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Mlanges de l'Ecole franaise

de Rome. Antiquit

La Roma quadrata : mythe ou ralit ?


Alexandre Grandazzi

Rsum
Alexandre Grandazzi, La Roma quadrata : mythe ou ralit?, p. 493-545.

Notion complexe et apparemment dpourvue de sens prcis, la Roma quadrata est trs gnralement considre comme
le produit d'une laboration tardive. L'examen philologique des sources aboutit d'abord montrer que celles-ci sont plus
nombreuses qu'on ne le pense communment, tandis qu'on ne peut expliquer leurs divergences apparentes par
l'hypothse d'une prtendue volution. La polysmie de l'expression Roma quadrata s'explique en ralit parce qu'elle
dsigne la fois l'tendue (quadripartite) des auspicia urbana et l'autel (carr) consacrant le processus de la fondation,
autel qui a pu tre interprt par les Anciens comme marquant le lieu de l'auguraculum primordial : quant l'ubiquit d'une
Roma quadrata atteste tantt sur le Palatin, tantt au Comitium, elle ne fait que reflter le passage de l'Urbs palatine la
ville refonde sous l're tarquino-servienne.

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Grandazzi Alexandre. La Roma quadrata : mythe ou ralit ?. In: Mlanges de l'Ecole franaise de Rome. Antiquit, tome
105, n2. 1993. pp. 493-545.
doi : 10.3406/mefr.1993.1813
http://www.persee.fr/doc/mefr_0223-5102_1993_num_105_2_1813
Document gnr le 16/10/2015

ROME

ALEXANDRE GRANDAZZI

LA ROMA QUADRATA : MYTHE OU RALIT?

la mmoire d'Andr Magdelain


Roma quadrata, la Rome carre1 : une tradition littraire bien
incertaine, laquelle viennent s'ajouter quelques lments topographiques et
pigraphiques tnus, place aux origines mmes et au centre de la Ville de
Romulus un lieu et une crmonie qui, au jugement actuel - et pour une
fois unanime (le fait est assez rare pour tre not) - de la recherche,
tiennent plus du mythe que de la ralit, du rve et de l fantaisie des rudits (fussent-ils anciens ou modernes) que de l'histoire srieuse. C'est que
celle-ci, juste raison, n'en doutons pas, se mfie des origines. Les origines
attirent, fascinent l'esprit qui s'y attache et en mme temps, sans doute, l'garent. Et en juger par la prolifration, sur un sujet comme le ntre2, des
interprtations, des hypothses, des reconstructions toujours divergentes
tentes son propos, il a paru souvent plus sage, plus prudent et plus utile
de tourner la critique historique vers d'autres horizons. C'est ainsi que le
double et grand mouvement qui s'observe actuellement, dans l'rudition
sur les primordia Urbisi, de retour vers le site mme de Rome et de revalori1 Cet article a pour point de dpart une confrence prononce le 31 janvier 1992
l'Institut de Droit Romain de l'Universit de Paris II : je remercie son directeur,
Michel Humbert, ainsi que Pierre Grimai, pour l'intrt qu'ils ont bien voulu porter
cette tude et pour de prcieuses suggestions. Je remercie galement Adam Ziolkowski, de l'Universit de Varsovie, pour avoir relu, avec son acribie coutumire, et
discut avec moi les rsultats de cette recherche. Une premire version de ce travail
bnficia de l'aide et des conseils d'Andr Magdelain, au souvenir duquel ces pages
sont ddies.
2 Outre les considrations gnrales exposes par W. Mller dans sa synthse,
Die heilige Stadt, Stuttgart, 1961 (p. 9-52), et par J. Rykwert dans The Idea of a
Town : the anthropology of urban form in Rom, Italy and the ancient world, Londres,
1976 (p. 97-99), la Roma quadrata a suscit de trs nombreuses tudes de dtail :
voir les bibliographies donnes par F. Castagnoli, Roma quadrata, dans Studies
presented to D. M. Robinson, I, Saint-Louis, 1951, p. 388-399, et par D. Musti (art.
cit infra, n. 4), ainsi que les indications qui suivent.
3 Pour une analyse d'ensemble des recherches sur ce thme, on nous permettra
MEFRA - 105 - 1993 - 2, p. 493-545.

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sation raisonne de la lgende des origines, n'a, en ce qui concerne la Roma


quadrata, nullement abouti une remise en cause d'une doctrine
uniformment accepte, l'exception seulement d'un article de Domenico Musti
consacr l'examen des traditions littraires prvarroniennes.
Il reste qu'aujourd'hui comme hier, on continue de penser que la
tradition antique faisant tat d'une mystrieuse Roma quadrata (dont on ne sait
s'il s'agit d'un petit sanctuaire de forme carre, ou du Palatin, ou encore de
la ville tout entire) n'est pas autre chose qu'une tradition artificielle,
ranime sinon fabrique par des rudits aussi imaginatifs que complaisants
vis--vis du Prnceps Auguste, qui avait choisi d'tablir sa rsidence sur le
Palatin, lieu romulen par excellence; Dans cette hypothse, il y a peuttre l'hommage de notre corporation nos lointains prdcesseurs, mais
en l'occurrence, l'hommage me semble excessif et sans doute immrit. Il
est vrai que certains iront volontiers jusqu' concder que les traditions,
tant topographiques que mythographiques, sur la Roma quadrata, aient pu
contenir un noyau4 de souvenirs authentiques, que nanmoins l'tat la
fois lacunaire et contradictoire de la documentation interdirait de prciser
davantage.
Au risque cependant de paratre bien imprudent, je crois qu'il est
possible de considrer la Roma quadrata autrement que comme une forgerie
dlibre, et de s'orienter vers une solution qui puisse prtendre, sinon
une vrit dfinitive, du moins une meilleure prise en compte de
l'ensemble des lments dont nous disposons. Non pas qu'il faille, pour cela,
battre en brche toutes les hypothses antrieures et les acquis de travaux
rcents, aussi bien du point de vue philologique que topographique,
puisque ce sont prcisment ces recherches (meilleure dition de textes
trs difficiles, celui d'Ennius, par exemple; meilleure connaissance
d'endroits extrmement denses la fois mythographiquement et archologiquement - je pense au Palatin et l'identification dsormais acquise du
temple d'Apollon -; meilleure connaissance aussi de la survie des lgendes)
qui m'ont paru rendre possible un nouvel examen de cette tradition.
En effet, sur des points essentiels, l'hypothse communment reue
d'une fabrication artificielle ne me convainc pas, tout simplement pour

de renvoyer notre ouvrage, La Fondation de Rome. Rflexion sur l'histoire, Paris,


1991 (lre partie).
4 D. Musti, Vairone nell'insieme delle tradizioni su Roma quadrata, dans Gli storografiatini tramandati in frammenti, Atti del convegno di Orbino 1974, 1975, p, 297318 (Stud. Urb. (Ser. B), 1), dont la conclusion est la suivante : Lasciamo spazio alla
possibilit di riconoscervi nuclei di memorie autentiche.

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cette raison qu'elle laisse en suspens les difficults qu'elle prtend rsoudre.
Ces difficults sont connues et je les rappellerai d'un mot : que dsigne
l'expression Roma quadrata ? Un lieu dit, de surface trs restreinte et de forme
carre, situ sur le Palatin, comme semblent le suggrer certains textes5, ou
au contraire l'ensemble de la colline palatine6, selon une autre valeur que
parat avoir aussi l'appellation Roma quadrata? Que faire galement de cet
autre texte de Plutarque, de bon aloi pourtant7, qui situe la fosse de
fondation8 sur le Forum9 et non pas sur le Palatin, lui donnant une forme ronde10
et non plus carre? Quant au personnage, mythique plutt qu'historique,
dit-on, qui serait responsable de l'tablissement de cette Roma quadrata, l
encore les textes divergent. Tantt il s'agit de Romulus, le plus souvent
vrai dire, tantt de Servius Tullius11. Contradiction donc d'un auteur un

5 Festus 310 L qui parle d'un locus, en contradiction, semble-t-il, avec le vers,
de sens plus large, d'Ennius, qu'il cite dans ce mme lemme; peut-tre Solin, Mir. 1,
17, invoquant l'autorit de Vairon, et Pap. Oxyr. 2088; l'inscription CIL VI, 32327 des
jeux Sculaires de 204. Cf. aussi (mme si le nom de R.q. en est absent) : Ovide,
Fastes IV, 822 et s. et Trist. Ill, I, 32; Plutarque, Rom. 11, 2; peut-tre Fest. 318 L,
Romanam portant; ajouter les deux documents dcrits infra la n. 12.
6 Ennius {Ann. 157 V2 = 150 Sk.), o le toponyme parat dsigner la ville de
Rome tout entire, sans que rien ne dise explicitement que celle-ci soit limite au
seul Palatin sinon, prcisment, le commentaire de Festus (Verrius Flaccus) qui, lui,
semble donner la formule une acception plus restreinte; Dion. Hal., Ant. Rom. I,
88 (et II, 65); , Frg. la, 9; Tzetzes ad Lycofr. 1232; cf. aussi Zon. 7, 3 (= Cass.
Dio I, p. 8 Boiss.); Plut., Rom. 9, 4 [?]; le sens du Pap. Oxyr. 2088 est incertain (cf.
infra); Solin [?] (cf. infra, n. 54); bien que l'appellation R.q. n'y apparaisse pas, on
ajoutera : Lrv. I, 43, 13; Tac, An. XII, 24; Gell., N.A. 13, 11; Excerpt. Plan. (Mai,
Script, vet. . coll. II, p. 527). Tzetzes et Zonaras prsentent la R.q. comme une
petite Rome, qui ne comprend pas la totalit de la colline.
7 Cf. Musti, op. cit., p. 306 et C. Ampolo, Vite di Teseo e di Romolo, Milan, 1988,
p. 299.
8 Mais sans lui donner alors le nom de Roma quadrata, ce qui explique que
F. Castagnoli n'ait retenu de Plutarque que le chap. 9 de la vie de Romulus. La
localisation comitiale de la fosse romulenne est nanmoins un lment qu'on ne peut
rejeter a priori, mais il faudra alors rendre compte (cf. infra) de l'absence de
l'appellation Roma quadrata.
9 II s'agit de Plutarque, Rom. 11, non unique comme on le dit toujours, s'il est
vrai qu'il convient de mettre en parallle Macrobe I 16, 16-18 (et Arnobe, Adv. nat.
II, 68), comme le propose F. Coarelli, Foro Romano I, Rome, 1983, p. 207-208. Par
contre, la scne dcrite par Ovide, Fastes IV, 821 et s., se situe sur le Palatin (en
relation avec la fte de Paies, sacra Palis, v. 820) et non sur le Forum, comme on le dit
trop souvent.
10 Plut., Rom.. Al, 2 : (;,.).
11 Mme si la vieille identification de Servius Tullius dans le vers d'Ennius ne
semble plus pouvoir tre retenue, il reste au moins le Pap. Oxyr. 2088 qui est suscep-

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autre, voire chez le mme auteur, dix lignes de distance (c'est Plutarque),
et incertitudes de lieu, de forme, de date. Quel panorama dsolant!
Avouons que nos rudits antiques ont bien mal travaill, si ce sont eux
les responsables de cette forgerie! Au moins, leurs modernes successeurs
peuvent-ils se targuer d'une plus grande logique et d'une plus grande
vraisemblance dans leurs propres constructions... D'une fabrication erudite,
selon le modle, cher Ettore Pais, de l'anticipation rtrospective, on et
attendu plus d'unit, plus de cohrence et plus de simplicit! Alors,
l'hypothse d'une tradition tardive et artificielle nous apparat pour ce qu'elle
est : le moyen de jeter un voile pudique sur un problme jug insoluble,
dont on souhaite se dbarrasser.
Dpt de fondation (Festus et Plutarque) ou autel commmoratif 12, extible d'une lecture en ce sens, et il convient, notre avis, d'ajouter Liv. I, 43, 13 (cf.
infra, n. 108).
12 Sans parler de Fest. 310 L ou de l'inscription svrienne dj mentionne
supra, n. 5, deux documents figurs peuvent donner des indications sur la R.q. comme
ralit monumentale : le premier est bien connu, puisqu'il s'agit du fragment de la
F. U.R. reprsentant une petite construction carre (11 mm, sur 10, soit une longueur
d'une dizaine de mtres selon les diteurs) pourvue sur deux cts de degrs (trois
chaque fois, semble-t-il) : cf. G. Carettoni et alii, La pianta marmorea di Roma
antica, Forma Urbis Romae, Rome, 1955, 1, p. 143 et tables 13 et 50 (n 469). Le fragment
portant l'inscription a)rea Apo(llinis) (fr. perdu mais conserv par le Cod. Vat. Lat.
3439, fg. 22r) pourrait, il est vrai, tre plac ailleurs (dans la Ire Rgion), mme si
esista, come osserv lo Hlsen, una concordanza di spessore fra questo frammento
e gli altri che sono stati attribuiti al Palatino (Carettoni). noter que l'argument est
maintenant confirm par les observations d'E. RodrIguez-Almeida, Forma Urbis
Marmorea. Aggiornamento generale 1980, Testo, p. 99 et tav. XIV. Le second
document est beaucoup moins connu : il s'agit d'une mosaque en opus sectile trouve en
1837 prs de Marino, et offrant une composition symbolique autour du thme de la
fondation de Rome : juste titre, G. Tomassetti a identifi dans l'autel, surmont
d'un oiseau volant de droite gauche (c'est--dire dans un sens favorable), qui figure
droite de l'ensemble, la Roma quadrata (au lieu de l'Ara Maxima qu'on y avait
d'abord vu, et qui ne correspondrait pas aux autres motifs - d'ordre ominal - du
panneau) : cf. G. Tomassetti, dans MDAIR), 1, 1886, p. 3-17, pour la description de ce
document, datable, selon lui, de la fin du second sicle, unica rappresentanza
figurata di quel monumento romano nell'arte antica (p. 9); autres rf. infra, . 200.
Ainsi s'expliquerait qu'Ovide parle d'une ara au vers 823 du 1. IV des Fastes (cf.
A. Grandazzi, Contribution la topographie du Palatin, dans REL, 70, 1993, p. 2834). Exceptionnel, ce document a pourtant t oubli, le thme de la Roma quadrata
tant sans doute ressenti comme trop prilleux...; son plus rcent exgte, M.
Cagiano de Avezedo (dans RPAA, 33, 1960-1961, p. 197-207), qui le date de la premire
moiti du quatrime sicle, propose ainsi d'y reconnatre, titre seulement
d'hypothse, un autel rig par Maxence sur le Forum, ou encore celui du Lupercal, deux
solutions galement rejeter (cf. notre article annonc supra). Datation (plausible,
quant elle) et (non-)identification suivies aussi bien par C. Dulire, Lupa Romana.

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plication tiologique13 ou appellation authentique mais obscure, nom de


rue ou de colline? Des Anciens aux Modernes, la Roma quadrata semble
devoir rester un mythe dont les interprtations toujours diffrentes attestent
finalement l'impossible ralit. Il est vrai que, presque toujours, il n'y a pas
d'exgse qui n'ait besoin, sur un point ou sur un autre, de rcuser une
partie au moins des tmoignages antiques (en gnral il s'agit de Plutarque,
mais Verrius Flaccus et Solin sont concerns aussi), ou de rduire l'unit
des textes pourtant divergents (suivant les cas, Plutarque est assimil Festus, ou Festus Solin, voire au Pap. Ox.).
Or c'est l'analyse, je crois, des sources littraires, qui pourra nous
permettre de dgager de nouveaux lments, non pris en compte jusqu'ici. Je
commencerai par Ennius, dont un fragment nous livre le plus ancien
tmoignage littraire sur la Roma quadrata. Comme toujours pour Ennius, il
s'agit d'une citation14 (puisque Ennius ne nous est connu que par
fragments), faite par Festus, autrement dit par l'antiquaire augusten, Verrius
Flaccus, rudit qui faisait partie de l'entourage mme d'Auguste, et la
chose, nous le verrons, n'est peut-tre pas indiffrente. Cette citation se
limite un seul vers, de surcrot mal tabli quant au texte : et qui se sperai
Romae regnare quadratae . Grce au travail considrable fait par les
philologues depuis le seizime sicle, on peut carter la leon, longtemps reue
depuis Hertz, et qui sextus erat, leon bien tentante pourtant, puisqu'elle
permettait de mettre un nom derrire ce vers isol, celui du sixime roi de
Rome, Servius Tullius; mais leon, vrai dire, palographiquement si peu
soutenable, que mme Vahlen, pourtant partisan d'une identification avec
Servius Tullius, sur la base d'un rapprochement (contestable) avec Denys
d'Halicarnasse15, la rcusait au profit de celle que j'adopte ici. Bien entenRech. d'iconographie et essai d'interprtation, I, 1979, p. 188-190 et II, n. 145, p. 157,
que par P. Aichholzer, Darstellungen rmischer Sagen, 1983, p. 85. Au total, ce
document, la description par Ovide de la Roma quadrata comme ara, ainsi que sa
localisation expressment indique par Festus, ante templum Apollinis, ne
concordent assurment gure avec les propositions rcemment formules propos
du fragment 469 de la F.U.R. : cf. M. Corbier, dans MEFRA, 104, 1992, p. 871-916
(p. 886), et P. Gros dans Lexicon topographicum Urbis Romae, I, 1993, p. 55.
13 Pour rendre compte de la forme de la Ville, ou bien du rituel de fondation des
colonies.
14 Ennius, Annales (157 V2 = 150 Sk.) dans Fest. 310 L quadrata Roma. la leon
et quis est erat du Famesian us, Vahlen et Skutsch prfrent le texte que nous
donnons ici. Selon Skutsch (The Annals of Q. Ennius, Londres, 1986, p. 308), plutt
qu'un gnitif dpendant de regnare, Romae serait un locatif; voir aussi son
intervention au Colloque de la Fondation Hardt> XVII, p. 25-29.
15 Dion. Hal., Ant. Rom. Ill, 65, 6. C'est S. Timpanaro (dans , 3, 1950) que
revient le mrite d'avoir montr que la lecture d'Hertz n'est pas recevable.

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du, Servius Tullius tant mis hors jeu, il reste de premier intrt de pouvoir
situer ce vers dans l'uvre d'Ennius, et pour l'apprciation de celle-ci bien
sr, mais surtout parce que cela peut permettre d'identifier le personnage
qui espre rgner sur (ou "dans") la Rome carre. Otto Skutsch16 propose
de reconnatre derrire l'anonyme question de l'auteur des Annales la
figure de Spurius Maelius (il s'agirait d'un extrait de discours contre lui,
prononc par Cincinnatus ou Servilius Ahala), autrement dit l'un de ces
grands dignitaires du rgime rpublicain qui furent accuss de prtendre
la royaut17. Mme si l'emploi du verbe regnare nous et plutt inclin
chercher du ct de la priode royale, on peut admettre effectivement que
le verbe convienne un personnage souponn 'adfectatio regni. Donc, sur
ce point, il n'y a pas d'objection la thse de Skutsch. Mais vrai dire, ce
n'est pas cela qui nous empche d'adopter son hypothse, formule sur la
base d'un rapprochement avec un passage de Tite-Live18, concernant le
mme Maelius, passage o l'on trouve l'expression et quis homo*, dont la
similitude de facture avec le vers d'Ennius permettrait, du mme coup,
d'identifier l'aspirant inconnu au rgne sur la Rome carre. Ce parallle est
tentant et j'ajoute, dans son principe, totalement fond, car Tite-Live a
probablement dmarqu d'assez prs Ennius, au moins dans les premiers
livres de son Histoire19. C'est l un fait qui n'est gure contestable.
Mais ce rapprochement se heurte une objection que je crois relle et
une autre comparaison que j'espre encore plus convaincante.
L'objection, je la tirerai de l'examen du contexte dans lequel est intgre cette
citation, c'est--dire le dictionnaire de Festus, contexte qu'on ne prend jamais
en compte, car on ne pense avoir affaire avec le De verborum significant
qu' une compilation inintelligente, quasi anonyme tellement elle est
rsume, vu la multiplicit des relais qui nous ont transmis cette uvre trs
mutile. Nombreuses sont cependant les raisons qui m'inclinent penser
que l'uvre rsume par Festus, mais o la main de Verrius Flaccus se
laisse clairement reconnatre, tait subtilement et fermement compose20.
Or l'un des indices les plus frappants pour parler d'une composition du tex16 Op. cit., p. 306-308.
17 Cf. l'tude classique de Th. Mommsen, Sp. Cassius, M. Manlius, Sp. Maelius,
die drei Demagogen der lteren republikanischen Zeit, dans Hermes, 5, 1877, p. 228 et
s., et Rmische Forschungen II, Berlin, 1879, p. 153 et s. Cf. aussi P. -M. Martin,
L'Ide de royaut Rome, I, Clermont-Ferrand, 1982, p. 349.
18 Liv. 4, 15,. 3.
19 Cf. par ex. Liv. I, 23, 7 et I, 29, 1; cf. aussi Schanz-Hosius, Geschichte der
rmischen Literatur, IIr4e-d., p. 310 et 314.
20 Cf. A. Grandazzi, Les mots et les choses : la composition du De verborum significatu de Verrius Flaccus, dans REL, 69, 1991, p. 101-123.

