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Materia: Historia antigua II


Ctedra: Zurutuza - Gallego
Terico- prctico: N 12 1 de noviembre de 2011
Tema: Posturas historiogrficas sobre la problemtica de la esclavitud.
Profesor: Garca Mc Gaw
-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.

Hola buenas tardes, hoy quera tomar el tema de la esclavitud en el mundo romano,
y tambin hacer un enfoque historiografico y terico sobre la cuestin. La relacin entre el
mundo romano y el esclavismo en realidad es un aspecto que, aunque hoy parezca
sorprendente, desde el punto de vista histrico es bastante nuevo. Bsicamente desde el
siglo XIX en adelante la cuestin de la esclavitud pasa a ser un problema para la
historiografa. As que la perspectiva que nosotros tenemos de la sociedad romana como
esclavista es contempornea, no porque en las fuentes los esclavos no aparecieran, sino por
la centralidad o no que se le da al problema en el perodo. En las fuentes antiguas la
presencia de los esclavos es un dato de la realidad, en todo caso hay fuentes donde aparecen
las distintas formas de explotar a los esclavos. No se si lo habrn visto con Julin, pero en
todo caso en el mundo griego hay una clara percepcin de una transformacin entre el
perodo clsico y el periodo arcaico, ya que en el momento en que empiezan a aparecer
fuentes escritas hay referencias a los esclavos, como en los poemas homricos o en los
trabajos y los das de Hesodo.
En el perodo clsico evidentemente hay un salto que tiene que ver con el
incremento en el mundo de esclavos; esto, en muchos casos, est en relacin con la idea de
que la esclavitud es producto de la expansin militar y se piensa como su consecuencia
directa. Podemos decir que la esclavitud puede aparecer de manera ocasional o de manera
institucionalizada, y en este ltimo sentido podramos hablar de una sociedad esclavista.
Hay un autor que se llama Hopkins que plantea que en determinadas sociedades hay
respuestas institucionalizadas a la presencia de los esclavos, esto quiere decir que la
sociedad organiza determinadas formas para tratar a los esclavos o a la institucin de la

esclavitud que se institucionaliza, es decir se empiezan a generar normas, se incorporan a


las leyes. Esas respuestas presuponen una perspectiva que podra ser la comprensin de la
sociedad esclavista. Por supuesto indico que es una perspectiva historiogrfica porque hay
otras que creen que esto no es suficiente y que habra que ver cual es la consecuencia de la
presencia de los esclavos desde el punto de vista econmico, por ejemplo, para caracterizar
a una sociedad como esclavista o no.
En principio, en trminos historiogrficos, ustedes pueden seguir esta problemtica
en el texto de Finley - Esclavitud antigua e ideologa moderna - que es un texto fundante
que tiene un antes y un despus en los planteos sobre la problemtica de la esclavitud, no
porque sea el primero en tocar este tema, sino porque a partir de este texto es muy difcil no
muy referirse a l, ya sea para criticarlo o apoyarse en su estudio. En este texto Finley habla
de la esclavitud en el mundo antiguo, y trata el surgimiento de esta institucin y cmo esto
es percibido desde la modernidad.
Entonces la problemtica de la esclavitud no puede obviar la cuestin
historiogrfica. En realidad yo puedo sentarme ac y hablar de los esclavos en Roma pero
eso deja de lado todo un enfoque de la cuestin que es necesario traer a revisin porque
sino no se entiende desde que perspectiva hago yo el anlisis sobre el tema de la esclavitud,
y en general sobre como la historiografa occidental piensa esta problemtica. Por qu esto
es central?
Lo primero es lo que mencion hace un rato, que la esclavitud hasta principios del
siglo XIX no fue un problema, un tema de anlisis; poda haber textos sobre el mundo
romano y el griego donde la referencia a la esclavitud a lo mejor podan ser un par de
prrafos. Esto tiene que ver con un acercamiento o un velamiento expreso de la
problemtica de la perspectiva del anlisis. Esto ocurre porque hasta principios del siglo
XIX la esclavitud tambin es un hecho de la modernidad, hasta la abolicin de la esclavitud
que se empieza a reflexionar a fines del XVIII y principios del XIX, la cuestin de la
esclavitud aparece solapada, porque hay regiones de occidente que son esclavistas pero en
trminos mas amplios uno podra decir que la sociedad occidental europea si bien no
explotaba esclavos en la propia Europa, aunque si los haba (esclavos domsticos), no haba
una explotacin econmica con un enfoque productivo. Todas las reas que estaban sujetas
al imperialismo europeo si tenan este tipo de esclavitud, si uno circunscribe a la Europa

