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MTHODES ET DBATS
POUR UNE HISTOIRE REFLEXIVE
DE LA PENSEE ISLAMIQUE

M. ARKOUN

que de rendre compte sparment dun certain nombre douvrages qui ont pour thme commun lhistoire de la pense islamique,
jai prfr les rassembler sous le titre programme Pour une histoire
rexive de la pense islamique. Bien que les titres de chaires dans les
Universits aient t supprims en France, jai tenu prsenter mon
enseignement la Sorbonne de 1961 1992 sous le titre englobant
dhistoire de la pense islamique. Aprs mon dpart la retraite, cette
dsignation dun champ disciplinaire historiquement et pistmologiquement identiable, a disparu Paris III et napparat gure ailleurs. On
prfre des appellations plus limites des spcialisations comme philosophie, thologie, exgse, droit, mysticisme, thorie du droit . . . De telles
distinctions ont srement leur pertinence ; mais elles ne sauraient faire
oublier les liens pistmiques solides que toute la pense mdivale dans
lespace mditerranen a toujours maintenus dans la pratique des disciplines touchant lactivit cognitive et rexive. Cest pour respecter
cette donne historique indniable que jai parl de pense islamique
bien avant que les conscations apologtiques et fondamentalistes rpandues surtout depuis les annes 1980, se soient empar de lexpression
pour dsigner des pratiques militantes et confusionnistes opposes aux
programmes de recherche et la posture critique radicale et pluridisciplinaire que jai assigns au chantier toujours peu frquent dune
Critique de la Raison islamique.
Lorsque le Comit de rdaction de la revue Arabica avait ouvert la
section Mthodes et Dbats, javais espr personnellement que les chercheurs
en proteraient non seulement pour prsenter des critiques rudites
douvrages pour en signaler les imperfections, les insusances et les

Koninklijke Brill NV, Leiden, 2004


Also available online www.brill.nl

Arabica, tome LI,3

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usages discutables de linformation, les fautes avres de traduction et


dinterprtation, mais aussi pour instaurer des discussions sur des problmes de mthodes, dpistmologie historique, darchologie des savoirs
et des postulats qui commandent larticulation du sens dans les divers
types de discours. Alors que depuis la cration dArabica en 1953, il y
a toujours eu des contributions la section Notes et Documents, on constate que la section Mthodes et Dbats a t jusquici bien rarement
frquente. On sen tient aux plus ou moins brves et pertinentes remarques critiques formules dans chaque compte-rendu centr sur un seul
ouvrage. Le Bulletin critique doit videmment continuer remplir cette
fonction dont la porte scientique est indiscutable ; mais jai cru utile
dattirer lattention sur ce que jappellerai la critique rexive et interrogative applique aux systmes de pense et pas seulement aux ides,
aux doctrines de tel auteur spcialis dans telle discipline arbitrairement
isols dun espace continu de la connaissance et de la pense.
*

Jane Dammen McAulie : The Encyclopaedia of the Qur"n, Brill, Leiden,


vol. 1, A-C, 2001; vol. 2, E-I, 2002.
Le premier volume tait trs attendu depuis lannonce par Brill dun
projet de publication dune Encyclopdie du Coran sous la direction de
Jane D. McAulie, professeur Georgestown University. A vrai dire,
on est en droit de stonner dabord de ce quune entreprise aussi ncessaire du point de vue de la connaissance scientique des religions, aussi
vitale pour clairer la vie religieuse des musulmans, ait attendu si
longtemps pour trouver un concepteur et un grand diteur. On peut
se demander aussi pourquoi linitiative est venue de chercheurs occidentaux et dun diteur hollandais alors que les musulmans ont plac
plus que jamais le Coran au centre de toute leur histoire, de leur existence individuelle et collective, de leurs rponses politiques lhistoire
en cours, surtout depuis lexpansion des ides de la Rvolution dite
islamique et davantage encore du terrorisme international. Laccueil au
projet et au premier volume, mise part toute considration dappartenance confessionnelle, devrait tre positif, malgr des rserves lgitimes
sur la pertinence des dcoupages thmatiques et conceptuels, ainsi que
sur la prsentation formelle de louvrage. Je nai pas pu suivre les ractions des musulmans dfenseurs de la croyance orthodoxe, trangers
aux raisonnements et lcriture critiques des historiens. Il faudra

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attendre que les deux volumes disponibles soient mis la porte dun
nombre assez tendu de lecteurs et dusagers scientiques pour se prononcer sur lvolution positive ou la rigidit dogmatique du public dit croyant. Nous savons que la 2e dition de lEncyclopdie de lislam dont la
rputation scientique et lampleur des connaissances rassembles ne
sont plus dfendre, continue dtre soit ignore, soit inaccessible pour
des raisons de langue et de prix, soit condamne par les gardiens de
lorthodoxie, surtout sur les thmes les plus sensibles touchant aux
dnitions dogmatiques des contenus de la foi.
Lide dune telle publication a t examine pour la premire fois
en 1993 au cours dune rencontre entre Jane McAulie et Peri Bearman
responsable de la section Islam chez Brill. Un comit scientique a t
form avec la participation dA. Rippin, Cl. Gilliot, W. Graham, Wadad
Kadi, tous bien connus pour leurs riches contributions aux tudes
coraniques. Il a fallu faire immdiatement des choix ditoriaux pour
toute lentreprise. Compar aux autres grands corpus de textes religieux,
le Coran apparat plus rduit et maniable, bien que le contenu des
sourates soit dicile rpartir dans des catgories assez englobantes
pour servir dentres dans une encyclopdie scientiquement conue.
Les catgorisations thmatiques faites par les direntes lectures musulmanes ne sont pas plus pertinentes que celles tentes par les chercheurs
modernes. Pour donner une ide de la grande diversit thmatique et
stylistique du Coran aussi bien que de limmense littrature gnre
par le Livre sacr, il a fallu opter pour deux types dentres : lune concernant les thmes et concepts prgnants, les valeurs, les noms propres
de personnes et de lieux, les vnements, les grandes Figures prsentes dans les rcits mythiques, les donnes de la tradition exgtique
musulmane ; lautre prsentant sous forme darticles plus ou moins
dvelopps, des questions comme Art et architecture, pigraphie, cosmologie, chronologie des units textuelles, mthodes et dbats . . . qui
exigent des discussions et des mises au point strictement scientiques
pour enrichir la recherche dans un domaine de grande actualit et relativement nglig si on le compare aux tudes bibliques et vangliques.
Le tout est centr sur le corpus des textes coraniques et non sur limmense littrature exgtique. Ainsi, il ny a pas darticles sur les grands
commentateurs, mais il est fait usage des commentaires comme sources
dinformation. Pour atteindre le plus large public, lordre alphabtique
anglais a t prfr celui de larabe ; un index des correspondances
est prvu. Avec les deux premiers volumes, on ressent dj fortement
la ncessit dun index des entres et des auteurs.