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te de Festus a t mis en lumire par Skutsch lui-mme, la suite de Vahlen. C'est le suivant : lorsqu'il arrive Verrius Flaccus de citer plusieurs
fragments des Annales, il le fait en respectant l'ordre des livres de l'uvre
d'Ennius21. Il est vrai que la citation prcdente22 d'Ennius appartient au
livre XVI, mais Skutsch lui-mme a montr que la frquence des citations
isoles de ce livre des Annales prouve que Verrius Flaccus en avait sous la
main une dition spare (un volumen?). Cette apparente exception tant
donc carte, il reste que la citation d'Ennius, qui vient aprs la ntre, est
pourvue, la diffrence de notre texte, d'une indication de provenance, qui
est la suivante23 : lib. . La conclusion est simple : notre fragment, au
rebours des exgses, tant de Vahlen, qui y verrait un extrait du livre III, que
de Skutsch, qui penche pour le Livre IV, provient probablement du Livre I,
ce qui, videmment, n'est pas sans consquences.
Or un rapprochement me parat confirmer cette dduction. Un ancien
diteur, qui avait dj propos l'attribution de ce fragment au Livre I des
Annales2*, avait pens, pour soutenir son hypothse, au passage de TiteLive o l'historien montre le peuple dcidant de confier au Snat la
procdure d'lection du successeur de Romulus : id modo sciscerent iuberentque
ut senatus decemeret qui Romae regnaret25. J'avoue avoir t sduit d'abord
par ce rapprochement, que ma propre relecture du texte livien m'avait
aussi suggr. Mais la rflexion, il m'a sembl qu'il y a, ce rapprochement,
une objection insurmontable : c'est que, comme plusieurs diteurs
d'Ennius l'ont montr, le Livre I se clt ncessairement par la mort de Romulus
et par son apothose. Les dbats sur sa succession appartiennent donc
ncessairement au Livre II. Un autre rapprochement est alors venu me
convaincre que j'avais raison d'avoir tort, mais c'est un rapprochement, je
dirais, indirect. Il aboutit intgrer le fragment d'Ennius au Livre I des
Annales, sur la base d'une confrontation avec des textes qui sont prcisment
en relation avec la Roma quadrata, et avec Romulus.
Il y a en effet chez Tite-Live un passage qui n'est pas sans rappeler
d'assez prs d'autres sources, qui se rfrent directement la lgende romulenne. Il s'agit de la prire que l'auteur de YAb Urbe Condita (I, 12, 4) met

21 Cf. Skutsch, op. cit., p. 35-38 : vrai dire, Skutsch ne parle que des cas o
plusieurs citations se rencontrent dans le mme lemme (p. 36), mais il ne semble pas
impossible que cette loi soit valable aussi pour des citations introduites par
plusieurs lemmes se suivant.
22 Fest. 310 L, <quando>.
23 Fest. 312 L : il s'agit du lemme Quaeso, cinq lignes aprs la notice sur la R.q.
24 dition de Valmaggi, 1900, rd. 1967, o le fg. porte le n 59 (p. 32).
25 1, 17, 11; voir aussi I, 18, 2 : Servio Tullio regnante Romae.

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dans la bouche de Romulus au moment o les compagnons de celui-ci sont


sur le point de cder le terrain aux Sabins de Mettius Curtius; s'adressant
Jupiter Stator, en lui demandant de pouvoir rester ferme (stare) sur ses
positions, le Romain s'crie : Iuppiter, tuis [...] iussus avibus hic in Palano
prima urbi fundamenta ieri. Or on n'a jamais remarqu jusqu'ici, ma
connaissance, que la formule semble trouver un cho dans des textes dont
deux au moins concernent, sans doute possible, la Roma quadrata : d'une
part, la description, par Ovide, du dbut de la construction de la Rome
palatine, dans un passage des Fastes (IV, 835 et s.) que l'on rapproche trs
gnralement de la notice que Plutarque (Rom. 11) consacre un mundus
qu'il localise au Comitium et, d'autre part, la dfinition donne par Solin
(MIR. I, 17-18) de la Roma quadrata, dans des lignes places explicitement
sous le patronage de Varron. Comment ne pas tre frapp, ici, par les
similitudes de formulation qui s'observent entre Tite-Live, Ovide et Solin?
Quelque courante26 que puisse par ailleurs tre l'expression fundamenta iacere, les ressemblances entre les trois auteurs me paraissent trop troites
pour tre en l'occurrence purement fortuites27. Car non seulement l'action
est la mme, consistant chaque fois jeter les fondements (Liv. :
fundamenta ieci; Solin : f. iecit; Ov. : fundamina iaciunt) de la nouvelle ville (X
urbi de Tite-Live est explicit par le novus murus d'Ovide au v. 836 et par le
murorum de Solin), mais le lieu aussi est identique : hic in Palano pour
Tite-Live, explicit par les sacra Palis du v. 820 pour Ovide, dsign par un
simple ibi par Solin. Aprs l'action et le lieu, les circonstances, elles aussi,
sont les mmes : au iussus avibus de l'historien rpondent en effet la
priphrase augurio laeti chez le pote et l'expression auspicato chez l'antiquaire
(le plus fidle, comme il se doit, une dsignation purement technique). Et
mme si la scne appartient dans Tite-Live un autre contexte, on
remarquera qu'elle fait rfrence un pisode situ dans le pass (cf. le participe
iussus). Nous serions en outre tent de rattacher au mme ensemble la
clbre affirmation de Cicron : Romulum auspiciis, Numam sacns constitutis fundamenta iecisse nostrae civitatis (Nat. deor. 3,5).
Identit, donc, d'action, de lieu, de circonstances, qui se traduit, d'un
auteur l'autre, par une trs grande similitude d'expression. Compte tenu
des habitudes littraires et erudites antiques, j'estime que nous avons
affaire ici une citation, provenant, en dernire analyse, d'Ennius. On
pourrait certes dire que ces rapprochements ne suggrent pas autre chose que
26 Cf. Ths. Ling, hat, VII, 1, 1964, s.v. iacio, p. 38-39 (Kstermann).
27 Que l'on compare, Liv. : iussus avibus hic in Palatio prima urbi fundamenta
ieci; Ovide : augurio laeti iaciunt fundamina cives (Fastes TV, 835); Solin : ibi
Romulus [...] qui auspicato murorum fundamenta iecit.

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l'imitation de Tite-Live par Ovide et par Solin. Pour bien des raisons,
l'hypothse parat peu vraisemblable; d'abord parce que nous avons affaire
des contextes diffrents, qui ne se situent pas au mme moment dans la
lgende des primordia. Chez Tite-Live, il s'agit de la rivalit Romulus-Mettius
Curtius, au cours d'un pisode qui se droule aprs la fondation de la ville
palatine; chez Ovide, et chez Solin (Vairon), la formule est utilise pour
dcrire la fondation mme de la Ville. Surtout, on a affaire des uvres
totalement htrognes selon les canons littraires qui sont ceux de
l'Antiquit : un texte historique, un pome, une notice antiquaire. Si leurs
ressemblances ne peuvent s'expliquer par une influence directe, c'est qu'elles
remontent une seule et mme origine, un archtype commun, dont il est
ncessaire de postuler l'existence et qui - l'imitation d'Ennius par Tite-Live
tant un fait solidement avr - ne peut tre qu'un vers d'Ennius, o
l'auteur des Annales dcrivait l'acte mme de l'instauration de la premire
Rome par les soins de Romulus, sous les auspices de Jupiter : nous savons
par ces trois, et mme quatre tmoignages (Tite-Live, Ovide, Solin et Cicron), que l'pisode appartenait la geste de Romulus, et donc au Livre
Premier des Annales, comme le fragment transmis par Festus, et par deux de
ces textes (Solin, explicitement; Ovide, implicitement) qu'il se rapportait
directement la Roma quadrata. Pour des auteurs qui ne sont connus que
par des fragments, comme Ennius, les diteurs ont l'habitude de prvoir
une rubrique incertae sedis, destine accueillir les vers dont il n'est pas
possible de dceler la localisation exacte. Je crois, la faveur d'un exemple
comme celui-l, qu'il faudrait ouvrir une nouvelle rubrique, qui ne me
parat pas plus conjecturale que l'autre, celle des vers ayant exist
probablement28.
O est donc la Roma quadrata de Festus? Je pense qu'on peut r-

28 Nous situerions donc le fg. 150 Sk. d'Ennius au moment o les deux rois
engagent le combat (Liv. I, 12, 2). Cela dit, cette localisation, qui reste hypothtique,
doit tre distingue de la reconnaissance de l'identit de formulation entre Tite-Live
(I, 12, 4), Ovide et Solin, identit qui rend probable selon nous l'existence d'un autre
vers d'Ennius dcrivant l'instauration mme de la Roma quadrata. Il n'est en outre
pas sans intrt de remarquer que la liaison entre la R.q. et le temple de Jupiter
Stator, qu'expriment ainsi les paroles de Romulus (Liv. I, 12, 4), se retrouvera dans le
vers des Tristes (III, 1, 32), o il faut (cf. infra) reconnatre aussi une description de la
Roma quadrata. noter que la localisation du temple sur le Palatin mme, due
Rosa et repropose rcemment par G. Morganti et M. A. Tomei (dans MEFRA, 103,
1991, p. 570 et s.), conviendrait fort bien ces deux textes. Pour le seul autre exemple
sr d'imitation d'Ennius par Ovide, cf. Skutsch, op. cit., p. 231 (il s'agit du fg. 83
Sk.). Pour le problme gnral des rapports entre les deux potes, voir U. Todini, //
Pavone Sparito. Ennio modello di Ovidio, Rome, 1983.

502

ALEXANDRE GRANDAZZI

pondre, et ce n'est que suivre l'indication explicite de Verrius Flaccus,


qu'elle se situe sur le Palatin. qui est-elle rapporte? Romulus sans
aucun doute (cf. in urbe condendo). De quoi s'agit-il? D'une aire restreinte, de
forme carre. Arrivs ce point, nous ne manquerons pas de relever
l'trange contradiction entre ce sens restreint et l'acception visiblement plus
large que l'appellation Roma quadrata a dans le vers d'Ennius cit dans le
De verb. sign. , o elle dsigne, sinon la ville de Rome, du moins le Palatin
tout entier. Contrairement ce qu'on dit toujours, je ne pense pas que le
recours des explications29 comme la distraction, l'incohrence,
l'inintelligence de Festus ou de Verrius Flaccus soit le meilleur moyen de
rsoudre cette difficult30. Il y a d'ailleurs, mon avis, un signe sr qui
montre que Festus, c'est--dire Verrius, savait ce qu'il faisait en citant Ennius et qu'il n'ignorait nullement le sens large, dsignant la ville tout
entire, que peut avoir aussi l'expression Roma quadrata, sens qu'elle a dans
le vers qu'il citait. L encore, je crois qu'il faut se tourner vers le contexte de
ces gloses qui, parce qu'il s'agit prcisment de gloses, n'est jamais
suffisamment pris en compte31. Le lemme suivant celui consacr la Roma
quadrata rpond en effet l'incipit Quadrurbem Athenas32 et traite merveilleuse concidence! - du caractre primitivement quadripartite de
l'ensemble constitu par la ville d'Athnes. Faire voisiner les deux lemmes
Quadrata Roma/ Quadrurbem Athenas, qui se succdent ici trs exactement
l'un l'autre (au mpris d'un ordre alphabtique qui et exig le lemme
Quadranta rejet sept lignes plus loin), c'tait, pour l'auteur du De verborum significatu, suggrer clairement que l'une et l'autre appellation
servaient dsigner les deux villes reines de l'Empire, prises dans leur totalit
et dcrites, l'une comme l'autre, par rfrence une quadripartition
originelle.
Dire, dans ces conditions, comme on l'a fait parfois33, qu'Ennius aurait

29 Cf. par ex. Skutsch, op. cit. , p. 307.


30 K. O. Mller, dans son dition de Festus (1839, p. 399), voquait dj la
possibilit que Verrius Flaccus ait voulu, dans la version originale du lemme quadrata
Roma, rendre compte de deux acceptions diffrentes pour une mme appellation.
31 Cf. A. Grandazzi, op. cit. supra n. 20.
32 Fest. 312 L. On notera que cette lecture du texte du De v. sign, apporte un
nouvel argument l'interprtation propose sur la base d'une analyse d'Altheim
(dans Gioita, 19, 1931, p. 32 et s.; cf. aussi Italien u. Rom, I, 1941, p. 242, n. 66),
donnant quadratus le sens de divis en quatre (et non pas de forme carre, comme
on l'avait cru jusque-l). Cf. bibl. dans Castagnoli, Stud. Robinson, p. 397, et
W. Mller, op. cit. supra n. 2 (p. 23).
33 Par exemple Pais qui, dans une tude qu'il consacre la Roma quadrata, parle

LA ROMA QUADRATA : MYTHE OU RALIT?

503

invent de toutes pices cette mystrieuse Roma quadrata, ou qu'il aurait


repris une forgerie erudite, ou encore qu'il aurait gauchi une tradition
topographique flottante, c'est faire peu de cas, me semble-t-il, d'un pote
qui, tel un archologue du langage, selon le prcieux tmoignage transmis
par Aulu-Gelle34 et o l'Antiquit reconnaissait un autoportrait, se donnait
lui-mme comme idal d'exhumer les vieux mots ensevelis par l'ge :
multa tenens antiqua, sepulta uetustas quae facit35. Supposer qu'Ennius se dise
l'archologue des vieux vocables et en mme temps en invente, ce n'est pas
tenir compte de la ralit des textes que nous avons encore sous les yeux.
Du temps d'Ennius, l'rudition romaine n'est pas encore devenue, si tant
est qu'elle le ft jamais, une fabrique de faux, et dans la mesure mme o
elle existe, ce qui est trs problmatique cette date, elle se soucie plus de
rationaliser ou d'arranger selon les critres hellnistiques le corpus des
vieilles traditions nationales, que d'en inventer de nouvelles.
Il n'y a donc pas douter qu'Ennius n'ait pas fait autre chose, en
employant l'expression Roma quadrata, que prendre le nom d'un lieu, locus,
situ sur le Palatin (eius loci Ennius meminit, dit Verrius), mais pour
dsigner l'ensemble de la ville de Rome (regnare).
L'examen du texte de Solin36 dj mentionn nous permettra-t-il de
rsoudre la difficult persistante que pose cette contradiction entre un sens
apparemment trs restreint de l'expression Roma quadrata et un sens plus
vaste dsignant, sinon la ville tout entire, du moins l'ensemble du Palatin?
Une solution tente par beaucoup, notamment par F. Castagnoli37, consiste

de l'auteur des Annales comme one of the earliest inventors of ancient national
history (dans Ancient Legends of Roman History, New York, 1905, chap. 12).
34 NA, 12, 4; cf. le commentaire de Skutsch, op. cit., p. 447 et s. Ennius n'a donc
pas invent de lui-mme et ex nihilo cette tradition. Cela dit, il est possible qu'elle se
soit colore chez lui de connotations pythagoriciennes, comme le suggre D. Musti
{op. cit., p. 316) sur la base d'un rapprochement fort sduisant entre Simonide, fg. 37
Page, et Varron, LL, 5, 11-12.
35 Ann. 247-248 V2 = 282-283 Sk. L'image rapparat chez Verrius Flaccus, au
lemme Poriciam 242 et 244 L : cf. notre article, 'Intermortua iam et sepulta uerba :
les mots de la divination chez Verrius Flaccus, dans Actes de la table ronde (1988)
CNRS, Les crivains du sicle d'Auguste et l'Etrusca disciplina, II, 1993, p. 31-32.
Prsente aussi chez Varron (quae obruta uetustate ut poter eruere conabor, Ling. lat.
6, 2), la mtaphore se retrouvera chez Tite-Live, IV, 23 : Sii inter cetera uetustate
cooperta hoc quoque in incerto positum.
36 Solin 1, 17-18.
37 Roma quadrata, dans Studies presented to D. M. Robinson, I, Saint-Louis,
1951, p. 388-399 : en somme, cette exgse exige que Verrius Flaccus ait mal compris
Ennius (p. 390), que Solin ait mal compris ou dform la pense de Varron (p. 395)
et que Plutarque ait eu le double tort de dcrire quelque chose qui n'existait pas (
MEFRA 1993, 2

34

504

ALEXANDRE GRANDAZZI

faire du texte de Solin un doublet de celui de Festus, au prix d'une erreur


grave impute ce dernier, si ce n'est Verrius Flaccus, et d'une
amputation dcisive inflige la citation de Varron, parce qu'il faut, dans ce cas, la
faire terminer posita, et dclarer que le reste est un ajout de Solin. Il
devient en effet possible, alors, de considrer que Solin et Festus ne parlent
que d'une seule et mme chose : non pas la colline romulenne, ni la ville
de Rome, mais un lieu restreint, situ sur le Palatin. C'est payer bien cher
une hypothse qui exige, en outre, que soient dfinitivement passs la
trappe d'autres textes gnants, notamment Plutarque (Rom. 11) qui
pourtant, me semble-t-il, mrite de l'intrt. Regardons le texte de Solin et la
citation de Varron qu'il contient. La meilleure preuve, nous dit-on38, que
cette citation se trouverait dpourvue de toute signification prcise pour ce
qui concerne son dbut (I, 17) serait que le reste (I, 18) n'est pas de Varron,
puisqu'on y trouve mention de l'area Apollinis : or le temple d'Apollon fut
consacr en 2839, soit peine un an avant la mort de Varron40, qui ne
pouvait donc pas, dans ce cas, en faire tat. Sans parler du rapprochement
philologique dont j'ai parl41 et qui prte dj une interprtation oppose, on
me permettra d'observer ceci. D'abord, quand on songe au grand rudit,
que Valre Maxime42 nous montre surpris par la mort alors qu'il tait
encore en train d'crire, prs de quatre-vingt-dix ans, il est trs possible
d'imaginer une correction de dernire minute faite par Varron dans un texte
dj rdig. Pensons en effet l'index des Res Rusticae, que Jacques Heurgon a de bonnes raisons, je crois, de considrer comme tant de la main
mme de Varron et dans lequel l'intitul des chapitres 32, 1 et 33
mentionne les idus Augustae, alors que le texte (28, 1) ne connat encore qe les
savoir le mundus comitial, dont l'existence est nie par Castagnoli) et de lui donner
de surcrot une interprtation primordiale indue (p. 392); l'expression Roma
quadrata, dont le sens exact se serait perdu aprs, se serait d'abord applique la ville
servienne selon une hypothse rejete ensuite par Castagnoli lui-mme (Arch. Class.,
1974, p. 123-131).
38 Castagnoli (op. cit. supra n. 37), selon lequel il significato di R.q. - citt [...]
presenta difficolt insormontabili (p. 395). C'est pourtant bien le sens de la
proposition dont cet auteur ne refuse pas la paternit Varron. Il ne lui reste donc plus
qu' dire que la ristretta localit davanti al tempio di Apollo era da Solino
considerata la citt fondata da Romolo, ce qui vaut apparemment, selon lui, pour Varron.
Mais alors, pourquoi retirer ce dernier la responsabilit des lignes qui suivent chez
Solin, si ce n'est en raison d'une pure petitio principii?
39 Cf. Wissowa, Religion und Kultus der Rmer, Munich, 1912, p. 396 . 5,
partir de Cass. Dio, 53, 1, 3.
40 Hieron., p. 164 H.
41 Cf. supra, n. 28.
42 Val. Max. 8, 7, 3; cf. aussi Plin. 29, 65.

LA ROMA QUADRATA : MYTHE OU RALIT?