moderna encontramos un enfoque, pero hablar de la economa europea de los siglos XVIII
y XIX no implica pensar solo en el territorio europeo, sino tambin sus extensiones
imperiales. Esto hay que tenerlo en cuenta para analizar la problemtica.
La esclavitud, entonces, no desaparece del mundo occidental hasta su abolicin o
hasta el desarrollo de las ideas abolicionistas, que surgen en Inglaterra a fines del XVIII y
terminan imponindose en todo el mundo occidental y cristiano. Y la iglesia aparece, en un
principio, como la principal impulsora de las ideas abolicionistas, junto con ciertos estados.
En la historiografa hay una perspectiva de anlisis que ve en algn momento de la
historia occidental, un fin de la esclavitud en Europa, que seria a posteriori de la cada del
mundo romano, con el surgimiento del mundo medieval. La verdad es que los esclavos no
desaparecen, y de la misma forma en que nosotros no podemos decir cual era el nmero de
esclavos en la antigedad, tampoco lo podemos decir para la poca feudal. En todo caso,
hay periodos en que hay una reactivacin de esta institucin. Lo que quiero decir es que la
visin del fin de la esclavitud es solo una de las interpretaciones posibles, otra es la que
piensa en continuidades de las relaciones esclavistas en el mundo feudal.
Esta otra visin historiogrfica plantea que lo que ocurre en el mundo feudal es que
la forma de explotar a los esclavos se asocia a la forma homognea de explotar a los
siervos. Es decir, los esclavos son incluidos como trabajadores que disponen la posesin y
el lote de tierra que trabajaban para su amo. La diferencia entre los hombres libres y los
esclavos de la poca medieval es, bsicamente, su estatuto jurdico y el alcance de las
cargas que estn obligados a prestar a sus seores feudales. La palabra para distinguir a los
esclavos de la poca feudal viene del lugar de origen de la mayor parte de los esclavos que
son de la Europa oriental, que viene de esclavus, mientras que la palabra que deviene del
latn es servus. Entonces estas son las palabras que aparecen en las fuentes clsicas tardo
antiguas, hasta que despus de la poca carolingia hay un perodo de transformacin
respecto de la manera de nombrar a los libres y a los esclavos y la diferencia pasa entonces
por aplicar el prototipo de trabajador explotado por los seores que su condicin describe
como servus - el mayor explotado de la poca antigua- mientras que se distingue la
condicin jurdica para aquellos que provienen de las razias de expansin de esta Europa
post carolingia que son de la zona oriental.
La presencia de los esclavos tiene en realidad en la poca feudal tambin, una

connotacin en relacin con el aspecto productivo que se hace de esta fuerza de trabajo. No
se si esta diferenciacin esclavitud domstica o productiva- a los efectos es operativa
porque cuando uno dice esclavitud domstica parecera que esto no tuviera condiciones
econmicas, cuando si la tiene, hay consecuencias productivas; ms all que el esclavo est
produciendo un objeto que despus va a ser apropiado por ese amo en forma de renta en
dinero o especia. Pero de todas maneras esa fuerza de trabajo es explotada.
Lo particular y propio de la historiografa es que en determinado momento, despus
de la ocupacin medieval hacia el oriente -las cruzadas- los europeos empezaron a
reproducir un tipo de explotacin particular que encontraron en las regiones del islam que
implicaba la explotacin de los esclavos especialmente en un tipo de cultivo, donde hacia
falta una fuerza extensiva de trabajo que est ligada con la explotacin de la caa de azcar
que los rabes empezaron a desarrollar de manera sistemtica en ciertas regiones del
Mediterrneo oriental. El gusto por el azcar fue tomado por los europeos con la expansin
hacia el oriente en la poca de las cruzadas, y tomaron el modelo de produccin esclavista
de la caa de azcar para reproducirla en algunas regiones de la Europa occidental.

