHAL,
2004). Por meio de uma amostragem experimental, Barret e Niedenthal
(2004) investigaram a ativao da amgdala e a relacionaram com a experincia emocional. Nesse experimento, que visava a medir a decodificao
perceptual de eventos emocionais, os pacientes foram apresentados a
expresses faciais de medo. O experimento concluiu que diferenas individuais na propenso para o afeto negativo se devem aos mesmos motivos
que justificam uma maior ou menor proeminncia das respostas apresentadas a faces de medo. Nos pacientes que experimentaram aumento de
ansiedade durante o experimento, respostas amigdalares foram associadas
com o aprimoramento perceptual na decodificao de faces a partir do
aumento da atividade fusiforme.
Os resultados, portanto, sugerem que a ativao e respostas amigdalares
pontuais so imprescindveis para a experincia perceptiva emocional.
So esses processos neuropsicofisiolgicos que definem as pr-condies
adequadas para a expresso emocional, sobretudo pelo aumento da
ateno e da capacidade de decodificao emocional de eventos, objetos
e estmulos emocionais: por meio da ativao e das respostas
amigdalares que eventos, objetos e estmulos recebem sua colorao
emocional e subjetiva (BARRETT; NIEDENTHAL, 2004).
A tese de Barrett e Niedenthal (2004) segundo a qual o (i) aumento da
ateno e (ii) da capacidade de decodificao emocional de eventos, objetos e estmulos emocionais so as pr-condies adequadas para a expresso
emocional uma variao da tese comumente defendida de que as
ativaes e respostas amigdalares esto mais diretamente relacionadas com
(i) as experincias momentneas, com (ii) o aprimoramento da ateno e
com a (iii) sensibilidade em relao decodificao dessas experincias.
por meio da capacidade que a amgdala tem de fazer rpidas e
momentneas apreciaes atencionais do ambiente que nossos processos
perceptuais so alterados para aprimorar a decodificao de eventos com
valncia emocional intrnseca.Trata-se, enfim, da capacidade que a amgdala tem de constituir estados emocionais capazes de polarizar e focar
nossa percepo e ateno para eventos associados com arousal (ativao
psicolgica) subjetivos e fisiolgicos. Leses amigdalares podem eliminar
ou diminuir a polarizao subjetiva da percepo no que diz respeito aos
doispontos, Curitiba, So Carlos, vol. 9, n. 2, p.33-61, outubro, 2012

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estmulos emocionalmente significativos. nesse sentido que (i) grande


parte de nossos contedos conscientes modulado por nossas percepes
emocionais no conscientes e que (ii) a integridade da modulao de
percepes e de estados emocionais depende da integridade da amgdala
(ativao e respostas amigdalares).
Em geral, as pesquisas acerca do papel desempenhado pela amgdala na
estruturao de nossa percepo emocional tendem a defender que estados emocionais so largamente correlacionados com o modo como
pensamos e percebemos o ambiente (BARRETT; NIEDENTHAL,
2004). Essa a posio de Barrett e Niedenthal (2004), os quais chegam
a resultados muito condizentes com nossa inteno nessa seo: experincias emocionais e diferenas individuais podem depender de maneira
significativa do modo como percebemos o mundo. Relaes sociais
dependem do modo como estruturamos experincias emocionais a partir
da discriminao de diferenas individuais e, nesse sentido, julgamentos
sociais e relaes sociais se estruturam no modo como percebemos o
mundo. Com efeito, a percepo emocional dos eventos, objetos e estmulos no uma alterao acessria de nossos processos perceptivos: mais
que isso, uma parcela da experincia emocional em si mesma. Nesse
mesmo sentido, a percepo emocional a base de nossos julgamentos
morais e sociais, isto , de nossa cognio social.

3. Percepo Emocional e Processamento de Informaes


Emocionais no Reconhecimento de Expresses Faciais
Bueno e Primi (2003, p.279-280), concebem o processamento de informaes emocionais como um sistema que se subdivide em quatro nveis,
organizados em funo da complexidade dos processos psicobiolgicos
envolvidos, a saber, (i) percepo, avaliao e expresso da emoo; (ii)
emoo como facilitadora do pensamento; (iii) compreenso e anlise de
emoes, bem como o subsequente emprego do conhecimento
emocional e (iv) controle reflexivo das emoes.
O primeiro nvel (percepo, avaliao e expresso da emoo) inclui
a (1) capacidade de identificar emoes em ns, em outras pessoas, em
objetos e em condies fsicas, a (2) capacidade de avaliar a autenticidade
doispontos, Curitiba, So Carlos, vol. 9, n. 2, p.33-61, outubro, 2012

