Vous êtes sur la page 1sur 15

LES MOZARABES ET LES DEBUTS DE LA

MEDECINE DANS AL-ANDALUS

Raymond Le Coz

Dans son article consacr la mdecine dans al-Andalus et publi dans le n 36 du Bulletin
du CEHM, Antonio Garcia del Moral soulignait, juste titre, que, dans un premier temps,
seule existait la mdecine des mozarabes 1. Nous voudrions revenir sur cette priode et
apporter quelques prcisions concernant les dbuts de la mdecine en langue arabe dans cette
rgion extrme de l' occident musulman.
Rappelons que mozarabe, driv de l'arabe mustarib, signifie arabis. Ce mot dsigne les
chrtiens qui ont vcu pendant plusieurs sicles en Espagne sous domination musulmane. S'ils
s'exprimaient en arabe dans la vie courante, le latin tait rest leur langue liturgique et
religieuse. Il ne cessera d'tre pratiqu, au moins par les membres les plus cultivs de la
communaut. Le moine Euloge de Cordoue rdigera encore, au milieu du 1X sicle, des
ouvrages de thologie dans cette langue2. Lorsqu'en 955 le futur calife de Cordoue Abd alRahmn III dcide d'envoyer une ambassade auprs de l'empereur d'Occident Otton 1er, il
confie donc logiquement cette mission au fameux Recemundo l'vque d'Elvira 3. Le choix
d'un tel missaire est motiv par des raisons autant linguistiques que religieuses, l'absence
d'un interprte tant toujours prfrable dans ce genre de mission. Cette connaissance des
deux langues4 permettra aux mozarabes de traduire plusieurs ouvrages du latin en arabe dans
les premiers sicles de la prsence musulmane. Les Arabes ont, d'autre part, toujours fait
preuve d'habilet au cours de leurs conqutes en ne bouleversant pas l'administration des
peuples soumis et c'est ainsi qu'ils ont mis l'ensemble des chrtiens d'al-Andalus sous
Article cit, p. 17.
Euloge, qui est galement un pote en langue latine, a rdig en particulier le
Memoriale sanctorum ou Mmorial des saints . Il mourra lui-mme martyr. Migne,
Patrologia Latina, t. CXV , c. 705 sq. Son ami, le thologien et apologte Alvar est l'auteur
de la biographie de ce grand champion du christianisme en al-Andalus. Migne, PL, t.
CXXI, c. 387-568.
3 Recemundo, appel en arabe Rab ibn Zayd, est l'un des deux auteurs du Calendrier de
Cordoue pour l'anne 961, de son vrai titre arabe Kitb al-anou'. Ce calendrier agricole,
dans lequel on trouve des dtails d'ordre mdical, a t publi par: R. Dozy, Le
calendrier de Cordoue, Leiden, 1961. Le texte arabe est accompagn d'une traduction
franaise due Ch. Pellat, ainsi que de la traduction latine qui en a t faite au moyen
ge. L'ambassade de Recemundo est une rponse celle du moine Jean de Gorze,
envoy en 953 Cordoue par Otton 1er, pour demander au souverain musulman de
mettre fin aux exactions des pirates installs au Freynet dans le massif des Maures en
Provence. Il sera galement envoy plus tard en mission Constantinople.
4 L'enseignement de l'arabe fut rendu obligatoire pour les chrtiens de Cordoue vers 790, alors que, ainsi que le
rappelle 1'historien espagnol F.J. Simonet, Historia de los Mozarabes de Espaa, XLVIII : par fiert ou par
ddain, les Arabes rpugnaient apprendre les langues qui leur taient trangres . Comment les Arabes, qui
parlaient la langue de Dieu Lui-mme, la langue de la rvlation, auraient-ils pu s'abaisser parler des langues
simplement humaines ?
1
2

l'autorit d'un des leurs, le Comes ou Comte gnral, charg de diriger ses coreligionnaires, en
respectant leurs rites et coutumes, dans le cadre de la nouvelle organisation sociale. Rappelons
galement qu'al-Andalus dsigne la partie de la pninsule ibrique qui est reste sous
domination musulmane pendant prs de huit sicles, de 711 1492. Dans un premier temps et
trs rapidement ce territoire s'est trouv occup dans sa quasi totalit, la Septimanie
(Narbonne, Nmes, Bziers et Carcassonne) ayant galement t intgre al-Andalus
pendant prs de quarante ans, de 720 759 5. Sur la fin, pendant environ deux sicles, le petit
royaume de Grenade rsistera seul la reconqute chrtienne.
Les musulmans sont donc arrivs en Espagne en 711. Les premiers ouvrages de mdecine
arabe connus, issus de cette rgion, datent du X sicle. Que s'est-il pass entre temps, tant
donn qu'il y avait des malades et donc des mdecins pour les soigner ? Qui taient ces
mdecins et quelle mdecine pratiquaient-ils ?
Lucien Leclerc, auteur d'une monumentale Histoire de la mdecine arabe6, pouvait encore
crire au XIX sicle: Les Arabes ne trouvrent pas d'initiateurs en Espagne, et ils durent
emprunter l'Orient la semence qui devait porter chez eux de si beaux fruits. Nous
rencontrons bien, ds l'abord, quelques noms de mdecins chrtiens, mais nous ne croyons pas
qu'ils aient pu puiser d'autres sources que les Arabes, dont leur langue leur fut bientt
familire . S'il est vrai que les savants issus de l'Espagne musulmane, tout comme ceux de
l'ensemble du monde arabo-musulman, sont les hritiers du mouvement amorc Bagdad ds
les VIII et IX, notre auteur a t induit en erreur par l'historien Sid al-Andalus, qui
affirme dans son livre consacr aux Classes des nations qu'avant l'arrive de l'islam il
n'existait aucun mouvement scientifique en Espagne et que l'on devait tout aux Arabes dans ce
pays7. Louis Cheikho, qui a publi son ouvrage, met cette prtention sur le compte de
l'ignorance. Il s'agit en fait d'une affirmation bien intentionnelle, car Sid al-Andalus ne
pouvait pas ignorer le contenu du livre d'Ibn Juljul intitul Les gnrations des mdecins et
des sages, ouvrage publi dans son pays un sicle auparavant 8. D'autant plus qu'Ibn Ab
Usaybia9, un auteur qui vivait, lui, Damas, a cit tous les passages du Livre des gnrations
des mdecins et des sages qui concernent les mozarabes. Cet ouvrage du X sicle, qui retrace
l'histoire des mdecins depuis l'Antiquit, fournit de prcieuses informations sur les premiers
temps de la mdecine dans al-Andalus10. Ibn Juljul nous rvle, en particulier, l'existence de
Alors qu'une razzia, dtruisant Bordeaux au passage, avait entran les musulmans
jusqu' Poitiers en 732, un autre raid, effectu l'anne prcdente en remontant les
valles du Rhne et de la Sane, s'tait arrt Sens, aux portes de Paris, aprs avoir
entrepris le pillage de Dijon et d'Autun. Toulouse a toujours t pargne par les troupes
musulmanes. En 721, par exemple, Eudes d'Aquitaine avait repouss une colonne qui
progressait par la valle de l'Arige.
6 L. Leclerc, Histoire de la mdecine arabe, Paris, 1876, 2 vol., I, p. 418.
77 -Ibn Sid al-Andalus, Tabaqt al-Umam (Les catgories des nations), d. Cheikho, Beyrouth, 1912, p. 62.
Ibn Sid, qui tait n Almria en 1029, fit une brillante carrire juridique et fut nomm Cadi de Tolde o il
devint le mcne des nombreux savants de cette ville.
8 Ibn Juljul, Tabaqt al-atibb' wa l-hukam' d. Fu'd Sayyid, Le Caire, 1955. N
Cordoue en 944 et mort dans cette ville aprs 994, Ibn Juljul s'est consacr la mdecine
ds l'ge de 15 ans. Il fut le mdecin personnel du calife al-Hishm Il (976-1013). Son
ouvrage sur l'histoire des mdecins date de 987.
9 Ibn Ab Usaybia, Uyn al-anb' f tabaqt al-atibb' ( Sources des nouvelles au sujet
des classes des mdecins), d. Nazar Rida, Le Caire, 1965. Lorsque nous ferons rfrence
cet auteur dans les notes, nous utiliserons le sigle IAU.
1010 -Il a utilis l'ouvrage de Ishq ibn Hunayn, intitul Histoire des mdecins et des sages (publi par M.
Rosenthal dans la revue Oriens, t. VII, 1954), pour avoir des informations sur les mdecins qui ont vcu avant
l'islam. Ishq, mdecin nestorien de Bagdad qui est mort en 910, est le fils du clbre Hunayn ibn Ishq,
traducteur et auteur mdical succs.
5