505

idus Sextiles43. On sait pourtant que le mois Sextilis n'est devenu Augustus
qu'aprs janvier 27, dans les quelques mois prcdant la mort de Vairon. Il
n'est donc pas interdit de penser une correction de dernire minute,
introduite par Vairon lui-mme dans son texte.
En ralit, nous n'avons mme pas besoin d'aller jusque-l et de faire
cette hypothse d'une correction ultime; car si le temple d'Apollon fut
consacr en 28, nous savons44 qu'Octave, ds 36, presque dix ans
auparavant, avait prvu et promis sa construction, son retour de Sicile. Et on
remarquera qu' la diffrence de Verrius qui parle, lui, du templum Apolliras45, nous avons un texte qui ne parle que d'une area Apollinis 46, c'est-dire d'une aire dj voue au dieu qui n'tait pas alors celui d'Actium, mais
non encore ncessairement pourvue du temple, ce qui n'est pas la mme
chose. Une autre difficult provient des limites que Solin - et nous pouvons
dire maintenant Vairon - fixe la Roma quadrata qui, dans la seconde
partie de la citation des Mirabilia, semble donc prendre l'aspect, non plus
d'une ville (comme en I, 17), mais d'un lieu de superficie limite. On y
indique deux repres47. Certains48 ont voulu y voir l'indication d'une rue, qui
aurait conserv l'obscur nom de Roma quadrata. L encore, l'argument ne
me semble pas dcisif : aprs tout, nous avons d'autres exemples d'une
surface carre dsigne seulement par deux points. Ainsi, les tables de Gubbio49 font tat de deux angles et l'augure, lorsqu'il est sur Yarx, se rfre

43 J. Heurgon, d. et commentaire de l'conomie rurale, I, Paris, 1978, p. 91.


Pour une problmatique voisine, on pensera au hinc intermisimus de la prf. du
1. II : cf. d. C. Guiraud, 1985, p. 83, n. 33 (avec renvoi Lachmann, . Sehr., II,
p. 165).
44Vell. Pat. II, 81, 3 et Cass. Dio, 49, 15, 5.
45 Fest. 310 L : ... ante templum Apollinis...
46 Solin 1, 18 : ... in area Apollinis...
47 Ea incipit a silua quae est in area Apollinis et ad supercilium scalarum Caci
habet terminum .
48 Cf. . . Blumenthal, dans Klio, 1942, p. 181-188 (p. 187); Castagnoli (dans
les Studies Robinson, p. 395) pense ad un tratto delle mura del Palatino, che molto
probabilmente correvano sotto il tempio di Apollo; de fait la terrasse sur laquelle se
dressait ce temple war vorn und auf den Seiten von einer mchtigen Mauer in opus
quadratum eingefasst (G. Carettoni, dans Kaiser Augustus und die verlorene
Republik, Berlin, 1988, p. 265). Est-ce dire que le rapprochement avec des expressions
comme saxo quadrato (cf., entre autres, Lrv. I, 26, 14 et VI, 32, 1) aurait provoqu
la formation de l'expression R.q. ? Non, car l'explication est trop gnrale pour tre
exacte, bien des lieux et des monuments de Rome et de ses environs pouvant alors
s'y prter : voir D. W. Packard, A Concordance to Livy, TV, 1968, p. 16, pour les sept
exemples attests chez Tite-Live.
49 Cf. Yangluto hondomu et {'angluto somo de la Table Via 8-10 (d. A. Pros-

506

ALEXANDRE GRANDAZZI

deux arbres, pour un espace quadrangulaire50. Mais si on regarde le plan


du Palatin et les identifications sres de cette zone que nous possdons
dsormais51, on voit qu'un des cts du futur temple d'Apollon tant
compltement occup par le temple de Victoria, bien antrieur, ainsi que par des
maisons d'poque rpublicaine52, le seul ct qui alors restait libre sans
doute pour la silua Apollinis, c'tait l'autre ct. Or, l'escalier auquel il est
fait allusion par Solin la fin de son texte53 se situe dans une direction qui
correspond l'autre bout de la diagonale ainsi trace, qui servirait
dsigner, dans ce cas, un quadrilatre, de superficie assez restreinte, puisque
Castagnoli lui-mme54 crit que tous ses points sont trs proches. On
ajoutera nanmoins que le mot area pourrait trs bien renvoyer l'ensemble du
temenos du temple, ce qui agrandirait d'autant plus le quadrilatre en
question. Quant la relative imprcision de la description topographique de ces
lignes, elle n'a rien pour nous surprendre, parce que nous avons l affaire
un texte plutt mythographique (cf. Marte genitus et Rea Silvia vel Marte et
Ilia) que topographique, telle enseigne qu'on pourrait penser55 au De
dorimi, Florence, 1984, p. 196, trad, et commentaire dans Popoli e civilt dell'Italia
antica, 6, Rome, 1978, p. 647 et p. 747).
50 Cf. la fameuse formule augurale transmise par Varron (LL, 17, 8) avec le
commentaire d'A. Magdelain, L'Auguraculum de /'arx Rome, maintenant dans lus
Imperium auctoritas, Rome, 1990, p. 198.
51 Cf. par ex. F. Coarelli, Guida archeologica di Roma, Rome, 1983, p. 123. Sur
la nature de la silua mentionne par Solin, cf. P. Zanker, dans ARID, S. , 1983,
p. 24.
52 Cf. Coarelli, op. cit. supra (p. 129); voir aussi Archeologia laziale 9, 1988, plan
p. 55.
53 Les scalae Caci qui dbouchaient l o s'levait le tugurium Faustuli, c..d. la
casa Romuli qui semble dsormais pouvoir tre localise prcisment : cf. La grande
Roma dei Tarquini, Rome, 1990, p. 90 (P. Pensabene). Nous avons montr dans La
Fondation de Rome, p. 176-177, que le ramnagement dont la cabane romulenne
fait l'objet, au tmoignage des fouilleurs, la fin du quatrime sicle, peut tre mis
en parallle avec celui dont tmoigne l'hroon d'ne Lavinium la mme poque.
54 Studies Robinson, p. 394 et p. 395 (dfinition de la R.q. comme tratto delle
mura del Palatino). Plutt que cette lecture en diagonale (due d'abord Hlsen,
en relation avec sa localisation du temple d'Apollon l'angle nord-est de la colline,
cf. MDAI(R), 1896, 11, p. 193-212), il est peut-tre prfrable d'interprter, avec
Jordan (Topographie..., I, 1, p. 168, n. 26), les deux lieux indiqus par Solin (Varron)
comme marquant le dpart, d'abord, l'aboutissement, ensuite, d'un parcours
circulaire faisant le tour du Palatin : le mme itinraire, en somme, que celui
qu'indique Tacite (An. XII, 24), qui, lui aussi, part d'un point pour arriver un autre,
distinct mais proche, mais vu, cette fois, du haut de la colline - en suivant non plus le
trac du pomerium proprement dit, mais celui de la ligne de crte.
55 Cf. H. Dahlmann, in RE, S. 6, 1935, col. 1237 et 1243. Autres hypothses
possibles : les Res Urbanae, uvre sans doute de la dernire priode de Vairon, moins

LA ROMA QUADRATA : MYTHE OU RALIT?

507

gente populi Romani, dont nous savons seulement qu'il a t crit aprs 43,
ou encore au De vita populi Romani, ddi Atticus et publi donc avant
32.
Quelque interprtation qu'on donne la fin de cette notice (cf. supra
n. 54), il reste que, chez Vairon comme chez Verrius et comme dj chez
Ennius, loin de dsigner seulement un locus de superficie rduite,
l'appellation Roma quadrata s'applique aussi l'ensemble de la ville de Rome : Romam condidit Romulus dictaque primum est Roma quadrata , et que cette
ville soit limite ou non au Palatin attnue, peut-tre, mais ne rsout
nullement les difficults que nous avons numres en commenant.
Le fameux papyrus dit de Servius Tullius nous permettra-t-il au
moins de les rsoudre? Nullement, bien au contraire! Quelles que soient les
restitutions proposes pour ce texte trs lacunaire56 (il faudrait d'ailleurs
qu'un papyrologue en reprenne l'examen complet), une chose au moins est
sre : le papyrus mentionne deux fois le nom de Servius Tullius, et non pas
celui de Romulus, et deux fois la Roma quadrata. Pour le reste, ce serait
beaucoup s'avancer que de prtendre que la Rome carre n'y est qu'un lieudit ou, au contraire, qu'elle s'tend l'ensemble de la Ville. On peut
seulement dire, sans doute, que l encore, la Roma quadrata est lie l'ide de
fondation. Aux formules in urbe condenda, de Verrius, et Romam
condidit Romulus, de Solin (Vairon), rpond, ici, un mot qui semble tre le
mme, bien qu'on remarque qu'il y a condita est et non pas condita
erat, ce qui empchera peut-tre d'attribuer cette fondation Romulus.
On s'est bien sr interrog longuement sur l'auteur de ce texte ingrat et

qu'il ne s'agisse d'un passage, retouch ensuite, des Antiquits humaines (on se
souvient de l'observation d'Augustin, civ. dei 6, 4 : rerum humanarum libros non
quantum ad orbem terrarum, sed quantum ad solam Romam pertinet, scripsit). Par
ailleurs, se fondant notamment sur la similitude de facture (mais aussi sur des indices
pigraphiques) entre les fameuses terres-cuites du Palatin, exhumes lors de la
fouille du temple d'Apollon, et d'autres plaques jadis mises au jour au pied du
Capitole, l'emplacement probable de Y atrium Libertatis, construit, au tmoignage de
Sutone (Aug. 29), par Asinius Pollio, F. Coarelli a propos (dans Roma Sepolta,
1984, p. 130-136) de reconnatre galement la trace du consul de 40 dans la zone du
temple, qui est aussi celle de la Roma quadrata : on s'expliquerait alors d'autant
mieux l'intrt de Vairon pour un lieu o intervenait (cette fois, sous l'autorit
directe d'Auguste) celui qui il avait d, seul de tous les crivains vivants, l'insigne
honneur d'avoir sa statue dans la bibliothque publique (la premire du genre, cf.
Pline 35, 10) de l'atrium Libertatis : cf. Plin., N.H. 7, 115. Sur le rapport entre
l'activit dilitaire d'A. Pollio et celle d'Octave, cf. P. Zanker, Augustus und die Macht der
Bilder, 1987, p. 77-78.
56 Cf. G. Traina, // papiro di Servio Tullio, dans ASNP, 17, 1987, p. 389-406.

508

ALEXANDRE GRANDAZZI

bien des hypothses57 ont t proposes depuis l'dition princeps, parue au


dbut du sicle : on a pens Aelius Tubero (Piganiol), Caton (Heichelheim), Fenestella (Stuart Jones), voire mme Verrius Flaccus (Hunt) ou
Varron, malgr, pourtant, des divergences de doctrine trs claires, qui
interdisent au moins ces deux dernires solutions. On a pens aussi un
trait, sur lequel il ne serait pas ncessaire de mettre un nom, appartenant la
littrature gromatique, florissante au deuxime sicle. Quant cette
dernire hypothse, je ne la crois pas non plus vraisemblable, dans la mesure
o elle requiert, au dire mme de son auteur58, un accord entre le papyrus
et Vairon, cet accord tant contredit par ce que nous savons, par ailleurs,
de Varron grce Solin. Surtout, cette thse s'appuie, comme celles qui
l'ont prcde, sur une datation du papyrus au deuxime sicle ap. J.-C,
qui a t formellement combattue par Jean Mallon59, et les analyses de
F. Bischorf ont soulign l'anciennet de la majuscule cursive employe
dans ce papyrus60. On ne saurait donc exclure la possibilit que le papyrus
soit du premier sicle ap. J.-C. et qu'il n'ait t vieilli de cent cinquante ans
que par suite de conceptions errones.
Qui donc, s'il ne s'agit pas d'un gromaticien anonyme, a pu tre
l'auteur de ces fragments? Pour rpondre61, si tant est que cela soit possible, il
faut, je crois, s'interroger non pas tant sur le contenu, problmatique, du
papyrus, que sur le document lui-mme et son contexte. parcourir le
corpus des papyri latins constitu par Cavenaile et d'autres recueils du mme
type62, on est frapp par la singularit de ce texte. On a bien trouv en
Egypte des fragments de Cicron, de Virgile, de Salluste, de Tite-Live
mme, mais ce sont les rsultats d'une activit scolaire ou la marque du ca-

57 Rfrences dans Trana, op. cit.


58 II s'agit de G. Trana (p. 402), dont l'identification n'est possible que si l'on
te Varron la paternit de Solin, Mir. I, 18. Du reste, Traina lui-mme admet que
il 'papiro di Servio Tullio' non sembra comunque essere una testimonianza fedele
del sistema di Vairone (p. 403).
59 Palographie romaine, Madrid, 1952, p. 174 et p. 177 et pi. 10, n. 1.
60 Cf. Palographie de l'Antiquit romaine et du Moyen Age occidental, Paris, 1985,
p. 71, n. 68 et p. 198. De toute faon, la date du support n'implique pas celle du
texte : l'objection essentielle l'hypothse de G. Traina reste que le rapport du contenu
du Pap. Ox. 2088 avec la littrature de type agrimensorial est purement
conjectural.
61 Nous devons l'ide premire de l'attribution propose ici F. Coarelli, qui
nous en a fait part lors d'une conversation sur ce sujet.
62 R. Cavenaile, Corpus papyrorum latinorum, 1958 (p. 120); R. A. Pack, The
Greek and Latin Literary texts from Graeco-Roman Egypt, 1965, p. 145 et s. (p. 150);
R. Seider, Palographie der lateinischen Papyri (, 1, 1978, p. 49).

LA ROMA QUADRATA MYTHE OU RALIT?

509

ractre classique des auteurs en question, et ces papyri63 sont dats, pour la
plupart d'entre eux, du quatrime, du cinquime, voire du sixime sicle
ap. J.-C. Mais pourquoi un texte qui n'avait rien de particulirement
littraire, rien de particulirement esthtique, pourquoi un tel texte qui parle
des origines de Rome, de la Roma quadrata, de Servius Tullius, est-il venu
s'chouer dans les sables brlants d'Oxyrhynque? Qu'allait-il faire dans
cette galre? Si on ne suppose pas qu'il fut, au premier sicle, apport l
par un soldat romain ou par un voyageur, fru d'rudition au point de ne
pas se sparer d'une prose qui, par ailleurs, semble d'un charme esthtique
douteux, on pensera donc une uvre dont la diffusion tait, sinon
impose, du moins fortement recommande. Or, cette priode, et en Egypte
prcisment, nous connaissons un auteur dont la modestie a souffert ce
genre de publicit officielle : l'empereur Claude lui-mme, auteur de Tyrrhenica pour lesquels il avait t jusqu' faire doubler le vieux muse
d'Alexandrie64; l'empereur Claude, dont le sol d'Egypte a conserv les
fragments d'une Oratio, crite sur un papyrus qui prsente des caractristiques
palographiques voisines (au tmoignage de Mallon)65 de celles de notre
papyrus. Alors, on peut bien penser que celui qui n'hsitait pas imposer
des lectures publiques annuelles d'un de ses ouvrages66 tolrait, pour le cas
qui nous occupe, une diffusion assez large. Tolrait est le mot, car il ne
peut s'agir ici des Tyrrhenica, cette uvre tant crite en grec67. C'est
pourquoi on pensera plutt l'Histoire qu'avait rdige le jeune Claude, sur le
conseil de son professeur Tite-Live : historiam in adulescentia hortante T.
Livio, histoire brve, puisqu'elle ne se composait que de deux volumes, dit
Sutone68, ce qui conviendrait bien d'ailleurs avec le rythme apparemment
rapide du rcit transmis par le papyrus. En nous limitant ce qui reste
lisible dans ce texte trs lacunaire, il me semble qu'on peut dceler une trace
de l'influence que ne manquait pas d'exercer l'auteur de YAb Urbe Condita

63 de rares exceptions, pour lesquelles cf. Seider, op. cit., II, 1, p. 31 59. Le
fragment attribuable Tite-Live et rcemment trouv Deir el Malak figure sur un
feuillet de parchemin datable du cinquime sicle : cf. B. Bravo et M. Griffin, dans
Athenaeum, 66, 1988, p. 447-521.
64 Suet., Claude, 42, 5.
65 Op. cit., p. 176 et pi. 6; cf. aussi Bischoff, op. cit., p. 64. Texte dans Seider,
op. cit., I, 1972, p. 30-32.
66 Et mme des autres : cf. Suet. Cl. 41, 3, inprincipatu quoque et scripsit plurmum et assidue recitami per lectorem.
67 Comme l'a rappel rcemment D. Briquel dans RBPh, 68, 1990, p. 106 (cf.
Sutone, Graecas scripsit historas, Tyrrhenicon uiginti).
68 Cl. 41, 1 et 8.

510

ALEXANDRE GRANDAZZI

sur son imprial lve : concluant le rcit des rformes accomplies par Servius Tullius, l'historien n'avait-il pas crit propos de l'instauration du
temple de Diane sur l'Aventin, mais aprs un trs long passage consacr au
pomerium (ce qui ne saurait, on va le voir, tre indiffrent) : ea erat
confessio caput rerum Romam esse69, formule dont la dernire ligne du
papyrus semble se faire l'cho... D'ailleurs, nous savons, par l'exemple de la
Table de Lyon, que Claude n'hsitait pas imiter celui qui avait t son
matre70. Nous voyons aussi, dans cette Table de Lyon, que Claude avait eu
recours la figure de Servius Tullius comme celle d'un prcurseur pour
ses initiatives d'largissement dans le recrutement du Snat. Dans cette
perspective, comment ne pas tre frapp par la confluence entre le
processus dcelable dans le rcit transmis par le papyrus, et une initiative prise
par Claude dans un domaine la fois politique et sacral, initiative qui lui fit
dcider71, arguant de quelques victoires peut-tre fort contestables, de
procder une prolatio pomerii, un agrandissement du primtre couvert par
le territoire de YUrbs ? En conformit avec une tradition fermement tablie
par ailleurs72, le papyrus semble bien lier fondation de la Roma quadrata,
c'est--dire d'un espace plac sous les auspices de Jupiter, et extension du
territoire soumis la Ville. En effet, les mots cu)m finitumis belligerabat
se laissent reconnatre sans contestation possible (1. 10). Une fois de plus,
comme pour l'affaire de l'ouverture du Snat de nouveaux venus qu'il
plaait sous l'exemple du bon roi Servius Tullius, nous pouvons supposer
que pour Claude, l'histoire, selon la formule de B. Croce, tait d'abord une
science du prsent.
Trs dcri par Sutone, Claude a t rhabilit par les rudits
modernes, notamment les truscologues, qui se plaisent dcouvrir en lui un
prcurseur73. De fait, il y a de bonnes raisons pour penser que Claude, qui
est l'une de nos sources les plus prcieuses pour Servius Tullius, savait
l'trusque : aux indices dj connus, il convient d'ajouter un autre, nouveau
mais, me semble-t-il, dcisif, que j'emprunte une notule parue, il y a peu,
dans le Rheinisches Museum, sous la plume du professeur Vanderspoel74;
69 Liv. I, 45, 3.
70 Cf. P. Fabia, La Table Claudienne de Lyon, 1929, p. 69, 72 et 77.
71 Momigliano, Claudius, The emperor and his achievement, Oxford, 1934, p. 88,
n. 11, et . Levick, Claudius, 1990, p. 121, 148, 222, n. 18.
72 Cf. Tac, Ann. 12, 23, CIL VI, 4, . 31537 et Gell., NA 13, 14, 2.
73 Cf. J. Heurgon, La vocation truscologique de l'empereur Claude, dans Scripta
varia, 1986, p. 427-433, ainsi que D. Briquel, Claude, rudit et empereur, dans CRAI,
1988, p. 217-232.
74 The etruscan emperor Claudius, dans Rh. Mus., 133, 1990, p. 413-414, avec rf.
Sen., Apol. 5, 2 et 4.

LA ROMA QUADRATA : MYTHE OU RALIT?

511

dans l'Apocoloquintose, Snque montre Claude se prsentant Jupiter et


provoquant les sarcasmes d'Hercule : Non intellegere se linguam ejus : nec
Graecum esse nec Romanum, nec ullius gentis notae. Et plus loin : Quid
diceret nemo intellegebat15. Eh bien, si ce n'est ni du grec, ni du latin, c'est
tout simplement qu'il s'agit d'trusque, et cette hypothse vritablement
palmaire vient apporter un appui dcisif aux nombreux arguments en
faveur de la comptence truscologique de Claude (je pense au si tuscos sequimur de la Table de Lyon). S'ajoute cela un autre lment pris dans le
mme texte : arrivant chez les dieux, Claudius gaudet esse illic philologos
homines : sperai futurum aliquem Historis suis locum. Il espre une place
pour ses chres Histoires . Ce souhait, cette sollicitude incessante pour sa
propre production, pour la diffusion de ses propres crits, je crois que nous
en avons gard la trace sous la forme du Papyrus Oxyrhynchus 2088, qui
nous livre, ainsi, le seul fragment subsistant ce jour de l'Histoire Romaine
crite par l'lve de Tite-Live76.
Quant son contenu, il est vrai que ce fragment ne nous permet
toujours pas de trancher entre une Roma quadrata restreinte un lieu situ
75 II ne s'agit peut-tre que d'une allusion la diction dficiente de Claude
atteste par Sutone (Cl. 4, 11 et 30, 2), mais la phrase semble bien viser la nationalit
mme du parler employ par l'empereur truscologue : M. Jacques Heurgon veut
bien nous crire ce sujet que la critique de Snque le fait penser telle remarque
de Stendhal sur la prononciation des aspires en toscan dont l'auteur des
Promenades dans Rome (d. Del Litto, 1973, p. 1644) n'hsitait pas faire remonter
l'origine au parler trusque, hypothse que n'a pas ddaigne, l'poque moderne, le
linguiste A. Meillet (dans une note indite, maintenant publie dans le BAGB, 1992,
p. 173, par les soins de B. Hemmerdinger).
76 L'opposition de doctrine avec Tite-Live que De Sanctis (lettre cite par
G. Trana, op. cit., p. 392) voulait voir dans \'omnino du Pap. ne constitue pas une
objection insurmontable cette attribution, dans la mesure o la Table de Lyon
nous fournit au moins un autre exemple de divergence entre Claude et Tite-Live
propos d'un autre point d'histoire constitutionnelle (le nombre des tribuns
consulaires). Quant la date de rdaction du texte du Pap. (Trana, p. 393), si l'on ne veut
pas, partir de l'indication de Sutone (in adulescentia), qu'il ait t crit par un
adulescens de quatorze ans, l'occasion, par exemple, de la grande rforme augustenne des Comices de 5 ap. J.-C, on se souviendra que, selon la conception des
Anciens, l'adolescence allait jusqu' la vingt-huitime anne (cf. Isid., Orig. 11, 2, 4), ge
atteint prcisment par Claude en 19, l'anne mme de la premire rforme tibrienne des Comices, l'occasion de laquelle on peut imaginer qu'il ait crit un tel
dveloppement. De toute faon, la remarque de Tacite (Ann. I, 15, 1) n'est pas
prendre au pied de la lettre et on s'accorde aujourd'hui pour dire que les Comices ne
furent pas supprims aprs 23 (Cf. Mazzarino, L'Impero romano, 1986, II, p. 861 et
F. Jacques et J. Scheid, Rome et l'intgration de l'Empire, 1991, p. 51); d'autre part,
Sutone dit trs clairement que Claude continua son activit d'historien une fois
empereur (Cl. 41, 3).