Alumno: (inaudible)
Profesor: muy bien, la pregunta te la voy a contestar a la vez que no lo voy a hacer,
ya que el problema es paradjico. Es decir, si yo te digo: la esclavitud islmica se puede
asociar a la esclavitud occidental, estoy presuponiendo que existe un prototipo de
esclavitud o una norma, que es la que est marcada por la sociedad occidental. Entonces la
respuesta por eso es paradjica, porque en realidad la esclavitud supone, generalmente. Un
criterio jurdico que no siempre es equiparable porque el criterio de libertad, como es
cultural, no es igual en las diferentes sociedades; lo que para un griego era un hombre libre
no era lo mismo que para un romano.
Por eso es interesante lo que dice Finley en su texto sobre esclavitud, cuando
plantea que hay sociedades en las cuales no es factible traducir adecuadamente un concepto
como libertad, no hay palabras que den cuenta de la carga de sentido que tiene. Por eso la
respuesta debe ser paradjica, es un problema complejo.
En realidad el presupuesto de la historiografa dominante es que existe un prototipo
de esclavitud desde el punto de vista de la percepcin cultural: es el esclavo de mercanca

de plantacin. Ya que es el prototipo de esclavo que se va a imponer en el occidente


moderno. Esto no quiere decir que, una vez planteada esta definicin del esclavo que se
compra y se vende cuya condicin jurdica es absolutamente contraria a la del libre, halla
un solo tipo de esclavo, de hecho cuando uno analiza las fuentes aparecen muchos tipos de
esclavos, como lo que lo son por nacimiento, o los que no se compran sino que son
apropiados de otras formas.
Saliendo un poco del periodo que estudiamos, uno se da cuenta que hay muchsimas
formas de esclavitud que incluso pueden implicar relaciones tnicas, situaciones de
explotacin internas de una sociedad que supone una especie de prdida de la condicin de
igualacin que algunos de los miembros de la comunidad tenan y que en determinado
momento son explotados por otro, que supone una jerarquizacin. Nosotros vamos a partir
del criterio jurdico pero despus vamos a ver que hay muchas salvedades, porque el
esclavo en el mundo occidental, bsicamente es equiparado a un objeto y esto es una
construccin jurdica; al ser equiparado con un objeto y no ser considerado una persona el
derecho considera que ese esclavo no puede poseer nada sino que solamente puede ser
posedo como objeto por su amo, o sea que son por definicin no miembros de la
comunidad, sin embargo vamos a ver que aun en el derecho romano, que es el ms clsico,
los esclavos tienen bienes y se les reconoce propiedades que tienen o aparecen esclavos que
a su vez tienen esclavos que poseen eslavos, etc. Es un objeto y por la sola decisin de su
amo puede pasar a ser una persona manumitida, liberndolo de su condicin de esclavo,
pasando a ser equiparado a la condicin de cualquier otro ciudadano; esto demuestra el
grado de ficcin que tiene la juridicidad.
En realidad el islam, volviendo a la pregunta tuya, tiene una tendencia a desarrollar
un parmetro de esclavitud que esta mas ligado a los aspectos religiosos que a los
econmicos; entonces en general, para el islam los miembros de la comunidad no pueden
ser esclavizados. Esto es un concepto similar al del cristianismo en la teora pero en la
prctica esto no se da asi porque aparecen esclavos cristianos. En el islam los esclavos se
compran y se venden y tambin hay otros muchos que son apropiados por la expansin,
como producto de botines de guerra.

Volviendo a la cuestin de la evolucin de la esclavitud en la sociedad europea, este