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de uma expresso emocional, a partir da deteco de sua validade, falsidade ou tentativas de manipulao e a (3) capacidade de expressar essas
emoes e as necessidades a elas relacionadas. O segundo nvel (emoo
como facilitadora do ato de pensar) se refere ao papel desempenhado pela
emoo enquanto sistema de alerta e capacidade que as emoes tm
de direcionar nossa ateno e pensamentos para as informaes internas
e/ou externas mais relevantes do ponto de vista da nossa necessidade
biolgica de assegurar nveis timos em nossa faixa homeosttica. O
terceiro nvel (compreenso e anlise de emoes, ou seja, o conhecimento emocional) inclui (a) a capacidade que temos de rotular
emoes, (b) a capacidade de identificar diferenas e nuances entre as
emoes, (c) a capacidade de compreender a possibilidade de sentimentos complexos (por exemplo, amar e odiar a mesma pessoa ao mesmo
tempo) e (d) a capacidade de compreender as transies entre os sentimentos (por exemplo, um percurso emocional que leva a pessoa da raiva
vergonha). Por fim, o quarto nvel (controle reflexivo das emoes)
diz respeito capacidade que temos de (a) tolerar reaes emocionais
(agradveis e desagradveis), (b) compreender reaes emocionais sem
exagerar ou diminuir sua relevncia e (c) controlar ou descarregar nossas
reaes no momento apropriado.
O modelo de processamento de informaes emocionais defendido
por Bueno e Primi (2003) parece bem plausvel, e concorda essencialmente com grande parte dos modelos fundamentados a partir de investigaes empricas em geral. Por essa razo, esse modelo se constituiu como
um satisfatrio framework para as pesquisas dedicadas a uma das mais efetivas formas de processar informaes emocionais: a apreenso de informaes/sinais emocionais das expresses faciais por meio de nossa capacidade de percepo emocional e de processamento de informaes
emocionais. Como j dissemos em nossa introduo, a percepo
emocional e o processamento de informaes emocionais no reconhecimento de expresses faciais podem ser considerados como um dos mais
relevantes mecanismos de cognio social. Se na seo anterior, referimonos constituio da percepo emocional em geral, nessa ltima seo
nossa anlise recair mais especificamente, ainda que de maneira breve,
sobre a percepo emocional envolvida no reconhecimento de expresses
faciais: afinal, o reconhecimento da significao emocional de expresses
doispontos, Curitiba, So Carlos, vol. 9, n. 2, p.33-61, outubro, 2012

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faciais parece ser no apenas o primeiro estgio, mas tambm o mecanismo mais influente para realizao de julgamentos morais e sociais.
Com efeito, as informaes e sinais emocionais que assimilamos de
outros organismos provm de comportamentos no verbais, de informaes comportamentais em geral e especialmente de expresses faciais.
Todorov e Olson (2008) propem que na verdade precisamos de
pouqussimas informaes e sinais para formar alguma impresso sobre
outras pessoas. Por exemplo, no precisamos ter conhecimento prvio de
outras pessoas para que, a partir de seus traos emocionais mais significativos, elaboremos percepes emocionais e processamentos de informao emocional, algumas vezes (no caso das expresses faciais) de
maneira rpida, eficiente e no consciente. , com efeito, por meio desses processos perceptivos que obtemos informaes importantes sobre
essa pessoa, pelo menos sobre sua confiabilidade ou inconfiabilidade.
Os processos pelos quais obtemos informaes emocionais de uma
pessoa a partir de suas expresses faciais e a partir de seu comportamento em geral tm estruturas diferentes.A percepo emocional e o processamento de informaes emocionais de faces so muito mais eficientes
do que a assimilao de contedos com significao emocional oriundos
do comportamento. Para atingirmos informaes sobre uma pessoa a
partir de seu comportamento, necessrio que faamos associaes entre
as implicaes afetivas desse comportamento com a pessoa que executa
esse comportamento (TODOROV; OLSON, 2008). Diferentemente de
comportamentos, faces so imediatamente categorizadas, especialmente
em funo de critrios de confiabilidade e inconfiabilidade, ou seja, em
funo da atratividade intrnseca e/ou da aversividade intrnseca de uma
face. No toa, faces inconfiveis geram muito mais ativao no
complexo amigdaloide do que faces confiveis, assim como leses bilaterais da amgdala (o rgo-chave do processamento emocional) esto
associadas com prejuzos na capacidade de distinguir faces confiveis de
faces inconfiveis (TODOROV; OLSON, 2008).
Nesse sentido, nossa percepo emocional no reconhecimento de
expresses faciais no to dependente da habilidade mais sofisticada de
aprender associaes e de ter rememoraes emocionais dessas associaes. A simplicidade da percepo emocional e do processamento de
informaes emocionais das faces o que faz com que o reconhecimendoispontos, Curitiba, So Carlos, vol. 9, n. 2, p.33-61, outubro, 2012

