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AU CHTEAU DIF

Audacieuse vasion d'un prisonnier

Edmond Dants, jeune matelot marseillais, victime de mchants voisins qui l'ont accus
faussement, a t enferm pour la vie dans un cachot du chteau dIf, sombre prison
construite sur un lot, en face de Marseille. Il ne connat mme pas les raisons de son
emprisonnement et mourrait de dsespoir sans l'amiti d'un autre prisonnier, l'abb Faria.

Leurs deux cachots, en effet, communiquent


par un tunnel creus en cachette par
l'abb Faria. Celui-ci, qui possde le secret
d'un trsor cach dans l'le de Monte-Cristo,
s'est con Edmond Dants.

Or Faria meurt subitement. Que va-t-on faire


de son corps, dj cousu dans un sac ?
Dants n'en sait rien, mais il va
audacieusement tenter de s'chapper en
prenant la place du cadavre. Il en fallait du
courage !

I - Le mort-vivant

1. Voici ce que Dants comptait faire.


Si, pendant le trajet, les fossoyeurs reconnaissaient qu'ils portaient un vivant au lieu
de porter un mort, Dants ne leur donnait pas le temps de se reconnatre. D'un vigoureux
coup de couteau, il ouvrait le sac, profitait de leur terreur, et schappait.
Sils le conduisaient jusquau cimetire et le dposaient dans une fosse, il se laissait
couvrir de terre. Puis, comme c'tait la nuit, peine les fossoyeurs avaient-ils le dos tourn,
qu'il souvrait un passage travers la terre molle et s'enfuyait. Il esprait que le poids ne
serait pas trop grand pour quil pt le soulever.
S'il se trompait, si au contraire la terre tait trop pesante, il mourrait touff, et, tant
mieux, tout tait fini.
2. Enfin, des pas sentendirent dans lescalier. Edmond comprit que le moment
approchait. Il rappela tout son courage, retenant son haleine. On s'arrta la porte, le pas
tait double. Dants devina que c'taient les deux fossoyeurs qui venaient le chercher.
La porte s'ouvrit, une lumire voile parvint aux yeux de Dants. travers la toile qui
le couvrait, il vit deux ombres s'approcher de son lit. Une troisime, la porte, tenait un falot
la main.
3. Chacun des deux hommes saisit le sac par une de ses extrmits. C'est qu'il est
encore lourd pour un vieillard si maigre ! dit l'un d'eux en le soulevant par la tte.
On dit que chaque anne ajoute une demi-livre au poids des os, dit lautre en le
prenant par les pieds.
As-tu fait ton nud ? demanda le premier.
Je serais bien bte de nous charger d'un poids inutile, dit le second. Je le ferai lbas.
Tu as raison. Partons alors.
Pourquoi ce nud ? se demanda Dants.
4. On transporta le prtendu mort du lit sur une civire. Edmond se raidissait pour
mieux jouer son rle de trpass tandis que le cortge, clair par lhomme au falot qui
marchait devant, montait l'escalier. Tout coup, lair frais et pre de la nuit l'inonda. Dants
reconnut le mistral. Ce fut une sensation subite, pleine la fois de dlices et d'angoisses.

5. Les porteurs firent une vingtaine de pas, puis ils sarrtrent et dposrent la
civire sur le sol. Un des porteurs s'loigna, et Dants entendit ses souliers retentir sur les
dalles.
O suis-je donc ? se demanda-t-il.
Sais-tu quil n'est pas lger du tout ? dit celui qui tait rest prs de Dants, en
s'asseyant sur le bord de la civire.
claire-moi donc, animal, dit celui des porteurs qui s'tait loign, ou je ne
trouverai jamais ce que je cherche.
Que cherche-t-il ? se demanda Dants. Une bche, sans doute.
6. Une exclamation de satisfaction indiqua que le fossoyeur avait trouv ce qu'il
cherchait.
Enfin, dit l'autre, ce n'est pas sans peine.
Oui, rpondit-il, mais il n'aura rien perdu pour attendre.
ces mots, il se rapprocha d'Edmond qui entendit dposer prs de lui un corps lourd
et retentissant. Au mme moment, une corde entoura ses pieds d'une vive et douloureuse
pression.
Eh bien ! le nud est-il fait ?
Oui, et bien fait...
En ce cas, en route.
Et la civire souleve reprit son chemin.