tipo de organizacin de la explotacin esclavista de la plantacin de la caa de azcar
primero fue copiado en los reinos cristianos de Palestina que se crearon con las cruzadas,
despus pasaron a reproducirse estas formas a algunas islas primero del Mediterrneo
oriental y despus del occidental y luego en el Atlntico, como las Canarias o regiones bajo
el control portugus. Esto tiene que ver con el proceso de expansin en la poca feudal y
moderna de la formacin social. La particularidad que va a tener esa esclavitud que se
empieza a desarrollar en los siglos XIII-XIV es que empieza a aparecer por la trata de
africanos. La apropiacin de esclavos de los musulmanes tena su origen en el frica negra,
en la zona subsahariana a travs del comercio entre las formaciones rabes del norte de
frica y el centro. Cuando los europeos comienzan a expandirse primero por las costas
africanas (los portugueses) y despus por Amrica, especialmente los portugueses sern los
que comiencen a desarrollar el sistema de la trata de negros provenientes del frica hacia
Europa. Donde los esclavos negros comienzan a reemplazar a los que estaban
anteriormente -originarios de la Europa oriental- y se empieza a asociar en la poca
moderna el concepto de esclavo el concepto de negro, algo que no es propio del mundo
antiguo. La esclavitud, si bien tiene algunas referencias tnicas, primero no tiene una
referencia en el color de la piel, si se relaciona la procedencia de los esclavos con la
condicin tnica. Para los griegos por ejemplo los esclavos eran tracios, y efectivamente,
cuando el mundo griego se expande sobre las regiones de la Tracia, el aprovisionamiento de
esclavos deja de venir de la Tracia y pasan a ser los escitas, de la zona central de Europa.
Entonces, en principio, podramos decir que en general la esclavitud est asociada
con la pertenencia tnica, pero con la expansin de la prctica de los esclavos provenientes
del frica negra el esclavo aparece como el negro. Vale la pena sealar que la esclavitud
africana no la instituyeron los europeos, existan formaciones africanas esclavistas, reinos
donde la esclavitud era una institucin y, en realidad, los europeos en un principio lo que
hicieron fue canalizar un flujo de relaciones mercantiles. Lo que pasa es que el incremento
progresivo de la comercializacin y la relacin entre la plantacin y la fuerza esclava
profundiz enormemente el alcance de la trata esclavista; reinos africanos pasaron a
especializarse en la razia de esclavos para intermediar con la venta.
Entonces, el primer complejo de plantacin esclavista que nosotros tenemos en

Europa es la de caa de azcar, que cuando los europeos conquistan Amrica, encuentran
regiones cuyas condiciones climticas son mejores que las mediterrneas para la
produccin de la caa y empiezan a desarrollar especialmente en la zona de las Antillas, el
sur de Estados Unidos y Brasil este tipo de plantaciones. El poder de la explotacin de la
caa de azcar despus se va a reproducir para otras mercancas que son vendidas en los
mercados europeos. Esto supone un proceso de acumulacin de la economa, incluso de
regionalizacin a escalas amplias por la disponibilidad de ciertos factores econmicos y la
integracin de los mismos, que tiene como centro a una regin muy dinmica que es la
europea que produce su transicin a la economa capitalista. El desarrollo de los mercados
capitalistas europeos es lo que pondra este desarrollo de una especializacin econmica a
escala mundial, ya que tambin se incluyen zonas asiticas. Esto supone la integracin de
un espacio econmico que provee mayormente fuerza de trabajo a un espacio que dispone
de una cantidad inmensa de tierras para poner en produccin y de un mercado donde esa
mercanca que se produce es comercializada y el capital que sostiene el circulo de
produccin es producto de la apropiacin enorme de las riquezas metalferas que los
europeos sacan de Amrica. No es que frena, sino que multiplica y profundiza un proceso
econmico que se haba comenzado a desarrollar primero en Inglaterra, luego en Francia y
los Pases Bajos y determinadas regiones de Europa central que van a ser muy dinmicas,
entonces despus el proceso de integracin de nuevas mercancas tendr que ver con la
incorporacin del sistema de la plantacin y la explotacin de la fuerza de trabajo esclava
en otros tipos de mercancas como el caf, el tabaco, etc. Entonces esta economa se
profundiza enormemente en los siglos VXII y XVIII donde el numero de esclavos que
cruzan el Atlntico desde frica se cuenta por millones. En determinado momento empieza
a haber una resistencia por un proceso relacionado con parmetros estructurales y
econmicos de los pases centrales en relacin con el alcance que tiene la economa
esclavista. Porque en realidad esto supone un grado de contradiccin en algunos de los
fundamentos bsicos de lo que es la ideologa que sostiene lo que es el capitalismo. Esto no
quiere decir que el sistema no pueda funcionar con contradicciones, lo que pasa es que estas
eran muy agudas para esta poca. Que la revolucin francesa se haya hecho bajo el lema de
igualdad, fraternidad choca con la idea de la esclavitud, con la idea de que todos los
hombres son iguales ante la ley. Esta idea que es nueva, supone una integracin del