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to emocional das expresses faciais seja um dos estgios mais relevantes


de nossos julgamentos sociais implcitos de outras pessoas.
Com efeito, estudos com tecnologias de neuroimagem tm indicado
que o processamento perceptivo de expresses faciais modulado pela
significao afetiva inerente ao reconhecimento das faces (VUILLEUMIER; POURTOIS, 2007). Essa tese sugere, segundo Vuilleumier e Pourtois
(2007), que nossos processamentos perceptivos de expresses faciais so
modulados por significativas relaes de interao e integrao entre
processos cognitivos e processos emocionais. Mais que isso, a percepo e
a cognio so significativamente moduladas por nossas emoes. Da
porque Vuilleumier e Pourtois (2007) fazem parte do grupo que defende
a noo de que o processamento de informaes emocionais no reconhecimento de expresses faciais est na base de nossos mais simples e
tambm de nossos mais sofisticados mecanismos de cognio social.
H algum tempo, estudos com instrumentos de neuroimagem tm
revelado que a percepo emocional no reconhecimento da significao
emocional de expresses faciais modulada por importantes regies
cerebrais. Em importantes publicaes sobre o assunto, Vuilleumier e
Pourtois (2007), Adolphs (2003) e Adolphs e Tranel (2003) destacam a
existncia de uma diferena psicocomportamental entre a ao de (i)
construir representaes perceptuais detalhadas da face (configuraes
estruturais e estticas, mudanas dinmicas entre suas caractersticas) e a
ao de (ii) vincular a percepo do rosto com a recuperao de algum
conhecimento sobre sua significao emocional e social.
A essa diferena psicocomportamental corresponde uma distino
neurolgica especfica, a saber, enquanto o crtex temporal superior e o
crtex fusiforme participam mais primariamente na ao (i), a amgdala
tem participao mais ativa na ao (ii). Os mesmos achados tm sido
divulgados por Suslow e colaboradores (2006), que demonstraram, com
apoio em exames de neuroimagem (fMRI), ativao ampla (bilateral) da
amgdala durante a visualizao de faces amedrontadas, e ativao unilateral da amgdala (amgdala direita) durante a visualizao de expresses
faciais enfurecidas. Como dissemos na seo anterior a propsito de nossa
anlise da percepo emocional em geral, a ocorrncia dessa modulao
no voluntariamente controlada e em grande parte depende de
conexes diretas da amgdala com muitas outras regies cerebrais
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(LEDOUX, 1996; WHALEN et. al., 2001a; WHALEN et. al., 2001b;
WHALEN et. al., 2001c).
Esses achados esto na base da tese geral defendida em um estudo
clssico de Adolphs,Tranel e Damasio (1998), segundo a qual os julgamentos sociais de outros indivduos so dependentes da percepo
emocional e do processamento de informaes emocionais de suas
expresses faciais. Parece estar a a grande significao filosfica das
investigaes sobre percepo emocional e processamento de informaes emocionais no reconhecimento de expresses faciais: a ideia de
que estabelecemos julgamentos sociais com base em nossa percepo
emocional de expresses faciais.
A tese de Adolphs,Tranel e Damasio (1998) se funda na interpretao
de que a amgdala parece ser necessria para recuperar informaes
emocionais com base em experincias sociais prvias ou com base em
nossa tendncia pr-programada (inata) de categorizar certas classes de
expresses faciais. Nesse sentido, a amgdala desempenha papel-chave
para nosso julgamento social de faces a partir de sua classificao em faces
confiveis e inconfiveis, o que est de acordo com as demonstraes de
que a amgdala processa adequadamente estmulos considerados
ameaadores ou aversivos.A despeito de um conhecimento j estabelecido quanto participao da amgdala em nossas percepes emocionais
de expresses faciais e, em consequncia, em nossos julgamentos sociais
com base em nossas percepes faciais, ainda difcil distinguir precisamente a participao de nosso sistema perceptivo nas informaes prprogramadas e nas informaes que so adquiridas pela experincia individual no mbito de uma configurao cultural (ADOLPHS;TRANEL;
DAMASIO, 1998).
Na mesma linha Adolphs,Tranel e Damasio (1998), Singer e colaboradores (2004) chegaram a resultados que tm sido continuamente
corroborados por novas pesquisas com neuroimagens: (i) nosso aprendizado rpido em relao a padres de status moral das faces alheias
envolve as mesmas alteraes neurais associadas com a cognio social; (ii)
julgamentos sociais de aspectos relevantes da face humana esto na base
de nossa percepo emocional de contextos socialmente significativos.
Da porque estudos com neuroimagem funcional envolvendo a recepo
da amgdala a estmulos emocionalmente e socialmente significativos tm
doispontos, Curitiba, So Carlos, vol. 9, n. 2, p.33-61, outubro, 2012