II - Le cimetire du Chteau dIf


1. On fit cinquante pas peu prs, puis on s'arrta pour ouvrir une porte, puis on se
remit en route. Le bruit des flots se brisant contre les rochers sur lesquels est bti le chteau,
arrivait plus distinctement l'oreille de Dants mesure que l'on avanait.
Mauvais temps, dit un des porteurs, il ne fera pas bon dtre en mer cette nuit.
Oui, l'abb court grand risque d'tre mouill , dit l'autre. Et ils clatrent de rire.

Dants ne comprit pas bien la plaisanterie, mais ses cheveux ne s'en dressrent pas
moins sur sa tte.
2. Bon, nous voil arrivs, dit le premier.
Plus loin, plus loin, reprit lautre, tu sais bien que le dernier est rest en route,
bris sur les rochers, et que le gouverneur nous a dit le lendemain que nous tions des
fainants.
On fit encore quatre ou cinq pas en montant toujours, puis Dants sentit qu'on le
prenait par la tte et par les pieds et qu'on le balanait.
Une, dirent les fossoyeurs.
Deux !
Trois !
En mme temps, Dants se sentit balanc, en effet, dans un vide norme, traversant
les airs comme un oiseau bless, tombant, tombant toujours avec une pouvante qui lui
glaait le cur. Quoique tir en bas par quelque chose de pesant qui prcipitait son vol
rapide, il lui sembla que cette chute durait un sicle. Enfin, avec un bruit pouvantable, il
entra comme une flche dans une eau glace qui lui fit pousser un cri.
Dants avait t lanc dans la mer, au fond de laquelle lentranait un boulet de
trente-six attach ses pieds.
La mer est le cimetire du chteau d'If.
3. Dants, tourdi, presque suffoqu, eut cependant la prsence desprit de retenir
son haleine, et, comme sa main droite tenait son couteau tout ouvert, il ventra rapidement
le sac, sortit le bras, puis la tte. Mais malgr ses mouvements pour soulever le boulet, il
continua de se sentir entran. Alors, par un effort suprme, il trancha la corde qui lui liait les
jambes, puis, d'un vigoureux coup de pied, il remonta, libre, la surface de la mer.
Dants ne prit que le temps de respirer, et replongea une seconde fois. Car la
premire prcaution qu'il devait prendre tait d'viter les regards.
4. Lorsqu'il reparut pour la seconde fois, il tait dj cinquante pas au moins du lieu
de sa chute. Sur une haute roche tait un falot clairant deux ombres. Il lui sembla que ces
deux ombres se penchaient sur la mer avec inquitude. En effet, ces tranges fossoyeurs
devaient avoir entendu le cri qu'il avait jet en traversant l'espace. Dants plongea donc de
nouveau, et fit un trajet assez long entre deux eaux.

Quand il revint la surface de la mer, le falot avait disparu, et dj le terrible chteau


stait un peu fondu dans la vapeur nocturne.
5. Une heure s'coula pendant laquelle Dants continua de fendre les flots dans la
direction qu'il stait fixe depuis longtemps : l'le de Tiboulen.
Voyons, se disait-il, voil bientt une heure que je nage, mais, comme le vent m'est
contraire, j'ai d perdre un quart de ma rapidit. Cependant, moins que je me sois tromp
de ligne, je ne dois pas tre loin de Tiboulen maintenant... Mais, si je m'tais tromp !
Un frisson passa par tout le corps du nageur. Il essaya de faire un instant la planche
pour se reposer, mais la mer devenait de plus en plus forte, et il comprit bientt que ce
moyen de soulagement, sur lequel il avait compt, tait impossible.
Eh bien ! dit-il, soit, j'irai jusqu'au bout, jusqu' ce que mes bras se lassent, jusqu
ce que les crampes envahissent mon corps, et alors je coulerai fond !
Et il se mit nager avec la force du dsespoir.
6. Tout coup, il lui sembla que le ciel, dj si obscur, sassombrissait encore, qu'un
nuage pais, lourd, compact, sabaissait vers lui. En mme temps, il sentit une violente
douleur au genou. Il allongea la main et sentit une rsistance. Il retira son autre jambe lui
et toucha la terre. Il vit alors quel tait lobjet qu'il avait pris pour un nuage. A vingt pas de
lui s'levait une masse de rochers bizarres, noirs et comme calcins : c'tait lle de
Tiboulen.