conjunto de los miembros de la sociedad, desde el punto de vista jurdico son todos
ciudadanos, que despus haya otros mecanismos que instituyan diferencias es otra cuestin,
pero jurdicamente la igualdad sostiene la integracin de aquellos que forman parte de estas
sociedades modernas.
Entonces la existencia de la esclavitud es un problema para la filosofa poltica
occidental de los siglos XVIII y XIX, que tambin empieza a producir cortocircuitos en la
perspectiva de los cristianos convencidos, los criterios de igualdad tambin estn en la
religin. Entonces la revolucin francesa pone un punto de inflexin respecto de ciertos
elementos que estaban internalizados en la sociedad occidental como vendran a ser los
esclavos. Por primera vez se plantea que la esclavitud como institucin debe ser abolida,
que hasta ese momento nunca se haba puesto en duda. Por ejemplo, San Agustn seala
que la idea del pecado original se expresa en la sociedad de su poca castigando a aquellos
que les toca ser esclavos y por eso hay que redimir esta situacin con la prctica religiosa,
pero esto no invalidaba la posicin de esclavos de aquellos que se haban vuelto esclavos o
que haban nacido esclavos. Antes bien, y esto lo deca San Pablo en sus cartas, aquellos
que son esclavos que sean buenos esclavos y aquellos que son amos que sean buenos amos.
O sea esto est muy arraigado en la ideologa cristiana, muy tardamente la iglesia empieza
a plantear un problema con la cuestin de la esclavitud. Esta cuestin se puede ver en la
sociedad norteamericana del siglo XVIII, donde discuten los pro esclavistas y los
abolicionistas los beneficios que tiene la institucin o su abolicin, etctera.
Entonces este movimiento cultural, econmico, religioso es un punto de inflexin
para la explotacin de los esclavos en el mundo occidental. A principios del siglo XIX,
buena parte de las sociedades occidentales empiezan a implementar leyes abolicionistas
sobre la trata y, progresivamente, se prohbe la institucin de la esclavitud.
Esto es lo que Finley seala como una transformacin en la percepcin de la
institucin, ac volvemos a la cuestin historiogrfica, que est en relacin con los aspectos
culturales e intelectuales que se desarrollan en el mundo occidental en relacin con esta
problemtica. Entonces, la medida en que se refleja la problemtica de la esclavitud es la
historia, estas concepciones en la manera en que se hace historia; esto es lo que Finley
retoma en este texto, retoma a los autores que hablan de esta problemtica en el mundo
antiguo.

A mediados del silgo XIX empieza a aparecer la esclavitud como problema en las
sociedades antiguas, aparecen monografas con este tema, la incidencia del papel de la
esclavitud en el mundo griego y el romano; esto supone un cambio de paradigmas respecto
del tema. Con el desarrollo de perspectivas sociolgicas, histricas sobre el mundo antiguo
y la sociedad moderna, la problemtica de la esclavitud tambin comienza sufrir distintos
enfoques y transformaciones, en particular los enfoques mas sistemticos se dan en el grupo
de los fundadores de la sociologa como son Marx y Weber que empiezan a tratar la
problemtica de la esclavitud desde una perspectiva -que Finley llama- economicista, es
decir donde empiezan a analizar las relaciones entre economa y explotacin esclavista, en
principio en la sociedad moderna, pero que se hace extensivo al mundo antiguo.
Un autor como Marx coexiste con el funcionamiento del sistema de la plantacin en
vastas regiones de las economas americanas, hay esclavos en Brasil, EEUU, entonces la
problemtica de las plantaciones y la esclavitud como factor de la produccin, que se
analiza por la particularidad de que son productores y aportan fuerza de trabajo como
mercanca incorporada en el proceso productivo que aporta su fuerza de trabajo. Weber
desarrolla un enfoque relacionado con la incorporacin de los esclavos en el marco societal,
en las relaciones que establecen los miembros de la sociedad entre s, como alteran las
relaciones de poder, las condiciones de explotaciones. La manera en que se construye la
representacin. En particular, ni Marx ni Weber escriben un texto especfico sobre la
esclavitud antigua, aunque lo toman como un problema. Un autor como Engels desde una
perspectiva similar piensa a la esclavitud en relacin con lo que seria el proceso evolutivo
del desarrollo humano desde el punto de vista materialista y la incidencia que tendran los
esclavos en este proceso evolutivo. Engles toma como modelo las ideas de Morgan donde
incorpora la explotacin esclavista como un momento propio y necesario de la evolucin
humana, donde pondran ser clasificadas las primeras sociedades de clase, la esclavitud
seria la primera forma de explotacin de clase.
Finley marca un punto de inflexin importante en la problemtica de la esclavitud
con el fin de la Segunda Guerra Mundial y el desarrollo de una divisin del mundo
occidental en dos reas ideolgicas separadas por el muro de Berln, donde la problemtica
de la esclavitud comienza a ser un aspecto central de la discusin ideolgica entre oriente y
occidente. Ahora, con el desarrollo de la ideologa estalinista, la URSS empieza a