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Je sais pour avoir contribu aux deux volumes combien la directrice


scientique de la publication veille scrupuleusement lharmonisation
des prsentations rdiges par des auteurs extrmement divers. Malgr
cela, on constate des faiblesses, des insusances, des dirences de style,
de mthode et de perspectives pistmologiques quil est sans doute
impossible dviter dans une encyclopdie portant sur un domaine si
complexe et encore trop insusamment explor. On relve dexcellentes contributions rassemblant avec rigueur, une information qui donne
penser dans la direction qui mest particulirement chre : une relecture plurielle de tous les contextes historiques, culturels, linguistiques,
anthropologiques auxquels renvoient les noncs de ce que jappelle
non pas le Coran tout court, mais comme lun des Corpus Ociels
Clos dont dpendent encore aujourdhui les constructions, les expansions, les mtamorphoses, les fonctions varies des trois traditions
monothistes vivantes. Je pense aux articles dAnglika Neuwirth sur
cosmologie, forme et structure, gographie ; de Claude Gilliot sur Exgse, de Sebastian Gnther sur illettr (umm ), de Richard Martin sur
Inimitabilit, de Rafael Talmon sur Grammaire et Coran, de Robert
Hoyland sur pigraphie, etc. Tout en respectant la rgle de concision
dans une Encyclopdie, des articles de cette qualit devraient tre plus
nombreux et recevoir la priorit. Ils sont en eet, de nature assurer
une longue carrire intellectuelle et scientique lEncyclopdie ; ils contribueront srement, sils sont dment relays par divers mdiateurs culturels et ducatifs, modier les rapports des musulmans et des non
musulmans non seulement avec le Coran, mais plus fondamentalement
avec tous les corpus religieux fondateurs de traditions croyantes. Avec
la trajectoire historique De Manhattan Bagdad (titre de mon dernier
livre) ouverte par le 11/9/2001, tous nos contemporains peuvent mesurer
la porte vitale dune telle publication.
Jane McAulie a sans doute rdig la prface du premier volume
avant lvnement clef du 11/9/2001 ; en rchissant comme je lai
fait sur la trajectoire De Manhattan Bagdad, elle doit se fliciter aujourdhui davoir non seulement mis en chantier un projet essentiel pour
la culture, la connaissance critique des religions, mais pour hter lavnement dune recherche scientique et de systmes ducatifs appliqus
sans distinction, sans rserves, sans concession, sans autocensure aux
domaines et aux croyances les plus sacraliss de lexistence humaine.
Le temps des fausses querelles sur lOrientalisme , ou des controverses striles sur la subversion intellectuelle et scientique des croyances
mythologiques, est rvolu, du fait notamment des subversions terroristes

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diriges contre leurs propres socits par ceux-l mmes qui dfendent
des valeurs et des croyances soustraites tout examen critique
libre. Lopposition courante entre approche dite croyante et approche
scientique ne peut tre fconde que si les deux postures sont galement soumises des critres mthodologiques et pistmologiques qui
les dpassent et les transforment lune et lautre. Jai dni ces critres
dans une tude consacre luvre de mon matre Cl. Cahen sous le
titre Transgresser, Dplacer, Dpasser (voir Arabica 1996/1). Les musulmans
qui continuent sen prendre partir dune posture dogmatique la
science dite orientaliste, sont soit ignorants des rgles lmentaires de
la recherche scientique, soit engags dans un activisme politique qui
peut avoir une lgitimit comme tel, mais non imposer ses postulats
arbitraires dans les domaines de la connaissance et des transmissions
des savoirs scientiques.
Il y a heureusement de plus en plus de chercheurs musulmans (les
guillemets signalent quil y a dsormais plusieurs manires de se rattacher
lislam comme religion, exprience humaine du divin dite mystique,
culture, pense, manire de vivre, idologie de combat politique) qui
refusent la distinction obscurantiste entre musulmans et non musulmans ;
la seule direnciation acceptable entre les chercheurs est, comme je
le rpte depuis 30 ans dans Arabica, mthodologique et pistmologique,
sans oublier, bien sr, la rigueur et ltendue de linformation. Je ne
peux que saluer le courage intellectuel de J. McAulie qui crit :
Conversely, there are non-Muslim scholars who have attempted to write about the
Qur"n in a manner that is not immediately oensive to the theological sensibilities of Muslims. Others have operated with the assumption that such considerations have no place in the realm of academic discourse. Personalities dier, ideological orientations dier and scholarly practices dier on both sides of the dividing
line. I have deliberately embraced a plurality of method and perspective within
the pages of the EQ , but I have done so conscious of the fact that not all scholars, whether non-Muslims or Muslim, agree with this approach. There are Muslim
colleagues who have preferred not to participate out of fear that association with
the EQ would compromise their scholarly integrity. There are non Muslim colleagues who have demurred for exactly the same reason. Nevertheless, these are
very much the exceptions. Most scholars who were invited to contribute accepted
with enthusiasm and alacrity, pleased to see the appearance of a reference work that
would foster continued development within the eld of qur "nic studies. It is my
sincere hope and that of the associate editors, that the EQ will do precisely that.

Une Encyclopdie du Coran, de la Bible ou de tout autre grand corpus


fondateur dun nouveau dpart dencodage smiologique et symbolique
de lexistence humaine peut, dans un premier temps, limiter ses ambitions la mise la porte dun public large et divers, des informations

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de base indiscutables et indispensables pour aller plus loin dans une


exploration sans n. Sil est lgitime dcarter ce stade toute option
interprtative et toute posture cognitive exclusivistes, il me semble
souhaitable, voire ncessaire de signaler chemin faisant, surtout dans
les articles de fond, les horizons nouveaux dintelligibilit quouvrent les
connaissances apportes par la dcouverte de documents dcisifs comme
les manuscrits de la mer morte, les manuscrits de muafs antrieurs
ceux utiliss jusquici, etc.). Les sciences de lhomme et de la socit
introduisent sans cesse de nouveaux questionnements, cartent ce que
Gaston Bachelard appelait les fausses connaissances sur lesquelles
reposent les systmes de croyances et de non croyances vhicules par
les traditions religieuses dites vivantes. Un exemple frappant de laccumulation persistante des fausses connaissances vient dtre donn par
louvrage ambitieux bien des gards, de Christoph Luxenberg : Die
Syro-aramische Lesart des Koran. Ein Beitrag zur Entschlsselung der Koransprache,
Berlin 2000. Il faudra du temps pour vrier les propositions et hypothses
de ce livre ; il en faudra plus encore pour intgrer les rsultats les plus
solides dans lcriture et la didactique propres au genre Encyclopdie.
On connat par ailleurs les ruptures et les drives fantasmatiques introduites en contextes islamiques par la conjugaison de deux puissants
facteurs depuis les annes 1950-60 : je veux parler de la rvolution dmographique en cours et le triomphe simultan de Partis-Etats prdateurs
dans un grand nombre de pays dits musulmans. On a assist ainsi
des eets multiplicateurs sans prcdent sur lexpansion psychosociologique des fausses connaissances riges en dogmes refondateurs de
ce que les croyants appellent uniment lislam, malgr les grands fracas idologiques qui ont boulevers et continuent de conditionner lourdement toutes les expressions contemporaines de socits de plus en
plus enfouies sous les mots sacs Islam ou monde musulman. Pour ces
raisons et bien dautres que je ne peux dtailler ici, je soutiens quune
politique ducative et culturelle qui ferait de la diusion de lEncyclopdie
du Coran, mme dans son tat actuel, un objectif prioritaire, contribuerait
la rduction, voire larrt du terrorisme international en contextes
islamiques bien plus ecacement que les guerres punitives, vengeresses
et conqurantes qui renforcent le recours au Jihd comme obligation
canonique pour les vrais croyants .
Pour lheure, lEncyclopdie du Coran est conue et adresse uniquement
au public anglophone. Soit. Elle a le mrite dexister. Mais le Coran
joue un rle primordial dans les conits en cours ; il nest permis ni
aux chercheurs, ni aux enseignants, ni aux gestionnaires du sacr, ni