512

ALEXANDRE GRANDAZZI

in primo pago , c'est--dire trs vraisemblablement sur le Palatin77, et une


Roma quadrata tendue la ville tout entire, puis devenue caput imperii
selon la lecture de Piganiol, laquelle on prfrera plutt la restitution
caput rerum, selon la formule de Tite-Live.
Au total, les ambiguts dont j'ai parl, cette polysmie de l'expression
Roma quadrata, n'ont pas t dissipes par nos critiques du texte de Verrius, du texte de Solin et du papyrus dit de Servius Tullius. L'analyse du
texte de Plutarque nous permettrait-elle de les rsoudre? C'est tout le
contraire, et les contradictions, voire les incohrences entre une Roma
quadrata carre situe sur le Palatin (que Plutarque, qui localise seulement Remus sur l'Aventin, ne nomme pas, sans doute par embarras devant des
indications divergentes)78 et une Rome ronde, ayant son centre sur le Comitium, apparaissent ici crment, non plus entre deux auteurs diffrents,
mais chez le mme auteur, quelques lignes d'intervalle!79 Faudra-t-il
supposer la distraction, l'incomptence, l'erreur, l'ignorance de Plutarque?
Aucune de ces hypothses, vrai dire, ne me semble satisfaisante et, l
encore, je ne pense pas que procder ainsi soit de la meilleure mthode.
En ce qui concerne les autres textes, je me contenterai de noter qu'ils
confirment les indications donnes par Verrius, Ennius et Vairon,
puisqu'ils paraissent se conformer tantt une acception restreinte80 (Tzetzes)81, tantt une signification plus large, bien que limite au Palatin
77 Cf. la lettre-commentaire indite De G. De Sanctis publie par G. Trana (op.
cit., p. 393); cf. aussi A. Magdelain, lus Imperium Auctoritas, Rome, 1990, p. 435 et
p. 478, pour qui les tribus dont le Pap. fait tat ne sauraient tre que les tribus
urbaines, et non les tribus rustiques (comme le voudrait l'hypothse agrimensoriale
de G. Traina, p. 404); cf. cependant J.-C. Richard, Variations sur le thme de la
citoyennet l'poque royale, dans Ktema, 5, 1980, p. 89-103 (p. 98).
78 Selon la pertinente suggestion de D. Musti (op. cit., p. 307), qui suppose que
si la source de Plut, est ici, comme on le pense gnralement, Vairon, celui-ci
pouvait fort bien avoir propos dj pour la signification de l'appellation R.q. deux
traditions distinctes, selon une habitude qui lui tait chre.
79 Comparer Rom. 9, 4, , et ib. 11, 2, , o se manifeste
peut-tre l'influence de Varron, rapprochant urbs et orbis (L.L. 5, 143); cf. aussi Isid.,
Etym. 15, 2, 3. On retrouve d'ailleurs l'image chez Ovide : Romanae spatium est Orbis et orbis idem. (Fastes II, 684).
80 Comme le note justement C. Ampolo dans son commentaire ad loc. (d. 1988,
p. 294), la comparaison avec le lieu-dit Remorium-Remoria situ sur l'Aventin,
suggre que la R.q. de Rom. 9 doit tre entendue dans une dfinition restreinte.
81 Ad. Lycophr. 1232 (= Cass. Dio, Boiss. I, p. 8), que je ponctue comme
Castagnoli (op. cit., p. 389), et o la mention d'une prromulenne transpose sur le plan chronologique le problme typologique pos par la
pluralit de sens de la R.q. Sur cette ponctuation, cf. dj O. Gilbert, Geschichte

LA ROMA QUADRATA : MYTHE OU RALIT?

513

comme chez Denys d'Halicarnasse et Appien82. En 204 de notre re,


l'inscription des jeux Sculaires83, faisant tat d'une tribune dresse ad Romam quadratemi , vient attester la persistance d'un monument, peut-tre,
d'un lieu-dit, srement, in area aedis Apollinis 84 , c'est--dire avec une
localisation qui est exactement la mme que celle qu'indiquaient dj Verrius
Flaccus et Vairon, deux sicles auparavant. En tout cas, rien dans tout cela
n'autorise parler d'volution dans un sens ou dans un autre (du plus
grand au plus petit, ou inversement), comme l'ont fait ceux85 qui ont voulu
normaliser et uniformiser des traditions qui restent divergentes et, par l
mme, nigmatiques.
Ces ambiguts ne doivent pas nous empcher de prendre en compte
toutes les sources disponibles, y compris celles qu'on oublie presque
toujours. Il faut citer ici un passage des Tristes, dont l'intrt avait t signal
par Hlsen86 au dtour d'une note portant sur d'autres sujets, mais qu'on
n'a pas retenu aprs lui. On y voit Ovide imaginer l'itinraire de son livre
dans la Rome d'o il a t exil. Le pote fait parler son ouvrage et il lui fait
saluer successivement le Forum de Csar, la Voie Sacre (haec est a sacns
quae via nomen habet), le temple de Vesta {hic locus est Vestae, qui Pallada servai et ignem), la Regia (haec fuit antiqui regia parva Numae) et,
aprs un tournant vers la droite, le temple de Jupiter Stator (hic Stator);
enfin, juste avant la mention du palais du Prince, on trouve la formule hoc
primum condita Roma loco est, dsignant donc un lieu qui ne peut tre
que la Roma quadrata, dcrite ici comme un locus (comme chez Verrius)87,

und Topographie der Stadt Rom im Altertum, I, 1883, p. 97, . 1; notons qu'elle
semble confirme par le rapprochement avec Zonar. 7, 3, 9.
82 Dion. Hal., Ant. Rom. 1, 88 : et 2, 65 :
; Appien, Bas. f. 1 a 9 : qui
en donne les dimensions (quatre stades par ct) sur le modle, sans doute, des
fondations hellnistiques, comme l'a suggr D. Musti (op. cit., p. 305).
83 CIL VI, 32327, p. 12.
MCIL VI, 32327, 1. 23.
85 F. Castagnoli (op. cit., p. 398) et D. Musti (op. cit., p. 308 et p. 310) pour le
premier cas; G. Trana (op. cit., p. 393) et Lugli, Roma antica, 1946, p. 469, pour le
second.
86 Cf. Rom. Mitt., 1896, p. 193-212 et Topographie der Stadt Rom im Alterthum, I,
3, 1907, p. 65, n. 67.
87 Que l'on restitue ou non, en effet, le mot locus avant in Vaiano (comme le
fait Lindsay dans son d. des Glossarla Latina IV, 1933), le mot figure de toute faon
plus loin en introduction la citation d'Ennius (eius loci meminit E. ). Pour des
raisons que nous avons exposes dans la REL, 70, 1993, p. 28-30, et ici supra n. 12,
nous prfrerions restituer ara plutt que locus la 1. 1 de ce lemme; mais il

514

ALEXANDRE GRANDAZZI

li aux origines mmes (primum, comme chez Vairon) de la Ville et sa


fondation rituelle, puisqu'on retrouve le verbe (condere) de Verrius, de Varron, du papyrus. L encore, rien d'tonnant ce qu'Ovide, expert en
priphrases depuis le temps o il crivait les Amores, n'ait pas appel la Roma
quadrata par son nom; pour la posie comme pour l'histoire88, genres tous
deux minemment littraires, les informations techniques, les mots
propres que les antiquaires, eux, se doivent de transmettre exactement,
n'apparatront qu' travers le biais d'une rhtorique qui aura
pralablement envelopp les anciens vocables d'un voile protecteur. Il convient donc
d'inclure ce texte au nombre des sources littraires parlant de la Roma
quadrata, bien qu'on ne l'ait, en gnral, pas pris en considration89.
Cependant, au vu de ces tmoignages littraires qu'il importait
d'analyser dans le dtail, la thse traditionnelle qui voit dans le mythe de la Roma
quadrata un modle artificiel servant la fondation de colonies aux
quatrime et troisime sicles av. J.-C.90, peut encore apparatre vraisemblable,
bien qu'elle n'explique en rien, il faut le remarquer, les variations de lieu
(Palatin ou Comitium), de forme (carre ou ronde) et de date (Romulus ou
Servius Tullius) qui caractrisent cette tradition. Pour appuyer cette thse
d'une fabrication artificielle et tardive91, on invoque communment le t-

faudrait revoir le manuscrit (cf. M. De Nonno dans RFIC, 120, 1992, p. 174-184, partic, p. 181).
88 C'est pourquoi, malgr l'absence du mot propre, il faut reconnatre la
prsence de la R.q. aussi bien dans le passage que Tite-Live consacre aux rformes serviennes (cf. infra, p. 26), que dans le fameux excursus de Tacite, An. XII, 24, o, de
la mme manire, la formule sulcus designandi oppidi coeptus est une priphrase
dsignant le sulcus primigenius : pour une reprsentation iconographique
concernant ce dernier, cf. le relief d'Aquile reproduit dans le catalogue d'exp., Les
trusques et l'Europe, Paris, 1992, p. 153, n. 233.
89 Le texte est absent des Fontes ad top. vet. urb. Romae de Lugli, 8, 1962, p. 3133, et Castagnoli (op. cit., p. 394, n. 25) le rcuse au prtexte qu'il concernerait le
Palatin tout entier et non un point isol : mais l'argument ne vaudrait que si le vers
tait plac au tout dbut de la description de la colline romulenne, alors qu'il se
trouve aprs le franchissement de la Porta Palatii (i.e. Mugonia) par le
livre-voyageur, au sein d'une enumeration trs prcise de monuments singuliers. C'est du reste
bien ce qu'entend G. Luck dans son commentaire ad loc. (Heidelberg, 1977, II,
p. 166), mme si sa localisation ne saurait tre retenue.
90 Ce qui revient inverser le schma propos par Varron, LL, V, 143-144,
schma lui-mme affadi par rapport la vritable valeur de l'auspication primordiale,
selon A. Magdelain (lus Imperium Auctoritas, p. 220).
91 Cf. F. Castagnoli, dans Arch. Class., 16, 1964, p. 178; ib. 1974, p. 131; P.P.,
1977, p. 344; 150 Jahre Deutsches Arch. Institut : 1829-1979, Festveraustaltung u.
intern. Kolloquium, 1979, Berlin, Mayence, 1981, p. 133-142; on peut se demander pour-

LA ROMA QUADRATA : MYTHE OU RALIT?

515

moignage d'Ostie, dont le plan rgulier illustrerait et trahirait, pour le


quatrime sicle, l'origine de ce qui ne serait qu'une forgerie erudite. Or,
examine la lumire des recherches archologiques rcentes, cette solution,
pour lgante qu'elle soit, apparat pour le moins contestable. D'abord
parce qu'il est plus que douteux, en ralit, qu'Ostie ait eu, ds le quatrime
sicle, le statut d'une colonie92, sans parler du fait que le plan de son
premier habitat n'a rien d'un quadrilatre rgulier et qu'on dcouvre, au
contraire, qu'il semblait respecter un rseau de voies antrieures93; ensuite
parce que, sur tout le territoire de la pninsule et notamment en Italie
centrale, des dcouvertes archologiques paraissent bien suggrer l'existence
d'un urbanisme sacral, ds les sixime et cinquime sicles, et non plus
seulement partir du troisime sicle comme on pouvait le croire jusqu' il
y a peu. On connaissait dj, en effet, l'existence d'un auguraculum, c'est-dire d'une plate-forme augurale servant l'observation auspiciale, pour la
ville de Bantia, en Lucanie, dcouverte faite par Mario Torelli94 dans les
annes 1960. On connaissait aussi, et ce depuis les annes cinquante,
l'exemple de la ville de Cosa, fouille par l'cole amricaine, et qui avait
livr ce qui fut identifi par F. E. Brown comme une plate-forme
auspiciale95, en relation visible avec les principaux reliefs du paysage
environnant. Cette identification vient d'tre conteste, avec des arguments de
poids, par A. Ziolkowski (cf. infra, . 105). Il sera donc sage de s'en tenir
une lecture minimale : il s'agit d'un lieu valeur religieuse, en relation
avec la fondation de la colonie. Car si Yauguraculum de Bantia ne date que
du premier sicle avant notre re, la terrasse de Cosa est date, par les
archologues, de la toute premire phase du site (la ville fut fonde en 273)96, si bien que Brown propose, d'une manire trs suggestive, et par alquoi, dans ces tudes, l'auteur renonce l'ide qu'il dfendait dans les Studies
Robinson {op. cit. supra n. 2), d'une datation servienne de la R.q. : la rponse est, me
semble-t-il, que cette doctrine postulait un transfert dans l'emploi du terme, depuis
le Forum jusqu'au Palatin, effectivement peu vraisemblable dans ce sens.
92 Cf. I. Pohl, dans PP, 38, 1983, p. 123-130, qui montre que ce qu'on appelle
d'ordinaire le castrum n'tait en fait qu'un simple fortin, de dimensions restreintes,
et non la premire expression d'une colonie sur la fondation de laquelle la tradition
est du reste muette pour cette date.
93 Cf. R. Mar, La formazione dello spazio urbano nella citt di Ostia, dans MDAI
(R), 98, 1991, p. 81-109. En d'autres termes, la thorie d'une R.q. coloniale repose
donc sur un modle qui n'en est pas un.
94RAL, 21, 1966, p. 293-315 et ib., 24, 1969, p. 39-48. Cf. aussi A. Prosdocimi,
dans op. cit. supra n. 49, p. 894-896.
95 Cf. F. E. Brown, dans MAAR, 26, 1960, p. 9-16 et part. p. 13; du mme, cf.
aussi : Cosa. The making of a Roman town, 1980, p. 51; contra, cf. n. 105.
96Vell. Pat. I, 14, 7; Liv., Per. 14; Plin., N.H. 3, 51.

516

ALEXANDRE GRAND AZZI

lusion au sujet qui nous occupe, le nom de Cosa quadrata91. Bien entendu,
tout cela convient encore la thse traditionnelle d'une fabrication datant
prcisment de ces annes-l, et parat mme, premire vue, la
renforcer98.
Mais voici qu'ailleurs, Marzabotto, sur un site non plus romain mais
trusque, la relecture des carnets des fouilleurs du dix-neuvime sicle a
conduit l'quipe italienne qui a repris l'exploration du site proposer
d'identifier comme auguraculum, non pas l'difice B" comme on l'avait fait
d'abord dans les annes soixante-dix, mais l'difice Y (appel parfois X),
qui se prsentait comme un podium lgrement surlev et de forme
carre, situ sur le plus haut point de l'arx100 : jug erronment d'poque
mdivale et, comme tel, sans intrt par les fouilleurs du dix-neuvime
sicle101, il fut ras sans autre forme de procs en 1856. L encore on a (ou
plutt on avait) affaire un lment appartenant la phase la plus
ancienne du site, appele Marzabotto I, que les archologues datent au plus
tard du dbut du cinquime sicle et mme, en majorit, de la fin du
sixime sicle av. n. .102. L encore, on s'en tiendra aux lments srs : un
monument carr, situ sur la partie la plus haute de l'acropole,
appartenant aux phases de fondation du site, valeur religieuse et en relation
probable, vu sa position, avec l'urbanisme de la ville.
Indpendamment de toute interprtation, ces vestiges archologiques
laissent donc penser que Verrius, en parlant d'une terrasse-autel lie, d'une
manire ou d'une autre, au souvenir, rel ou fabriqu, de la fondation de la
Ville, avait dcrit un monument existant rellement, et que ce dernier
n'tait pas une cration augustenne. Notons, par rapport la dfinition de
Festus, qu' Cosa, on a retrouv, auprs de la plate-forme quadrangulaire,
une fosse pourvue de restes d'offrandes rituelles103. Faut-il, dans ce contex-

97 Op. cit., p. 14 et s.
98 Ainsi F. Castagnoli, dans MAAR, 24, 1956, p. 149-165 et T. J. Cornell, dans
Papers in Italian Archaeology, I, 1978, p. 131-140.
99 Cf. F. H. Massa-Pairault (citant une hypothse de D. Vitali), dans MEFRA,
93, 1981, p. 127-154, et partie, la p. 132 : N'est-il pas un carr ominal muni d'un
pavement, une sorte de Marzabotto quadrata?
100 Cf. le catalogue de l'exposition Santuar d'Etruria, 1985, p. 92, et G. Sassatelli, La citt etrusca di Marzabotto, Casalecchio, 1989 {non vidi).
101 Pour le commentaire de cette destruction, cf. A. Grandazzi, La Fondation de
Rome. Rflexion sur l'histoire, Paris, 1991, p. 46.
102 Cf. F. H. Massa-Pairault, op. cit., p. 133, n. 24.
103 Cosa, cette fosse, une crevasse, d'origine naturelle mais amnage et
remplie de restes carboniss de matire vgtale recouverts de terre, est en relation
troite avec la plate-forme toute proche, qui rpond la mme orientation qu'elle;

LA ROMA QUADRATA MYTHE OU RALIT?

517

te, mentionner une autre dcouverte archologique, faite rcemment sur


l'acropole de Volterra, o l'on a retrouv il y a quelques annes, dans une
fosse de fondation situe au pied d'une structure non identifie, une
inscription portant la mention munQ (ou munc), pour laquelle les dcouvreurs
proposent l'quivalent mundusm? C'est ce qu'une publication encore
provisoire et partielle ne permet pas de dcider. Il faut noter, en tout cas, que le
quadrilatre de Cosa n'a pas command l'volution ultrieure de
l'urbanisme de la ville105. Bref, s'il est vrai qu' Marzabotto, le modle d'une Marzabotto quadrata remonte aux premires phases du site, et que, par ailleurs,
la Cosa quadrata semble avoir t assez rapidement oublie, la thorie
communment reue d'une Roma quadrata ne seulement au quatrime ou
au troisime sicle des exigences de l'urbanisme contemporain apparat
d'autant plus fragile.
Ces donnes nous permettent donc et mme, je crois, ncessitent de
donner un peu de vie, de substance concrte, bref de ralit notre Roma
quadrata, qui n'tait jusqu'ici qu'un mythe evanescent. vrai dire, depuis
longtemps dj, plusieurs chercheurs voquaient la possibilit de donner
quelque crdit la tradition d'une Roma quadrata (comme on le fait pour
ce que les sources littraires nous disent de Marx), mais sur un mode
purement hypothtique, puisqu'une datation tardive et le schma d'un
modle colonial paraissaient s'imposer sans rserve. Ces deux obstacles tant,
pour partie au moins, levs, l'incertitude demeure quant la signification
exacte du terme : plate-forme ou ville, locus restreint sur le Palatin ou
ailleurs, ou superficie de YUrbs tout entire?
Pour clairer le rfrent dsign par cette appellation mystrieuse, le
plus simple semble, premire vue, de comprendre l'adjectif quadrata
comme dsignant la forme carre du lieu dcrit par Verrius Flaccus,
noter que cette crevasse dterminera encore, jusque dans la phase I4 (c..d. vers 150
av. J.-C), l'orientation du temple dit Capitolium et de son autel (cf. Brown, dans
MAAR, 1960, p. 9-16 et p. 83). Marzabotto, c'est l'autel qui est pourvu d'un puits
votif.
104 M. Bonamici, dans SE, 55, 1987-8 (1989), p. 275-279, avec renvoi (p. 279)
l'article d'A. J. Pfiffig, dans Sprache, 8, 1962, p. 142 et s.
105 Cosa, ds la priode I3 (i.e. 170-160 av. J.-C), la plate-forme se trouve
relgue entre les deux temples de Yarx et si, en I4 (vers 150 av. n. .), le temple dit
Capitolium est construit sur l'axe de la crevasse-fosse de la Cosa quadrata, il en
recouvre nanmoins dsormais tout entire l'aire sacre (cf. Brown, 1960, op. cit.,
p. 49 et p. 83); la fin du premier s. av. n. ., le temple est pourvu d'un nouvel autel
dont l'orientation ne respecte plus celle du quadrilatre enseveli (p. 127) : tout cela
conduit donc A. Ziolkowski refuser l'identification de la plate-forme comme auguraculum (Between Geese and the auguraculum : the origin of the cult of Juno on the
arx, dans C.Ph., 1993, 88, p. 206-219).

518

ALEXANDRE GRAND AZZI

puisque aussi bien ce sens est indiscutablement attest106 et que c'est lui
que, selon toute apparence, renvoie l'antiquaire lorsqu'il dcrit la forme du
locus : in speciem quadratam.
Par ailleurs, lorsque l'appellation sert dsigner la ville palatine,
l'adjectif s'entendrait alors toujours dans le mme sens, en fonction, cette fois,
de la forme qui est, grosso modo, celle de la colline, et qu'indique le trac
du pomerum dcrit par Tacite et Aulu-Gelle.
Pour satisfaisante, et vidente, qu'elle soit, cette explication ne permet
pas toutefois de rendre compte de toutes les acceptions prises par le nom
de Roma quadrata : si on peut, la rigueur, admettre qu' partir d'une
similitude de forme (un carr dans les deux cas), un simple locus et la colline
o il est situ se soient vus doter du mme qualificatif, dans la mesure o le
monument venait perptuer le souvenir d'une fondation qu'il symbolisait
lui seul, on voit mal comment la seule allusion cette quadrature pourrait
rendre compte de la prsence de traditions lies la fosse primordiale
ailleurs qu'au Palatin, au Forum, o le lieu dcrit par Plutarque comme un
mundus {Rom. 11), et prsentant les mmes caractristiques que la fosse
place par Ovide {Fastes, IV, 821, .fossa) sur le Palatin {ibid. v. 820, sacra
Palis), est non plus carr, mais rond. Davantage, cette lecture au carr
ne rpond pas la division quadripartite que Tite-Live (I, 43, 13) place sous
le patronage de Servius Tullius et o il faut reconnatre une description de
la Roma quadrata107, l'absence du terme propre tant tout fait normale,
selon les canons littraires antiques, dans une uvre appartenant au genre
de la grande histoire (comme elle l'est aussi dans le texte potique que sont
les Tristia d'Ovide) : Quadrifaram enim urbe diuisam. C'est d'ailleurs
106 Cf. Forcellini, Lex. tot. Lat., 5, 1871, s.v. quadratus, p. 9 et s., avec en partic, la rf. Pline, N.H., 36, 91 : monimentwn [...] lapide quadrato quadratura.
Ajouter maintenant une inscription rcemment trouve Verceil (commente par
M. Lejeune, dans CRAI, 1977, p. 582-610; biblio. complmentaire in Linderski, op.
cit. infra . 110, p. 2275, . 509), dont le texte prescrit une dlimitation quadrangulaire, ita uti lapide(s) UH statuti sun(t). Il importe de noter, toutefois, que cette
prescription est trs clairement de nature sacrale, comme l'indiquent les 1. 5 et 6 de
la pierre {comunem deis et hominibus), sans doute augurale (Linderski, op. cit.),
et qu'elle appartient donc un contexte qui est non seulement urbanistique, mais
aussi, et en mme temps, thologique : cf. Serv. auct. Aen. 2, 512, cit par Linderski. Cette inscription mentionnant (1. 2) un campus (campo), on la rajoutera
donc au corpus constitu par H. Devdver et F. Van Wonterghem : Der 'campus'
der rmischen Stdte in Italia u. im Westen, dans ZPE, 54, 1984, p. 195-206.
107 Cf. F. Castagnoli, Studies Robinson, p. 397-398.
108 Cf. D. W. Packard, A Concordance to Livy, IV, 1968, p. 16 : l'examen des trois
passages (4, 22, 5; 36, 10, 4 et 38, 1, 7) o quadnfariam est employ, toujours avec
dividere, montre une insistance sur l'action mme de diviser.