III - La Tartane
1. Cette nuit terrible s'achevait...
Maintenant, il pouvait tre cinq heures du matin. La mer se calmait. puis, Edmond
essayait de trouver quelques forces et de rflchir, quand il vit apparatre, la pointe de l'le
de Pomgue, dessinant sa voile latine l'horizon, et pareil une mouette qui vole en rasant
le flot, un petit btiment que l'il d'un marin pouvait seul reconnatre pour une tartane
gnoise sur la ligne encore demi-obscure de la mer. Elle venait du port de Marseille et
gagnait le large.
Oh ! s'cria Edmond, dire que dans une demi-heure j'aurais rejoint ce navire si je ne
craignais pas d'tre questionn, reconnu pour un fugitif et reconduit Marseille ! Que faire ?
Que dire ? Quelle fable inventer ? Ces gens sont tous des contrebandiers. Ils aimeront mieux
me vendre que de faire une bonne action strile. Attendons ! Mais attendre est chose
impossible. Je meurs de faim. Dans quelques heures, le peu de forces qui me reste sera
vanoui. Mais, j'y songe, si je pouvais me faire passer pour un des matelots de ce petit
btiment qui s'est bris prs de moi cette nuit Essayons !
2. Et, tout en disant ces mots, Dants tourna les yeux vers lendroit o le petit navire
stait perdu, et tressaillit. A l'arte d'un rocher tait accroch le bonnet dun des matelots
naufrags, et tout prs de l flottaient quelques planches et quelques solives, restes du
naufrage.
En un instant, la rsolution de Dants fut prise. Il se remit la mer, nagea vers le
bonnet, s'en couvrit la tte, saisit une des solives et se dirigea pour couper la ligne que
devait suivre le btiment.
Maintenant, je suis sauv, murmura-t-il.
Et cet espoir lui rendit des forces.
3. Bientt il aperut la tartane qui, ayant le vent presque debout, courait des bordes
entre le chteau d'If et le phare. Dans une de ces bordes, le petit btiment vint mme un
quart de lieue peu prs de Dants. Il se souleva alors sur les flots, agitant son bonnet en
signe de dtresse. Mais personne ne le vit sur le btiment, qui vira de bord et recommena
une nouvelle borde.
Dants, quoiquil ft peu prs certain de la route que suivait le btiment,
laccompagna des yeux avec une certaine anxit, jusqu'au moment o il le vit revenir lui.
4. Alors, il s'avana sa rencontre. Mais avant qu'ils se fussent joints, le btiment
commena virer de bord.

Aussitt Dants, par un effort suprme, se leva presque debout sur l'eau, agitant son
bonnet, et jetant des cris lamentables.
Cette fois on le vit et on lentendit.
5. La tartane interrompit sa manuvre et tourna le cap de son ct. En mme temps,
il vit qu'on se prparait mettre une chaloupe la mer. Un instant aprs, la chaloupe
monte par deux hommes, se dirigea de son ct, battant la mer de son double-aviron.
Dants, lchant sa solive, nagea vigoureusement pour pargner la moiti du chemin
ceux qui venaient lui.
6. Cependant, le nageur avait compt sur des forces presque absentes. Ses bras
commenaient se roidir, ses jambes avaient perdu leur flexibilit, ses mouvements
devenaient durs et saccads, sa poitrine tait haletante.
Il poussa un grand cri, les rameurs redoublrent d'nergie, et l'un d'eux cria en
italien :
Courage !
7. Le mot lui arriva au moment o une vague, qu'il n'avait plus la force de surmonter,
passait au-dessus de sa tte et le couvrait d'cume. Il reparut, battant la mer de ces
mouvements ingaux et dsesprs d'un homme qui se noie, poussa un troisime
cri, et se sentit enfoncer, comme s'il et encore au pied le boulet mortel.
Un violent effort le ramena la surface. Il lui sembla qu'on le saisissait par les
cheveux. Puis il ne vit plus rien, il nentendit plus rien. Il tait vanoui.
8. Lorsqu'il rouvrit les yeux, Dants se retrouva sur le pont de la tartane. Son premier
regard fut pour voir quelle direction elle suivait. On continuait de s'loigner du chteau d'If.

Dants arrive la fameuse le de Faria,


dcouvre assez facilement le trsor, et
rapparat dans le monde, fabuleusement
riche, sous le nom de Comte de MonteCristo.

Menant une vie fastueuse, il se venge


terriblement de ses ennemis, et en
particulier de ceux qui l'avaient injustement
fait enfermer, mais comble de bienfaits ses
amis.