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aux responsables des mdias, ni encore moins aux dcideurs politiques,


dignorer cette donne ensevelie par des discours lniants, rassurants,
anesthsiants qui se contentent de rpter sans conviction que lislam
authentique na rien voir avec le phnomne mondial du terrorisme.
Compte tenu de ces enjeux vitaux, il serait inconvenant de sattarder
sur des problmes de prsentation de louvrage, de dcoupages thmatiques et conceptuels, de choix des auteurs, de cohrence de lcriture, de stratgies cognitives et informatives. Tant il est vrai quune
Encyclopdie du Coran publie en ces temps tragiques de chocs des imaginaires, des mmoires collectives, des ignorances, des ingalits, des prvarications, de dsintgration de toutes les instances de lgitimation, a
pour premire fonction de faire mesurer ltendue des retards, des omissions, des lacunes, des oublis, des ignorances, des impenss accumuls
par la pense islamique qui continue encore de rsister aux enseignements librateurs de la pense critique.
Autorit, Pouvoir et Lgitimit
Asma Afsaruddin: Excellence and Precedence. Medieval Islamic Discourse on
Legitimate Leadership, Brill, Leiden, XI+310 p.
Ce livre est le rsultat de plusieurs annes de recherche et a fait
lobjet dune soutenance de thse Johns Hopkins University en 1993.
Il traite dune question centrale, rcurrente et jamais puise dans la
pense islamique. Nous savons comment la Rvolution dite islamique
qui a amen Khomeiny au pouvoir a ractiv dans une conjoncture
idologique tendue et de la manire la plus tragique, tous les problmes
de la lgitimit du pouvoir politique et de lautorit religieuse pour les
brouiller davantage et plonger un grand nombre de socits dans un
dsordre smantique, des errements conceptuels sans prcdent dans
leur histoire. En eet, lide dune Cit (polis, anglais polity) musulmane
dfendue comme un Modle alternatif plus performant, thiquement
suprieur au Modle dmocratique occidental, na intgr jusquici
aucune des discussions majeures poursuivies de 632 la n du 13e
sicle sur les conditions de lgitimation du Calife/Imam comme digne
successeur de Muammad. Le livre dA. Asfaruddin (AA) va nous fournir
loccasion dlargir les horizons de la discussion au-del de la confrontation en elle-mme cruciale dont nous allons montrer la richesse.
Disons tout de suite que lauteur a le mrite de bien connatre les
sources anciennes et de les exploiter souvent avec pertinence ; elle mon-

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tre quelque intrt aussi pour les outils et les questionnements de lanalyse
du discours dans la perspective dune relecture critique non seulement
des textes, mais des cadres culturels dans lesquels ils mergent et fonctionnent ensuite. Ds lintroduction, elle fait cette profession de foi dans
cette orientation :
Our focus on how the key concepts of sbiqa and fal/fala have
been invoked as both historical and metahistorical referential terms
in a variety of literatures to legitimize certain views of leadership, hopefully promotes this kind of synthetic historical knowledge . . . Our
intention is to allow a more comprehensive and realistic picture of
Sunn- ' engagements on this crucial issue to emerge, both in terms
of their historical trajectory and their emotive representation in the collective memory of the polity (p. 35).
Jexpliquerai plus loin pourquoi jai soulign en gras trois expressions
particulirement signiantes pour une criture historienne beaucoup plus
fconde et scientiquement pertinente que lcriture historico-critique
reconnue aujourdhui comme insusante pour une exploitation exhaustive des textes mdivaux en gnral. La recherche porte sur deux livres
particulirement signiants dans lhistoire des dbats doctrinaux entre
Sunnites et 'ites sur la succession de Muammad : le fameux Kitb
al-'Umniyya de Ji (m. 255/869) et le Bin" al-maqla-l-Fimiyya (ou
al-'alawiyya) f naqd al-risla-l-'umniyya dun rudit prolique Ibn ws
(m. 673/1275). Le fait que la disputatio (munara) rebondit 4e sicles
de distance sut faire mesurer la vitalit et la pertinence toujours
renouveles du sujet. On dcouvre aussi la stagnation intellectuelle, la
redondance des argumentaires, le foss toujours bant entre lhistoire
politique et intellectuelle relle et les discussions thoriques, les idalits thiques et spirituelles rituellement ressasses dans la pense islamique
dhier et daujourdhui.
Lanalyse des contenus et des argumentaires des deux livres sont
prsents dans six chapitres :
1) Lexcellence confre par la prcdence la conversion et au service de lislam ;
2) La prcdence dans laccession lexcellence par a) la gnrosit ;
a) la sobrit ; c) la vracit ; d) la valeur.
3) Lpistmologie de lexcellence.
4) Lexcellence confre par la proximit parentale avec le prophte.
5) Le paradigme de lexcellence dans les textes de ad.
6) Le paradigme de lexcellence dans les textes coraniques.

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La lecture de ces 6 chapitres est enrichissante parce quelle permet


daller plus loin encore que lauteur en ajoutant ses mthodes et questionnements pertinents lenqute critique nietzschenne sur la gnalogie
des valeurs dans la ligne arabo-islamique. Je dis bien arabo-islamique,
car la littrature o se dploie pendant des sicles la construction des
valeurs, est entirement rdige dans la seule langue arabe ; celle-ci
tient donc pour la critique philosophique de la valeur, la place du grec
et du latin pour le parcours nietzschen. Je nentreprendrai pas ici une
telle tche ; mais je tiens souligner que le livre dA. prpare et exige
de tels prolongements. Il est vrai que jai toujours t hant par lide
que la critique de la valeur demeure un impens dans la pense islamique
contemporaine ; elle a mis du temps simposer en contexte chrtien
et lon sait les incomprhensions et les rejets suscits par lentreprise
nietzschenne dans le parcours moderne de la pense europenne.
Voici comment les positions de Ji et Ibn aws peuvent tre
rsumes. On notera dabord que tous deux acceptent de se situer dans
le cadre de la problmatique et des argumentaires dj mis en place
progressivement depuis 632. Si lon accepte lauthenticit des trois ad
explicites (na jal) sur la dsignation dAb Baker pour diriger la prire,
la manzila de 'Al par rapport au statut de Muammad et sa dsignation dans la fameuse dclaration de adr umm, on comprend que la
contestation porte dabord sur le principe mme du recours un na
explicite pour rgler le problme de la succession. Ds que la discussion sengage dans ce sens, on doit faire face toutes les dicults
techniques concernant la classication des ad et le statut des Corpus
Ociels Clos que chaque camp ou fraction de lUmma sest donns pour
assurer la validit et la prennit de sa propre dnition de la lgitimit. Retenons bien les deux contenus indissociables de celle-ci : elle
rfre, en eet, la lgitimit du chef de la Cit musulmane postule
par le Coran et le Modle de Mdine initi par le Prophte ; mais
laccs cette lgitimit dpend de la validit de la connaissance des
intentions divines exprimes dans le Coran et les explicitations fournies
par Muammad. Ltablissement de cette validit renvoie elle-mme
des activits techniques de la raison : collecter, mmoriser et transmettre avec intgrit morale, rigueur intellectuelle et souci de lexhaustivit
excluant loubli ou la moindre omission, la totalit littrale des noncs coraniques et prophtiques du dbut la n de la Risla/Nubuwwa.
Cette seconde mission post prophtique va tre celle de la gnration
des Compagnons (aba), des Suivants (Tbi'n), des Imms fondateurs