traductions arabes partir d'originaux latins. Ainsi, pour rdiger la partie de son livre
consacre aux hommes clbres qui ont vcu dans la priode antislamique, il a eu recours, il
nous l'apprend lui-mme, l'histoire de l'humanit crite par Paul Orose, un prtre espagnol
des IV-V sicles11, la Chronique de saint Jrme12 et un ouvrage d'Isidore de Sville13,
qui avaient donc t traduits puisque notre auteur, comme les autres Arabes, ignorait tout de la
langue latine14.
Ibn Juljul nous signale que, jusqu' l'poque de l'mirAbd al-Rahmn II (822-852), il n'y
avait dans al-Andalus que des mdecins chrtiens qui puisaient leur science dans la
traduction d'un livre chrtien intitul al-abrsim, ce qui signifie recueil . L'auteur de l'dition
critique du texte d'Ibn Juljul pense que le recueil en question n'est autre que le livre des
Aphorismes d'Hippocrate, abrsim tant, selon lui, une dformation du mot arabe afrsm, luimme transcription du terme grec aphorismoi15. Il est vrai que cet ouvrage d'Hippocrate avait
t traduit en latin ds le IV sicle en Afrique du Nord, ainsi que plusieurs autres livres
mdicaux dont nous aurons reparler. Comme il existait alors des relations troites entre
l'Espagne et l'Afrique du Nord la traduction des Aphorismes d'Hippocrate a t mise
rapidement la disposition des mdecins de la pninsule ibrique16.

Les mdecins mozarabes


Nous possdons peu d'informations sur la mdecine et sur les mdecins en Espagne durant la
priode qui a prcd l'arrive de l'islam. Toutefois, les passages de l'encyclopdie d'Isidore
de Sville consacrs au domaine mdical nous permettent de nous faire une ide sur l'tat des
connaissances acquises son poque17. Malheureusement, il ne cite aucun ouvrage d l'un
Paul Orose, Historiae adversus paganos (Histoires pour rpondre aux paens). Fuyant
son pays et les perscutions des Wisigoths ariens, Paul a trouv refuge auprs de saint
Augustin Hippone (Bne, Annaba) dont il devint le disciple. On le retrouve galement
Bethlem auprs de saint Jrme pour y tudier la Bible. C'est la demande d'Augustin
que Paul Orose a rdig son ouvrage historique en sept livres, qui part de la cration de
l'homme. Sa traduction arabe par le cadi Qsim ibn Asbagh (m. 952) et le juge des
chrtiens Wald ibn Khayzurn a permis Ibn Juljul d'en prendre connaissance. Cf. G della
Vida, La traduzione araba delle Storie di Orosio , Al-Andalus, 19, 1954, pp. 257-293.
12 Le moine latin saint Jrme, qui a vcu aux IV-V sicles, s'tait retir Bethlem o il
a traduit la Bible partir du texte hbreu. Cette traduction est connue sous le nom de
Vulgate. L'ouvrage historique dont il est ici question, intitul De viris illustribus (Les
hommes illustres), contient 135 notices
13 Dans l'avant-propos son dition du texte d'Ibn Juljul, F'ad Sayyid pense qu'il s'agit des Etymologies de
l'vque Isidore de Sville (VII sicle). En fait, si les Etymologies sont une encyclopdie faisant le point des
connaissances acquises au tout dbut du moyen ge, elles ne sont pas un ouvrage historique. Nous pensons qu'il
s'agit plutt de son De viris illustribus, qui prolonge l'oeuvre ponyme de Jrme.
14 Il reste des traces de la traduction des Etymologies. C'est ainsi que les donnes
gographiques qu'elles contiennent apparaissent en arabe dans les codex wisigoths. Cf. J.
Vallv Bermejo, Fuentes latinas de los gografos arabes , Al-Andalus, 32, 1967, pp.
241-260.
15 p. 7. Nous pensons qu'il s'agit plutt de l'une des sommes mdicales qui avaient t
rdiges en Afrique du Nord et qui avaient dj servi Isidore de Sville pour rdiger les
parties de son encyclopdie qui concernent la mdecine.
16 Isidore de Sville, Etymologies, IV, 10, 1 , le cite parmi les ouvrages qu'il connat.
17 Le livre IV (qui est l'un des plus courts) est consacr la mdecine, le XI l'anatomie,
et dans le Livre XVII, o l'on parle des plantes, nous trouvons des informations sur les
simples. Nous nous proposons de traduire prochainement ces trois passages. Les
Etymologies est un ouvrage important qui occupe plusieurs volumes de la Patrologie
Latine de Migne (81 -84). Le texte a t rdit par Wallace M. Lindsay, Isidori
hispalensis episcopi etymologiarum sive originum libri, 2 v., Oxford, 1911. Les
11