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gerado evidncias para investigaes sobre a cognio social, tanto para


julgamentos sociais implcitos quanto para julgamentos sociais que
envolvem deliberao.
Com efeito, a amgdala uns dos rgos primrios e de mais relevncia no processamento de emoes e, por conseguinte, em nosso comportamento social, e por essa razo que qualquer pesquisa acerca dos
processamentos emocionais e da percepo emocional no reconhecimento de expresses faciais to dependente da amgdala. A capacidade
que a amgdala tem de gerar imediatas respostas emocionais e ajustes
comportamentais a estmulos visuais representa a capacidade que a amgdala tem de oferecer relevantes informaes emocionais e sociais aos estmulos do meio. Com efeito, enquanto os crtices sensoriais esto
envolvidos na representao perceptual dos estmulos e de suas caractersticas constituintes, a amgdala (junto com o estriato e com o crtex
orbitofrontal) media a associao dessas representaes perceptuais com
respostas emocionais, processamento cognitivo e motivao comportamental. Aps essa mediao, as informaes so transmitidas para regies
corticais superiores, que esto envolvidas na construo de um modelo
interno para o ambiente social, o que envolve representaes de outras
pessoas, suas relaes sociais e o valor da ao individual no contexto se
um grupo social (ADOLPHS, 2003).
Nesse sentido, signos visuais sociais, que incluem informaes sobre a
face, sobre a postura do corpo e sobre o movimento encontram em
regies cerebrais especficas uma rede especializada para perceber e
processar informaes sobre a significao emocional dessas informaes,
o que propicia uma surpreendente habilidade evolutiva para realizar
julgamentos sociais a partir de informaes sociais significativas
(ADOLPHS, 2003). Curioso notar que as mais influentes dessas informaes provm de estmulos pobres, como imperceptveis mudanas
nas expresses faciais ou poucos segundos de interao interpessoal
envolvendo o corpo como um todo (ADOLPHS, 2003). Somos, portanto, dotados ento de estruturas cerebrais com amplo destaque amgdala que nos torna extremamente sensveis e receptivos a signos sociais,
inclusive os mais sutis. Enfim, nossos processos de percepo emocional e
nossos processamentos de informaes emocionais abarcam detalhes
sociais do contexto nos quais eles ocorrem.
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Da porque nosso comportamento e nossos julgamentos sociais


passam pelas conexes eferentes e aferentes do complexo amigdaloide.
Essa tambm a razo pela qual as conexes envolvendo o crtex e a
amgdala tm sido to estreitamente associadas com a regulao de nossos
comportamentos emocionais e sociais: no por acaso, leses no complexo
amigdaloide prejudicam nossa capacidade de apreciao do significado
emocional e social dos estmulos visuais, particularmente a percepo
emocional do rosto e a recuperao de algum conhecimento sobre sua
significao emocional e social. Em outros termos, esses achados reforam
as teses, defendida h mais ou menos duas dcadas, de que (i) a amgdala
est estreitamente associada com a percepo de expresses faciais de
ameaa e de que (ii) a conexo da amgdala com outras estruturas corticais e subcorticais o que permite estabelecer respostas a essas ameaas.
Todos esses resultados sugerem que as origens neurobiolgicas de
nossa percepo da significao emocional de expresses faciais so as
mesmas envolvidas em nossa capacidade evolutiva de desenvolver
cognio social e de realizar julgamentos sociais. Nesse sentido, tudo indica que a avaliao emocional das expresses faciais esteja fortemente
vinculada capacidade que desenvolvemos de realizar aquelas interaes
sociais sem as quais a espcie humana provavelmente estaria extinta.