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dcoles chez les Sunnites, des Imms charismatiques chez les 'ites.
Nous reviendrons sur la question des aba.
Ibn ws a choisi Ji comme interlocuteur sans doute parce quil
est lun des plus dous reprsentants des partisans de lopinion raisonne
(Ahl al-ra"y) face aux partisans de la connaissance donne dans la Rvlation
et la tradition prophtique dment transmise (Ahl al-ad). Cette opposition faisait rage Rayy et Bagdad entre 813 et 848 quand les penseurs
mutazilites soutenus par Al-Ma"mn et Al-Wiq, bnciant des succs de la falsafa, pouvaient parler avec assurance des droits et de la
fcondit de la connaissance fonde sur ce quon peut appeler dj la
raison logocentriste, face la raison croyante, humble servante de la
connaissance transmise dans les textes sacrs. Les Ahl al-ad avaient
du rpondant avec des matres prestigieux comme Ibn anbal et Ab
tim al-Rz sur qui on reviendra. Ji accepte la bataille sur le terrain du ad ; aucun penseur, mme de son envergure, ne pouvait se
permettre de sortir des limites dogmatiques dj traces pour viter
laccusation suprme de zandaqa. Mais lauteur malicieux et talentueux
du Tarb' wal-Tadwr, sautorise rfuter les raisonnements construits
avec lautorit des traditions avec des remarques ironiques, cinglantes
jetant un scepticisme dissolvant sur la mthode, les procdures de dmonstration, les conclusions arbitraires. Il dfend aussi des positions critiques de fond en refusant, par exemple, de construire un raisonnement
dductif sur des rcits totalement coups de leurs contextes initiaux (les
circonstances exactes de la premire nonciation de chaque tradition
utilise comme texte probant (asbb wurd al-ad) revendiques comme
aussi essentielles que les asbb al-nuzl pour les versets coraniques). La
discussion est alors renvoye des connaissances pralables relevant de
lhistoire profane (rcits de lhistoriographie profane) et non seulement
sacre. La raison critique esquisse ainsi une avance vers ce que nous
nommons aujourdhui lhistoricit et la contingence des textes soustraits
par la croyance toute extension de la critique au domaine du sacr,
du donn rvl. Il reste que Ji se prte au jeu rhtorique de la
dfense de la lgitimit dAb Bakr contre celle de 'Al. Il est dicile
de dterminer sil poursuit cette bataille par adhsion doctrinale au
principe lectif si prement dfendu pour les 4 premiers califes, ou sil
cde lopportunisme politique qui oblige dfendre la lgitimit du
pouvoir abbaside en place, en ignorant le coup dtat omeyyade qui
avait dj substitu le principe de succession dynastique celui de
llection comme acclamation populaire sans unanimit qui semble

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avoir t une des voies nalement rejete par les deux camps sunnite
et 'ite.
Ibn ws semble avoir fait un pas vers la position sunnite pour
renforcer la solidit du principe du texte explicite comme preuve tranchante. Il rednit la classication des ad en utilisant des critres de
validit communs aux Sunnites et aux 'ites pour les trois premires
catgories (voir p. 204-206). Les traditionnistes de lcole Abr lui
reprocheront plus tard ce laxisme quand le Shah Ism'l fera du 'isme
la religion ocielle des safavides en 1517. Il na pourtant rien cd sur
la dirence capitale entre les Corpus sunnites qui accueillent seulement les traditions du prophte et ceux des Immiens qui intgrent
avec une gale validit et des critres dirents, les traditions des 12
Imms infaillibles.
Ainsi, lopposition demeure radicale et sans ouverture ni cognitive,
ni intellectuelle, ni spirituelle, ni, par consquent, politique. Cest un
exercice rhtorique qui sera rpt au sicle suivant par Ibn Taymiyya
qui, dans son Minhj al-Sunna, La Voie de la Tradition, rpond avec sa
vhmente conviction toujours solidement documente, au Minhj alKarma, La Voie de la Grce divine. On notera la dirence de terminologie qui renvoie plus profondment deux ethos religieux qui pourraient tre complmentaires, dans une perspective spirituelle comme
celle dIbn 'Arab, mais qui, dans le contexte politique et la structure
polmique des deux postures, renvoie des cristallisations idologiques
de deux mmoires collectives pourtant construites avec les mmes procdures discursives. Ces remarques valent tout autant pour les titres choisis aux 9e-10e sicles par les auteurs de Corpus de ad : aux deux
recueils authentiques (a) de Bur et Muslim rpond le recueil
complet qui dispense de recourir dautres (kf) de Kulayn.
Il serait oiseux de revenir sur les thmes et les notions qui font lobjet de discussions strotypes. Ji plaide pour la prcdence chronologique (sbiqa) impliquant la prsance et lexcellence ( fal, fala) dAb
Bakr ; Ibn ws maintient celles de 'Al. Ab Bakr avait atteint lge
mr quand il sest converti ; il avait assez de crdit social en termes
de valeurs antislamiques pour entraner avec lui dautres conversions,
tandis que 'Al tait encore trop jeune pour comprendre les enjeux du
passage de la solidarit clanique la notion neuve de fraternit, voire
de communion spirituelle sur la base de la seule pit (afalukum 'indallhi atqkum) envers un Dieu qui commence peine alors dvoiler
ses attributs et son statut radicalement dirents par rapport ceux
des divinits polythistes. La discussion se poursuit perte de vue sur

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les chanes de transmetteurs et le contenu des textes (matn) pour valider


la croyance-connaissance orthodoxe et inrmer celle de ladversaire
ncessairement fausse. Le concept de croyance-connaissance nest pas
utilis par A. A. ; il est pourtant essentiel pour situer les enjeux et la
porte de la controverse par rapport deux prolongements de lenqute : dune part, les positions et les usages des musulmans daujourdhui par rapport aux problmes lgus par la pense mdivale ; dautre
part, les conditions intellectuelles et cognitives dun repositionnement
de la pense mtamoderne, transculturelle, transgressive et au besoin
subversive, sur le fonctionnement du fait religieux dans les socits travailles par la mtamodernit.
Il est clair que pour toute la pense mdivale juive, chrtienne et
islamique, la croyance orthodoxe dnie par les docteurs en thologie
et en droit canon appel Loi divine, est ipso facto la connaissance vraie
et objective1 sur laquelle reposent les convictions du sujet croyant.
Cest ce quillustre trs loquemment le dbat qui nous occupe. Il porte
concrtement sur la dnition dune lgitimit politique ; mais celle-ci
est progressivement limine mesure que lintrt se concentre sur la
qute des textes-preuves, eux-mmes coups du vcu des acteurs et des
socits, car seul compte lexamen de problmes formels concernant des
procdures abstraites de vrication, de qute de vridicit, de construction
rtrospective de Figures Idales vides corrlativement de toute consistance historique concrte. La croyance fonde sur la certitude propre au 'ilm, ma'rifa/"irfn, soutient encore aujourdhui la pense religieuse
qui se tient labri de la critique pistmologique moderne de toutes
les formes, tous les contenus et tous les niveaux de la connaissance.
La thmatique, les argumentaires et les fonctions vises sont toujours
les mmes : il sagit de gagner les adhsions esthtico-thico-religieuses
du plus grand nombre de croyants par des mises en scne plus ou

1
Je ne puis mattarder ici sur lexpos des dirences entre 'ilm utilis dans le Coran
dans le sens dune connaissance rception par le cur de la prsentation que Dieu fait
de Lui-mme ; ce sens est pratique, spirituel, thique ; il est li la logique de lexistence totalement oriente, informe, imprgne par la prsence du Dieu qui se rvle
sans cesse dans le droulement heureux ou prouvant de lexistence. A ce sens coranique
viennent sajouter progressivement comme pour la Bible et les Evangiles, les connaissances-sciences religieuses, la connaissance sotrique initiatique dans la ligne e et
'ite (ma'rifa/'irfn) ; toutes ces formes de la connaissance alimentent et soutiennent les
formes correspondantes de la croyance/foi. Cest parce que celle-ci est vcue dans tous
les instants et tous les lieux de lexistence comme une connaissance immdiate et able,
quelle rsiste aux argumentaires de la critique scientique qui spare les savoirs-comptences des forces aectives et motionnelles de lexistence concrte.