de ses contemporains, pas plus qu'il ne nous livre le nom d'un seul d'entre eux. Pour les dbuts
de la priode arabe, nous savons que les moines taient l'abri des exactions car ils s'taient
engags soigner les musulmans de passage. Aux alentours de 860, le chef de la communaut
chrtienne, le comte des mozarabes, un certain Romain, est qualifi de bon mdecin 18. Il est
probable qu'une tude systmatique des textes mozarabes latins de cette priode nous
apporterait des renseignements prcieux sur le sujet qui nous intresse.
Notre principal et quasi exclusif informateur, pour le moment, reste Ibn Juljul et son histoire
des mdecins, les historiens venus aprs lui s'tant contents, le plus souvent, de recopier
intgralement son texte. Sur les vingt-quatre rubriques consacres ses prdcesseurs directs
ou ses contemporains, cinq se rapportent des mozarabes, tandis que le nom d'un sixime
est juste cit. Il ne s'agit pas de biographies proprement dites mais de paragraphes assez courts
en gnral, o l'auteur note parfois la rdaction d'un ouvrage ou la confection d'un
mdicament. Pour l'un d'entre eux, le rcit se trouve enrichi de deux anecdotes assez cocasses
concernant sa pratique. Nous donnons la traduction de ces rubriques, ce qui nous permettra de
faire connaissance avec ces mdecins qui ont eu leur temps de clbrit Cordoue aux IX et
X sicles, mais qui, depuis, sont bien tombs dans l'oubli.
Jawd le mdecin chrtien19 : Il vivait l'poque de l'mir Muhammad (852-886). Un
lectuaire porte son nom et on lui doit le mdicament de l'ermite ainsi qu'un sirop qui
porte galement son nom.
Khlid ibn Yazd ibn Rmn le chrtien 20 : Il excellait en mdecine et tait important son
poque. Il habitait prs de l'glise saint Aciscle et sa maison tait connue sous le nom de
maison de Ibn Shatjr le pote. En pratiquant la mdecine, il accumula richesses et honneurs
et il fit construire le hammam qui porte son nom, situ prs de sa maison. Il travaillait de ses
mains et tait trs expert dans la confection de mdicaments base de plantes qui sont
maintenant rpandus dans le pays. Le mdecin gyptien Anasthase ibn Juraj a crit pour lui
un trait sur l'urine. Son fils Yazd n'eut pas le mme talent que son pre en mdecine.
Ibn Malka le chrtien21 : Il vivait dans la maison connue sous le nom de Khalafa le matre
des postes, qui se trouve Jurfa. Il vivait la fin du rgne de l'mir Abd Allh (888-912) et
au dbut de celui de Abd al-Rahmn III (912-961). Il travaillait de ses mains et pratiquait la
saigne. A sa porte trente chaises attendaient les clients.
Ishq le mdecin22 : Il est le pre du vizir Ibn Ishq. C'tait un chrtien qui vivait prs de la
mosque Thir. Il travaillait de ses mains et tait expriment. On rapporte son sujet des
cures merveilleuses et tonnantes. Son savoir faire lui permit de surpasser les mdecins de son
poque. Il a vcu l'poque de l'mir Abd Allah, puis arriva le rgne de l'mir Abd alRahmn III qui vit les bienfaits se multiplier. C'est son poque que les livres mdicaux
d'Orient entrrent en Espagne ainsi que ceux de toutes les sciences. Le dsir surgit et de
clbres mdecins apparurent au sein de son propre royaume.
Etymologies sera l'ouvrage le plus rpandu dans les bibliothques du moyen ge aprs la
Bible.
18 CH.-E. Dufourcq, La vie quotidienne dans l'Europe mdivale sous domination arabe,
Paris, 1981, p. 48.
19 Ibn Juljul, p. 93-94; IAU, 2, p. 41; L. Cheikbo, Ulam' al-nasrniyya f l-islm (Les
savants chrtiens dans l'Islam), Beyrouth, 1983, p.144; Leclerc, I, p. 423.
20 Ibn Juljul, p. 96; IAU, 2, p. 41; Cheikho, p. 157; Leclerc, I, p. 423.
21 Ibn Juljul, p. 97; IAU, 2, p. 41 ; Cheikho, p. 88 ; Leclerc, I, p. 424.
22 Ibn Juljul, p. 97-98; IAU, 2, p. 42-43 ; Cheikho, p. 108; Leclerc, I, p. 425.

Yahy ibn Ishq23 tait un mdecin dou et savant, habile de ses mains, qui vcut au cours du
rgne de Abd al-Rahmn III dont il fut vizir. Il occupa de hautes fonctions et devint
gouverneur de Badajoz un certain temps. Il tait proche de Abd al-Rahmn et avait toute sa
confiance, soignant les favorites et les femmes du harem.
Un homme de confiance m'a racont son sujet une anecdote qui lui avait t rapporte par
un jeune esclave ayant appartenu au Hjib Ms ou au vizir Abd al-Malik. L'esclave lui avait
dit: Mon matre m'avait envoy lui porter une lettre. J'tait assis devant la porte de sa maison
situe prs de la porte al-Jawz et voici qu'arriva en criant un homme de la campagne mont
sur un ne. Il s'avana jusqu' la porte de la maison et se mit supplier en disant aidez-moi et
allez parler de mon tat au vizir. Celui-ci sortit en entendant ses cris tout en me donnant la
rponse la lettre que j'avais apporte. Il lui demanda: "h! l'homme, qu'as-tu ?". Celui-ci
rpondit: "O vizir, j'ai une tumeur l'orifice de la verge qui m'empche d'uriner depuis de
nombreux jours et je suis la mort". Yahia lui dit : "Montre-moi ta verge" et l'homme lui
montra son orifice qui tait en effet tumfi. Il demanda quelqu'un qui accompagnait le
malade d'aller lui chercher une pierre plate. Il la chercha et l'apporta au vizir qui dit au patient:
" Mets la pierre sur la paume de ta main et pose ta verge dessus". Mon informateur m'a
rapport que, d'aprs l'esclave, lorsque la verge fut sur la pierre, le vizir ferma le poing et
frappa trs fort sur la verge, au point que l'homme perdit connaissance, et le pus se mit
couler. L'coulement du pus n'tait pas termin qu'il reprit connaissance et se mit uriner
immdiatement. Lorsqu'il ouvrit les yeux, Yahy lui dit " Vas-t'en, ton mal est guri, mais toi
tu restes un homme sans moralit. Tu as sodomis un animal et un grain d'orge de sa ration a
bouch l'extrmit de ta verge, d'o la tumfaction. Le grain est d'ailleurs sorti avec le pus".
L'homme reconnut que c'tait vraiment ainsi que cela s'tait pass . Cette histoire est la
preuve d'une intelligence vraie, d'un naturel pur, bon, noble et clair.
Yahy est l'auteur d'une somme mdicale en cinq volumes, rdigs la manire des chrtiens;
il a pour titre al-Abrshim24.
Un traitement efficace appliqu Abd al-Rahmn III est rest en mmoire. Ce prince eut mal
une oreille alors que le vizir tait gouverneur de Badajoz. Ayant t trait sans succs, il
ordonna d'aller chercher Yahy. Le messager partit avec mission de rapporter un traitement.
Le mdecin le reut avec bienveillance et s'enquit de la raison de sa visite. Il lui dit que le
Prince des croyants avait mal l'oreille et que les mdecins avaient chou. Yahy s'arrta en
chemin dans un monastre chrtien et demanda voir un savant qui s'y trouvait. C'tait un
homme trs g qui il demanda: As-tu un mdicament pour le mal d'oreille ? . Le vieux
moine lui rpondit: Le sang chaud d'un pigeon . Yahy arriva auprs du Prince des
croyants25, le soigna avec le sang chaud d'un pigeon qui tait en train de couler et il le gurit.
Si je considre cette faon de faire j'y trouve une recherche tonnante, une investigation
extrme et une grande application l'loquence26.
Ibn Juljul, p. 100-102; IAU, 2, p. 42-43 ; Cheikho, p. 225-226 ; Leclerc, I, p. 425-426.
A Cordoue, Vizir tait un titre purement honorifique.
23

Ce mot dsigne une catgorie de traits appels kunnsh dans l'orient musulman. Ce
sont des ouvrages complets sur la connaissance et la pratique de la mdecine et cette
appellation donne au livre de Yahy semble confirmer ce que nous avancions la note
16.
25 Le succs mdical ici rapport a t ralis aprs 969, puisque c'est cette date que Abd al-Rahmn III s'est
fait appeler Amr al-mu'minn (Emir des croyants), c'est--dire qu'il a pris le titre de Calife.
26 Le mot employ par Ibn Juljul, takallum, semble ici dplac. Il est sans doute prfrable de le remplacer,
comme l'a fait Ibn Ab Usaybi'a, par talm, ce qui signifie qu'il s'intressait beaucoup l'enseignement.
24