LA ROMA QUADRATA : MYTHE OU RALIT?

519

cette mme division quadripartite, nous l'avons vu, laquelle renvoie, dans
le texte du De verborum significatu, l'appariement des deux lemmes
Quadrata Roma et Quadrurbem Athenas. Comment expliquer alors la polysmie
de l'appellation Roma quadrata!
Ce sont, je crois, les caractristiques mmes du rituel augurai qui
fourniront la rponse cette question; pour cela, il faut se souvenir que les auspicia urbana dsignent le territoire de la ville tel que l'auspication
primordiale, le survolant et le mesurant du regard, l'a libr des puissances
incertaines de divinits multiples et inconnues109. Non pas que la ville soit
un templum, mais son territoire n'est distingu du territoire environnant et
dfini comme urbain, comme appartenant l'Urbs, que dans sa
correspondance avec les regiones caeli dlimites par le regard de l'augure110.
Ainsi, suivant une signification claire par de nombreuses tudes (fondes
sur des comparaisons avec des expressions comme legio quadrata ou versus
quadratus), Roma est quadrata parce que dfinie comme ville en vertu
d'une auspication primordiale reposant sur le principe de la quadripartition111. Et si l'expression sert aussi dsigner seulement un simple
quadrilatre, c'est qu'il s'agit de la plate-forme partir de laquelle se fait cette
opration : on a donc affaire une mtonymie qui fait dsigner la partie
pour le tout, selon un glissement de sens usuel en toponymie112.
Une vidence vient toutefois aussitt dissiper les sductions d'un
systme sans doute trop simple : il est exclu qu'Ennius, qui place sur l'Aventin
aussi bien Romulus113 que Remus au moment o ils consultent les
auspices, ait pu considrer la Roma quadrata du Palatin comme Yauguraculum
primordial.
109 Devant Yarx le champ visuel est YUrbs, telle qu'elle est circonscrite par \epomerium; il s'appelle dans la langue technique des augures auspicia urbana. L'Auguraculum de /'arx Rome, dans REL, 47, 1969-1970, et lus Imperium Auctoritas, 1990,
p. 197 et p. 205 (cf. aussi p. 179).
110 Magdelain, op. cit., p. 167, p. 195, p. 200 et p. 222 et J. Linderski, The
augurai Law, dans ANRW, II, 16, 3, 1986, p. 2288 (n. 568).
111 Cf. supra, n. 32; contra, Magdelain, p. 163, qui ne rcuse pas toutefois le sens
de l'adjectif. Cf. aussi J. Linderski, op. cit. supra.
112 II existe au moins deux autres exemples d'une volution smantique
semblable : celle que connut le mot auguraculum, prcisment, tendu dans une
acception ancienne, au tmoignage de Verrius Flaccus, l'ensemble de la hauteur o il se
trouvait : cf. Fest. 17 L, auguraculum appellabant antiqui quam nos arcem dicimus,
quod ibi augures publice auspicarentur; pensons aussi au mot Capitolium qui
dsigne la colline de ce nom, mais aussi le seul temple de Jupiter.
113 Cf. Ann. I, 75-76 Sk. = 80-81 V2 : at Romulus pulcer in alto/Quaerit Aventino.... E. Flores, dans Vichiana, 10, 1981, p. 17-23, considre ces deux derniers
mots comme une interpolation et restitue : monte Palatino...
MEFRA 1993, 2

35

520

ALEXANDRE GRANDAZZI

II reste que la Roma quadrata a souvent t interprte comme


prennisant le souvenir de l'auspication initiale : ce n'est pas seulement telle
indication fugitive qui en tmoigne, que ce soit le souhait formul par les
jumeaux chez Ovide, experiamur aves (Fastes, IV, 814), ou encore l'oiseau
qui, dans le pavement Colonna, surmonte un autel o il faut reconnatre la
Roma quadrata114, c'est aussi l'quivalence que suggre le texte de Plutarque115 (Rom. 9) entre la Roma quadrata et le lieu-dit , lorsqu'on
la met en regard avec la dfinition donne par Paul Diacre116 de ces mmes
Remoria : Locus in Aventino [...] ubi Remus de urbe condenda fuerat auspicatus. Et dans cette perspective, il n'est certes pas indiffrent que la
Roma quadrata ait t situe proximit de ce temple de Victoria117 qui est
indiqu par Denys comme se situant dans la partie la plus leve de la
colline, (A.A., , 32), d'autant qu'il est possible,
mon avis, de localiser exactement dans la mme zone la curia Saliorumm
o aurait t retrouv, au lendemain de l'occupation gauloise, l'instrument
qui tait cens avoir servi Romulus pour inaugurer la Ville, clauam [...]
qua Romulus urbem inaugurauerit U9 , inauguration pour laquelle
l'auspication occupait, comme il se doit, une place majeure120 : trs logiquement,
le lituus121 romulen tait conserv prs de l'endroit o il avait (ou tait
cens avoir) t utilis.

114 Cf. supra, n. 12 et infra, n. 180.


115 Cf. supra, n. 80.
116 P. 345 L. Cf. aussi, pour Festus, la restitution donne par Mller (d. 1839,
p. 277) du lemme quivalent Remurinus ager, dont le texte dans le Famesianus est
trs lacunaire : Remu<ria fuit. Sed etiam locus in Aventino ad sum>mum cu<lmen
montis Remoria dicitur quant inde voci>tatam a<iunt, quod Remus cum Romulo disceptans>...
117 Cf. P. Pensabene, dans Archeologia laziale, 9, 1988, p. 57 et T. W. Wiseman,
Ant. J., 61, 1981, p. 35-52.
118 Cf. notre Contribution la topographie du Palatin, dans REL, 70, 1993, p. 2834. C'est Val. Max. 1, 8, 11 qui indique le lieu de la trouvaille.
119 Cal. Praenest. ad diem 23 Mart. : CIL, F, p. 234 et Degrassi, Inscript. It., XIII,
2, p. 123. Dans ces conditions, que l'auteur de ce calendrier ait t trs
probablement, selon l'hypothse gnralement reue (sur la base de Sut., Gram. 17), Verrius
Flaccus, n'est peut-tre pas un hasard, si l'on songe que l'antiquaire augusten
constitue la source la plus complte sur la R.q.
120 Cf. A. Magdelain, op. cit., p. 157, et Linderski, op. cit., p. 2218 et p. 22232225.
121 Dfini comme tel par Cic, Div. I, 17, 30 et Val. Max. 1, 8, 11. En regard du
nom de clava donn par le calendrier, pour un jour qui est le Tubilustrium, il n'est
pas sans intrt de rapporter cette ambivalence une dcouverte (concernant le
septime sicle av. n. .) faite rcemment Tarquinia : cf. Gli Etruschi di Tarquinia, cat.

LA ROMA QUADRATA : MYTHE OU RALIT?

521

Mais, plus encore que ces indices pars, une affirmation, explicite
mais totalement inaperue jusqu'ici, de Denys d'Halicarnasse (A.R., I, 86),
plus prolixe, comme l'accoutume, que tous ses confrres, vient assurer
trs clairement de l'assimilation opre, au moins date augustenne,
entre la Roma quadrata et le lieu de Yauguraculum primordial :
' , , ,
' ' , , texte qu'on comparera maintenant avec l'indication de
Tite-Live (I, 6, 4), Palatium Romulus, Remus Aventinum ad inaugurandum templa capiunt.
Pourtant Ennius place ailleurs le lieu de l'auspication initiale, et la Roma quadrata, loin d'tre une terrasse augurale, apparat comme un autel
pourvu d'une fosse l'apparentant un mundus. Qu'est-ce dire? La seule
manire de concilier ces tmoignages au premier abord contradictoires est
de penser que la Roma quadrata, en tant que locus, tait un monument
situ dans la partie la plus leve du Palatin et commmorant le souvenir
mythique de la fondation romulenne, un emplacement qui tait, au
moins pour Denys et ses contemporains, cens avoir t celui de
Yauguraculum primordial. En somme, la Roma quadrata, qui n'est certes pas un
auguraculum, se dresse l o la lgende des pnmordia Urbis, au moins dans
l'une de ses variantes, place Yauguraculum romulen. Il est clair que le
modle propos ici peut valoir aussi pour un site comme Cosa, o l'autel
identifi par Brown, s'il n'est sans doute pas122 Yauguraculum qu'on avait vu en
lui, se dressait un emplacement, le sommet de Yarx, qui n'aurait pas pu ne
pas tre celui de Yauguraculum de la colonie, en et-il exist un : notre
avis, le complexe autel-fosse de Cosa est ainsi li au souvenir de
l'auspication fondatrice de - 273. L'achvement du processus de fondation s'illustre
par un sacrifice final connotations agraires, dont il reste des traces
archologiques Cosa123, et dont l'autel perptue la mmoire : ces
caractristiques expliquent que la Roma quadrata ait t souvent vue comme un
mundus, de mme qu'elles rendent compte, peut-tre ds une haute Antia e. di M. Bonghi Jovino, 1986, p. 102. Cf. aussi l'observation de G. Colonna
propos de la masse de fer trouve dans la tombe protovillanovienne 1036 de Casale del
Fosso Vies : Arch. Class., 43, 1991, p. 70, n. 22 et p. 82, n. 48.
122 Cf. l'article d'A. Ziolkowskj cit supra n. 105.
123 Cf. Brown, dans MAAR, 26, 1960, n. 10 : Only the cracks and crannies of the
sides and bottom of the crevasse held remains of the material that must once have
filled it. This was a black substance, soft and sooty, quite unlike the clayey, red-ochre
virgin soil of the hilltop, which upon analysis proved to be largely carbonized
vegetable matter; et p. 13 : Given the religions context, it is to be presumed that this
vegetable matter consisted of offerings deposited as part of a ritual act.

522

ALEXANDRE GRANDAZZI

quit, de l'ambivalence si curieuse du verbe condere, qui dsigne la fois,


comme on le sait, l'action de fonder et celle de cacher124.
quelle poque a pu se fixer et se matrialiser le souvenir (qu'il soit
fabriqu ou authentique) de cette Roma quadrata? En fonction du vers d'Ennius, qui en constitue la premire attestation philologique, on considre
gnralement comme terminus post quem la date de 169 (ou 168) av. n. , qui
est celle de la mort du pote125. Il est possible toutefois, croyons-nous,
d'aller plus avant : moins de faire du romulisme de Camille une pure
invention de nos sources126, ce qui parat difficile, il est clair que la tradition
qui fait retrouver sur le Palatin, et non sur l'Aventin, le lituus romulen par
le vainqueur de Vies, n'a de sens que par rapport une autre tradition,
probablement prexistante, au moins contemporaine, d'une auspication
palatine, dont elle atteste indirectement l'existence. Il y a d'ailleurs, du
point de vue archologique, des lments qui viennent renforcer cette
datation : car, si l'on conviendra facilement que la Roma quadrata s'inscrit dans
le mme contexte idologique que la casa Romuli, dont elle tait trs
proche, la proposition d'identification de cette dernire faite rcemment
par P. Pensabene127, et la mise en vidence, sur le site prsum, de traces
d'interventions remontant au quatrime sicle, conviennent tout fait au
cadre ici trac. Dans ces conditions, il est trs peu vraisemblable que,
comme le voulait O. Skutsch128, la tradition de l'auspication palatine ne
date que du second sicle et que celle qu'a transmise Ennius soit
ncessairement la plus ancienne : peut-tre la version prsente par l'auteur des
Annales n'est-elle, comme le voulait dj A. Schwegler129, qu'une explication
tiologique du rite du fcial, historiette coloration religieuse dont on suit
trs bien la lacisation progressive chez Plutarque et chez tel
commentateur ancien d'Ovide, o le lancer du cornouiller magique se transforme en
124 Cf. Walde-Hofmann, Lat. Etym. Wort., 1938, I, p. 441; Ernout-Meillet,
Diet. tym. l. lat., 4e d., 1967, p. 179, qui considrent au contraire le sens de cacher
comme driv d'expressions telles que condere mustum, ce qui te tout rapport entre
les deux acceptions du terme. Mais si le sens tymologique est bien celui de mettre
ensemble, pourquoi ne pas penser plutt un rite comme celui que dcrivent Ovide
et Lydus {Mens. 4, 73)?
125 Cic, Brut. 20, 78 et Cato 5, 14; Hieron., p. 140 H. pour la date de 168.
126 Lrv., 5, 49, 7; Plut., Cam. 32 pour l'pisode du lituus retrouv sur le Palatin.
Sur Camille, second Romulus, voir la biblio. indique par D. Briquel, dans Arch.
Class., 43, 1991, p. 206.
127 Cf. La Grande Roma dei Tarquini, 1990, p. 90.
128 The Annals of Q. Ennius, p. 226, renvoyant ses Studia Enniana, 1968, p. 65
et s.
129 Rmische Geschichte, 2e d., 1867, 1, p. 387, n. 4; cf. aussi J. Bayet, Croyances
et rites dans la Rome antique, 1972, p. 27, et A. Magdelain, op. cit., p. 251.

LA ROMA QUADRATA : MYTHE OU RALIT?

523

simple pisode de chasse130. Aprs tout, ce ne serait pas la seule fois o le


pote de Rudiae, qui habitait lui-mme sur l'Aventin (Hier. p. 133 H., et
Vairon, L.L, 5, 163), aurait ainsi choisi une variante htrodoxe, et plutt
rare, de la lgende des prmordia, et l'on a au moins un autre exemple chez
lui d'une pareille attitude, avec le problme, d'ailleurs voisin, de la
chronologie de la fondation de YUrbsm : de toute faon, la Roma quadrata n'tant
pas, strcto sensu, un auguraculum, mais seulement un lieu de mmoire,
il demeurait tout fait possible de situer ailleurs le lieu de la prise des
auspices primordiaux.
Si l'on peut ainsi proposer de fixer au quatrime sicle un terminus
post quem la formation des traditions sur la Roma quadrata, il est bien
entendu que la limite chronologique de ce qui est objectivement
dmontrable se situe sans doute en de de ce qui a pu se passer effectivement :
cet gard, les incertitudes, de lieu et de date, qui semblent affecter le mythe
fourniront peut-tre quelques indices supplmentaires pour la recherche.
Doit-on situer la Roma quadrata sur le Palatin ou sur le Comitium, et
comment interprter son attribution Romulus ou Servius Tullius?
Or il ne me parat ni indiffrent, ni insignifiant que l'hsitation
concerne prcisment ces deux noms, car sur bien d'autres points aussi, la
lgende des origines de Rome semble se partager entre ces deux figures,
telle enseigne que la geste du sixime roi de Rome parat emprunter
nombre de ses lments celle du roi fondateur. Je citerai, sans prtention
du tout l'exhaustivit, la tradition lie une asylie, celle qui fait des deux
rois des organisateurs de la socit romaine, des constructeurs de
remparts132. Cette quivalence Servius Tullius/Romulus a son pendant logique
dans l'quivalence inverse qu'illustre le texte (dont Mazzarino avait, pour
cet aspect, dgag toute l'importance)133, attribu par Plutarque un cer-

130 Plut., Rom. 20, 6; Arn., Adv. nat., 4, 3; Lact. Plac, ad. Ov. met., 15, fab. 48.
mAnn. 154-155 Sk. = 501-502 V2. Il n'est du reste pas indiffrent, par rapport
ce qui vient d'tre dit sur le romulisme de Camille, que ces deux vers soient
gnralement rapports ce dernier selon l'interprtation la plus probable : cf.
O. Skutsch, op. cit., p. 315.
132 Le rapprochement avec Numa, tabli par Tite-Live (I, 42) et suivi par
A. Schwegler (Rom. Gesch. I, 2e d., 1867, p. 706), est externe la lgende et
appartient sans doute au seul auteur de YAb Urbe Condita. Pour les rapports avec la figure
de Romulus, cf. L. Bianchi, dans Aevum, 59, 1985, p. 64 (n. 43).
133 Plutarque, Rom. 2, 3-8; cf. S. Mazzarino, II pensiero storico classico, Rome,
1986, I, p. 198-199 et II, 1, p. 477. Biblio. et bilan de la recherche rcente dans le
commentaire ad loc. de C. Ampolo, 1988, p. 272-276. On ajoutera ce texte le
passage de YOrigo gentis Romanae (22, 4) comment en ce sens par F. Coarelli {Foro
Romano, I, p. 198).

524

ALEXANDRE GRANDAZZI

tain Promathion. L, comme on le sait, c'est la lgende de Romulus qui


prend les traits de celle de Servius Tullius. Par ailleurs, on pensera aussi
aux Vibenna - deux frres comme Romulus et Remus - habituellement
dpeints comme des compagnons de Servius, mais portant un nom rattach
Romulus dans d'autres versions134. Vues sous l'angle d'une philologie
intemporelle, ces variantes ne pouvaient tre comprises que comme des
contradictions et des erreurs manifestes. Mais la vie d'une lgende, comme
celle d'un monument, n'est pas limite une priode restreinte ni une
utilisation uniforme : au fil des temps, elle se transforme, s'enrichit
(s'appauvrit aussi), se modifie, sous l'apparente stabilit des noms et des lieux135.
ce point de notre parcours, nous pouvons nous demander : qui a
cr qui? moins d'exclure totalement, pour la figure de Servius Tullius,
toute possibilit d'historicit136 - hypothse qui se heurterait d'ailleurs de
graves difficults - , il devient tentant de supposer que la lgende romulenne n'est qu'une cration servienne, et cette thorie n'a pas manqu
d'tre formule rcemment, car elle a pour elle de solides arguments137.
Mais quels eussent pu tre les motifs inspirant une pareille cration? La
concentration de vestiges romulens sur le Palatin la rend la fois peu
vraisemblable et bien peu explicable; le nom de Servius tant, avant tout,
du point de vue topographique et monumental, synonyme d'une extension
du site urbain, on voit mal comment le regroupement d'indices romulens
fabriqus des fins de lgitimation et pu servir, s'ils concernaient un lieu
qui restait l'cart, aussi bien des interventions pour lesquelles le nom du
roi-rformateur est cit (Aventin, Forum Boarium), que des
transformations profondes qui, d'une manire gnrale, affectrent la zone du Forum
l're tarquinienne138.
134 En rapport avec Servius (Mastarna) : dans la Table Claudienne de Lyon
(1. 19), sans doute dans Fest. 486 L, et dans les fresques de la Tombe Franois; avec
Romulus : Varron (LL 5, 46), Fest. 38 L et Dion. Hal., A.R., 2, 36, textes o figure
seulement Caeles V., ce qui tendrait prouver que le motif de la gmellit (pu tout au
moins de la fraternit) a t rajout la lgende servienne, en fonction prcisment
de la gmellit romulenne de rfrence. Pour ce rapprochement entre les jumeaux
fondateurs et les frres Vibenna, cf. F. Coarelli, // Foro Romano. Periodo arcaico,
1983, p. 198.
135 Pour le sens de cette imbrication des lgendes romulenne et servienne, cf.
notre Fondation de Rome, 1991, p. 272 et s.
136 Mme si, bien sr, son rgne ne saurait avoir atteint l'extravagante dure que
lui assigne la tradition : cf. Schwegler, op. cit., I, p. 49 et p. 732-733; O. de Cazanove, in MEFRA, 100, 1988, p. 614 et s.
137 Cf. F. Coarelli, // Foro Romano, 1983, p. 199.
138 Sur lesquelles les travaux d'A. J. Ammerman jettent un jour nouveau : cf. AIA,
1990, p. 45 et s. et Archeologia laziale, 1990, 10, p. 13-16.

LA ROMA QUADRATA MYTHE OU RALIT?