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moins labores dattitudes, de conduites, denseignements lgus par


des Figures symboliques idales dj mythies par une longue tradition justement qualie de vivante. Les mini rcits (abr) tissent la trame
existentielle de la nouvelle socit en voie dmergence et de construction
mesure que le fait islamique largit les espaces socioculturels de son
ancrage. Les abr appels aussi r, traces, alimentent non seulement
les disciplines essentielles la vaste construction mythohistorique de
limaginaire islamique commun (biographies, siyar) comme espaces de
transguration des acteurs rels, des vnements concrets, des propos
diants . . . ; popes des conqutes, des gnraux , des gouverneurs ;
gures de juges, juristes, lgislateurs combinant la collecte, la transmission, lexgse des noncs fondateurs Coran, ad insparables
des abr, devenant progressivement des textes-preuves pour llaboration des normes thico-juridico-religieuses . . .). Les mini rcits sont plus
concrets, plus prcis, plus mouvants donc plus accessibles tous, plus
faciles mmoriser, plus intgrables dans une trame existentielle extensible, accueillante aux sensibilits les plus diverses. Cest grce cette
narrativisation de la vie quotidienne laide des nouveaux critres dvaluation du vrai et du faux, du bien et du mal, du beau et du laid,
du permis et de linterdit, du lgitime et de lillgitime que le fait
islamique parvient recouvrir par son vocabulaire propre, son travail smantique et conceptuel, sa mise en place de codes cognitifs,
juridiques et politiques nouveaux, les ordres sociaux et politiques antrieurs
disqualis avec insistance sous la dnomination ngative Jhiliyya ds
le stade coranique. On sait comment ce concept polmique est ractiv dans les combats daujourdhui pour faire revivre lIslam originel
(al, ala).
Lhistorien de la pense ne peut pas se passer de lhistorien gnraliste pour reconstituer la complexit dun travail lent et continu de
soi sur soi, poursuivi deux niveaux interactifs dans tous les contextes
islamiques mergents entre les 1e-4e/7e-10e sicles : il y a le niveau de
lUmma Muammadienne mythique, rve, objet dune esprance terrestre et eschatologique commune lUtopie islamique ; il y a les niveaux
multiples, concrets, trs anciens qui constituent le socle anthropologique
de toutes les socits que vient subvertir le fait islamique. Les sujets
collectifs que constitue chaque groupe social de la famille patriarcale
et des units claniques de base, des confdrations tribales unies sous
un anctre ponyme aux larges communauts religieuses, puis nationales
modernes que nous connaissons aujourdhui ont toujours continu
rsister et ractiver les codes culturels antrieurs lUtopie de lUmma

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depuis 632 jusqu nos jours. Cest ce que jai dcrit ailleurs comme la
dialectique incessante des puissances et des rsidus en contextes
islamiques (voir mon Unthought). Nous savons comment les historiographies les plus travailles par la modernit continuent de construire des
lieux de mmoire pour cultiver les diverses exceptions nationales
avec les mises en scne narratives de la mythohistoire2.
Il est ncessaire de placer dans cette perspective anthropologique critique la relecture de la joute de facture littraire et mythohistorique
qui, au-del de Ji et Ibn ws, na jamais cess de constituer le
cadre de perception, dinterprtation et dautopromotion de soi, propre
ce quon appelle lUmma. Dj, au stade du dploiement historique
du fait islamique o intervient Ji (839 environ), les sujets collectifs
ne sont plus voqus que comme des rsidus devant voluer vers lUtopie
de lUmma ou disparatre. Le dbat sur le rglement de la succession
religieuse et politique de Muammad ibn 'Abdallah consacr
prophte dans toute la littrature mythohistorique des 4 premiers sicles
de lHgire, est entirement centr sur la construction et les conditions
dapplication de la lgitimit islamique. Les lgitimits antrieures au
fait coranique et au Modle de Mdine tel que limposent les premiers califes responsables de la mise en place du fait islamique, sont
ignores, explicitement rejetes selon les instructions du verset de lpe
(yat al-sayf, 9, 5) ; les lgitimits concurrentes ( juive et chrtienne notamment) reoivent un statut spcial appliqu sous la lgitimit islamique
(versets 9, 29-30). Cependant, la lgitimit islamique reste trs dispute
entre des groupes sociaux concurrents mus par des solidarits mcaniques
('aabiyya) propres la Jhiliyya dont la traduction la plus suggestive des
problmatiques quelle oblige introduire serait la pense sauvage en
opposition la pense domestique. Cest ici que tout se complique pour
lhistorien moderne qui entend dpasser lcriture propre au stade cognitif historico-critique du 19e sicle.
On na pas assez insist sur le fait que malgr les enqutes philologiques
de lislamologie classique, nous navons pas accs au vocabulaire rel
des acteurs engags dans les luttes pour la succession entre 632-750
environ. Il y a encore beaucoup faire pour aner la comprhension,
donc la traduction du texte coranique, dans la ligne rcemment illustre

2
Pour tous ces problmes dhier et daujourdhui que jvoque allusivement, je renvoie Paul Ricoeur, La mmoire, lhistoire, loubli, Le Seuil 2000. Les historiens des religions et des systmes de pense en gnral, ne doivent pas ignorer les riches rexions
dun philosophe qui a toujours intgr la question religieuse dans son uvre.

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par le travail de J. Chabbi sur Le Seigneur des tribus. Cet eort doit
stendre tous les textes qui rfrent la priode dmergence du fait
islamique. On rpte souhait que nos sources sont tardives et utilisent
le vocabulaire de la mythohistoire islamique ; on tablit avec de plus
en plus de vraisemblance depuis les travaux dI. Goldziher, que les ad
sont largement le produit dexpressions dlites savantes socialises avec
les reprsentations et les valeurs du fait islamique ; on ne continue pas
moins crire lhistoire avec des argumentations circulaires proches
de celles des auteurs musulmans classiques qui acceptent ou rejettent
lauthenticit dun rcit selon les besoins de la dmonstration. La mise
en chantier dun dictionnaire historique de larabe est souvent voque
et mme tente, mais na jamais abouti jusquici. Tant que cet outil
de pense et de recherche fera dfaut, on continuera gloser sur les
sens plausibles du vocabulaire coranique et celui de tous les textes lis
la priode archaque du lexique arabe (6e-7e sicle). Je nignore pas
les prcieux apports du Centre de recherche longtemps dirig par le
Professeur Kister sur le thme From Jhiliyya to Islam . Outre les publications lies ce centre, le Jerusalem Studies in Arabic and Islam publi
depuis 1976 fournit une documentation essentielle pour recadrer toutes
les discussions qui nous occupent ici sur les lgitimits islamiques. Pourtant, je note que cette rfrence est absente dans la bibliographie dA.
A. Elle est bien consciente quelle travaille sur des sources tardives par
rapport aux faits et aux acteurs en cause dans les discussions sur la succession de Muammad ; mais elle ne sattarde gure lanalyse philologique et linguistique des textes utiliss par les deux auteurs. Plus
gnralement, lcriture mythohistorique, puis historicocritique de lhistoire du fait religieux nest pas susamment identie comme des
moments distincts de lvolution pistmologique et mthodologique de la
pense historienne. Or, seules une typologie et des analyses de discours
conduites avec rigueur pourront obliger la pense islamique contemporaine cheminer comme la pense chrtienne vers la sortie des deux
phases qui continuent dobstruer les dialogues interreligieux et dencourager les instrumentalisations idologiques des traditions religieuses. On
observe partout que les citations quotidiennes des Textes sacrs fondateurs
se font avec des commentaires et des interprtations surtout mythohistoriques. Il est vrai aussi que les rvolutions laques modernes ont galement dvelopp leurs propres usages et constructions mythohistoriques.
Un autre concept opratoire est galement absent chez A. A. propos dun sujet qui oblige lintroduire : cest la mythoidologie insparable de la mythohistoire. Le fait que les penseurs et rudits mdivaux