Ainsi que nous l'apprend Ibn Juljul, le premier ouvrage de mdecine rdig en arabe dans alAndalus daterait donc du X sicle. C'est galement la mme poque que furent introduits
dans le pays les traits mdicaux venus de l'orient musulman. Mme si Ibn Juljul,
contrairement d'autres historiens plus tardifs, ne nous en parle pas, Yahy tait de religion
chrtienne mais il se fit musulman une poque que nous ignorons 27. Nous aurions aim
savoir galement ce que l'auteur entendait par il travaillait de ses mains , expression qui
revient plusieurs reprises. Il semble que dans un cas il veuille parler des saignes et autres
petites interventions chirurgicales tandis qu'une autre fois il est fait plutt allusion la
confection de mdicaments. Enfin, mme si Ibn Juljul porte des jugements trs flatteurs sur
Yahy ibn Ishq al-Andalus, les traitements thrapeutiques qui lui sont attribus nous
paraissent pour le moins folkloriques et nous amnent nous interroger sur les connaissances
mdicales que pouvaient possder ces chrtiens qui furent les seuls exercer leur art pendant
les deux premiers sicles de la prsence arabe en Espagne.
Les mozarabes avaient, en fait, leur disposition bon nombre d'ouvrages de l'Antiquit, qui
avaient t traduits en Afrique du Nord avant de passer rapidement dans la pninsule 28, ainsi
que des compilations mdicales anonymes rdiges, elles, directement en latin aux V et VI
sicles. Le passage des Etymologies d'Isidore de Sville consacr aux livres mdicaux cite les
Aphorismes et le Pronostic, deux ouvrages d'Hippocrate29, ainsi que d'un certain Dynamidia
o l'on parle des drogues vgtales et un Botanicum herbarium qui donne la description de
plantes en spcifiant leur valeur thrapeutique30. Dans un autre chapitre de son encyclopdie
Isidore parle des mdecins et de ceux qui ont crit sur la nature de l'homme, spcialement
Galien dans un livre qui s'appelle Persie 31. Le titre a t malheureusement trop dform
pour pouvoir identifier le trait auquel il est fait allusion et qui devait tre en la possession de
l'auteur, parmi plusieurs autres crits du mme genre. En effet, pour rdiger le livre IV des
Etymologies, l'vque de Sville s'est inspir principalement de deux auteurs nord africains,
Caelius Aurelianus et Cassius Flix, qu'il se contente, le plus souvent, de recopier
intgralement.
Caelius Aurelianus, auteur originaire de Sicca en Afrique du Nord, qui a vcu probablement
au V sicle, est le traducteur latin du trait de gyncologie (Gynaecia) de Soranus et il
appartient comme lui l'cole mthodiste. Isidore s'est inspir de ses Maladies aigus et de
ses Maladies chroniques, car Caelius Aurelianus, pour prsenter chaque maladie, commence
toujours par en donner l'tymologie. Quant Cassius Felix, originaire de Constantine, il a
rdig une compilation des enseignements de l'cole dogmatique laquelle il appartenait,
intitule : Livre de mdecine qui traduit les auteurs grecs de l'cole dogmatique 32. Lui aussi
Ibn Ab Usaybia rapport que, contrairement son pre Ishq, il avait embrass
l'islam (aslama).
27

Cette survie, relativement prolonge, du classicisme africain n'est pas sans importance pour l'histoire de la
culture en Occident: du V au VII sicle, l'Afrique a pu et a, de fait, export des lettrs, et avec eux de bien
prcieux manuscrits, dans la Gaule du Sud et plus encore en Espagne ou en Italie mridionale, et par l contribu
prparer les rserves sur lesquelles devait plus tard s'alimenter 1'humanisme mdival . P.-I. Marrou,
Histoire de l'ducation dans l'antiquit, Paris, 1948, 6 d., p. 455.
29 Du mme Hippocrate avaient galement t traduits : Air, eaux et lieux, le De
septimanis et des fragments de La nature de l'homme. H.E. Sigerist, The Latin Medical
Literature of the Early Middle Ages , Journal of History of Medicine and Allied Science,
vo1.13, 1958, pp. 133-134.
30 Etymologies, X, 1-4.
31 Etymologies, XX, 2, 37.
32 De medicina ex graecis logicae sectae auctoribus liber translatus. Cet ouvrage s'inspire beaucoup de la
Thrapeutique Glaucon de Galien et d'un livre pseudo-galnique qui porte le titre de Euporistn.
28

commence chaque chapitre par une dfinition accompagne le plus souvent d'une information
tymologique. Enfin, tout laisse penser que l'ouvrage composite du carthaginois Thodore
Priscien, intitul Euporista, rdig en grec la fin du IV ou au dbut du V sicle, mais
traduit immdiatement en latin, se trouvait galement dans la bibliothque du savant vque
svillan. Son livre est divis en trois parties, le premier passage s'inspirant du Pri euporistn,
un ouvrage perdu de Galien. Ensuite, pour ce qui est des dfinitions, des diagnoses et de la
smiologie, Thodore Priscien suit les principes de l'cole mthodiste, tandis que la troisime
partie consacre la gyncologie reproduit fidlement l'ouvrage de Soranos qu'il avait
personnellement traduit.
Une autre information concernant les ouvrages disponibles dans les bibliothques
monastiques ou piscopales du haut moyen ge nous est fournie par Cassiodore 33 qui conseille
aux moines mdecins dans ses Instructions concernant la lecture des livres sacrs et profanes,
au cas o ils ne connatraient pas le grec, d'avoir recours aux oeuvres qui ont t traduites:
Tout d'abord Le livre des herbes de Dioscoride qui a admirablement trait et dcrit les herbes
des champs. Aprs cela lisez les ouvrages d'Hippocrate et de Galien qui ont t traduits, en
particulier la Thrapeutique de Galien destine au philosophe Glaucon, ainsi qu'un certain
ouvrage anonyme qui est une compilation de diffrents auteurs. Ensuite La mdecine (De
medicina) d'Aurelius Caelius et Les herbes et les soins d'Hippocrate (Hippocratis de herbis et
curis) ainsi que divers autres livres concernant l'art de soigner que j'ai conservs pour vous
dans un coin de la bibliothque 34.
La Materia medica de Dioscoride avait t traduite en Afrique du Nord d'o elle avait pntr
rapidement en Espagne. On en trouve de nombreuses traces dans le chapitre des Etymologies
consacr aux plantes35. Mais, en fait, l'ouvrage le plus frquemment utilis s'appelait Le livre
de Dioscoride des herbes femelles (Liber Dioscoris de herbis feminis). Il s'agissait d'une
courte compilation de Dioscoride et de divers autres auteurs, dcrivant 71 herbes mdicinales
et leurs vertus thrapeutiques. Ce que Cassiodore appelle Les herbes et les soins d'Hippocrate
fait sans doute rfrence au Dynamidia Hippocratis dont parlait Isidore de Sville et qui est
bas sur le Livre de la dite (De diaeta), livre II, de cet auteur de l'Antiquit. Quant La
mdecine d'Aurelius Caelius, il s'agit probablement des livres intituls Maladies aigus et
Maladies chroniques de Caelius Aurelianus dont nous avons parl prcdemment. Enfin,
terminons cette revue des livres mdicaux traduits ou rdigs en latin, dont pouvaient
ventuellement disposer les mozarabes au dbut de l'histoire de al-Andalus, en indiquant que
le Botanicum herbarium signal par Isidore de Sville n'est autre, selon toute vraisemblance,
que l'herbier du Pseudo-Apule, ouvrage illustr, d'origine grecque, qui dcrivait 131 plantes
en prcisant leur usage mdical ainsi que la faon de les utiliser.
Nous avons donc l toute une panoplie de livres la fois savants et pratiques, traitant aussi
bien de mdecine proprement dite que de pharmacope. Mme si plusieurs d'entre eux ont pu
connatre une version arabe, il tomberont vite dans l'oubli. En effet, contrairement ce qui
Cassiodore (environ 485-580), rudit et historien, s'tait lanc dans la politique jusqu' devenir le premier
ministre (magister officiorum) du roi Ostrogoth Thodoric Ravenne. Aprs la victoire des Byzantins,
Cassiodore avait abandonn la politique pour fonder le monastre de Vivarium sur ses terres de Calabre.
Lorsqu'il il tait au pouvoir, il avait pens fonder Rome une universit chrtienne identique celle des
nestoriens de Nisibe, qu'il avait eu le loisir d'admirer lors d'un voyage au Proche-Orient. Dans ce but, il avait
commenc accumuler les livres qu'il estimait utiles. Le projet n'ayant pas abouti, Cassiodore avait rcupr
tous ces ouvrages pour ses moines et c'est leur intention qu'il avait crit ses Institutiones, sorte de guide des
tudes.
34 Institutiones divinarum et saecularium lectionum, 1, 31.
35 Etymologiae, XVII.
33