4. Consideraes Finais
H algum tempo, temos defendido o princpio metafilosfico segundo o
qual a significao de um problema filosfico pouco depende de quem
o equacionou, mas da capacidade que o problema tem de ser equacionado filosoficamente. No se trata de aqui aprofundar as razes de
nossa metafilosofia, e tampouco de discutir o que significa equacionar
filosoficamente um problema, mas de defender que o princpio se aplica ao conceito de percepo. Para alm de sua relevncia no contexto da
histria da filosofia, o problema da percepo tambm um dos mais
caros em inmeras discusses contemporneas. Seja quando discutido
por filsofos de formao, seja quando discutido por psiclogos ou
neurocientistas, o problema da percepo traz consigo uma eminente
significao filosfica.
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Com efeito, as discusses neurocientficas sobre a percepo emocional


e sobre os processamentos de informaes emocionais no reconhecimento de expresses faciais no se resumem a descries neuroanatmicas e
neurofisiolgicas. O que est em jogo a tentativa de compreender como
ns, homens, realizamos complexas relaes de interao social, o que
quer dizer, quais as bases da cognio social e quais as finalidades de julgamentos sociais e morais. Nesse sentido, no difcil perceber em que
sentido as Neurocincias discutem problemas filosficos.
O processo pelo qual os homens passaram a ajustar os sinais explcitos
de nosso comportamento especialmente de nossas faces tem sido
considerado pelo senso comum como um indicativo de maldade, insinceridade e/ou dissimulao; outros tm considerado essa caracterstica
como um indicativo de um processo cultural que est a servio de
relaes sociais civilizadas. Talvez no seja correto concordar com a
primeira considerao, e talvez possamos concordar parcialmente com a
segunda. Parece mais cauteloso e correto defender que nosso aprimoramento da capacidade de ajustar as informaes emocionais que passamos
aos outros seja basicamente o resultado do reconhecimento implcito
de que especficos contextos sociais necessitam de especficas e correlatas
informaes emocionais.Trata-se de uma estratgia evolutiva de proteo
e de precauo e, nesse sentido, tambm um resultado do processo
cultural que est a servio das relaes sociais civilizadas. Por outro lado,
a evoluo tambm nos dotou da incapacidade de ajustar completamente
as informaes sociais que transmitimos aos outros: como sabemos,
processos emocionais no conscientes alteram de maneira no
consciente, involuntria e no controlada expresses faciais e comportamentos, e isso tambm est a servio da proteo e da precauo dos
humanos e de animais no humanos, de uma maneira muito mais
eficiente e significativa do que modificaes e alteraes explcitas, aprendidas, voluntrias e controladas.
Nem de longe esgotamos o assunto com esse nosso primeiro trabalho
de reviso terica sobre o assunto: no fizemos mais do que traar um
breve panorama de alguns modelos e teses que se propem defender a
mesma tese que acreditamos, a saber, a ideia de que nossos julgamentos
sociais tm origens bem definidas na percepo emocional e no processamento de informaes emocionais de expresses faciais.
doispontos, Curitiba, So Carlos, vol. 9, n. 2, p.33-61, outubro, 2012

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1 Por comportamento, refiro-me especialmente noo do etlogo Eibesfeldt (1970), para

