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La tlomrase allonge le brin dADN en y ajoutant des motifs

tlomriques GGTTAG, prvenant ainsi leur perte lors du cycle


rplicatif qui suivra.
T A
T T
G G
G
G G T A
U C
A
C C A A U C

LES TLOMRES

Chromosome
Tlomre
A lextrmit de chacun de nos chromosomes, les tlomres
s'allongent ou se raccourcissent au gr des divisions cellulaires,
et selon lge du sujet. Les tlomres sont-ils des marqueurs ou
des acteurs des phnomnes de vieillissement et de cancer ?

Principe : entretenir les chromosomes


La longueur des tlomres varie au cours de la vie. Cette variation
est due lactivit de deux enzymes.

Tlomre

Centromre

Tlomre

Tlomrase

Pendant la vie
embryonnaire, puis
chez lenfant,
les rplications dADN
sont nombreuses.
Le raccourcissement
de lADN est
compens par
lactivit de la
tlomrase.
La longueur du
chromosome reste
stable.

Rplication

D'une part, la polymrase. Charge de dupliquer l'information


gntique, elle est cependant incapable de copier lextrmit du
brin d'ADN, ce qui entrane le raccourcissement de celui-ci chaque
division cellulaire.
D'autre part, la tlomrase. Cette protine enzymatique peut
rallonger lextrmit d'un brin d'ADN en y ajoutant des motifs GGTTAG (chez l'homme), compensant ainsi le raccourcissement d
la polymrase. La tlomrase est indispensable aux cellules en division rapide ; elle est essentiellement prsente dans les tissus embryonnaires et les cellules cancreuses. Elle est moins abondante
dans les cellules l'ge adulte.
La longueur des tlomres reflte donc l'ge des cellules
comme les anneaux sur la section d'un arbre.

Chez ladulte,
la tlomrase est
inactive (sauf dans les
cellules de la ligne
germinale).
Le chromosome
raccourcit avec lge.

Perspectives : vieillissement et cancers


S'il est vrai que le raccourcissement des tlomres intervient
dans le vieillissement et le cancer, alors tlomres et tlomrase
deviennent des cibles d'un grand intrt pour le contrle thrapeutique de ces processus.
De grands espoirs reposent sur l'ide que la longueur des tlomres ne constitue pas seulement une trace, mais un signal utilis
par la cellule pour contrler sa rplication. Le maintien de cette longueur permettrait une prolongation de la vie cellulaire et de celle de
l'organisme. Reste prouver qu'il en est bien ainsi.

En cas de
drglement
cancrigne de la
rplication et en
labsence de
tlomrase, le
raccourcissement
finit par dtruire la
cellule. Le cancer
est avort.

Si la rplication
sacclre, mais
que la tlomrase
est active, le
cancer peut se
dvelopper.

Pour en savoir plus : AIM n 28, Le point sur les tlomres

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etc.