s'tait pass Bagdad, le courant chrtien ne jouera pratiquement aucun rle Cordoue dans
l'apparition et le dveloppement de la mdecine, discipline appele un bel avenir et qui sera
l'un des fleurons de la culture arabe dans al-Andalus. Le seul mozarabe connu pour avoir fait
le lien entre ces deux mondes est le converti Yahy ibn Ishq, auteur, ainsi que nous l'a appris
Ibn Juljul, du premier trait mdical andalou rdig dans la langue du Coran.

Les dbuts de la mdecine arabe


Selon Juan Vernet, le premier sicle de l'occupation musulmane fut strile sur le plan culturel.
Les envahisseurs, hommes de guerre, taient pratiquement analphabtes et les historiens
postrieurs, comme Ibn al-Qtiyya ou Ibn Tumlus ne tentrent jamais de le dissimuler... C'est
l'poque de Abd al-Rahmn Il (822-852) qu'apparaissent les premiers savants dignes de ce
nom... et que sont dpasss les manuels latino-arabes d'astronomie et de mdecine 36. Nous
avons signal prcdemment la traduction d'un ouvrage latin, auquel aurait donn le nom
d'Abrshim (ou Abrsim), dont se servaient les mdecins arabes avant l'arrive des traits
imports d'Orient. Dans l'introduction son livre sur les Catgories de mdecins et de
savants, Ibn Juljul, aprs avoir signal que la mdecine tait entre les mains des chrtiens,
ajoute : Ils n'taient savants ni en mdecine, ni en philosophie, ni en gomtrie l'poque de
Abd al-Rahmn Il, mais ils brillrent dans le domaine mdical l'poque de l'mir
Muhammad (852 - 886) 37. Il semblerait, en toute logique, que cette remarque concerne
plutt les musulmans et que la date du vritable dmarrage de la mdecine arabe dans alAndalus concide avec l'apparition du premier livre rdig dans cette langue par Yahy ibn
Ishq, le vizir converti, et avec l'arrive Cordoue d'un mdecin venu de Bagdad et appel alHarrn, du nom de sa ville d'origine.
Harrn, ville situe de nos jours en Turquie, la frontire avec la Syrie, est considre comme
le dernier refuge des savants paens, o ils se seraient retirs aprs la fermeture de l'cole
d'Athnes en 528. Au moment de l'invasion musulmane, comme, d'aprs le Coran, juifs,
chrtiens et sabens pouvaient conserver leur religion 38, ils se sont fait passer pour des
sabens, esprant ainsi ne pas avoir pas se convertir. Toutefois, l'poque qui nous
concerne, ces faux sabens avaient dj t contraints d'embrasser l'islam. Toujours est-il que
Harrn tait une ville de savants, spcialiss principalement dans les mathmatiques et
l'astronomie, mais galement experts en mdecine. A la fin du IX et dans le courant du X, la
famille Thbit, qui en tait originaire, devint particulirement clbre dans le monde mdical
de Bagdad. Le fondateur de cette dynastie, Thbit ibn Qurra (836-901), mdecin du calife
abbasside al-Mu'tadid, aurait organis des dispensaires ambulatoires, prconis une inspection
mdicale des prisons et ralis des traductions du grec en arabe 39 ; son fils, Sinn ibn Thbit,
devint le mdecin priv des califes al-Muqtadir (908-932) et al-Qhir (931-934), mais il est
peu probable, tant donn les dates, qu'il ait pu tre le directeur de l'hpital al-Adud fond en
98240.

J.Vernet, op.cit., pp. 38-39.


Ibn Juljul, op.cit., p. 92.
Coran, 2, 59; 5, 73. Les vrais sabens sont les membres d'une communaut judo-chrtienne, appels
galement chrtiens de saint Jean-Baptiste, installs actuellement dans le sud de l'Irak, et qui parlent le manden,
un dialecte issu de l'aramen.
39 IAU, I, p. 215 sq.
40 IAU, I, p 220.
36
37
38