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ignoraient cette conceptualisation nimplique pas que leur systme de


pense est labri des fonctions idologiques dont se nourrissent tous
les imaginaires sociaux. Lhistorien se doit de faire la part exacte de
ce qui peut eectivement relever de linstance de lidel et du religieux
et les invitables dimensions idologiques de cette instance. Il est curieux
que les historiens de la pense religieuse ne parlent pas didologie.
Pourtant, il y a des thoriciens qui considrent que la religion est ellemme une forme de lidologie comme orientation doctrinale contingente et naliste de la pense et de laction. Le caractre partisan et
lenjeu politique arms des argumentaires sunnites et 'ites susent
confrer un statut idologique des controverses qui, formellement,
utilisent un vocabulaire et invoquent des motivations habituellement
qualis de religieux. En dautres termes, il faut parler de travestissement
systmatique dune pratique idologique sous des habits, des nalits et
des valeurs donns percevoir, penser et vivre comme des croyancesconnaissances religieuses qui conditionnent la validit de la relation
homme-Dieu. Cest cette fonction de travestissement dun discours rel
par un discours formel on nose dire ctionnel que suggre le concept de mythoidologie. Cela veut dire aussi que les valeurs revendiques
sous les termes thique, loi, spiritualit, pit, lgitimit, religion, etc. doivent
faire lobjet dun rexamen critique. Ce rexamen simpose aujourdhui
bien plus encore que pour les textes et les constructions classiques. Fautil reconnatre un statut religieux ou idologique aux discours diuss
par les cassettes du prdicateur-imprcateur populaire al-Kak, ou de
lorateur brillant et moderniste souhait Tariq Ramadan, ou mieux
encore, les prestations tlvisuelles du prdicateur-acteur hollywoodien
'Amr Khlid, grand mime des tlvanglistes amricains ? Tous ces
prdicateurs contemporains remplissent avec des moyens et des
canaux de communication modernes, des fonctions comparables celles
des conteurs populaires traditionnels (q, qu) qui prsentaient les
vies des prophtes, des saints, des martyrs pour la Face de Dieu dans
des dramaturgies plus ou moins labores.
On a vu que lauteur a consacr un chapitre lpistmologie de
lexcellence . On comprendra pourquoi ce titre a particulirement
retenu mon attention : jattendais l encore une illustration du concept
dpistmologie historique que je travaille depuis longtemps dans plusieurs
crits. Le travail dappropriation de postures cognitives nouvelles de la
recherche la lecture de contextes islamiques dhier et daujourdhui,
doit sans cesse tre repris, an, mis la porte du plus grand nombre. Car cest un fait bien connu que les savants les plus conrms, les

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plus cits, les plus clbrs parmi les islamologues ne sont pas parmi
les plus accueillants, les plus attentifs au travail de reconceptualisation et de pluralisation des postures pistmologiques requises comme
on vient de le montrer, pour explorer les divers domaines et champs
de la ralit lis au fait islamique. A. A. sest donn une occasion pertinente pour enrichir ce concept. Certes, lhistorien ne peut utiliser ses
options pistmologiques modernes pour valuer celles de penseurs ou
crivains loigns dans le temps et les espaces cognitifs. Il se doit, en
revanche, de dvoiler par des analyses de discours appropries, les portes
cognitives et philosophiques des axiomes, des postulats, des dcoupages
thmatiques, des catgorisations logiques, morales, juridiques, mtaphysiques, thologiques qui commandent larticulation de chaque discours/criture. Cest ce quexprime la citation de M. Foucault inscrite
par A. A. en exergue du chapitre 5. Dans le cas qui nous occupe, cette
enqute dpistmologie historique sur les deux textes choisis, simpose
plus encore quailleurs, car il sagit de dtecter les principes, les postulats, les thmatiques, les concepts, les raisonnements qui commandent
larticulation smantique et syntaxique du discours explicite. Cest ce
niveau implicite de tout ce qui nest pas nomm que se tisse la trame
profonde et indfectible de la croyance-conviction-certitude-connaissance propre au sujet croyant. Seul, le terme croyance ne suggre pas la complexit psycholinguistique et smiologique exprime par
ces 4 concepts lis ensemble par des traits dunion.
Dans cette perspective danalyse dconstructive de la croyance, A.
A. apporte beaucoup dinformations et dexemples prcis dans les deux
chapitres 5 et 6 consacrs lusage que les deux protagonistes font du
texte sacr (Coran et ad) comme preuve dcisive (ujja, dall, burhn) du
paradigme ou canon de lexcellence exclusiviste revendique pour Ab
Bakr ou 'Al. Ici encore, des rfrences subversives sont invoques
pour aller au-del de la simple confrontation des argumentaires de Ji
(Sunnites) et dIbn ws ('ites). A propos de la question globale du
cercle hermneutique , sont cits H. Gadamer, Vrit et Mthode,
Northrope Frye, Anatomy of Criticism, Michel Foucault, Naissance de la
clinique : Une archologie de la perception mdicale, Castoriadis, Linstitution imaginaire de la socit, E. Said, Le monde, le texte et la critique, etc. Il est rare
que les islamologues classiques fassent appel de tels auteurs rangs
dans le genre mode parisienne . Cest pourquoi je salue cette exception, tout en montrant quelle ne va pas assez loin dans lexploitation
des nouveaux questionnements propos notamment des problmes lis
la pense fondamentaliste/fondationnelle qui commande tous les argu-