profundizar la incorporacin de la problemtica de la esclavitud siguiendo un poco los


planteos de Engles y, en alguna medida, de Marx. Al punto que esta visin impone una
perspectiva del desarrollo histrico evolucionista que pone como un paso obligado de esa
evolucin a la esclavitud. Esta evolucin partira desde la comunidad primitiva, pasando a
las sociedades esclavistas, despus a la sociedad feudal, las capitalistas y, finalmente, con la
socialista -encarnada el socialismo real de la URSS-. En ese esquema evolucionista el
estalinismo colocaba al esclavismo como una fase evolutiva, que gener desde el punto de
vista de la historiografa no sovitica un rechazo a la idea del paso obligado, ya que
implicaba que los historiadores buscaran, aun cuando no exista, las fases de la evolucin
histrica en sociedades en donde la esclavitud nunca se haba constituido como institucin
dominante.
En realidad la visin que impuso el estalinismo fue la idea de que en la antigedad
la fuerza de trabajo dominante eran los esclavos, en la poca feudal los siervos y en la
poca capitalista los asalariados y que cualquier otra existencia contempornea a cada uno
de estos perodos de otro tipo de explotacin apareceran como anomalas, cuando en
realidad lo que se demuestra es que, por ejemplo, en la sociedad capitalista plenamente
desarrollada, funciono sobre la explotacin masiva de esclavos. Distinto es pensar cual es la
lgica del funcionamiento del sistema, lo cual no excluye la existencia de otras formas de
explotacin. De todas maneras, la idea de que la explotacin de los esclavos es propia del
mundo antiguo si est bastante impuesta, por eso yo quiero discutir ac la perspectiva de
que la sociedad romana sea considerada esclavista o en todo caso que condicione cual es el
criterio del concepto de esclavitud que vamos a usar para la sociedad romana. Lo mismo
cabe para la sociedad ateniense, la espartana -la explotacin de los ilotas que una podra
considerar esclava-.
En Atenas y Esparta no voy a entrar, si en Roma; yo no digo que la sociedad romana
no sea esclavista pero si que cuando afirmamos que una sociedad es esclavista hay que
identificar cual es el fundamento de esa categorizacin esclavista. Si ustedes dicen que es
esclavista porque el grueso de la produccin de esta formacin social es la fuerza de trabajo
esclava yo les digo que no. Ahora, si ustedes me dicen que lo es porque ha desarrollado
mecanismos institucionales para el tratamiento de esta forma de explotacin les digo que si,
eso es una sociedad esclavista. No hay preguntas?

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Bueno, me interesara ahora entrar en algunos aspectos generales en las relaciones


de explotacin esclavistas para despus entrar en aspectos particulares de la esclavitud
antigua. De todas maneras voy a sealar que desde el punto de vista terico metodolgico
por qu la esclavitud antigua est fuertemente ligada con la esclavitud moderna, no
solamente por la imposicin de la problemtica desde el abolicionismo, ni tampoco en
funcin del conflicto ideolgico entre el mundo sovitico y el mundo occidental pro
norteamericano. Y tiene que ver con un aspecto central, que es la similitud, en cierto grado,
de las unidades productivas que podemos encontrar en el mundo antiguo y en el mundo
moderno en relacin con el sistema de la plantacin. En particular lo que es conocido como
el sistema de villa, que es una unidad productiva en el mundo romano que tiene un centro
urbano y un espacio rural, a su vez la palabra designa el proceso productivo que se realiza
dentro de ese espacio. Que en realidad, para los romanos supone un tipo de propiedad
especfica que identifica a los miembros altos de la sociedad romana que disponen de estas
unidades productivas. Es decir, los aristcratas tienen una o varias tierras y normalmente
tienen tambin una o varias villae, que es un lugar como si fuera una casa de campo, con
espacios donde se retira el aristcrata en determinados momentos del ao para descansar y
hacer ocio. Por supuesto que la cantidad de tierras circundantes ligadas a las villae vara en
relacin al nivel econmico,

y se modifican mucho con el tiempo, con los lugares.