525

C'est pourquoi, en s'appuyant sur le simple corpus des donnes


traditionnelles, on peut dj, me semble-t-il, refuser l'ide (ultime concession
une hypercritique jadis triomphante) d'une lgende romulenne cre de
toutes pices au sixime sicle. Il n'est nullement ncessaire, dans ces
conditions, de faire appel aux rsultats de fouilles rcentes139 qui, au pied
du Palatin, ont mis au jour des restes de fortifications bien antrieurs, en
tout tat de cause, au sixime sicle; doit-on, pour autant, sous prtexte
qu'il s'agit d'oprations qui n'ont pas encore fait l'objet d'une publication
dfinitive (c'est du reste le cas de bien des sites majeurs de la Rome
archaque...), s'interdire140 de noter les correspondances, de lieu et de date,
avec des traditions longtemps relgues dans l'enfer de la littrature, et
exclues du domaine de l'histoire?
Pourtant, bien y regarder, ces traditions, et notamment celle d'une
Rome carre palatine dont Tacite nous livre le primtre141, ne sont pas des
indications littraires : matrialises par des cippes, elles taient
revitalises par la course des Luperques. Dira-t-on que cette dernire sera celle,
prcisment, qui aura donn naissance l'ide d'une Roma quadrata142?
Mais ce serait prendre l'effet pour la cause, car enfin, si cette course est
bien une lustrano (et elle en prsente toutes les caractristiques)143, il faut
bien qu'elle ait adopt ce parcours en fonction d'une unit topographique
prexistante, qu'elle avait ainsi pour mission de purifier et de renouveler
mystiquement, et non l'inverse. Revenons donc, puisqu'il s'agit d'une
notion qui n'est pas sans rapport - ft-il indirect et second - avec la Roma
quadrata, la dfinition du pomerium qui tait celle-l mme des augures
populi Romani144. Dans cette formule, on voit trs clairement un rapport
139 Sur lesquelles on verra A. Carandini, dans La Grande Roma dei Tarquini,
1990, p. 100, et notre Fondation de Rome, 1991, chap. 10, passim.
140 Cf. C. Ampolo, dans Omaggio ad A. Momigliano, d. L. Cracco Ruggini, 1989,
p. 116. On notera ainsi que le site de la Regia n'a, de la mme manire, encore fait
l'objet jusqu' ce jour que d'une publication provisoire et trs partielle (les fouilles de
Brown seront publies prochainement par R. T. Scott).
141 Ann. 12, 23, 2 et 24 : cf. le commentaire d'E. Koestermann, 1967, III, p. 145148 et F. Coarelli, // Foro Romano, I, 1983, p. 262 et s.
142 Ainsi A. Magdelain, lus Imperium Auctoritas, 1990, p. 162.
143 Malgr tout ce qu'on a pu crire, nous ne voyons pas de raison valable pour
refuser l'affirmation explicite de Vairon ce propos : Lupercis nudis lustratur antiquum oppidum Palatinum gregibus humanis cinctum, LL, 6, 34; bibl. rcente sur les
Lupercales dans R. Muth, Einfhrung in die griech. u. rm. Religion, 1988, p. 301.
144 Aulu-Gelle, N.A., 13, 14 : Pomerium est locus intra agrum effatum per totius
urbis circuitum pone muros regionibus certeis determinatus, qui facit finem urbani
auspicii. Antiquissimum autem pomerium quod a Romulo institutum est Palati montis radicibus terminabatur.

526

ALEXANDRE GRAND AZZI

qu'on peut dire organique (la remarque est de Pietro de Francisci)145 entre
YUrbs, les murs et les regiones auspiciales : regionibus certeis determinatus. Arrivs ce point, je ne pense pas qu'il soit possible de rcuser l'homologie lexicale entre la terminologie augurale et la division, qu'on dit
purement administrative, de Rome en... quatre rgions, introduite par
Servius Tullius146; division et appellation de quadrata, que dsigne Tite-Live
(I, 43, 13) lorsqu'il parle, propos du mme Servius, de quadrifariam enim
urbe divisa regionibus collibusque, selon une formule qui, on l'a remarqu
plusieurs fois147, semble faire des regiones148 une ralit prexistante la
quadripartition administrative149; division quadripartite, donc, laquelle
Verrius faisait aussi allusion dans son lexique, nous l'avons vu. La nouvelle
distribution de l'espace romain, entreprise par le bon roi Servius Tullius,
prend ainsi ses racines dans les catgories mmes du droit sacr : il ne
suffit pas de dire que nous assistons une sparation progressive du politique
et du religieux, il faut plutt voir que le nouvel ordre politique servien
prend ici appui sur les possibilits, les suggestions que lui offre la pratique
religieuse. Il se nourrit d'elle. Mais cette fidlit, bien entendu, sera aussi
une trahison et nous assistons, pour la question de la Roma quadrata, une
tentative d'appropriation mythographique (visible, on l'a vu, dans bien
d'autres domaines lgendaires) qui passe par une tentative de
dlocalisation, du point de vue topographique, c'est--dire par un transfert, du
Palatin, centre romulen, au Forum et au Comitium, nouveau centre de la ville
tarquino-servienne.
En effet, et malgr tout ce qu'on a pu dire, Plutarque, qui connaissait
145 Primordia Civitatis, 1959, p. 657.
146 L'ide a t dfendue avec force, notamment par Jordan (dans Topographie...,
I, 1, 1878, p. 285 et s.) et par P. de Francisci {op. cit., p. 656-657) : quelles que soient
les difficults, indniables, qu'elle suscite, elle ne me parat pas pouvoir tre rcuse.
147 Que regionibus soit en apposition urbe ou complment du part, diuisa : cf. d. Weissenborn-Mller, ad loc, I, 1885, p. 214; la suppression de
regionibus propose par Hertz et accepte par Mommsen, is indefensible on every front
(Ogilvie, A Commentary on Livy BooL 1-5, 1984, p. 175). Voir aussi, par exemple,
P. de Francisci, op. cit. Sur les raisons qui font que l'appellation technique R.q. est
absente du texte de Tite-Live comme de celui de Tacite, cf. supra, n. 88. C'est ainsi
qu'en I, 18, l'historien, propos de l'inauguration de Numa, traduit les formules
techniques de l'augure par des paraphrases (Magdelain, op. cit., p. 199 et s.).
148 Sur le sens augurai de regiones, cf. A. Magdelain, op. cit., p. 200 et J. Linderski, op. cit., p. 2287, n. 561 : voir Varron, LL, 5, 52 et 7, 9.
149 De ce point de vue, on se souviendra de la restitution que proposait A. Piganiol de la 1. 11 du Pap. Ox. 2088 o il lisait : quadrupertito (dans Ml. B. Nogara,
1937, p. 273 et s.). Sur les quatre rgions serviennes, nous nous contenterons ici de
renvoyer R. Thomsen, King Servius Tullius : a Historical Synthesis, 1980.

LA ROMA QUADRATA : MYTHE OU RALIT?

527

bien Rome150 et qui s'adressait des lecteurs autant romains que grecs, n'a
pas pu inventer et situer en plein milieu de la Ville un monument auquel il
aurait de lui-mme donn le nom de mundus. Son tmoignage prend
d'autant plus de valeur qu'il vient prendre place dans tout un ensemble de
traditions mettant en rapport la figure du fondateur de YUrbs avec le Forum et
le Comitium, notamment autour du Lapis Niger151; par ailleurs, la fosse romulenne qu'il situe ainsi au Comitium prsente exactement les
caractristiques dont est pourvue celle qu'Ovide (Fastes, IV, 813 et s.) fait creuser
Romulus et ses compagnons sur le Palatin : et si cette fosse n'a, ni chez le
biographe grec, ni chez le pote des Fastes, le nom de Roma quadrata, c'est
que, chez l'un, une Roma quadrata situe au Palatin vient d'tre
mentionne dans le mme passage (Rom. 9) et que, chez l'autre, qui ne la nommera
pas non plus dans le vers des Trstes (III, I, 32) qui la dcrit, cette absence
rpond aux canons du genre potique. Explicite (et moins isol qu'il n'y
parat), le texte de Plutarque ne saurait donc tre rcus152 au simple prtexte
qu'il est gnant. Il reste qu'il dcrit ce mundus comme le centre de l'espace
intrapomrial, c'est--dire avec une fonction qui n'est pas sans voquer
celle d'un auguraculum : on ne peut pas davantage mettre en doute
l'existence d'un monument cet emplacement, car les analyses, convergentes
cet gard, d'A. Magdelain et de F. Coarelli153 ont montr qu'il n'y a qu'un
mundus, qu'il est situ prs du Comitium et qu'il est fondamentalement un
mundus Cereris, fonction divinatoire. Parce que prcisment, avec sa tripartition cosmogonique, il est un microcosme, une miniature
d'univers (A. Magdelain), le mundus a sa place au cur du nouvel espace
civique, et le lieu o il se trouve sera, tout naturellement, considr comme le
centre de la Ville et du monde : ainsi s'explique le lien tabli
communment entre pomerium et mundus, bien qu'il s'agisse d'une liaison qui n'a en
ralit pas de base thologique vritable154.

150 Sur ses voyages Rome, cf. K. Ziegler, RE, 21, 1951, col. 654-657.
151 Cf. par ex. D.H., A.R., I, 87, nommant Faustulus; voir F. Coarelli, Foro
Romano I, 1983, p. 167.
152 Comme le fait F. Castagnoli, // mundus e il rituale della fondazione di Roma,
dans Festschrift G. Radice, Mnster, 1986, p. 32-36. Plutarque, d'ailleurs, attribue
explicitement cette appellation aux Romains :
(Rom. 11, 2).
153 . Magdelain, Le pomerium archaque et le mundus, dans REL, 1976-1977,
maintenant dans lus Imperium Auctoritas, 1990, p. 155 et s. (partie, p. 182 et s.);
F. Coarelli, // Foro Romano, Perodo arcaico, Rome, 1983, p. 199 et s.
154 Magdelain, op. cit. supra, p. 188. Sur cette centralit du mundus, cf. J. Martinez-Pinna, Tarquin l'Ancien, 'fondateur' de Rome, dans Condere Urbem, colloque
d. par C. M. Ternes, Luxembourg, 1992, p. 80. Pour la Rome du Forum, voir dj

528

ALEXANDRE GRAND AZZI

II est vrai que le mundus et la Roma quadrata sont deux choses bien
diffrentes; il n'est pas moins vrai qu'une confusion troublante tend
s'tablir entre eux dans les sources, de Verrius Flaccus Ovide et Plutarque155.
C'est que ces ambiguts sont l'image du transfert, de fonction et de lieu,
qui s'opre du Palatin au Forum, et de l're romulenne au rgne de Servius Tullius, entre l'ancienne Roma quadrata de 'Urbs antiqua latine du
Palatin (Vairon, LL, 6, 24) et la Rome soumise aux influences trusques, et
recentre sur le Forum. Point focal de l'espace comitial, comme la Roma
quadrata l'avait t du Palatin, le mundus tend tre peru comme une
nouvelle Roma quadrata et est mis par consquent en relation (indue) avec
le pomerium et avec la fondation de YUrbs. Le nouveau se prsentant
comme de l'ancien et l'ancien prenant l'aspect du nouveau, on assiste, avec
le dplacement des valences romulennes sur le Forum, un change
symbolique o le mundus prend le rle de la Roma quadrata, et o cette
dernire s'orne d'un mundus - dpt, d'autant plus inaccessible et ferm qu'il
n'a peut-tre jamais exist. Cette relation d'interdpendance - d'autant plus
forte qu'il s'agit dans le cas du Comitium d'un espace inaugur156, comme
l'tait le Palatin partir de Yauguraculum primordial - aboutit ajouter
des caractristiques secondes chacun des deux monuments : ainsi la
prsentation du mundus comme Roma quadrata et centre de l'espace intrapomrial, correspond, en symtrie inverse, celle qui voit la vieille
plateforme palatine prendre l'aspect d'un vritable mundus. Alors, partir de

A. Piganiol, Les origines du Forum, dans MEFRA, 28, 1908, p. 233-282, et, sur des
bases diffrentes, P. Grimal, Le dieu Janus et les origines de Rome, dans Lettres
d'humanit, 4, 1945, partie, p. 63-85.
155 C'est pourquoi tous ceux qui ont insist sur l'htrognit intrinsque entre
mundus et R.q. avaient raison, sans que ceux qui n'ont pas pu ne pas relever les
tranges confusions qui tendent s'tablir dans les sources entre ces deux
monuments aient eu tort...
156 Sur le Comitium et les auspices, cf. Mommsen, Droit public romain, 6, 1, 1889,
p. 434; Valeton, Mnemosyne, 23, 1895, p. 29 et s.; Linderski, op. cit., p. 2250 et
p. 2272; les textes mentionnent la Cuna Hostilia et les Rostres, mais l'orientation
solaire du Comitium ainsi que la forme quadrata (prcisment!) qui est la sienne
suggrent qu'il a la qualit de templum; cf. Coarelli, // Foro Romano I, p. 140, p. 145
et p. 152; une structure centrale circulaire vient ensuite s'ajouter la quadrature
originelle mais sans la supprimer : cf. Coarelli, // Foro Romano , 1985, p. 12 et s., et
partie, p. 18 et p. 126 et s. pour les puits sacrs qui reprsenteraient les limites du
templum comitial (avec rfrence aux exemples de Cosa et d'Alba Fucens); cf. dj
en ce sens Lugli, Roma antica, 1949, p. 81. F. Castagnoli considre aussi le
Comitium comme un templum, dans PBSR, 52, 1984, p. 13. Voir maintenant, sur cette
question, la contribution de M. Torelli au colloque Comunit indigene e problemi

LA ROMA QUADRATA : MYTHE OU RALIT?

529

cette vritable interpretatio d'un monument par l'autre, analogue au


processus de mme nom qui, dans l'ordre du religieux, voit les vieilles divinits
italiques cder la place, mais sans s'effacer totalement, de nouvelles
figures hellnises, s'labore un modle compos, artificiel si l'on veut, mais
artificiel en cela seulement qu'il vise combiner deux ralits distinctes.
C'est ce modle d'une plate-forme flanque d'une iosse-mundus que nous
voyons fonctionner Cosa, et sans doute ailleurs, et que les Romains
eux-mmes percevaient au prsent (cf. le soient de Verrius Flaccus)157. Bref,
les erreurs de Plutarque ont leur exact pendant dans celles d'Ovide,
dcrivant l'installation, au moment de la fondation palatine, d'un quasi-mwndus auquel il n'ose pas videmment, et pour cause, donner ce nom, si ce
n'est par allusion {Fastes, IV, 824 : unde movetur opus)156. Quant la
double caractristique des jours quihus mundus patet, qui sont la fois,
et contradictoirement, religiosi159 et affects du signe comitial160, elle
s'explique si le second caractre a prcd le premier, et si les connotations
infernales de ce lieu d'abord agraire et divinatoire ne sont que secondes161.
Cette topographie non fixiste, qui voit les fonctions et la symbolique
des lieux soumises aux alas de l'histoire, peut certes sembler droutante
au premier abord : elle l'est moins pour qui, comme l'auteur de ces lignes,
vit dans une ville o un difice d'abord conu comme une glise (SainteGenevive) est devenu un monument ddi la Mmoire rpublicaine (le
Panthon), et o un autre, prvu pour tre un temple lac la gloire de la
Grande-Arme, s'est finalement transform en glise (la Madeleine), Que la
Roma quadrata ne soit pas une invention du quatrime ou du troisime
sicle, c'est l'anciennet de l'amnagement du Forum et du Comitium,
une date que l'archologie permet de fixer vers la fin du septime sicle av.
della Romanizzazione nell'Italia centro-meridionale (IVe-IIIe sec. a.C), d. J. Mertens
et R. Lambrechts, 1991 : II ' diribitorium di Alba Fucens e il 'campus' eroico di Herdonia (p. 39-63), avec, en partie, (p. 43), mention d'un auguraculum rcemment
identifi Lavello (Forentum).
157 Cf. A. Magdelain, lus..., p. 183. Sur le rle de modle exerc par Rome
l'gard des colonies, cf. Varron, LL 5, 143 : coloniae nostrae [...] item conditae ut
Roma et Aulu-Gelle, N.A., 16, 13, 9 : amplitudinem maiestatemque populi Romani,
cuius istae coloniae quasi effigies paruae simulacraque esse quaedam videntur.
158 Cf. A. Magdelain, ib. : il s'agit donc, une nouvelle fois, d'une priphrase
comme les affectionne Ovide. Le rapprochement avec Fest., 126 L, est d
L. Kroll, dans Festschr. Kretschmer, 1926, p. 126. La fosse romulenne dcrite par
Lydus (De mens. , 4, 73) et place par lui sur le Palatin prsente les mmes
caractristiques que celle d'Ovide.
159 Fest. 144 et 348 L; Varr ap. Macr., Sat. II, 16, 18.
160 Degrassi, Inscriptions Italiae, XIII, 2, p. 502, p. 517 et p. 529.
161 A. Magdelain, op. cit., p. 188-191.

530

ALEXANDRE GRANDAZZI

n. 162, ainsi que la prsence insistante, dans ces lieux, de traditions romulennes, qui le suggrent; que l'utilisation servienne de la Roma quadrata
ne soit pas, son tour, ne ex nihilo au Comitium, c'est la concentration et
la prsence, sur le Palatin plus qu'ailleurs, des souvenirs romulens et tout
particulirement de ceux concernant la Roma quadrata, qui en tmoignent.
De ce transfert symbolique, la trace subsiste, du reste, avec ce que la
mythe-histoire des primordia Urbis nous dit d'Attus Navius : dans
l'anecdote bien connue qui montre l'opposition entre le roi (trusque) Tarquin et
cet augure latin, avec sa pierre et son puits, dans cette per lituum regionum discriptiom, il est difficile de ne pas reconnatre le rcit archetypal
du dcentrement-recentrement qui vit, partir de l're tarquinienne, le
Forum devenir le cur de la vieille cit palatine dsormais agrandie. D'autant
que le sens de l'pisode164 se donne clairement lire dans l'autre
dplacement qui conclut la querelle entre l'augure et son roi : la Ficus Ruminalis,
elle aussi situe antrieurement sur le Palatin, sera elle aussi dplace, ou
plutt ddoubl prs du Comitium; dplacement, ddoublement qui
caractrisent donc galement les rapports entre Roma quadrata et mundus,
opposs entre eux comme deux formes de rituel : l'une, latine, en relation,
mme indirecte, avec l'auspication, l'autre; trusque, mettant en uvre une
vritable cosmologie165. Il n'est pas, bien plus tard, jusqu' la concomitance
entre la restauration svrienne de l'Umbilicus Romae (s'il est vrai qu'on
doive reconnatre avec F. Coarelli166 dans ce monument le vieux mundus
transform) et la clbration d'une crmonie des jeux Sculaires, ad Romam quadratami, qui n'illustre encore cette double polarit et cette
complmentarit rciproque. Dans la mesure o, comme ailleurs, la
transformation du mundus en Umbilicus a pu se faire ds la fin de la Rpu-

162 Cf. maintenant le travail fondamental d'A. J. Ammerman, dans AJA, 94, 1990,
p. 627-645 (p. 645, the late seventh century B.C.).
163 Cicron, Div. I, 31, comparer avec le passage prcdant immdiatement (I,
30) : Romulus regiones direxit turn cum urbem condidit.
164 ce sujet, cf. E. Pais, Stona di Roma, 1899, 1, 2, p. 737-746; A. Grandazzi, La
Fondation de Rome, 1991, p. 226; D. Briquel, dans La Divination dans le monde
trusco-italique III, Paris, 1986, p. 68-100; F. Coarelli, // Foro Romano , 1985,
p. 185; Linderski, op. cit., p. 2192, n. 169. La priode, regnante Tarquinio, et le
lieu, in Comitio, de la scne ne sont pas des lments ngligeables.
165 Sur le mundus en trurie, cf. A. J. Pfiffig, Religio etnisca, 1975, p. 83 et
aussi supra, n. 104. C'est prcisment ce paralllisme qui, entre autres indices, rend
difficile de penser que la tradition d'une ficus R. au Lupercal soit artificielle : contra, cf.
Coarelli, op. cit., p. 89.
166 II Foro Romano I, p. 211; cf. aussi P. Verduchi, dans Roma, archeologia nel
centro, Soprintendenza archeol. di Roma, 1985, I, p. 33.

LA ROMA QUADRATA : MYTHE OU RALIT?

