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El mercantilismo, la fisiocracia y otros precursores del

pensamiento econmico clsico


Desde el perodo de la Revolucin Industrial el pensamiento econmico se transformo a
una visin ms compleja de la economa con sus propias leyes e interrelaciones,
dividindose este perodo en tres momentos: mercantilismo, precursores del
pensamiento econmico clsico y fisiocracia.
El mercantilismo viene marcado por una teora econmica de comerciantes, donde todo
el mundo era su propio economista. En este perodo de auge del estado-nacin, los
mercantilistas trataron de buscar los medios para aumentar el poder y riqueza de la
nacin que para los mercantilistas, aumentaba a expensas de otras en base al supuesto
de que la riqueza total del mundo es fija. Fomentando la produccin, exportacin y con
un consumo interior bajo, as el objetivo de la actividad econmica estaba en funcin de
la produccin y no del consumo nacional, ya que la pobreza de la mayora favoreca a la
nacin. Incentivando entonces las exportaciones y desmotivando las importaciones para
beneficiar a la balanza comercial que favorecera la entrada de metales preciosos.
Los mercantilistas posteriores no dan tanta importancia a la entrada de metales
preciosos, sino ms bien se centran en la cantidad de dinero, cuya conviccin caa en
que las principales determinantes de la actividad y crecimiento econmico era el factor
monetario, lo que difiere con los economistas clsicos que crean que la variacin de
dinero no influa en el nivel de produccin o crecimiento.
En este perodo mercantilista aument el anlisis econmico en cantidad y calidad,
como base de una economa cientfica, plantearon que es adecuada una legislacin para
influir positivamente en la actividad econmica y el tipo de intervencin del Estado sin
interferir variablemente en leyes bsicas como la oferta y demanda. Otro aporte
mercantilista posterior fue que la cantidad de dinero no mide la riqueza de una nacin,
no todas pueden tener una balanza comercial favorable, el comercio puede ser
beneficioso mutuamente y la especializacin y divisin del trabajo beneficia a las
naciones que lo practican.
En el perodo mercantilista se iniciaron las ideas para la escuela clsica, cuyos
precursores fueron Thomas Mun, William Petty, Bernard Mandeville, David Hume y
Richard Canillon.
Mun, un mercantilista que defenda determinados intereses comerciales, con un
pensamiento en el que confunda la riqueza de una nacin con las reservas de metales
preciosos, a favor de la balanza comercial favorable equilibrada por la entrada de oro y
plata y regulada, gobierno debe regular el comercio exterior, fomento de importacin de
materias primas y exportacin de bienes manufacturados protegidos por aranceles y
medidas para aumentar la poblacin y mantener salarios bajos.
Petty, defiende la medicin de las variables econmicas, uso de tcnicas estadsticas
para medir fenmenos sociales, plantea anlisis y conclusiones de la poltica econmica
con cuestiones metodolgicas de la economa para establecer principios fundamentales.
Para Petty, las ideas deben expresarse por medio de cifras, pesos y medidas y se debe
aceptar solo argumentos visibles.

Mandeville, desde una crtica a la creencia de la moralidad basada solo en principios