Entonces la villa aparece como objeto de inters de algunos textos que se producen en el
mundo romano que son textos que siguen un modo literario, que tienen como modelo al
econmico de Jenofonte. La palabra economa viene de oikonomia, que viene a ser la
gestin del oikos, la gestin de la propiedad del terrateniente, en el sentido de la
explotacin de la tierra que tiene cada propietario. Ese concepto en ciertos casos en el
mundo antiguo, se expande a criterios ms generales, se puede hablar de una oikonomia en
la polis, cuando lo que se plantea es la administracin de la polis como si fuera un oikos
porque en realidad los propietarios de ese oikos son todos los ciudadanos. Finley sigue con
este anlisis y desarrolla el estudio de esta palabra para ver como se retoma en la poca
moderna y, por supuesto, sufre una alteracin cuando nosotros entramos en la Europa
moderna, donde el concepto de economa empieza a alterarse, mas que nada con los
fisicratas en Francia, que plantean una perspectiva muy distinta y hacen el criterio

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extensivo para la economa nacional, la administracin que hace el estado del total de los
bienes que conforman la nacin empieza a verse como la economa.
Vuelvo al topo literario de Jenofonte es haber escrito el texto econmico, en donde
este escritor escribe un texto que es como un manual del buen terrateniente, sobre la
correcta forma de un aristcrata de explotar su oikos, eso es la oikonomia. Este texto es
muy importante porque, al analizar la manera en que se debera organizar la puesta en
funcionamiento de un oikos, aparece ah desde como se tratan los hijos y la esposa, como se
tratan los esclavos, como se siembre y cuando, etctera; por supuesto en esta descripcin
hay un apartado para los esclavos. Y este tipo de texto es retomado como un topo literario
en el mundo romano, como Catn y Varrn que son autores italianos y tienen por referencia
ese mbito, que escriben sobre cmo administraban las tierras en el mundo romano, no
estamos hablando del oikos sino que la unida productiva para un aristcrata romano era la
villa. Estos textos son prescriptitos sobre la organizacin de las explotaciones de los
aristcratas, hablan de cmo entendan la economa los antiguos. Por eso es interesante
sealar estos elementos prescriptivos, que dicen cmo correspondera organizar la
explotacin de las tierras aristocrticas, no son registros contables de esas tierras.
Hay que pensar que el imperio romano, para el periodo en que estos autores
escriben, es un imperio mediterrneo, lo cual supone grandes diferencias en cuanto a las
caractersticas econmicas y productivas de cada regin, climas, formas como se organiza
la explotacin en cada una de esas regiones que se corresponde con formas anteriores a la
presencia romana y otros aspectos como la alteracin que sufren por la presencia de los
romanos y el cobro de tributos sobre estas provincias. Adems, hay que tener en cuenta que
aun cuando este corpus que integra estos textos aparece como una unidad, los autores son
de periodos distintos, de modo que la economa romana se altera, no es lo mismo la Italia
del siglo III, que la del silgo II a. C. aqu estamos en un marco de 3 aos y medio en donde
no podemos juzgar a estos textos como representativos del periodo en su conjunto, porque
de hecho hay variaciones.
El otro elemento que quera sealar con todo el tema del corpus es que en los textos
que se conocen como de los agrnomos, los que se ocupan de la explotacin del agro, en
relacin a algunos de los temas que tratan de la villa aparecen referencias que son
asimilables a las plantaciones modernas. Por eso hay una tendencia a establecer

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comparaciones y equivalencias y a veces, aunque no es muy saludable, tomar ejemplos de


un periodo histrico para aplicar al otro, lo que rompe la contextualizacin histrica de los
factores que se estn analizando, con conclusiones como que las plantaciones antiguas no
eran muy distintas de las modernas. Pero esto es peligroso, primero que estamos hablando
de dos sociedades que tienen un arco temporal en el medio que las separa, una a inicios de
la era cristiana y la otra de 1800 en adelante, donde adems se ha producido un salto
espectacular en un proceso histrico que marca un antes y un despus: el desarrollo de la
economa capitalista y el conjunto de todo lo anterior, que son sociedades pre capitalistas.
Lo que marca la separacin es el proceso de industrializacin. Esto, en algn grado, tiene
que implicar diferencias importantes.
Ahora bien, es interesante pensar qu es un esclavo, como se caracteriza.