Al-Harrn, prnomm Ynus d'aprs l'historien al-Qift qui est le seul donner cette
prcision41, avait toutes les chances d'tre beaucoup plus savant que ses coreligionnaires de
Cordoue et il est mme fort possible qu'il ait t l'lve Bagdad de son concitoyen Thbit
ibn Qurra, d'origine sabenne comme lui. II introduisit dans al-Andalus un lectuaire contre
les coliques qu'il vendait cinquante dinars la dose et il acquit ainsi une fortune , nous
apprend Ibn Juljul, qui poursuit son rcit en racontant que plusieurs mdecins se cotisrent
pour acheter une dose, analysrent le contenu du remde pour pouvoir en faire une copie,
mais il leur manquait les dosages, que leur rvla finalement al-Harrn. Ds lors cette drogue,
appele le Grand Secoureur (al-mughth al-kabr) se rpandit rapidement dans tout le
pays42.
Al-Harrn envoya ses deux fils Ahmad et Umar tudier Galien Bagdad, en 940, auprs de
Thbit ibn Sinn, le petit fils de Thbit ibn Qurra. Ils prirent galement des leons avec
l'oculiste Ibn Wsif, puis ils revinrent, en 962, exercer dans leur pays d'origine, o ils
devinrent les mdecins du calife al-Hakam II. Ce calife, grand amateur d'ouvrages, y compris
de traductions de l'Antiquit, possdait dans sa bibliothque plusieurs milliers de livres, qui
furent malheureusement brls aprs sa mort la suite d'une raction de type
fondamentaliste43. Umar tant dcd d'un tumeur l'estomac, son frre continua s'occuper
du calife et lui prparer des mdicaments pour effacer les effets de sa gourmandise. Il savait
traiter de nombreuses maladies, selon ce qu'il avait appris de visu en Orient, connaissait bien
les mdicaments simples et fabriquait sirops et lectuaires. Ibn Juljul nous informe de sa bont
d'me. Ahmad avait demand au calife l'autorisation de donner de ses prparations ceux qui
en avaient besoin parmi les malades indigents ; le prince le lui permit. Il traitait l'oeil d'une
faon merveilleuse. Le calife Hisham (976-1003) lui confia les charges de prfet de police et
d'inspecteur des fraudes sur les marchs. Ahmad ibn Ynus mourut victime de la fivre quarte
et de dysenterie44.
Plusieurs autres mdecins sjournrent en Orient, profitant de leur plerinage la Mecque
pour rester ensuite parfaire leurs connaissances auprs de savants rputs, avant de revenir
mettre en application dans leur pays d'origine leurs connaissances nouvellement acquises. Ce
fut le cas pour Yahy ibn al-Samna (m. 927), mdecin mathmaticien et grammairien 45, imit
par Muhammad ibn Abdn al-Jabal qui partit pour douze ans Bagdad en 95846, alors qu'
la mme poque Umar ibn al-Hafs n'alla pas plus loin que Qairouan, d'o il rapporta un des
livres de son matre Ibn al-Jazzr, intitul Provision du voyageur (Zd al-Musfir)47.
Les mdecins arabes d'al-Andalus furent particulirement clbres pour leurs travaux sur la
pharmacologie et, encore une fois, pour avoir des renseignements sur le dbut de cette
aventure, nous devons avoir recours l'un des crits d'Ibn Juljul. Il s'agit de l'introduction
son Commentaire des noms des simples du livre de Dioscoride 48. Nous citons intgralement ce
long passage, malgr ses incohrences que nous signalerons, car il est le seul nous apporter
quelques claircissements sur cette priode. Le trait de Dioscoride, nous dit Ibn Juljul, fut
Al-Qift, lettr et savant qui a vcu Alep au XIl sicle, est l'auteur d'un livre intitul Informations sur les
savants et sur les sages (Akhbr al-ulam' bi akhbr al-huham').
42 Ibn Juljul, op. cit., pp. 94 -95.
43 Le chiffre de 400.000 volumes, parfois avanc, est naturellement loin de la ralit.
44 Ibn Juljul, op. cit., pp. 112-114.
45 IAU, op. cit., II, p. 39.
46 Ibn Juljul, op. cit., p. 115.
47 Sid al-Andalus, op. cit., p. 70.
48 Il ne reste plus que des extraits du Tafsr anw' al-adwiya al-mufrada min kitb Diyuskrds, compos en
982.
41

traduit du grec en arabe dans la Ville de la paix (Bagdad) l'poque abbasside, sous le rgne
de Ja'far al-Mutawakkil (847-861), par Istafan ibn Basl le traducteur 49. Hunayn ibn Ishq a
rvis cette version en l'amliorant et l'a mise au point 50. Les termes dont Istafan connaissait
l'quivalant arabe, il les traduisit, mais ceux qu'il ne connaissait pas, il en fit une
translittration, s'en remettant Dieu pour trouver quelqu'un qui ferait cette recherche aprs
lui, connatrait ces mots et les rendrait en arabe. En effet dans chaque pays les gens donnent
un nom aux mdicaments par convention; ils les connaissent et ils les nomment soit par
drivation soit par entente tacite. Istafan laissa le soin aux hommes qui viendraient aprs lui
de nommer ces drogues, dont il ne connaissait pas alors le nom, de telle faon qu'elles soient
reconnues leur poque . Ibn Juljul ajoute: Cet ouvrage arriva dans al-Andalus dans la
traduction de Istafan, avec les dnominations arabes qu'il connaissait et les dnominations
qu'il n'avait pu traduire; elle fut utilise par les savants du pays comme l'tait de ceux de
l'Orient, et ce jusqu' l'poque de Abd al-Rahmn III, qui rgnait alors dans al-Andalus,
quand l'empereur de Constantinople Constantin VII 51 lui envoya, vers 948-49, une lettre
accompagne de cadeaux prcieux. Parmi ceux-ci il y avait le livre de Dioscoride, illustr de
magnifiques miniatures des plantes grecques. L'ouvrage tait rdig en grec (igrq), qui est
l'ancien ionien (yunn)52. Cet envoi comprenait aussi un extraordinaire livre d'histoire
d'Orose53 o l'on trouve des informations sur les sicles passs ainsi que l'histoire des premiers
rois et des faits importants. L'empereur prcisait dans sa correspondance :" Tu ne pourras tirer
profit de Dioscoride, moins de trouver un traducteur qui sache parfaitement le grec et l'arabe
et connaisse les proprits de ces mdicaments. S'il y a dans ton pays un homme qui remplisse
ces conditions, tu trouveras la plus grande utilit dans ce livre. Quant au livre d'Orose tu as
dans ton royaume des latins qui liront le texte dans l'original. Si tu le leur confies, ils te le
traduiront"54.
Ibn Juljul poursuit: Il n 'y avait alors Cordoue aucun chrtien qui soit capable lire le grec
(igrq), qui est l'ionien ancien. Le livre de Dioscoride resta donc dans la bibliothque de Abd
al-Rahmn, dans sa version grecque, et il ne fut pas traduit en arabe. On le trouvait dans alAndalus, mais les gens n'avaient leur disposition que la version d'Istafan importe de
Bagdad. Dans la rponse la lettre, Abd al-Rahmn demanda l'empereur de lui envoyer un
homme parlant le grec (igrq) et latin pour enseigner des esclaves55 qui deviendraient ensuite
traducteurs. Constantin VII lui envoya un moine appel Nicolas qui arriva Cordoue en 951.
Il y avait alors dans la ville un groupe de mdecins qui recherchaient avec avidit l'quivalent
arabe non encore connu du nom des mdicaments qui se trouvent dans Dioscoride. Le plus
avide poursuivre ces recherches, pour s'attirer les faveurs du prince, tait le juif Hasd ibn
Istafan ibn Basl, traducteur de Bagdad, appartenait la communaut chrtienne melkite qui tait de langue
grecque. Cette traduction n'est donc pas passe par l'intermdiaire du syriaque. Outre Dioscoride, il a traduit neuf
ouvrages de Galien et les Soixante-dix livres de mdecine d'Oribase. Sur cette traduction et sur Dioscoride dans
le monde arabe en gnral cf. A.Touwaide, La matire mdicale: Dioscoride, une autorit inconteste , dans
La mdecine au temps des califes, Paris, 1996, pp. 97-99.
50 Parfaitement trilingue, grec, syriaque, arabe, Hunayn a t le plus grand traducteur des textes de l'antiquit
grecque en arabe. Sur ce personnage, voir Bulletin du CEHM, no 7, 1994.
51 Dans le texte, le nom de l'empereur byzantin est celui de Romain 1er, qui avait t dpos en 945.
L'ambassade datant de 948-9, son initiateur ne peut tre que Constantin VII, le Porphyrognte, qui a rgn
jusqu'en 958. Grand ami des lettres, il possdait une magnifique bibliothque.
52 Cette explication ne repose, semble-t-il, sur aucune donne scientifique. D'ailleurs, un peu plus loin dans le
texte, lorsqu'il mentionne l'un des traducteurs de Dioscoride, Ibn Juljul lui-mme prcise qu'il parlait le grec, alyunn. Il ne fait donc plus de diffrence entre le grec parl et le grec ancien.
53 Voir la note 11.
54 Les traducteurs potentiels dont parle l'empereur byzantin sont naturellement les mozarabes.
55 Le monde des esclaves tait diversifi et il pouvait y avoir parmi eux de vritables savants qui avaient t
enlevs au cours de razzias. Cf. Ch.- E. Dufourcq, La vie quotidienne dans l'Europe mdivale sous domination
arabe, Paris, 1978, le chapitre VI intitul: Ceux et celles qui ont perdu la libert .
49

