Vous êtes sur la page 1sur 4

Volkswagen Phaeton

La nueva berlina de lujo de Volkswagen, Phaeton, ha culminado sus ltimas pruebas y


ensayos para la comprobacin y verificacin del sistema de climatizacin -Climatronic de
cuatro zonas- y de su suspensin neumtica en las condiciones climatolgicas ms
extremas. Para ello, se ha elegido la regin de Laponia, en las proximidades del Crculo
Polar rtico, a ms de 2.000 kilmetros de la sede de Wolfsburg, donde las temperaturas
han oscilado entre los 8 y los 18 grados bajo cero, alcanzndose en algunos momentos
temperaturas de -45 grados bajo cero.
En estas fechas, en plena noche polar, todos los sistemas elctricos y electrnicos han
sido sometidos a las condiciones ms extremas a las que pueda enfrentarse cualquier
automvil, sobre una capa de nieve de ms de 25 centmetros de espesor. Las primeras
comprobaciones comenzaban a partir de las cinco y media de la tarde, tras limpiar la
nieve sobre un lago helado, para trazar el circuito en el cual los pilotos conducan las
berlinas sometidas a prueba.
La nueva suspensin neumtica
La superficie helada es la idnea para una puesta a punto definitiva del tren de rodaje,
as como para la obtencin de informacin sobre las condiciones de marcha de las
berlinas de lujo, tanto las de traccin delantera como aquellas de traccin integral.
Aunque Volkswagen haba completado ese trabajo haca ya bastante tiempo, los
ingenieros de desarrollo estaban interesados en comprobar la sincronizacin y la
estabilidad de los sistemas una ltima vez, especialmente la interaccin de los ejes en
condiciones de pavimento deslizante, as como la fiabilidad de los componentes
electrnicos, hidrulicos y mecnicos a estas temperaturas.
Cuando el Volkswagen Phaeton se comercialice, incluir como equipamiento estndar la
suspensin neumtica, que confiere al vehculo caractersticas de marcha de gran
dinamismo y confort. "El objetivo," segn la definicin del ingeniero a cargo del
desarrollo del tren de rodaje, "era desarrollar un sistema de elemento elstico que
cumpliera las demandas ms exigentes en trminos de confort de marcha y conduccin
dinmica. La elasticidad y versatilidad que proporciona un sistema neumtico de
suspensin regulada son excelentes para obtener este resultado, ya que ofrecen
mltiples ventajas sobre una suspensin convencional con muelles de acero como
elementos elsticos".
Con respecto a sus caractersticas generales, el sistema de amortiguacin neumtica
debe ser evaluado bajo otro prisma. Las propiedades fsicas y termodinmicas del aire
que se encuentra dentro de los fuelles de los amortiguadores deben ser examinadas en
detalle. A esto hay que aadir el sistema integrado de control de nivel que mantiene el
vehculo a una altura especificada (o establecida por el conductor) con independencia del
peso. El sistema de amortiguacin, con leyes de variacin contnua y autoadaptadas al
modo de conduccin, tambin merece una atencin detallada.
Debido a sus propiedades fsicas, los elementos neumticos adaptan automticamente el
grado de amortiguacin en funcin de la carga. Esto significa que:
El confort de marcha se mantiene ptimo, con independencia de la carga.
Las variaciones, debidas a las transferencias de masas durante la marcha, se reducen.
El control de nivel de la suspensin neumtica