quem comportamento consiste de padres no tempo, que podem ser formados por movimentos, vocalizaes ou mudanas de aparncia. A considerao da noo de padres no
tempo na constituio do conceito de comportamento abre espao para que incluamos, entre
os atos comportamentais, os atos de pensamento. Afinal, j que o pensamento corresponde a
mudanas na atividade eltrica e bioqumica do crebro, o ato de pensar tambm forma
padres no tempo. Podemos entender comportamento tambm de uma maneira mais simples,
no caso, como qualquer tipo de movimento em um organismo vivo.Ainda que todos os seres
vivos tenham comportamentos herdados e comportamentos adquiridos ou aprendidos, a
complexidade de comportamento varia de espcie para espcie, dependendo, claro, da
complexidade do sistema nervoso.A complexidade do sistema nervoso no significa a excluso
das estruturas neurais mais simples. Pelo contrrio, a complexidade do sistema nervoso emerge
das novas estruturas, adquiridas evolutivamente, que vo se associando s antigas, isto , mais
primitivas. Nesse sentido, ainda que os humanos possuam o sistema nervoso mais complexo,
razo pela qual a espcie que mais engendra comportamentos aprendidos, natural que
grande parte de seu comportamento remeta a essas estruturas mais antigas e primrias, o que
justifica a grande quantidade de respostas herdadas que os homens possuem e compartilham
com outros animais, especialmente, mas no exclusivamente, com os primatas.
2 Nas duas ltimas dcadas, as teorias da emoo tm passado por diversas mudanas em seus
elementos nucleares, sobretudo em funo dos avanos nas pesquisas empricas, das constantes
reformulaes conceituais e de uma srie de inovaes metodolgicas. Dentre tais mudanas
estruturais, talvez a mais digna de nota corresponda significao que passou a se atribuir ao
papel das relaes entre processos emocionais e processos cognitivos na estruturao do
comportamento humano. A despeito da extraordinria significao desta mudana de
perspectiva, podemos considerar que ainda muito recente algum conhecimento mais
consolidado acerca das relaes dinmicas de interao e integrao entre emoo e cognio.
Mais recente ainda a compreenso, no unnime, de que uma slida teoria das emoes no
prescinde do exame de suas relaes com os processos perceptivo-cognitivos. Os postulados
que subsidiam tais relaes tm sido defendidos por inmeros neurocientistas, psiquiatras,
psiclogos e filsofos. Dentre tantos nomes, vale destacar os esforos de Carroll Izard (2009),
que tem sido notvel em estabelecer uma teoria da emoo em funo de suas relaes com
a cognio, ao e conscincia. Sem dvida, um de seus grandes mritos consiste em reconhecer que o exame da integrao entre emoo e cognio nos leva a uma compreenso
mais precisa do papel que os diferentes tipos de emoo tm exercido na evoluo, no desenvolvimento dos diferentes nveis de conscincia, na mentalidade e no comportamento
(IZARD, 2009, p. 2). Minha perspectiva congruente com a de Carroll Izard. Em comum,
sustentamos a ideia de que no possvel negligenciar a interao e integrao neural da
emoo e cognio (LEWIS, 2005; PESSOA, 2008; PHELPS, 2006), ainda que sejam corretamente tratadas como tendo influncias e caractersticas funcionais distintas. Estudos polmicos e recentes tm indicado que os estados emocionais influenciam seletivamente a atividade
neural que se relaciona com a cognio no crtex pr-frontal lateral, assim indicando uma
forte integrao e interao emoo-cognio, fato particularmente rejeitado por parte da
tradio filosfica ocidental, e relativizado por inmeros neurocientistas.Tais estudos, porm,
geram grande interesse para o estudo filosfico e cientfico do comportamento tico, principalmente pelas relaes que estabelecem entre raciocnios morais e emoes. Consoante os

doispontos, Curitiba, So Carlos, vol. 9, n. 2, p.33-61, outubro, 2012

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proponentes da pesquisa, emoo e cognio contribuem, de maneira conjunta e igual, para
o controle do pensamento e do comportamento: todo comportamento e todo pensamento
moral supe relaes intrnsecas entre processos emocionais e processos cognitivos. Indo de
encontro a uma srie de pesquisas, teorias e modelos que no consideram a integrao entre
aspectos cognitivos e emocionais, estes pesquisadores recorreram a fMRI para examinar e
manipular a conjuno das tarefas cognitivas e dos estados mentais na atividade cerebral,
focando especificamente no crtex pr-frontal lateral, um local em potencial para a integrao emoo-cognio. Aps o cumprimento das etapas necessrias pesquisa, os neurocientistas chegaram seguinte concluso: no apenas a emoo contribui para a relao do
pensamento e comportamento, mas tambm a cognio pode contribuir para a regulao da
emoo (GRAY, BRAVER; RAICHLE, 2002, p. 4115-4116).
3 A amgdala se situa em uma pequena regio do prosencfalo, no interior do sistema lmbico, e

um rgo cerebral essencial para vrios comportamentos emocionais, com clara independncia
em relao aos processos conscientes, servindo como ponto de partida para todas as percepes
emocionais. usalmente chamado de rgo de alerta, na medida em que o primeiro rgo a
atuar de maneira significativa em face de estmulos emocionalmente competentes.

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