531

blique167, on peut aussi se demander si Auguste, en faisant voisiner son


temple d'Apollon et la vieille Roma quadrata (vue comme un mundus/
Umbilicus), n'entendait pas recrer, au profit de Rome et au sien, la
mythique association de VOmphalos et du temple du dieu, qui avait fait
longtemps considrer Delphes comme le centre du monde...
Que cette interprtation puisse tre plus qu'une simple hypothse, c'est
du reste ce que suggrent les plaques de terre-cuite168 trouves le long du
temple, en 1968, en relation probable169 avec le portique des Danades,
celui-l mme que dsignent aussi bien le procs-verbal des jeux Sculaires
de 17, [in Palatio ante aedem] Apollinis et in porticu eius (CIL, VI, 4, 2,
32323, 1. 32) que les formules de la Tabula Hebana et de la Tabula Siarensis,
in Palatio in porticu quae est ad Apollinis in tempio (ZPE, 55, 1984, fg. IIb,
p. 76). Ces terres-cuites reprsentent en effet, comme on le sait, la lutte
d'Apollon et d'Hercule autour du trpied delphique, et B. Kellum a propos170
d'y reconnatre, juste titre me semble-t-il, une allusion la lutte entre
Octave (Apollon) et Marc-Antoine, dont les liens avec la figure et le mythe
d'Hercule taient connus. Or on ne s'est pas avis jusqu'ici, notre
connaissance, qu'un texte de Procope, faisant explicitement rfrence Auguste,
vient, notre avis, confirmer l'existence de cette symbolique delphique
mise en place par Octave au Palatin, non seulement l'extrieur, mais
aussi l'intrieur de son palais : dans le Palais de Rome, en effet, crit
l'historien des Vandales, l'endroit o se trouvaient les lits de table de
l'Empereur, se dressait, depuis des temps anciens, un trpied, sur lequel donc les

167 F. COARELLI, Op. C. , p. 213.


168 Publies pour la premire fois par G. Carettoni, dans RPAA, 44, 1971-1972,
p. 123-139; cf. maintenant M. J. Strazzulla, II principato di Apollo. Mito e
propaganda nelle lastre Campana del tempio di Apollo Palatino, Rome, 1990 (non vidi). Voir les
photographies fournies par . Andreae dans LArt de l'ancienne Rome, 1973, p. 128129.
169 F. Coarelli, Roma sepolta, p. 130.
170 Sculptural Programs and Propaganda in Augustan Rome : the temple of
Apollo in the Palatine, dans The Age of Augustus, Conference held at Brown
University Providence, Rhode Island, 1982, publie en 1985, p. 169-176; cf. aussi P. Zanker,
dans ARID, S. X, 1983, p. 35. Voir maintenant la tte d'Apollon, de terre cuite elle
aussi, et galement d'poque augustenne, trouve dans les fouilles de la Domus Tiberiana et publie, avec d'autres fragments de mme provenance, par M. A. Tomei,
dans MDAI(R), 99, 1992, p. 171-228. Sur le rle possible d'Athnodore dans
l'laboration de cette symbolique apollinienne, cf. P. Grimal, dans REA, 1945 et 1946,
maintenant dans Rome. La littrature et l'histoire, II, Rome, 1986, p. 1147-1176 (p. 1174).

532

ALEXANDRE GRAND AZZI

chansons de l'Empereur plaaient les coupes. Les Romains appellent ce


trpied Delphix, car il a exist pour la premire fois Delphes...171.
Pour en revenir la Roma quadrata, est-ce un hasard, en tout cas, si
Auguste avait choisi d'installer sa demeure un emplacement qui avait t
auparavant celui de la maison du consul de 102, autrement dit de ce Lutatius Catulus qui fut le rival direct de Marius, qu'on appelait le troisime
fondateur de Rome (Plutarque, Marius 27), le second prtendant tant
Camille172, alors que les traces de l'uvre d'historien ralise par le vainqueur
des Cimbres trahissent un intrt certain pour le mythe romulen173? Estce un hasard si la source la plus complte dont nous disposions sur la
Roma quadrata est prcisment due Verrius Flaccus qui, appel par le
Prince pour l'ducation des Csars, vint rsider dans ce qui avait t la
demeure de ce mme Catulus174, et qui faisait partie, dsormais, de ce qui
tait en train de devenir le palais par excellence? Non, sans aucun
doute : membre, comme on dirait aujourd'hui, de l'entourage rapproch du
Prince, et appel en tant qu'rudit la restauration des valeurs
traditionnelles (la richesse de son recueil De verborum significatu pour la
connaissance des primordia est bien connue), l'antiquaire tait, pour ainsi
dire, dans le secret des dieux. Il savait que ce qui justifiait l'intrt du
successeur de Csar, aussi bien qu'auparavant celui de Catulus et dj sans
doute de Camille, pour cette partie excentre du Palatin, c'tait moins,
comme on l'a toujours dit175, la proximit de la casa Romuli, que celle de la

171 Bell. Vand., 1, 21; traduction de P. Muray, Paris, 1990, p. 99. Voir aussi Claudien, Pan. 28 Hon. Aug. sext. Consult, . 35 38.
172 Plut., Cam. 1 et 32; cf. A. Alfldi, Der Vater des Vaterlandes im rmischen
Denken, 1971, p. 29; voir aussi supra, . 126 et 131.
173 Peter, HRR, 2e d., f. 11 et 12, p. 194; sur Catulus, cf. RE, 13, 1926, 2072 et s.
(Mnzer). Cette continuit topographique entre Catulus et Auguste ainsi que sa
signification romulenne ont t mises en lumire par F. Coarelli, dans Roma
sepolta, p. 139 et s.
174 Le texte exact de Sutone (Gramm. 17, 2) est probablement Catulinae domus : cf. G. Lugli, Roma antica, 1946, p. 504, et F. Coarelli, op. cit., p. 140. C'est
en effet la leon la mieux atteste : cf. l'd. de M. C. Vacher, Paris, 1993, p. 19.
175 Et comme on ne manquera pas de le rpter, si l'identification, propose par
P. Pensabene, du fond de cabane mis au jour prs de la Magna Mater comme casa
Romuli est confirme : cf. La grande Roma dei Tarquini, 1990, p. 90. Sur les
traditions au sujet de la casa Romuli, cf. A. Balland, dans REL, 62, 1984, p. 57-80. Bien
sr, il s'agit de deux endroits proches : c'est mme cette proximit qui se trouve, me
semble-t-il, souligne dans le texte de Denys o l'on voit Romulus consulter les
auspices au sujet de son rgne (AR, II, 5) : sorti de sa cabane, xfj , il est
dit que le fondateur se plaa en plein air, en un lieu bien dgag (trad. V.
Fromentin et J. Schnbele, 1990, p. 132), , pri-

LA ROMA QUADRATA : MYTHE OU RALIT?

533

Roma quadrata, le centre primordial et sacral de Rome. En d'autres termes,


il savait pourquoi Octave avait choisi d'tre appel... augustus, qualificatif
technique jusque-l rserv la langue des augures et particulirement
appropri, en juger par la dfinition qu'en donne prcisment ce mme Verrius Flaccus dans son recueil dont il constitue le premier tout comme le
dernier mot176, selon une circularit smantique qu'on a peine, l encore,
imputer au seul hasard, un lieu cens correspondre l'emplacement de
Yauguraculum primordial : augustus locus sanctus ab avium gestu, id est
quia ab avibus significatus est. Aboutissant ainsi fixer sa demeure
l'endroit mme o la lgende des initia Urbis situait Romulus lors du rituel de
conscration de la fondation, le choix topographique opr par Auguste
ds 36 faisait videmment de lui, ds cette date (il convient de le souligner),
un nouveau fondateur de YUrbs. C'est dire que le titre177 que se choisit
dfinitivement le Princeps en sera rien moins qu'une approximation ou une
improvisation. On ne pensera pas nanmoins que la Roma quadrata,
dtrne par les innovations tarquino-serviennes au profit de Yarx capitoline, ait
t alors un auguraculum : comme en tmoignent le pavement Colonna178,
et probablement auparavant d'autres uvres aujourd'hui perdues179, elle

phrase qui ne dsigne pas autre chose, mon avis, que la plate-forme o se trouvait
l'autel primordial.
no pEST- 2 et 520 L {augurio), (sur ce point, cf. notre tude dans REL, 69, 1991,
p. 107). Rapprocher avec le texte de Tite-Live analys ci-dessus (n. 26) : iussus
avibus hic in Palatio. Ainsi le palais du Prince rpond-il trs exactement la dfinition
donne par Servius propos de la rsidence de Latinus, ad Aen. 11, 235 : tectum augustum id est augurio conditum. On se souviendra en effet de l'quivalence tablie
par les commentateurs antiques entre le palais de Latinus que dcrit Virgile et celui
du Princeps : or, comme le remarque justement T. P. Wiseman (dans L'Urbs. Espace
urbain et histoire, 1987, p. 397), ce passage est le seul dans Ynide o le pote
emploie ( deux reprises) le terme augustus... Citons aussi ., Fastes I, 603-604, Sut.,
Aug. 7, Serv., ad Aen. 7, 153. Nous dveloppons les aspects augustens de cette
dmonstration dans un travail paratre prochainement.
177 Sur ce terme, cf. les analyses d'A. Magdelain, op. cit., p. 214 et les textes
rassembls par P. Catalano, Contributi allo studio del diritto augurale I, 1960, p. 150,
248 et 257; sur le Princeps, voir J. Gag : Romulus-Augustus, dans MAH, 47, 1930,
p. 138-181. On nuancera donc (avec F. Coarelli, dans A.R.I.D., s. X, 1983, p. 45) les
interprtations hellnisantes de l'intervention d'Auguste sur le Palatin, qui ont pu
tre proposes rcemment (biblio. dans l'utile Survey article de J. R. Patterson,
dans JRS, 82, 1992, p. 186-215, part. p. 205).
178 Cf. supra, n. 12, et infra, n. 180.
179 On sait, par ex., que l'autel dit de Sorrente (bibliographie dans Kaiser
Augustus und die verlorene Republik, cat. d'exposition, 1988, p. 375, n. 208) est incomplet :
un panneau manquant reprsentait-il, comme on l'a souvent propos, le Lupercal?
Nous pencherions plutt pour la R.q. ou, plus exactement, pour une reprsentation

534

ALEXANDRE GRANDAZZI

n'est plus qu'un monument au sens exact du terme, un lieu souvenir se


prsentant sous la forme d'un autel selon ce que dit aussi explicitement
Ovide180. Mais ancre dans la toponymie de la colline dont bien des rites
(notamment ceux des Luperques) perptuent en souvenir l'antique
prminence, elle chappera (du moins jusqu'aux Svres)181 un oubli total,
que favorisait pourtant le dveloppement de la zone du Forum : tensions
contradictoires refltes, au plan philologique, dans des sources
divergentes et, en apparence, inconciliables.
C'est donc sa relation premire avec les rituels de la fondation qui a
donn la Roma quadrata une pluralit de sens, qui a longtemps sembl la
preuve la plus clatante de l'artificialit des traditions la concernant : la
fois carr ominal (Verrius Flaccus/Festus; Ovide) et place (Denys, I, 86 et
II, 5; Flavius Josephe), elle dsigne aussi la superficie tout entire des auspicia urbana, limits d'abord au seul Palatin (Ennius, probablement;
Denys, II, 65; Plutarque, Rom. 9; Tacite; Appien; Solin-Varron; Dion Cassius),
tendus au-del ensuite (Tite-Live; Plutarque, Rom. 11). Cet espace tant
fond sur le principe de la quadripartition qu'opre l'augure, la Roma
quadrata peut consquemment tre dite ad aequilibrium posita, c'est--dire
caractrise par une division rgulire et symtrique des regiones caeli182.
Et si l'adjectif quadrata se trouve traduit par le terme chez
Denys d'Halicarnasse, Plutarque, ou Appien, c'est qu' des auteurs grecs,
profanes au sens exact du terme, autrement dit trangers aux arcanes des
auguralia, la forme effectivement carre du Palatin pouvait sembler suffire
expliquer une appellation dont la polysmie leur chappait183. Mais, qu'
associant Lupercal et R.q., sur le modle de l'opus sedile Colonna, un modle qui ne
serait en fait qu'une copie...
180 ... imponitur ara {Fastes IV, 823); ce rapprochement tranche donc
dfinitivement la vexata quaestio de savoir si Ovide avait ou non invent l'autel qu'il
dcrit : ce n'est nullement une invention de sa part, contrairement ce que l'on a trop
souvent dit, et la scne se passe bien sur le Palatin (cf. v. 820 : sacra Palis). Les
commentaires ad loc. de Frazer {The Fasti of Ovid, 1929, III, p. 384-390) et de Bmer {Die
Fasten, II, 1958, p. 281) sont muets sur ce point. Sur tout ceci, voir A. Grandazzi,
Contribution la topographie du Palatin, dans REL, 70, 1993, p. 28-34.
181 Et peut-tre mme jusqu'au quatrime sicle, en croire la datation propose
pour le pavement Colonna par M. Cagiano de Avezedo : cf. supra, n. 12.
182 C'tait dj l'interprtation de Tabler, dans MDAI(R), 41, 1926, p. 215-217;
cf. aussi Castagnoli, Studies Robinson..., p. 396; A. Magdelain, lus Imperium...,
1990, p. 164; D. Musti, op. cit., p. 313.
183 Cf. supra, n. 106. Il est vraisemblable aussi que pour le sens tetragonal,
l'influence de l'urbanisme hellnistique ait jou : cf. A. Magdelain, op. cit., p. 163, et
D. Musti, op. cit. supra, n. 82. Pour un exemple de l'ignorance de Plutarque l'gard
des auguralia, cf. Linderski, op. cit., p. 2297, n. 604.

LA ROMA QUADRATA : MYTHE OU RALIT?

535

l'origine du moins, l'adjectif latin ait impliqu l'ide de quadripartition,


c'est ce que rvlent, outre les indices analyss prcdemment, les
hsitations que fait apparatre la confrontation des deux passages que Plutarque
consacre la fondation romulenne184 : quelques lignes d'intervalle, elle
passe du Palatin au Forum, et d'une forme carre une forme ronde ('
).
Il nous reste prciser les rapports qui ont pu exister entre la Roma
quadrata, telle que nous l'avons analyse, et Yauguratorum dont les
Catalogues Rgionnaires185 mentionnent l'existence sur le Palatin, et qui est
peut-tre identifier avec celui dont une inscription186 attribue la restaura184 En ce sens, l'analyse d'A. Szab, dans Rh. M., 87, 1938, p. 160-169 et dans
, 8, 1956, p. 243-274, garde sa pertinence.
185 Texte dans H. Jordan, Topographie der Stadt Rom im Alterthum, II, 1871,
p. 557; Lugli, Fontes ad top. vet. urb. Romaepert., 8, 1962, p. 2, n 9 et 10; A. Nordh,
Libellus de regionibus Urbis Romae, 1949, p. 89. Partisan d'une identification entre
R.q. et auguratorium, F. Coarelli, dans Lexicon topographicum Urbis Romae,
E. M. Steinby d., /, 1993, p. 143.
186 CIL VI, 976 : de cette inscription, datable de 136, on sait seulement qu'elle
tait in pavimento S. Iohannis in Luterano. On connat la remarque des Mirabilia
(reprise dans leur traduction en langue vulgaire) : Ubi est Sanctus Caesarius fuit
Auguratorium Caesaris (dans R. Valentini et G. Zucchetti, Codice topografico
della citt di Roma, III, p. 58 et p. 122; Lugli, op. cit., p. 109, n 341 et 342). Le
problme est de savoir quel rapport entretiennent entre eux les trois documents cits cidessus (Rgionnaires, inscription, Mirabilia); il n'y en a peut-tre aucun, mais c'est
peu vraisemblable, ce type de monument n'tant pas si commun qu'il puisse tre
attest avec une telle abondance. On peut donc prsumer qu'il n'y a qu'un
auguratorium, et que c'est celui que citent les Catalogues en le plaant au Palatin. La note des
Mirabilia permet-elle une localisation plus prcise? Deux sanctuaires ont, en effet,
Rome mme, port le nom S. Caesani : un clotre situ au Palatin, l'emplacement
du stade de Domitien, et une chapelle du Latran, selon ce qu'a dmontr Hlsen
en 1924 (dans Misceli. Ehrle, II, 1924, p. 377-398; cf. aussi R. Krautheimer, Corpus
basilicarum chrstianorum Romae, 1, 1937, p. 112). Si l'quivalence pose par les Mir.
est prendre au srieux (ce qui n'est pas sr), elle s'applique donc, soit l'un, soit
l'autre. Dans le premier cas, l'inscription ayant t vue au Latran, il faut supposer
qu'elle ait d'abord t situe l'emplacement de S. Caesani Graecorum sur le Palatin,
avant d'tre transfre la Basilique Majeure. On notera que cette hypothse
correspondrait la localisation de l'area Palatina, qu'on peut dduire de l'ordre
topographique observ par les listes des Rgionnaires. La prsence, rellement atteste,
en tout tat de cause, de la pierre dans le pavement du Latran, suggre peut-tre une
autre solution : l'oratoire de la Basilique, sur lequel Hlsen a attir l'attention,
portait comme nom complet : S. Cesarii in Palatio. Ne serait-ce pas alors la situation
d'une inscription portant elle-mme un nom d'empereur auprs d'un lieu dot d'une
appellation si vocatrice, qui aura suscit, de la part de l'auteur des Mirabilia (ou de
sa source), un rapprochement tentant entre les noms d'Hadrien, du monument du
Palatin, et de l'auguratorium? Que l'on ne sache, par ailleurs, rien de cet oratoire
MEFRA 1993, 2

36

536

ALEXANDRE GRAND AZZI

tion Hadrien. Le problme pos par ce monument est double, la fois


typologique et topographique. S'il est vident que cet auguratorium ne peut
pas tre autre chose, avec une appellation un peu diffrente, que Yauguraculum sur lequel Romulus tait cens avoir consult les auspices
primordiaux, que faire de la dfinition de la Roma quadrata comme lieu
d'observation auspiciale () donne pourtant explicitement par Denys
(I, 86), et implicite, nous l'avons vu, dans plusieurs autres sources? Doit-on
alors considrer qu'il ne s'agit, dans les deux cas, que d'un seul et mme
locus? C'est bien peu probable, car l'ordre dans lequel les Rgionnaires
dcrivent les monuments du Palatin correspond une progression
topographique sur laquelle Adam Ziolkowski a rcemment attir l'attention187,
d'o il rsulte que Yauguratorium tait situ vraisemblablement au seuil de
Yarea Palatina, derrire les palais impriaux (pour qui venait du temple
d'Apollon). Or cette place (area), contrairement ce qu'on a longtemps dit
sur la foi d'un passage de Flavius Josephe {Ant. Iva1., 19, 3, 2) qu'on lui a
rapport tort, malgr Hlsen qui avait bien montr qu'il concerne la
Roma quadrata et elle seule188, n'a rien voir avec le lieu dcrit par Verrius
Flaccus (Festus), puisqu'elle se situait vraisemblablement dans la partie
centrale de la colline palatine. Comment expliquer alors cette redondance
typologique et cette dualit topographique?
Plutt que d'anathmatiser, une fois de plus, Denys, comme on aimait
le faire au dix-neuvime sicle189, et d'invalider son tmoignage pourtant

aprs le neuvime sicle, ne constitue qu'un argument e silentio, fragile par


dfinition. Quant au monument prs du temple de la Magna Mater, auquel on a longtemps
donn le nom $auguratorium, P. Pensabene vient de montrer qu'il s'agit du temple
de Victoria Virgo, d M. Porcius Cato : cf. Archeologia laziale 9, 1988, p. 57. Sur
Hadrien et Yauguratonum, cf. M. I. Boatwright, Hadrian and the city of Rome,
1987, p. 217-218, qui montre que le relvement de l'autel romulen s'intgre dans
tout un ensemble de mesures destines glorifier les origines de YUrbs, avec
notamment une restauration du pomerium, lui aussi troitement li au thme de l'auspication primordiale : cf. p. 64-66 et p. 265 pour les rf. aux inscriptions pomriales.
is? f j/jg Temples of mid-republican Rome and their historical and topographical
context, Rome, 1992, p. 81 : The topographical order of the two lists is manifest.
They start at the south-western corner of the Palatine, the traditional cradle of the
City, and proceed north-east. Having reached the curiae veteres they turn back
towards the point of departure following first the eastern and then the southern foot of
the hill until they arrive at the Lupercal, right beneath the casa Romuli.
188 Cf. MDAI(R), 11, 1896, p. 204, qui maintient nanmoins la liaison errone
entre ce passage et l'area Palatina, en raison d'une localisation du temple d'Apollon
l'emplacement de l'glise S. Sebastiano (p. 205).
is? Voir la liste des rfrences fournies par J.-C. Richard, dans MEFRA, 101,
1989, p. 159, n. 1. Aujourd'hui, au contraire, on reconnat de plus en plus la qualit

LA ROMA QUADRATA : MYTHE OU RALIT?

537

explicite, il vaudra mieux, me semble-t-il, tenir compte de l'volution urbanistique qui fut celle de la colline impriale, au fur et mesure du
droulement de l'histoire de l'Empire. partir de 64, plusieurs incendies190
bouleversrent la zone du temple d'Apollon, qui est aussi celle de la Roma
quadrata. Surtout, l'dification de la domus Tbenana (vraisemblablement due
Nron), tout comme les interventions de Domitien chantes par Martial
et Stace191, aboutirent modifier compltement la physionomie de la masse
des constructions impriales, en dplacer, pour ainsi dire, le point de
gravit, et situer l'entre principale des palais en bordure de ce qu'AuluGelle192 appelle l'area Palatina, elle-mme situe vers le milieu de la colline.
Sous Auguste, cette entre principale se trouvait, au contraire, du ct du
temple d'Apollon, et un texte de Servius trop nglig nous livre
probablement ce qui devait tre le nom courant du complexe form par le temple
d'Apollon, le portique des Danades et la Roma quadrata : ianua Palatiim. Ainsi, pour le visiteur arrivant alors au Palais, le premier monument
romulen tait prcisment la Roma quadrata. Nous supposons donc
que Yauguratorium des Rgionnaires - dont la cration tait d'autant plus
aise que, encore une fois, la Roma quadrata n'tait pas un auguraculum,
mais un autel li au souvenir de celui-ci et au mythe de la fondation - fut
install prs, ou plutt au milieu de la nouvelle area Palatina, dans le but de
maintenir une liaison, dj tablie antrieurement un autre
emplacement, entre la place d'entre du Palais du Matre du monde et le souvenir
de l'acte primordial du Fondateur lgendaire de YUrbs. Si dlicat que soit
l'usage de l'argument e silentio, il n'est ainsi peut-tre pas sans signification
que Yauguratorium n'apparaisse nulle part dans nos sources avant 130
de l'rudition de Denys : cf. E. Gabba, Dionysius of Halicarnassus and the History of
archaic Rome, 1991, p. 139.
190 Pour le dsastre de 64, voir les rf. dans Lugli, op. cit., p. 173; la rsidence
d'Auguste avait dj t dtruite par le feu, en 3 ap. J.-C. (cf. Lugli, p. 159), mais
reconstruite aussitt. Autres incendies, en 191 (Lugli, p. 192) et en 363 (op. cit., p. 70),
touchant particulirement le temple d'Apollon (Amm. Marcell., 23, 3).
191 Rf. dans Lugli, op. cit., p. 181-183. Pour une identification sur le terrain des
vestiges d'une entre solennelle, le long de ce que l'on appelle le clivus Palatinus, cf.
P. Gros et D. Theodorescu, dans MEFRA, 101, 1989, p. 510.
192jV.A., 20, 1. Absente du Curosum, Yarea Palatina apparat dans la Notifia
aprs Yauguratorium. Ce dplacement (ou tout le moins cette dualit) de l'entre
palatiale reste en gnral mconnu : cf., par ex., Lex. top. Orb. Rom., 1, 1993, s.v. area
palatina, (M. Torelli), qui localise pourtant Yarea au sud-est de la colline.
193 Ad Aen., 7, 175 : ariete caeso' hoc sacrificium in ianua Palatii febat festis diebus, rapprocher de ad Aen., 11, 235 : edam in Palatii atrio, quod augurato conditum est, apud maiores consulebatur senatus : ubi edam aries immolabatur, quod, ut
sepdmo <175> diximus, Vergilius ad Latini transtulit domum.