Alumna: es el que no tiene derechos


Profesor: claro, si. Tiene relacin con lo que estas diciendo. Pero mi pregunta seria:
podra haber esclavos sin un dueo identificable?
Alumna: el caso de los ilotas demuestra que el estado poda tener esclavos.
Profesor: por supuesto, de hecho el caso de los 300 escitas atenienses que son la
fuerza de polica que organiza la asamblea, que son esclavos de la polis. Este mismo
ejemplo lo podemos encontrar con esclavos romanos que en la poca republicana estn
cumpliendo funciones en las oficinas de los miembros de la administracin de las
provincias. Pero estos primeros serian esclavos del estado romano en ltima instancia, de la
Res pblica. En la poca imperial, los esclavos del fisco son los esclavos del emperador,
que en realidad aparece como representante del estado romano, con lo cual tampoco se
diluye la cuestin de la pertenencia a la figura del emperador. Pero, sin embargo, podramos
decir que los esclavos del emperador forman parte de la familia, que seria los que tienen
vnculos de sangre ms todos los de servicio, pero, a su vez la familia imperial es parte de
la burocracia porque el emperador se sirve de sus esclavos para llevar adelante el
funcionamiento de la administracin del estado.

Alumno: (inaudible)
Profesor: al igual que en el caso de frica, lo que nosotros vamos a ver en el caso de

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Tracia y en los escitas es que en esas comunidades hay una jerarquizacin y algunos que a
veces esclavizan a los propios miembros de la comunidad o esclavizan a miembros de otras
comunidades y los ponen en venta, y ellos no se consideran esclavos. Se da mediante una
accin violenta que implica que a alguien se lo priva de su pertenencia a un entorno del
cual formaba parte, es decir que no existen individuos aislados que son tomados como
esclavos. Finley diferencia esto, en realidad para hablar de un esclavo si nosotros pensamos
una situacin entre dos personas, por eso vos dijiste alguien que est sometido a la
voluntad de otro, pero para hacer una aclaracin con esto, tenemos que tener en cuenta que
nosotros en muchas ocasiones estamos sometidos a la voluntad de otro pero no en la
totalidad de los actos que realizamos, en cambio el esclavo est sometido en todos los
contextos de su vida depende de la voluntad de un otro.
Si bien la relacin aparece como particular, para que exista una sociedad esclavista
o que halla una institucionalizacin de la esclavitud, la situacin tiene que pasar del plano
de lo particular a lo social, es decir que se tiene que producir un salto cuantitativo pero a la
vez cualitativo. Lo que quiero decir con esto es que si en una comunidad resulta que un
grupo pasa por determinado lugar y encuentra un nio perdido y le parece bien llevrselo,
ese chico puede ser incorporado como un esclavo; si esta situacin se repite constantemente
la sociedad empieza a generar respuestas institucionalizadas a estas presencias, que quiere
decir que hay respuestas de las costumbres sociales que se establecen como pautas, el
derecho consuetudinario es eso, costumbres que queda establecidas por una comunidad y
quedan como normas. La repeticin del fenmeno, entonces, supone un salto en la
perspectiva de esa relacin, en este sentido volvemos a la idea de Hobbes, este salto hacia
una institucionalizacin supone respuestas que una comunidad o sociedad genera frente a la
presencia de los esclavos en su seno, cuando esto ocurre repetidamente se dan respuestas.

Alumno: hay esclavos que forman parte de una clase o en de otro plano dentro de
la sociedad?
Profesor: Bueno, esa es una muy buena pregunta que ha generado conflictos entre
los historiadores. Digamos que la presencia de algn individuo o unos pocos individuos
obviamente nunca podra ser percibido desde el criterio de la clase. Lo primero para
entender ac es que se entiende por clase, pero todava no definimos al esclavo y nos

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estamos preguntando si el esclavo puede ser parte de una clase. Mi pregunta es qu


entends por clase.

Alumno: (inaudible)
Profesor: pero bueno, esto supone un concepto econmico o no econmico sobre el
concepto de clase, entenderlo desde el marxismo o no. Ms aun para el caso de los
esclavos. Pero lo dejamos en el tintero el tema de la clase, para retomarlo despus en
funcin del criterio de esclavo que establezcamos.
Pero a mi me interesaba retomar una cuestin que era lo que vos planeabas, de que
un esclavo es aquel que se compre y se vende porque esta es la definicin que est en el
texto de Finley, cuando el autor establece el concepto de esclavo dice que es una propiedad,
porque es una persona que es susceptible de ser comprada y vendida.
Vamos a hacer un recreo y retomamos esto en 15 minutos.

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