Shaprt56. Le moine Nicolas devint son ami intime et il put ainsi expliquer les noms des
simples qui taient rests inconnus. Il fut le premier avoir confectionn Cordoue la
thriaque Frq57en dterminant exactement les plantes qui rentraient dans sa composition.
Parmi les mdecins qui cherchaient cette poque dcouvrir les noms des simples cits dans
la Materia medica et dterminer leurs proprits, on trouve Muhammad appel l'herboriste,
un homme connu sous le nom de al-Basbas58, Ab Uthmn al-Hazzz surnomm al-Ybisa59,
Muhammad ibn Sad le mdecin, 'Abd al-Rahmn ibn Ishq ibn al Haythm 60, Ab Abd
Allah le Sicilien qui parlait le grec et connaissait les proprits des mdicaments61 .
Ibn Juljul ajoute: Tous sont contemporains du moine Nicolas. Je les ai connus, ainsi que
Nicolas, l'poque du calife al-Hakam Il (961-976) et j'tais leur ami 62. Nicolas mourut au
cours de ce rgne. Grce ce groupe de chercheurs on parvint dterminer, Cordoue dans
al-Andalus, quels taient les simples du livre de Dioscoride et en connatre les proprits.
On n'eut plus aucun doute leur sujet; on sut exactement quelles taient ces plantes ainsi que
leurs proprits et comment il fallait les appeler, l'exception d'un petit nombre, une dizaine
environ, ce qui tait sans importance et sans danger .
D'aprs ce rcit d'Ibn Juljul, il ne semble pas qu'il y ait eu Cordoue de nouvelle traduction
proprement parler. Celle d'Istafan ibn Basl, mise au point par Hunayn ibn Ishq, le prince
des traducteurs , donnait d'ailleurs entire satisfaction aux Orientaux. Le seul problme, ainsi
que l'explique trs bien notre auteur, tait que, le nom des plantes variant selon les pays, il
tait difficile de dterminer exactement quelle pouvait bien tre telle plante dont on ne
possdait parfois que le nom grec. Ou bien, si l'on avait son nom arabe, cette plante n'existait
peut-tre pas dans al-Andalus. Dans ce cas, il tait important d'en bien connatre les proprits
thrapeutiques pour pouvoir ventuellement la remplacer par un quivalent, l'efficacit
identique, qu'il tait possible de trouver dans le pays. Donc, cette quipe de chercheurs,
compose, et cela est parfaitement comprhensible, non seulement de mdecins mais
galement de botanistes et d'herboristes, aide par Nicolas 63 et par les merveilleuses
miniatures qui illustraient le texte grec, a adapt aux besoins des praticiens d'al-Andalus, la
Ibn Juljul ne le cite pas dans son Tabaqt, pas plus qu'Ibn Ab Usaybia dans son histoire des mdecins. Mais
on sait par ailleurs qu'il a t responsable de la communaut juive (le correspondant du Comes pour les
mozarabes), juriste, ambassadeur et ministre des finances du califeAbd al-Rahmn III. Ibn Juljul en parle ici
comme d'un mdecin cherchant identifier les plantes nommes en grec, mais il ne le nomme pas expressment
dans la liste de ceux qui ont particip aux travaux de traduction de la Materia medica.
57 C'est la grande thriaque des anciens destine combattre les intoxications.
58 Basbas signifie vendeur de fenouil . L'homme qui l'on avait donn ce surnom tait vraisemblablement
herboriste et non mdecin.
59 Hazzz veut dire cueilleur de lichens . Il s'agit donc encore d'un herboriste. Ybis peut signifier celui qui
dessche les plantes . Plusieurs auteurs pensent que le surnom al-Ybisa signifierait qu'il tait originaire d'Ibiza.
60 Al-Haytham, mdecin de Cordoue, tait, selon Ibn Ab Usaybia l'auteur d'un ouvrage sur les purgatifs et les
vomitifs, d'une critique des erreurs commises par son confrre de Qairouan Ibn al-Jazzr et d'un livre intitul
Suffisance pour le traitement l'aide des proprits de la matire mdicale.
61 Cette remarque contredit absolument ce qui a t affirm au dbut du texte au sujet de l'absence d'hellnistes
Cordoue. Le personnage en question tait peut -tre un converti arriv de Sicile, ancienne le byzantine o l'on
parlait encore le grec.
62 Ibn Juljul semble les avoir connus aprs la fin des travaux et n'aurait donc pas particip lui-mme la
traduction.
63 Nicolas, est-il dit, connaissait le grec et le latin, mais l'arabe n'est pas mentionn. Si ce n'est pas un oubli, il
s'agirait donc d'une traduction quatre mains , c'est--dire par l'intermdiaire d'une langue tierce, comme ce
sera frquemment le cas Tolde. Mais, dans ce cas, il aurait fallu des intermdiaires mozarabes pour la
traduction du latin en arabe. Or, la religion des participants aux travaux n' est pas mentionne.
56

traduction de Dioscoride dont ils avaient dj l'usage 64. L'opration fut couronne de succs
puisqu' elle donna immdiatement une vive impulsion aux tudes pharmacologiques
Cordoue. Ibn juljul le premier, outre son commentaire de la Materia medica, rdigea un autre
livre Sur les remdes utiles employs en mdecine et non mentionns dans le livre de
Dioscoride, suivi dans cette recherche par un grand nombre de mdecins. Les plus clbres
parmi cette cohorte de savants sont al-Gfiq, un cordouan qui a vcu au dbut du XII sicle
et Ibn al-Baytr. Selon le jugement de M. Meyerhof, al-Gfiq serait le plus grand savant en
pharmacologie et botanique parmi les mdecins du moyen ge islamique 65. Quant Ibn alBaytr, qui naquit Malaga la fin du XII sicle et tudia Sville, il rdigea une Collection
des simples, qui est une vritable somme dcrivant 1.400 drogues, dont un millier environ est
emprunt aux Grecs tandis que 400 d'entre elles ont t introduites dans la pharmacope par
les arabes66. C'tait l'poque de la reconqute du sud de l'Espagne par les chrtiens, avec la
prise de Cordoue en 1236 et en 1248. Ibn al-Baytr s'exila alors Damas et au Caire o il
passa ses annes les plus fcondes, tout en restant dpendant de l'cole hispanique. Une
nouvelle re avait dj commenc avec les traductions, en Italie au XI sicle et en Espagne,
particulirement Tolde, au XII sicle, de l'arabe en latin cette fois, des ouvrages de
l'Antiquit, auxquels taient venues s'ajouter les contributions des auteurs arabo-musulmans
la culture et la science universelles.
Cependant, l'institution hospitalire aura toujours manqu la mdecine d'al-Andalus, si l'on
excepte la construction trs tardive (XVsicle) du bmristan de Grenade. Lors de leur
arrive dans l'empire byzantin et en Perse, les Arabes avaient trouv bon nombre d'hpitaux,
crs par les Grecs et les nestoriens, o l'on soignait les malades depuis plusieurs sicles. Ils
n'avaient donc eu qu' imiter, en les amliorant ventuellement, ces tablissements qui
fonctionnaient dj dans tout l'Orient. Rien de semblable n'existait dans le monde latin et les
mozarabes n'ont donc pas pu transmettre aux nouveaux arrivants une quelconque exprience
dans la cration et la gestion de ce type d'tablissement. Peut tre faut-il voir dans ce manque
de modle une des raisons de l'absence d'hpitaux dans al-Andalus.
Entre temps nous avons perdu la trace des mdecins mozarabes. Leur disparition du paysage
mdical vers la fin du X sicle est d de multiples raisons. La condition humiliante de
dhimm, n'est gure enviable. Elle entrane de nombreuses mesures discriminatoires pour ces
citoyens de seconde zone qui, en plus, supportent la totalit des impts, les musulmans n'tant
soumis qu' l'aumne lgale. Une situation aussi pnible finit obligatoirement par entraner de
nombreuses conversions, certaines d'entre elles tant d'ailleurs on ne peut plus sincres. Elle
gnre galement au milieu du IX sicle une fronde pacifique, des chrtiens se mettant
proclamer leur foi et critiquer l'islam en public, crime puni de mort par la loi coranique 67.
Les manifestants, parmi lesquels le moine Euloge dont nous avons parl au dbut de cet
article, furent gorgs. De nombreux mozarabes s'exilrent alors et c'est ainsi qu'il suffit
Leclerc L., De la traduction arabe de Dioscoride et des traductions arabes en gnral , Journal Asiatique,
IX, (1867), pp. 6-38, a tudi l'exemplaire unique la B.N. sous le n Suppl. 1067 (2849). Le manuscrit est
couvert de notes marginales qui contiennent les synonymes arabes des noms grecs et beaucoup de noms de
langue espagnole vulgaire et de dialectes berbres d'Afrique du Nord. A la mme poque, le mdecin persan alNtil, l'un des matres d'Avicenne, ralisait la mme opration pour adapter l'ouvrage de Dioscoride aux plantes
de son pays.
65 Meyerhof M., op. cit., p. 17.
66 Id., p. 33.
67 La loi musulmane interdit, sous peine de mort, de critiquer le Coran et Mahomet, d'essayer de convertir un
musulman une autre religion et pour le musulman de quitter sa religion. Euloge a t martyris pour avoir
abrit une convertie. Cet interdit n'a pas empch Alvar, le thologien arabe du IXsicle de rdiger un lndicus
Luminosus (Instruction clairante), en latin il est vrai, dans lequel il prsente l'islam comme la dernire hrsie
chrtienne et prsente Mahomet comme l'Antchrist annonant la fin des temps.
64