Facilita una suspensin suave y orientada al confort


Permite modificar la altura del vehculo en funcin de la velocidad, tanto para mejorar la
aerodinmica, como para reducir la distancia al suelo del centro de gravedad, lo que
incrementa la estabilidad, a cualquier velocidad.
Permite ampliar la distancia de la carrocera al suelo en superficies irregulares.
El sistema de amortiguacin variable por CAN bus de datos
Incrementa el confort y la seguridad de marcha.
Proporcionan un excelente control de la estabilidad an en condiciones de conduccin
extremas por medio del control programado de la amortiguacin.
La suma de todas estas ventajas anim a Volkswagen a desarrollar el Phaeton con una
suspensin neumtica excepcionalmente sofisticada y de alta calidad, cuya puesta a
punto definitiva se ha realizado sobre una superficie de hielo. Bsicamente, la suspensin
delantera es independiente, de cuatro brazos, y la trasera de trapecio de nuevo
desarrollo.
El sistema de suspensin consta de los siguientes elementos bsicos:
Cuatro fuelles neumticos en los ejes delantero y posterior
Una unidad de suministro de aire a presin
Un acumulador de presin
Cuatro sensores de nivel (en total) en los ejes delantero y posterior
Dos sensores de oscilacin en el eje delantero
Un sensor de oscilacin en el eje posterior
Cinco circuitos de aire
Los elementos clave del sistema son los cuatro mdulos de suspensin neumtica con un
innovador sistema de fuelle de amortiguacin. Estos fuelles son extremadamente
robustos y de larga vida, y garantizan una respuesta de mxima suavidad ante cualquier
movimiento del eje.
Una recmara adicional y la especial configuracin de los pistones, favorece la respuesta
dinmica del sistema de suspensin neumtica. El diseo especial y la localizacin del
cojinete de soporte del tirante de la suspensin (conexin superior al bastidor) asegura
que las fuerzas transversales no interfieran en el trabajo de los amortiguadores. Esto
proporciona unas caractersticas de respuesta perceptiblemente optimizadas y un nivel
de confort de marcha excepcional.
Adems, la fuerza de amortiguacin en cada tirante de suspensin se adapta a los
requisitos puntuales en cuestin de milisegundos, por medio de un pistn en los
amortiguadores de gas de doble tubo y una vlvula de compresin controlada de forma
electrnica. La dureza y recorrido de las suspensiones son calculadas a su ptimo valor
gracias, entre otros componentes, a sensores de aceleracin instalados en las ruedas, as
como por otros tres sensores de oscilacin montados sobre los ejes.
Todo este sistema, de elevada complejidad tcnica, es sin embargo fcil de percibir,
gracias a que la nueva berlina de lujo es extremadamente rpida en su respuesta, sin
perder en absoluto su confort de marcha. La suspensin neumtica ha llevado a una
configuracin de tren de rodaje que no compromete ni el confort ni el comportamiento
dinmico de marcha. La inteligencia del sistema neumtico reside en su unidad de
control.
En esta unidad de control, todas las seales recogidas por los sensores son analizadas y
conectadas a los datos obtenidos por sensores instalados en otros sistemas del vehculo.
La informacin se transfiere por medio de un CAN bus de datos. En resumen, la unidad
de control regula los fuelles de aire y los amortiguadores, de forma tal que la altura de la
carrocera durante la marcha y la amortiguacin de oscilaciones se encuentran
perfectamente sincronizadas.
Para hacerlo, la unidad de control intercambia informacin constantemente con otras
unidades de control, como por ejemplo la centralita del ESP, las de motor y caja de
cambios, instrumentos o el control central y unidad de display. Esta ltima proporciona
tambin informacin al conductor de la configuracin puntual de la suspensin. De forma
adicional, un "interface" de diagnstico indica la necesidad de mantenimiento de la
suspensin neumtica.
En principio, el Volkswagen Phaeton dispone de tres niveles de altura del tren de rodaje:

Nivel estndar
Nivel elevado, 25 mm por encima del nivel estndar.
Nivel reducido, 15 mm por debajo del nivel estndar.
Para mejorar el control y el consumo de combustible, el nivel reducido se activa de forma
automtica a partir de 160 km/h. Adems, el conductor puede activar el sistema de
forma manual. Detrs de la palanca de cambio, en la consola central, se ubica un mando
de control -para el nivel y la regulacin de la suspensin- de fcil acceso y manejo para
el conductor. Estas teclas permiten acceder a dos alturas de tren de rodaje (estndar y
elevada) y cuatro configuraciones de la suspensin (bsica, confort, deportiva y
deportiva2). La regulacin de los amortiguadores en s misma se basa en el llamado
"principio 'skyhook' (gancho del cielo)", que minimiza la oscilacin de la carrocera y
garantiza una altura constante de la misma durante la marcha, con independencia de las
condiciones de la superficie sobre la que circula el vehculo.
Innovador climatizador Climatronic de 4 zonas
Adems de la suspensin neumtica, las condiciones climatolgicas extremas tambin
han permitido a los ingenieros de desarrollo poner a prueba el Climatronic de cuatro
zonas. El nuevo sistema ofrece tres importantes adelantos sobre los sistemas
tradicionales utilizados hasta el presente:
Por primera vez, los pasajeros de los asientos posteriores disponen de la opcin de
controlar el aire acondicionado para la zona izquierda y derecha de forma individual. La
designacin Climatronic de 4 zonas se deriva de las cuatro superficies individuales de
cobertura.
Adicionalmente, el aire fresco o clido es enviado de forma indirecta a las zonas definidas
por canales de ventilacin de apertura o cierre automtico para no provocar corrientes de
aire.
Finalmente, se ha integrado una funcin de mxima efectividad, que utiliza el control de
la humedad para reducir automticamente el vaho de los cristales en comparacin con
los sistemas antivaho actuales.
El concepto tecnolgico y la forma en que funciona el nuevo Climatronic 4 zonas se
puede resumir del siguiente modo: en el primer paso, el aire exterior es absorbido y
limpiado de elementos contaminantes a travs de dos filtros que incorporan elementos
con carbn activado. El flujo principal de aire se distribuye por un ventilador doble.
Posteriormente, un complejo sistema de aire acondicionado con veinticinco posiciones de
distribucin de aire proporciona el control adecuado para conseguir el mximo confort.
En la zona frontal, la ventilacin directa garantiza que el vehculo alcance la temperatura
interior adecuada (fro o calor) con la mxima rapidez. Sin embargo, este flujo indirecto
de aire es necesario slo por unos momentos. Una vez que se ha alcanzado un cierto
nivel de temperatura, resulta ms importante distribuir el aire indirectamente, sin
corrientes y dirigido de forma indirecta al asiento del conductor y del acompaante. Por
esta razn, las aberturas de ventilacin forzada se cierran automticamente y quedan
discretamente ocultas bajo paneles con acabado de madera en cuanto se alcanza una
determinada climatizacin interior. Un conducto de ventilacin que se extiende alrededor
de todo el interior asegura la circulacin del aire sin ningn tipo de corrientes molestas.
Los ingenieros especialistas en climatizacin prestaron una especial atencin a la zona
posterior que, tal como se ha dicho, proporciona por primera vez control de temperatura
individual para las dos plazas exteriores. El componente ms importante del sistema para
la zona posterior es el alojamiento multifuncional de distribucin. Las cajas de
distribucin integradas proporcionan el reglaje de temperatura seleccionado a las
correspondientes salidas de la zona posterior. Los elementos calefactores especiales,
situados dentro del alojamiento de distribucin, garantizan la rapidez de respuesta del
sistema de climatizacin. El nivel de temperatura individual por zonas est controlado por
siete de los llamados "sensores de temperatura de conducto".
Si bien el circuito de refrigeracin de Climatronic de 4 zonas no result muy necesario en
el fro polar de Suecia, los ingenieros pudieron someter el circuito calefactor a las
pruebas ms rigurosas. Volkswagen ha integrado al innovador sistema de aire
acondicionado un intercambiador de calor de nuevo desarrollo y realizado totalmente en
aluminio. El intercambiador es extremadamente ligero y eficiente, con una entrega de
calor de 8,25 kw.
El desempaado de los cristales bajo cualquier circunstancia es crucial en los sistemas de
aire acondicionado. Los llamados climatizadores, para prevenir la formacin de vaho o
desempaar los cristales, dirigen aire caliente a travs de los conductos de
desempaado, con prioridad sobre la superficie interior del parabrisas. Cuando esto
sucede, con frecuencia hay un efecto de calor excesivo en la zona alta delantera.

Volkswagen ha utilizado un sistema diferente para su nueva berlina del segmento


superior. Los cristales se empaan cuando la temperatura del vidrio cae por debajo del
denominado punto de roco, que es variable y depende de la humedad relativa del aire en
el interior del habitculo. Esto se produce porque el aire interior siempre tiene un cierto
grado de humedad. El grado y la duracin de la humedad interior dependen del nivel de
temperatura. El punto de roco es la temperatura por debajo de la cual la humedad del
aire se condensa y retorna a su estado lquido. Esto sucede cuando se produce
condensacin en los cristales fros y hmedos. Con el Climatronic de 4 zonas, Volkswagen
ha conseguido eliminar totalmente este problema.
En principio, siempre se garantiza una diferencia de temperatura mnima entre el punto
de roco y la temperatura de las superficies acristaladas, por lo que slo se alimenta la
cantidad de calor precisa para una temperatura interior bsica. Esto evita el calor
excesivo en el sector alto delantero.
La humedad relativa del aire se mide por medio de un sensor situado en el soporte del
retrovisor interior. El control del Climatronic utiliza una toma de temperatura como
referencia para obtener el contenido de humedad en el aire, realizar la comparacin con
todos los parmetros y calcular el punto de roco. Al mismo tiempo, la temperatura de la
superficie interior del parabrisas se mide por medio de un sensor infrarrojo. En cuanto la
temperatura del parabrisas corre el riesgo de caer por debajo del margen de seguridad
para el punto de roco, el sistema de aire acondicionado reducir el grado de humedad en
el aire. Otros parmetros de regulacin adicionales, tales como el ngulo de la vlvula de
desempaado y el caudal del flujo de aire, garantizan que las ventanillas permanezcan
desempaadas prcticamente en cualquier tipo de condiciones. Todos estos procesos
inteligentes pasan totalmente inadvertidos para los ocupantes y se producen sin
corrientes de aire de ningn tipo.