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mentaires soigneusement prsents dans les deux chapitres que je relis


prcisment pour aller plus loin que lauteur.
Je passe sur la direnciation bien connue entre lexgse des fuqah"
fonde sur le postulat que chaque mot a un sens (al-laf lahu ma'nan) et la lecture allgorique dominante chez les mystiques et les 'ites.
On oppose aussi le sens obvie ou littral (hir) et le sens sotrique
(bin) li linitiation mystique ou gnostique. Les interprtations commandes par ces oppositions ont leurs mrites, leurs limites et leurs
dangers respectifs que les analyses modernes du discours peuvent identier,
dconstruire sans porter de jugements de valeur positifs ou ngatifs
comme le font les gardiens divers des orthodoxies, du vrai, du bien et
du juste. Faire lconomie de ces analyses linguistiques qui largissent
et approfondissent les disputes philologiques et historicistes sur le statut
authentique ou apocryphe dun texte ou dun rcit, cest se contenter
de proroger les systmes de pense mdivaux sans les situer pistmiquement et pistmologiquement par rapport nos systmes modernes et
dsormais mtamodernes. Autrement dit, tant quon ignorera le recours
lanalyse de discours, les formations sectaires, les arontements dogmatiques du genre sunnite/ 'ite, catholique/protestant/orthodoxe,
judasme orthodoxe/libral, auront encore un long avenir de pertinence
psychosociale et politique, mais pas ncessairement intellectuelle et spirituelle. On continuera de faire comme si, aussi bien les constructions
thologiques et exgtiques mdivales que leurs reprises actuelles de
faon rptitive, imitative, avaient reu depuis longtemps des fondements intellectuels et scientiques intangibles, chappant toute historicit (voir mon Unthought pour le cas de lislam).
Ces confusions constantes entre les champs de la ralit et les disciplines scientiques qui les explorent doivent faire lobjet dune analyse
historique et archologique au sens foucauldien pour bien faire comprendre
les processus de construction et de dsintgration au cours du temps,
de ce quon appelle sans autre prcision, la croyance et lincroyance,
la foi, la spiritualit, lexprience mystique, la philosophie illuminative,
Dieu et ses attributs, les fondements divins du droit, la lgitimit politique
telle quelle a t rediscute par les rformistes salaf dans les annes
1920-30 aprs labolition du Sultanat-Califat par Atatrk en 1924.
Cest ici que lenqute historique a besoin de recourir aux deux couples interactifs de concepts pensable/impensable et pens/impens
insparables des activits discursives de la raison dans tous les contextes
culturels et historiques. La recherche doit expliciter ici aussi les dimensions
psycholinguistiques, psychosociologiques et, ultimement, philosophiques,

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assumes implicitement, sans interrogation pistmologique, par les


penseurs dhier et daujourdhui. Lenjeu dune telle enqute est de faire
apparatre le statut arbitraire (au sens saussurien) et contingent de toute
production de sens. A mesure quun sens sarticule dans un discours
linaire, il dlaisse, chemin faisant, dautres sens revendiqus par des
adversaires, des hrtiques , des sectes rejets a priori dans lerrance,
hors de la Voie droite du Salut (ir mustaqm). Le sens orthodoxe trace
les limites du pensable autoris, tandis que les sens existants, manifests, rclams par les groupes excommunis, ou demeurs potentiels
dans un discours symbolique, mtaphorique comme le discours pro-phtique, potique ou philosophique, vont ainsi chouer dans le vaste espace
laiss en friche des impensables et des impenss. La connaissance
des tensions ducatives entre le pensable et limpensable, le pens et
limpens en tant quespaces dexercice de toute pense, a t longtemps
nglige parce que mconnue par les historiens de la pense rests
indirents aux interrogations propres la sociologie de lchec et
de la russite telle que je lai dnie avec lexemple dAverros3. Seuls
les espaces du pensable sont reconnus, visits, valoriss surtout au niveau
de lenseignement et des formes de vulgarisation de la connaissance.
Les pensables sont baliss, bien circonscrits, signaliss par des interdits
politiques, des tabous religieux, des ractions sociales violentes, des frontires thologiques et idologiques et surtout par le vocabulaire du sens
commun immdiatement reu avec tous les prsupposs consacrs dans
lusage courant. Cest pourquoi le vocabulaire technique de lanalyse
de discours, de la critique anthropologique et philosophique est aussi
spontanment rejet comme un jargon abstrait, impntrable et
ennuyeux. On va mme jusqu la condamnation au nom des orthodoxies reues, des usages les plus novateurs et les plus mancipateurs
visant penser les impensables et les impenss accumuls dans une tradition ltre, protge de toute intervention subversive. Je pense aux
dlits svrement punis par la loi sur les blasphmes, les sacrilges, les
rbellions, les dissidences, les apostasies . . .
Je dsigne Ji comme un exemple particulirement fcond pour
cette enqute inhabituelle sur les processus sociaux, politiques et linguistiques daccumulation des impenss et des impensables dans toute
tradition de pense. Indniablement, Ji a largement contribu par

3
Dans Rencontres dAverros. La Mditerrane, Frontires et Passages, s.d. de Thierry Fabre,
Actes Sud 1999.

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son uvre originale dcrivain, de penseur, dacteur perspicace dans la


cit, largir et fconder lespace du pensable dans la pense araboislamique. Sur le plan de la pense religieuse si dcisive en son temps,
notamment propos de la lgitimit politique mise sous la dpendance
de lorthodoxie en voie de construction, il sest content dutiliser la
drision et le raisonnement logocentriste pour rduire tant soit peu la
monte en puissance des Ahl al-ad face aux Ahl al-ra"y/al-'aql. Cest
bien ainsi quil a mis sa plume prestigieuse au service du parti 'Umn
dans un livre et des courts traits (ras"il ) incisifs, littrairement percutants, mais partisans et polmiques, mme au regard du type de raison
quil dfendait. On sait quavec larrive au pouvoir de Mutawakkil en
848, lorthodoxie sunnite dfendue par les ', les abar, les Ibn
anbal, les Ibn Qutayba et tant dautres esprits puissants, haussera
davantage le ton et poursuivra sa marche irrsistible vers une suprmatie dont nous observons aujourdhui les consquences lointaines sur
les expressions fondamentalistes et ritualistes de lislam.
On peut en dire autant dIbn ws qui, en plein 13e sicle, avait un
recul historique susant, une documentation considrable pour renouveler
tant soit peu une disputatio plusieurs fois sculaire. La concession faite
aux Sunnites sur la classication des ad, na pas eu de suite, comme
on la vu, dans le dveloppement ultrieur de la lutte intra- 'ite entre
les Abr et les Ul. Cela mamne formuler la question historique
rarement prise en compte de faon systmatique et continue, par les
historiens de la pense islamique : quelles taient les limites du pensable dj traces pour Ji au 3e/9e sicle, puis bien plus tard pour
Ibn ws au 7e/13e sicle, quand ils ont dcid dentrer dans la bataille
sur la lgitimit religieuse et politique dans deux domaines cruciaux
pour la pense islamique : lautorit et le pouvoir, cest--dire ukm
et sula, pour lislam, auctoritas et potestas selon Thomas dAquin dans la
pense catholique ? Reprer historiquement les limites infranchissables
assignes au pensable, consiste mesurer deux types dimpensable pour
chaque poque et chaque milieu socioculturel. Il y a limpensable li
aux limites de la connaissance dans une aire culturelle et une poque
donnes, comme lesclavage dont labolition est demeure un impensable
jusqu" lavnement de la conception moderne des droits de lhomme ;
il y a les domaines et les sujets rendus impensables pour une socit
par un rgime politique ou religieux ou politico-religieux de la vrit.
Les deux dnitions de la vrit reposant sur la primaut dune forme
de la raison contre une autre ('aql/naql ; preuve discursive/preuve
inhrente au Texte sacr) illustrent parfaitement au temps de Ji, les