Gerbert d'Aurillac, le futur Pape Sylvestre Il, de se rendre Vic, dans la future Catalogne,
pour pouvoir s'initier aux sciences astrologiques et mathmatiques, auprs de deux moines qui
avaient fui al-Andalus. Un sicle plus tard, un chef local de la rgion de Ronda se convertit au
christianisme. Il prit la tte d'une rvolte arme qui dura de 879 927 et entrana un exil
massif par peur des reprsailles. Par la suite, les Almoravides 68 dportrent un grand nombre
de mozarabes au Maroc, o ils furent disperss dans diffrentes villes. Enfin les Almohades
chassrent de leur territoire juifs et chrtiens, mettant ainsi fin la prsence des mozarabes
dans al-Andalus69. Nous les retrouvons dans les territoires reconquis par les rois chrtiens
d'Espagne. Comme, contrairement aux juifs et aux musulmans qui ne connaissaient pas le
latin, certains de ces chrtiens taient bilingues, ils taient devenus les auxiliaires privilgis
des traducteurs arabisants, accourus en grand nombre de toute l'Europe pour dcouvrir les
textes philosophiques, scientifiques et mdicaux hrits de l'Antiquit ou crits par les arabes,
afin de les mettre la disposition des savants et des penseurs de l'Occident avides de ces
nouveauts.

Les Almoravides sont des Berbres originaires des rives du Sngal. Aprs avoir pris le pouvoir au Maroc ils
arrivent en 1086 dans al-Andalus pour imposer l'application intgrale de la loi musulmane. De nos jours ils
seraient considrs comme islamistes.
69 Les Almohades, Berbres originaires de l'Atlas marocain, sont des islamistes encore plus radicaux que les
prcdents, qui ont chass les Almoravides du pouvoir, en 1147, parce qu'ils s'taient laisss pervertir par la
douceur de la civilisation arabo-andalouse. Ils contreviennent cependant la loi de l'islam en chassant juif et
chrtiens, car elle accepte leur prsence, sous certaines conditions, en territoire musulman.
68

BIBLIOGRAPHIE
Aziz Ph., La civilisation hispano-mauresque, Genve, 1977.
Baader G., Early Medieval Latin Adaptations of Byzantine medicine in Western Europe ,
dans : Symposium on Byzantine Medicine, Dumbarton Oaks Papers, Vol. 38, 1984, pp. 251259.
Cheikho L., Ulama' al-nasrniyya f l-islm, Beyrouth, 1983.
Dufourcq Ch.-E., La vie quotidienne dans l'Europe mdivale sous domination arabe, Paris,
1978.
Giron Irieste F ., Los medicos mozarabes y el proceso de constitucion de la medecina arabe
en Al-Andalus, siglos VIII-X , dans Asclepio, 30-31 (1978 -1979), pp. 209-222.
Ibn Ab Usaybia, Uyn al-anb' fi tabaqt al-atibb' d. Nazar Rida, Le Caire, 1965.
Ibn Juljul, Tabaqt al-atibb ' wa l-hukam', Le Caire, 1955.
Jacquard D. et Micheau Fr., La mdecine arabe et l'occident mdival, Paris, 1990.
Leclerc L., De la traduction arabe de Dioscoride , dans Journal asiatique, 6 srie, vol. 9,
1867.
Leclerc L., Histoire de la mdecine arabe, 2 vol., Paris, 1876.
Lindsay W.M., Isidori Hispalensis episcopi etymologiarum sive originum libri, 2 vol.
Oxford, 1911.
Meyerhof M., Esquisse d'histoire de la pharmacologie et de la botanique chez les
musulmans d'Espagne , dans Al-Andalus, 3, (1935),1- 41.
Millet-Grard D., Chrtiens mozarabes et culture islamique dans l'Espagne des VIII et IX
sicles, Paris, 1984.
Renaud H.P.J., Les origines de la mdecine arabe en Espagne dans Bulletin de la
Socit .franaise d'histoire de la mdecine, 29, 1935, pp. 321-332.
Rich P., Education et culture dans lOccident barbare, Vl-Vlll sicle, Paris, 1995.
Sid al-Andalus, Tabaqt al-umam, d. Cheikho, Beyrouth, 1912.
Samso J., Las ciencias de los antiguos en al-Andalus, Madrid, 1992.

Sanchez-Albornoz Cl., Espagne prislamique et Espagne musulmane , Revue historique,


t. XXXXXVII, 1967, pp. 295-338.
Sharpe W.D., Isidore of Seville : the Medical Writings , dans Transactions of the
American Philosophical Society, New series -Vol. 54, Part 2, 1954.
Sigerist H.E., The Latin Medical Literature of the Early Middle Ages , dans Journal of
History of Medicine and Allied Science, Vol. 13, 1958, pp.127-146.
Simonet F.J., Historia de los Mozarabes de Espaa, 3 vol., rd. Amsterdam, 1967.
Touwaide A., La matire mdicale : Dioscoride, une autorit inconteste dans La
mdecine au temps des califes, Paris, 1996, pp. 97-99.
Vernet J., Ce que la culture doit aux Arabes d'Espagne, Paris, 1985.