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Calcium

Phospholipides
membranaires

Phospholipase A2

EPA, DHA
3

Acide
arachidonique
6
Cyclo-oxygnase
Lipoxygnase

Prostaglandine I2
Thromboxane A2

LTB4

Thromboxane A3

LTB5

Inflammation

Agrgation
plaquettaire
Athrome

Inflammation

Agrgation
plaquettaire

Lsion
endothliale

Prostaglandine I3
Agrgation
plaquettaire

La rduction des infarctus


mortels sous un rgime
riche en 3 sexpliquerait
par un effet anti-arythmique
li linhibition de lentre
dions calcium par les canaux calciques L (peut-tre
par dformation de la membrane au voisinage de ces canaux), ralentissant ainsi la
dpolarisation des cellules
myocardiques

LES ACIDES GRAS OMEGA 3


Les acides gras (AG) sont des composs carbons qui entrent dans la composition des phospholipides (notamment membranaires) et des triglycrides. Ils
sont aussi lorigine de nombreux mdiateurs intercellulaires.

Principe : des fluidifiants membranaires


Les acides gras omga 3 et 6 sont des acides gras poly-insaturs, c'est-dire dont plusieurs carbones portent des doubles liaisons C=C. Chacune de
ces doubles liaisons introduit un coude dans la molcule.
Le prcurseur des AG 3 est lacide alpha-linolnique, dont la dsaturation
et lallongement conduisent lacide eicosa-pentanoque, dit EPA, et lacide
docosa-hexanoque, dit DHA. Cest en gnral de lEPA et du DHA dont on parle
lorsquil est question dAG 3.
Le prcurseur des AG 6 est lacide linolique. Son driv principal est
lacide arachidonique.
Contrairement aux AG saturs, vous au rle de source dnergie dans la
chaudire mitochondriale, les AG insaturs et notamment les 3 ont un faible
rendement nergtique. En revanche, ils ont une trs grande importance dans
dautres domaines capitaux. Les acides gras poly-insaturs confrent aux membranes cellulaires la fluidit qui leur permet de remplir leurs rles. En effet, les
AG 3 et 6 sont plus fluides, temprature gale, que des AG moins insaturs
de mme longueur. Les AG 3 se trouvent chez les poissons des mers froides, qui
ont besoin dAG capables de rester fluides mme basse temprature, et les AG 3
sont les plus fluides dans cette situation.
Les neurones ont particulirement besoin dAG 3, pour la fluidit de leurs
membranes, donc pour la qualit de la neurotransmission. Il est probable que les
AG 3 jouent un rle clef dans le dveloppement du systme nerveux et notamment de la rtine, chez le ftus et le jeune enfant.
Une alimentation riche en poisson (et surtout en poisson gras : maquereau,
hareng, saumon, thon) apporte directement des AG 3 : DHA et EPA.
Les autres graisses animales (en dehors du poisson) apportent de lacide
arachidonique, 6, et surtout des acides gras saturs.

Perspectives :
de lagrgation plaquettaire lathrosclrose
Les AG insaturs sont les prcurseurs de nombreuses molcules remplissant des fonctions de signalisation inter- et intracellulaire : les prostaglandines
(PG), le thromboxane, les leucotrines Certains mdiateurs peuvent tre
synthtiss partir des 3 comme partir des 6. Mais le produit final naura
pas forcment les mmes proprits !

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Alors que le thromboxane TX A2, driv de lacide arachidonique (6), est


pro-agrgant, le TX A3, driv de lEPA (3), est inactif. En revanche, la prostacycline reste anti-agrgante quelle que soit son origine. Rsultat : un enrichissement de lalimentation en 3 a un effet hypo-agrgant plaquettaire.
VLDL contenant
Le remplacement des AG 6 par des AG 3 (dont lencomdes triglycrides
brement strique est suprieur) se traduit par une augmentation de
constitus d3
volume des triglycrides, ce qui diminue la richesse en triglycrides des particules qui les transportent (chylomicrons,
VLDL). De plus, la synthse des VLDL est ralentie.
Les AG 3 diminuent significativement le taux sanguin des
lipoprotines riches en triglycrides, et sont probablement
susceptibles de rduire le risque dathrosclrose.
Dans certaines hypertriglycridmies massives, telles que
celles que lon observe chez certains patients sous trithrapie
anti-VIH, les AG 3 sont actuellement le seul traitement permettant de rduire le taux de triglycrides.
Plusieurs tudes pidmiologiques ont montr une relation inverse
entre la quantit dAG 3 consomms et le risque de mortalit coronarienne.
Les 3 nauraient pas dincidence sur la frquence des infarctus, mais sur leur
ltalit, par le biais dun effet anti-arythmique. Cet effet pourrait tre rattach
linhibition de lentre dions calcium par les canaux calciques L, ralentissant
la dpolarisation des cellules myocardiques.
Un apport dAG 3 suffisant (correspondant deux ou trois portions de
poisson par semaine) est souhaitable pour la prvention primaire (rduction
du risque de mortalit coronarienne de 50 %) (voir aussi la planche Rgime mditerranen ).
Un apport massif dAG 3 ne se conoit gure que par voie mdicamenteuse. En effet, EPA et DHA sont des molcules trs actives, qui subissent probablement dimportantes transformations dans un rgime base de poisson cuisin.
Les AG 3 entranent aussi une diminution de la production par les macrophages de cytokines pro-inflammatoires drives de lacide arachidonique (TNF,
IL1) et le remplacement du leucotrine LT B4 (pro-inflammatoire) par le LT B5
(deffet neutre ou oppos).
Cette action anti-inflammatoire leur confre un intrt potentiel dans les rhumatismes inflammatoires et le traitement de la maladie de Crohn.
Enfin, cette action se traduit aussi par un effet sur les ractions immunitaires,
qui pourrait tre utilis en traitement dappoint dans les transplantations. Ces
applications sont encore du domaine de la recherche.
Pour en savoir plus : AIM n 55, Les acides gras omga 3

A.I.M. 88 - 2003