538

ALEXANDRE GRANDAZZI

ap. . .; quant au choix de ce terme 'auguratorum, bien attest pour les


camps militaires194, il correspond bien ce qu'on peut appeler la
militarisation progressive du Principat et la transformation graduelle qui vit les
nombreux difices palatiaux du Palatin finalement intgrs dans un
ensemble unitaire constitu l'image de gigantesques castra, rsidence du
chef suprme des armes de l'Empire195.
Comme toujours Rome, et comme nous l'avons observ ici mme
propos du Forum, le dveloppement des nouvelles virtualits se faisait sans
supprimer les anciennes ralits, mais bien plutt en se superposant
elles. C'est ainsi que perdura le souvenir de la Roma quadrata, aussi bien
dans le compte rendu des jeux Sculaires svriens que, beaucoup plus
tard encore, dans le pavement Colonna, o sa liaison avec l'auspication
primordiale est mme clairement visible, dans l'oiseau qu'on voit en train de
survoler l'autel carr.
Forgerie d'Ennius, innovation de Vairon, contresens de Verrius
Flaccus (et de Festus), erreurs de Plutarque, d'Ovide, de Denys,
confusion de Solin, oubli de plusieurs documents essentiels : quelle que soit la
solution choisie, le prix tait lourd payer pour l'interprtation
communment reue qui voyait dans la Roma quadrata une tradition tardive et
factice. C'est qu'au fond, deux prjugs ont pes sur la recherche et en ont
orient, son insu, les conclusions : le premier voulait qu'il y et, entre la
quadripartition du templum augurai et la procdure des gromaticiens une
quivalence, de nature et de fonction, qui rendt l'une totalement
assimilable l'autre196; le second tablissait un lien troit et impratif entre la
thorie du templum et une influence trusque, considre comme une
condition pralable et indispensable197. En fonction de ces postulats, on
cherchait reconnatre sur le terrain un cardo et un decumanus effectifs,
qu'on ne trouvait pas, tandis qu'on reculait a priori au temps de la prsence
trusque Rome la possibilit mme d'un rituel auspicial.
En ralit ces deux postulats sont inexacts : le templum, quelles que
soient les homologies de dpart, doit tre distingu de la pratique des gro-

194 Cf. V. Domaszewski, dans RE, 2, 1895, col. 2313, citant Hygin., de castr. met.,
11, et J. Linderski, op. cit., p. 2174, n. 99.
195 Cf., par ex., Flav. Ioseph., Ant. lud., 19, 3, 1 et Cass. Dio., 53, 16. Par un
paradoxe qui n'est qu'apparent, il est logique de penser que cet auguratorium, Ivi, fut
effectivement utilis comme lieu augurai.
196 C'est ainsi qu'A. v. Blumenthal en arrivait mme proposer de lire, dans
Varron (ap. Solin) : dictaque primum est Groma quadrata (dans Elio, 1942,
p. 186) ...
197 Cf. F. Castagnoli, Studies Robinson, p. 397 (citant Tabler).

LA ROMA QUADRATA : MYTHE OU RALIT?

539

maticiens198, contrairement la conviction qui est la base de bien des


tudes sur la Roma quadrata; il n'est pas non plus ncessairement
dpendant d'une influence trusque qui a pu, de toute faon, s'exercer sur les
bords du Tibre bien avant l'arrive des Tarquins. La tradition, du reste, ne
dit nullement que l'auspication est d'origine trusque, car elle rserve cette
affirmation pour le seul rite du sulcus primigenius : encore sur ce point estelle loin de l'unanimit199, sans compter qu'on avait tendance qualifier d'etruscus tout rite tmoignant d'une haute antiquit.
Poursuivis dans toutes leurs consquences, ces postulats n'ont pas t
sans dommages pour l'tude de la Roma quadrata : ils ont abouti d'abord
faire ngliger des tmoignages pourtant essentiels, tels ce vers des Trstes
d'Ovide ou le pavement Colonna200, tombs dans un quasi-oubli. Parce que
la tradition est complexe, elle a t condamne comme incohrente, alors
que l'chec d'une analyse exclusivement philologique (du type de celles
menes par l'hypercritique)201 ou exclusivement archologique (butant ici sur
l'htrognit de la Roma quadrata et du mundus) ne fait qu'illustrer a
198 Voir A. Prosdocimi, La stella del templwn augurale e la stella dei gromatici.
Una stella augurale da Alba Fucens, dans PP, 1991, p. 37-43 et partie, p. 40 : sui
guasti provocati dall'intrusione - con confusioni, indebite omologazioni e non con
distinzioni - della gromatica nel diritto augurale non sar mai detto abbastanza e un
compit di decostruzione aspetta chi vorr riprendere il tema, a partire dal templum; cf. aussi Linderski, op. cit., p. 2288, n. 568. Il est vrai que dans leurs
contributions au rcent colloque organis par O. Behrends et L. Capogrossi Colognesi sur
Die rmische Feldmesskunst. Interdisziplinre Beitrge zu ihrer Bedeutung fr die
Zivilisationsgeschichte Roms, Gttingen, 1992, W. Hbner (p. 140-171) et O. Behrends
(p. 192-284) insistent au contraire sur les continuits (voir partie, p. 216, 219, 229).
Ces contradictions tiennent sans doute au fait qu' partir d'une origine sacrale
commune, le droit augurai et la pratique des gromaticiens ont suivi chacun des
chemins spcifiques.
199 Cf. D. Briquel, dans Tarquinia : ricerche, scavi e prospettive, a e. di M.
Bonghi Jovino e C. Chiaramonte Trer, Milan, 1987, p. 187-190; . Behrends, op. cit.
supra . 198, p. 219.
200 Sur le contexte topographique de sa dcouverte : cf. G. et F. Tomassetti, La
Campagna romana, 4, Rome, 1926, p. 178 et p. 183 (et supra, n. 12) qui proposent d'y
reconnatre la villa de Mamurra (le favori de Csar) plutt que celle des Valent Messallae (cf., F. Coarelli, Dintorni di Roma, 1981, p. 113), dans un lieu o furent
retrouvs aussi une Table Iliaque et l'Apothose d'Homre (du British Museum) : si cette
seconde identification est juste, elle conviendrait fort bien pour une famille qui avait
dj dans ses anctres un expert en droit augurai, au tmoignage duquel Aulu-Gelle
avait eu recours, dans le chapitre de ses N.A. consacr la dfinition du pomerium
(cf. supra, n. 144). Pour une description des restes de la villa et des trouvailles qui y
furent faites, cf. G. M. De Rossi, Bovillae (Forma Italiae, reg. I, vol. 15), 1979, p. 382387, qui attribue le domaine la gens Valeria.
201 Sur ce point, cf. A. Grandazzi, La notion de lgende chez les historiens mo-

540

ALEXANDRE GRANDAZZI

contrario la richesse d'une tradition qui, comme toujours pour les primordia, n'a cess d'voluer, de s'enrichir, bref de vivre au rythme mme de
l'histoire de Rome. Pour rendre compte de cette troublante Roma quadrata
gomtrie variable, on a bien essay de supposer une volution dans la
signification de l'appellation : mais c'est ds Ennius et jusqu' Solin (au
moins) que la Roma quadrata peut s'entendre dans plusieurs sens.
Confronte alors ce qui ne lui semblait qu'un mythe caractris par une
ubiquit et une polysmie droutantes, la recherche moderne a cru pouvoir
rsoudre ces difficults en recourant la solution d'une datation tardive.
Pour cela, il lui a fallu son tour inventer d'autres mythes, comme cette
hypothse d'un pomenum prservien et postromulen, hypothse aussi
insaisissable qu'elle tait ncessaire202, partir du moment o la tradition de la
fondation palatine se trouvait rejete : il est de meilleure mthode, me
semble-t-il, de revenir aux sources, et elles seules.
Terminons par une anecdote : dans son recueil de topographie
romaine, une poque o beaucoup des vestiges du Palatin taient encore
sans attribution sre, et o en particulier l'on n'avait pas identifi le temple
d'Apollon, qui permet son tour de situer la Roma quadrata, Hlsen
dclarait : Le palais d'Auguste devait se trouver au centre gomtrique de la
colline203. Or le palais d'Auguste ne se trouve pas du tout, comme on le
sait, l o le prvoyait Hlsen : il est situ, si je puis dire, dans un coin,
l'angle sud-ouest de la colline, un emplacement qui appartient, semble-til, la partie de celle-ci originellement la plus leve204, ce qui n'est pas sans
signification. Ainsi, de mme que la situation excentre du Vatican est,
pour les historiens de l'glise romaine, la meilleure preuve que la Basilique
Majeure s'lve probablement l'emplacement exact de la tombe de Pierre,
dernes des primordia Romana, de Louis de Beaufort Andreas Alfldi, dans La Rome
des premiers sicles. Lgende et histoire, 1992, p. 111-129.
202 Cf. A. Magdelain, lus Imperium Auctoritas, p. 168 : On comprend mieux le
sens du mythe de Romulus, si l'on songe que les Romains ont ignor le nom du
vritable fondateur, celui qui traa le premier pomerium, et p. 176 : Quelle que soit
l'hypothse qu'on retienne au dpart (pluralit de villages ou un village unique en
expansion), il n'y a pas volution linaire; l'instant que la ville fut inaugure, une
discontinuit a t cre, et on a rompu avec le pass. Dans une perspective comme
dans l'autre, une urbs condita est ne.
203 Topographie der Stadt Rom im Alterthum, 3, 18, et MDAI(R), 1896, p. 202; voir
aussi . Gilbert, Gesch. u. Top. der St. Rom im Alt., 1, 1883, p. 101, et O. Richter,
Topographie der Stadt Rom, 1901, p. 149.
204 Cf. supra, n. 117. Voir aussi les indications altimtriques donnes par la carte
p. 83 de La Grande Roma dei Tarquini : ce que l'on sait du temple de Fortuna Respiciens interdit cependant la localisation qui en est propose (p. 82) au sommet de la
colline; cf. Wissowa, Religion und Kultus der Rmer, 1912, p. 262.

LA ROMA QUADRATA : MYTHE OU RALIT?

541

de mme la situation excentre de la Roma quadrata nous confirme qu'elle


prexistait Auguste, qu'elle correspond une tradition ancienne et que ce
fut elle l'aimant mystique, si je puis dire, qui finit par faire du Palatin le
Palais par excellence. C'est elle encore, plus que d'anachroniques raisons
d'ordre pratique205, qui explique l'habitude qu'avait prise Auguste de runir
le Snat206 auprs ou dans la bibliothque palatine : Etiam in Palatii atrio,
quod augurato conditum est207. Et Ovide savait qu'il plairait au Prince en
mentionnant cte cte dans son pome, comme ils l'taient dans la ralit
du terrain, l'autel primordial et le palais du matre du monde208.
Romulus, Servius Tullius, Claude, Septime Svre : l'histoire de Rome,
revisite la lumire de cette ralit cultuelle essentielle qu'est la Roma
quadrata nous apparat ainsi - et ce fut longtemps une force qui, un jour,
devint une faiblesse - comme un renouvellement perptuel qui, au moment
mme o il s'accomplit, le fait en se niant et en s'affirmant comme une
continuit.
Alexandre Grandazzi

205 Cf. D. L. Thompson, The Meetings of the Roman Senate on the Palatine, dans
A/A, 85, 1981, p. 335-339, qui, tout en pensant des motifs de sant du Princeps (sur
la base de Suet., Aug. 29, 3) et de commodit (bibliothque), dclare cependant, vu
la prcocit des allusions virgiliennes faites par le biais de la description du palais de
Latinus (Aen., 7, 170-186 et Servius, ad loc), que the reason why it met there is not
entirely clear. Voir aussi R. J. A. Talbert, The Senate of Imperial Rome, 1984,
p. 117-118, M. Bonnefond-Coudry, Le Snat de la Rpublique Romaine, 1989, p. 179182, et l'tude de M. Corbier, dans MEFRA, 104, 1992, p. 871-916 (p. 899), pour le
P. Oxy., 25, 2435 verso, moins dcisif toutefois qu'il ne parat, car lacunaire.
206 Cf. Varron ap. Gell. 14, 7, 9 : immolare hostiam prius auspicarique debere
qui senatum habiturus esset (comment par Linderski, op. cit., p. 2250, n. 410),
rapprocher de Serv., ad Aen., 11, 235, cit supra n. 193.
207 Serv., ad Aen., 11, 235. C'est bien pourquoi la Tabula Hebana tout comme la
Tabula Siarensis qualifient le lieu de templum : cf. M. Corbier, op. cit., p. 896.
208 Et, lorsque encore, dans les Pontiques, le pote crit propos du Palais,
dfini comme un locus (II, 8, . 19), .hune ego cum spectem, videor mihi cemere Romam
(v. 20), comment ne pas reconnatre dans cette formule une allusion la polysmie
mtonymique de ce locus qu'est la R.q. ?

ALEXANDRE GRANDAZZI

542

TESTIMONIA
1 - Fest. 310 L (et 365 in : Gloss. Lat. IV, 1930) :
Quadrata Roma <locus> in Palatio ante templum Apottinis dicitur, ubi reposita sunt, quae soient boni ominis gratia in urbe condenda adhiberi, quia saxo / minitus I est initio in speciem quadratavi. Eius loci Ennius meminit cum ait :
(Ann. 150 Sk. = 157 V2)
'et / quis est erat / Romae regnare quadratae ' .
la 1. 1, la leon ara nous semble prfrable : cf. supra . 87.
2 - Fest. 345 L :
a) Pauli excerpta :
Remurinus ager [...] locus in summo Aventino Remoria dicitur, ubi Remus de
urbe condenda fuerat auspicatus
b) Fest. (p. 380, Gloss. Lat. IV, 1930) :
<Remurinus ager> dictus<... locus in Aventino ad sum>mum cu<lmen montis Remoria dicitur, quam inde voci> tatam a<iunt quod Remus cum Romulo
disceptans> de urb<e condenda fuerit auspicatus> . . .
3 - Dion. Hal., Ant. Rom., I, 86 : ,
, , ' '
, .
4 - Dion. Hal., Ant. Rom., I, 88 : ( )
.
5 - Dion. Hal., Ant. Rom., II, 5 : ( )
.
6 - Dion. Hal., Ant. Rom., II, 65 : ..." ' (i.e. ) (i.e. ).
7 - TiTE-LivE, Ab U. c, I, 43, 13 : (ab Servio Tullio) ...quadrifaram enim urbe
sa regionibus collibusque...
8 - Ovide, Fasti, IV, 813-824 :
'nil opus est ' dixit 'certamine ' Romulus 'ullo : I magna fides avium est : experiamur aves ! ' / res placet : alter init nemorosi saxa Palati, / alter Aventinum mane
cacumen init. / sex Remus, hic volucres bis sex videt ordine; pacto I statur, et arbitrium Romulus urbis habet. / opta dies legitur, qua moenia signet aratro; I
sacra Palis suberant : inde movetur opus. I fossa fit ad solidum, fruges iaciuntur in
ima et de vicino terra petita solo; /fossa repletur humo, plenaeque imponitur ara,
/ et novus accenso fungitur igne focus.

LA ROMA QUADRATA : MYTHE OU RALIT?

543

9 - Ovide, Tristia, III, 1, 27-34 :


paruit, et ducens 'haec sunt fora Caesaris ', inquit, / 'haec est a sacris quae via
nomen habet, / hic locus est Vestae, qui Pallada servai et ignem, / haec fuit antiqui regia parva Numae ' / inde petens dextram 'porta est ' ait, 'ista Palati, / hic
Stator, hoc prmum condita Roma loco est' / singula dum miror, video fulgentibus
armis / conspicuos postes tectaque digna deo.
10. - P. Oxy. 2088 (dans R. Seider, Palographie der lat. Papyri, , 1, 1978, p. 49-50,
qui le date d'avant la moiti du deuxime sicle ap. J.-C.) :
] sine...[
] . s . [. ] siquis . sent[
] . . insua . centu [
] men. ferre . posset .[
] ... r [ 4] . ae . et . ceterae . cen [
] nunc . sunt . omnes . servi . tulli .[
] mus . omnino . centurias . fecit . [
] . ceres . ser . tullius . rex . belli . sti . [
] causa . exercitum . conscripsit . co [] ... [
] . m . finitumis . belligerabat . deinde . [
] . u . perdito . divisit . pagosque . in . tribu [
] ea . in . oppido . 'quo 'qui sque . pago . civis . ha . [
] exque . pagis . milites . conquirebantu [
] pagis . cogebatur . primoque . . . pago [
] dita . est . eaque . roma, muro [
] nis. at. romam . quadratane [
] put . rom[a]m . quadfrat] am [
11 - Flavius Josephe, Ant. lud., XIX, 3, 2 :
,
...
12 - Plutarque, Romulus 9, 4 : " , , , ' , ' .
13 - Plutarque, Romulus 11, 2 : , , , ' , .
.
. '
.
14 - Tacite, Ann., XII, 24 :
Sed initium condendi et quod pomerium Romulus posuerit, noscere haud absurdum reor. Igitur a foro boario, ubi aereum tauri simulacrum aspicimus, quia
id genus animalium aratro subditur, sulcus designandi oppiai coeptus, ut magnam Herculis aram amplecteretur; inde certis spatiis interiecti lapides per ima
montis Palatini ad aram Const, mox curias veteres, turn ad sacellum Larundae .

544

ALEXANDRE GRANDAZZI

15 - Aulu-Gelle, . ., XIII, 14, 2 :


Antiquissimum autem pomerium quod a Romulo institutum est Palati montis
radieibus terminabatur .
16 - Appien, fg. la, 9 (Vier-Roos, 1962, p. 17) :
(i.e. Romulus et Remus) , ' , , , ,
.
17 - CIL, VI (4, 2), 32327, 1. 12 (204 ap. J.-C.) :
[. . .] ad Romam quadratam. . .
18 - Solin, Collectanea r. mirabilium, I, 17-18 :
nam, ut adfirmat Varr auctor diligentissimus, Romam condidit Romulus,
Marte genitus et Rea Silvia, ve/ ut nonnulli Marte et Ilia : dictaque primum est
Roma quadrata, quod ad aequilibrium foret posita. ea incipit a silva quae est in
area Apollinis, et ad supercilium scalarum Caci habet terminum, ubi tugurium fu
it Faustuli, ibi Romulus mansitavit, qui auspicato murorum fundamenta iecit.
19 - Lydus, de mens. 4, 73 :
,

, '
' - ...
20 - TzETZES, ad Lycophr., . 1232 (= Cass. Dio, I, p. 8, Boiss.) :
, ',

.
21 - ZoNARAS, VII, 3, 9 :
' ' ' . '
.
22 - CIL, VI, 976 (136 ap. J.-C.) :
Imp . Caesar . Divi . Traiani
Parthici . F. Divi . Nervae .
Traianus . Hadrianus
Aug . Pontif. Max . Trib . Pot .XX
Imp . II . Cos. Ill . . .
Augurato (rium) dilaps(um)
a solo . Pe(cunia) (sua restitut

LA ROMA QUADRATA : MYTHE OU RALIT?

545

23 - Libellas de regionibus Urbis Romae, ree. A. Nordh, 1949, p. 89 :


a)
Curiosum
Regio X Palatium cont. :
Casam Romuli
Aedem Matris deum et
Apollinis Ramnusi
Pentapylus
Domum Augustianam et Tiberianam
Auguratorium

b)
Notifia
Regio X Palatium continet :
Casam Romuli
Aedem Matris deum et
Apollinis Ramnusi
Pentapylum
Domum Augustianam et Tiberianam
Auguratorium
Aream Palatinam

24 - a) Mirabilia 25 (R. Valentini et G. Zucchetti, Codice topografico della citt di


Roma, III, p. 58) : Ubi est Sanctus Caesarius fuit Auguratorium Caesaris.
b) Le Miracole de Roma, 7 (V.Z., III, p. 122) : Et dov'ne Sancto Cesari fo Arguratorium Cesaris.
Document figurs :
25 - F.U.R., fragment 469 : rfrences supra . 12
26 - Opus sedile Colonna : cf. supra . 12, . 180 et n. 200.