racionales, incorporando ideas mercantilistas del miedo a los bienes, preocupacin por
superproduccin y el subconsumo, as le ahorro individual era perjudicial que
provocaba nivel bajo de consumo, produccin y empleo. Insiste en que el gobierno
regula el comercio exterior garantizando mayor exportacin, partidario del trabajo
infantil y en contra de la ociosidad, elevada tasa de poblacin, salarios bajos para
promover mayor trabajo.
Hume, mercantilista liberal, apoya a Locke que el nivel de actividad econmica depende
de la cantidad de dinero y su velocidad; en su teora del comercio internacional aporta
que una economa no puede mantener a largo plazo una balanza comercial favorable, si
una es favorable la otra no lo es, disminuyendo por tanto exportaciones e importaciones
aumentaban en la primera y al contrario en la segunda economa. Presenta ideas sobre
consecuencias del aumento gradual de la oferta monetaria provocaba un aumento en la
produccin, busca conexin entre libertad econmica y libertad para vender recursos y
precursor de distincin entre afirmaciones positivas y normativas.
Cantillon, influenciado por Locke por la teora del dinero y por Petty en el nfasis por
medir fenmenos econmicos. Se le puede catalogar como mercantilista por sus ideas
del comercio exterior, fisicrata por el nfasis de la agricultura en la economa y
fisicrata clsico por su visin de interdependencia de los sectores de la economa.
Tienen una visin de mercado que coordina actividades de productores y consumidores
por el inters personal, seala procesos de ajuste cuando cambian las demandas, costes,
tecnologa y otros factores. Explicacin de fuerzas que determinan los precios, aplica
anlisis de precios y mercados al comercio internacional y sus procesos de ajuste. Logra
anlisis macroeconmicos de efectos de variaciones en la oferta monetaria en los
procesos y produccin.
En la fisiocracia desarrollan teoras para formular medidas econmicas correctas, una
poltica econmica, sostienen que las leyes naturales gobiernan el funcionamiento de la
economa, y a pesar de ser independientes de la voluntad, los hombres pueden
describirlas objetivamente.
Los fisicratas construyeron modelos tericos que permitieron aislar variables
econmicas para estudiarlas y analizarlas, logrando significativos avances en la
comprensin de la interdependencia de los distintos sectores de la economa. Centraron
su atencin en las fuerzas que conducen el desarrollo econmico ms que en el dinero
como los mercantilistas, llegando a concluir que el origen de a riqueza se ubicaba en la
agricultura.
Al existir excedentes en la economa de su poca, buscan el origen y magnitud del
mismo llevndoles a la idea de producto neto, su idea parte en que la cosecha anual
genera un excedente como productividad de la naturaleza, as el trabajo que produce
slo bienes suficientes para pagar los costes laborales, no es as con la tierra. Al
establecer como producto neto la tierra y que la carga de los impuestos caa en ltima
instancia en esta concluyeron que la renta de la tierra era la medida del producto neto de
la sociedad. Introducen para la comprensin de esta interdependencia de los sectores
econmicos la tabla de Quesnay, intentando tambin cuantificar su magnitud, como un
avance metodolgico en el desarrollo de la economa.
Para los fisicratas lo que mova al ser humano realizar actividades econmicas es el
deseo de maximizar sus beneficios, concluyendo que la libre competencia mejoraba los
precios y la sociedad se beneficiaba si los sujetos buscaban su propio favor. Crean que

la economa se regulaba sola, siendo opositores a los controles de impuestos del sistema
mercantilista que impiden el crecimiento econmico. El sustituir una agricultura
minifundista por una latifundista y con el comercio internacional permitira aumentar la
produccin.
Con lo que respecta al pensamiento econmico espaol ligado al descubrimiento del
nuevo mundo, Europa se convierte en importante agente econmico, sin embargo sus
estudios siempre fueron analizados desde un marco religioso, pero en su intento de
comprender el mercado se desarrollaron teoras como la cuantitativa de dinero, justicia
y derecho, mecanismos del mercado y mayor libertad en el comercio exterior.
Se deduce entonces que desde un anlisis moderno, la demanda agregada planteada por
Keynes marca similitudes con la teora mercantilista, en cuanto a la cantidad de dinero
que incrementa la produccin y afirma el supuesto de la balanza favorable. Para autores
modernos los mercantilistas actuaban por el anhelo de conseguir un beneficio,
partidarios de monopolios para cobrar precios altos. Muchos escritos mercantilistas
fueron utilizados para el desarrollo del anlisis de Smith y economistas clsicos
posteriores. Sin embargo de entre los que se puede considerar mercantilistas Cantillo,
realiz un anlisis muy avanzado de la economa para su poca por lo que se le puede
atribuir como fundador antes que a Smith como fundador de la economa moderna.
Por otro lado los fisicratas manifiestan que la nica fuente de producto neto era la
agricultura y una visin de interdependencia de la economa macroeconmica, con su
tabla econmica de Quesnay como su mayor logro terico. En tanto que el pensamiento
econmico espaol no tan involucrado en las ideas del comercio exterior se enfoca a un
pensamiento econmico liberal.