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enjeux intellectuels, cognitifs et politiques des luttes qui ont conduit


linquisition dun camp contre lautre. Cest ainsi que le problme du
Coran cr ou incr est devenu un impensable pour la pense islamique,
aprs avoir t un pensable majeur ouvert toutes les tensions ducatives
entre thologiens, exgtes, linguistes, fondationnalistes, traditionnistes.
On voit quil sagit bien dhistoire enrichie par la sociologie, la psychologie et lanthropologie historiques. Il est impropre de parler ni de
mtahistoire, ni de spculations sotriques sur le charisme, ni de conceptualisation philosophique abstraite, encore moins de projections vers
larrire de nos dnitions modernes des espaces du pensable et de limpensable. La modernit comme moment de lhistoire de la pense gnre
ses impensables et ses impenss chaque fois quelle autorise la confusion entre rgime politique et rgime intellectuel et scientique de la
vrit. Cela est arriv avec plusieurs rgimes politiques europens en
plein 20e sicle et arrive encore sous nos yeux. A. A. donne parfois le
sentiment quelle pense ce type nouveau denqute, tant le sujet dont
elle traite la rclame ; mais aprs avoir lu si soigneusement tant de
textes anciens, elle na pas crit le chapitre subversif que jattendais pour
lhistoire de la pense islamique en gnral. En revanche, elle a rempli les tches ordinaires de la contextualisation historique du dbat. Elle
a ainsi rappel que les usages littraires des Manqib/Fa"il (titres dexcellence, vertus) renvoient la contrepartie polmique reprsente par
les Malib/qab"i (titres dignominie, vices) qui ont aliment les joutes
potiques opposant mad et hij" dans la posie arabe la plus ancienne.
Cependant, si les enjeux de la bataille ne changent pas totalement
et irrversiblement avec lintervention du discours coranique, celui-ci a
introduit des critres et des contenus conceptuels radicalement nouveaux dans le jeu des solidarits agnatiques, des alliances politiques et
des nalits thiques. Le code de lhonneur ('ir ) qui a longtemps nourri
le discours potique, est la fois retravaill et resacralis par la puissance subversive dun discours (les noncs coraniques) et dune pratique sociale-historique, thique et spirituelle 4 de Muammad ibn
'Abdallah qui sest dicilement impos comme prophte. Il ne sagit
plus de remporter des victoires littraires en clbrant la gloire et la

4
Les guillemets signalent la ncessit aujourdhui de revisiter et repenser tout le champ
conceptuel et les pratiques correspondantes couverts par les termes spiritualit, thologie
spirituelle, spiritualit mystique, les spirituels de telle religion, etc. On sait que plusieurs
acteurs se sont empars et exploitent avec beaucoup darbitraires, les charges motionnelles puissantes vhicules par le seul substantif spiritualit ou qualicatif spirituel.

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supriorit limites son clan ; au-del des vertus et des vices qui lvent et abaissent les appartenances gnalogiques, il sagit avec les nouveaux critres coraniques, dintrioriser et de traduire par les conduites
concrtes dans une cit vise comme transtribale, un thos thico-spirituel qui lie le cur de la personne croyante un Dieu progressivement
dvoil et construit en interaction avec le concept dinsn travaill de
manire interactive dans les noncs coraniques.
Je ne prsente pas lthos thico-spirituel introduit par le discours
prophtique5 comme un donn psychoculturel acquis, galement intrioris par tous les acteurs convertis la nouvelle religion du vivant de
Muammad ou aprs sa mort. Au contraire, la question historique doit
rester pose mme pour lensemble des Compagnons comme on le verra
dans la suite de cette tude. Je touche ici encore un point de sociologie historique dont la prise en charge par lhistorien obligerait enn
la pense islamique ne plus se contenter des critres traditionnels concernant lordre de prsance chronologique de conversion lislam, ou
lintervention dune ridda avant une seconde conversion pour classer les
Compagnons comme on la fait jusquici. Cette objection vaut bien sr
pour 'Al, Ab Bakr, 'Umar et toutes les grandes autorits comme Ibn
'Abbs et dautres encore. Le problme du vocabulaire utilis eectivement
par les Compagnons et les gnrations suivantes rejaillit pour lhistorien qui veut valuer les niveaux dintriorisation de lthos coranique,
donc de rupture avec les valeurs de lordre social jhil. Dans ltat
actuel des lectures faites par les historiens des sources anciennes, comme
on les appelle globalement, nous pouvons seulement retenir que lthos
coranique se muant peu peu en un ordre islamique de la Cit califale agit comme un horizon de sens, desprance et de valorisation dont les actualisations sociales et historiques concrtes sont restes
rares, prcaires, toujours illusoires jusqu nos jours. Selon les groupes
sociaux considrs et leur proximit soit de la culture savante crite, soit
de la culture orale (surtout quand celle-ci est vhicule par des parlers
non arabes), limpact de lhorizon de sens, desprance et de valorisation
sur les mmoires collectives, les imaginaires et les consciences trois
instances psychologiques direntes qui dnissent tout sujet humain
devra chaque fois tre mesur pour viter les gnralisations trompeuses
des termes islam, islamique, musulman.

5
Pour la distinction entre discours coranique, discours prophtique, discours islamique, voir
mon Unthought, ch. 2

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Le grand avantage scientique de cette conceptualisation pour une


nouvelle histoire critique et largie de la pense islamique, est quelle
permet dapprofondir larchologie des savoirs, les types de connaissances, les usages de la raison, de limagination, de limaginaire, de la
mmoire aussi bien pour lislam mergent, lislam classique et scolastique que pour lislam contemporain. Ainsi, la monte du terrorisme
et les ripostes quil suscite, viennent sinscrire dans une trame culturelle,
imaginaire, existentielle la fois ancienne et toujours actuelle. Aujourdhui,
il y a une subversion sociale et politique sans doute irrversible par la
violence gnralise de lexpression politique et imaginaire des socits ;
mais la ractivation du puissant mythe de la validit de lislam pour tous
les temps et tous les lieux (al-islm li li-kulli zamn wa li-kull makn)
mobilise des masses si nombreuses quelle parvient rendre imperceptible ltendue et la nature de la subversion.
Les Compagnons comme Instance Clef de lautorit
Fu"ad Jabali : The Companions of the Prophet. A Study of Geographical distribution and Political alignment, Brill, Leiden 2003, 522p.
Je nai pu prendre connaissance de cette monographie quaprs avoir
rdig le prcdent compte rendu. Tout le monde connat le rle dterminant attribu aux Compagnons (aba) dans la construction de ce que
je viens dappeler la croyance-connaissance islamique. Je prfre continuer travailler ce concept plutt que de parler comme tant dautres
de tradition islamique vivante. On se libre ainsi de la charge thologique
et apologtique de lide de tradition pour ouvrir le champ nouveau
dun rexamen critique du vocabulaire de la croyance/foi, la religion
vraie, la connaissance certaine tablie avec les raisonnements circulaires
que nous allons retrouver avec limmense question des Compagnons.
Fu"ad Jabali (FJ) a raison de souligner ds le dpart quaucune monographie srieuse na t consacre ltude systmatique des deux thmes
quil a retenus : la dispersion gographique, donc les solidarits socioculturelles locales des Compagnons ; leur rle construit, proclam, lev
aprs coup au statut dInstance originaire de lautorit en islam.
Lrudition historiciste sest dj attache distinguer ce qui relve de
lhistoire positive et ce qui appartient aux amplications pieuses du travail collectif de transguration, dans la vie des gures les plus marquantes comme Ibn 'Abbs, Ibn Mas'd, 'Abdallah b. 'Umar . . . On a
beaucoup fait aussi pour vrier la structure des chanes de transmission

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(isnd ) et lauthenticit des textes (matn) rapports dans les divers rcits.
Travail ncessaire, clairant, mais ingrat, surtout parce quil se heurte
toujours la fragilit, aux lacunes, aux omissions, aux incertitudes, aux
polmiques sous-jacentes dans toutes les sources pargnes par le temps.
La carence de la recherche se situe davantage du ct de lvaluation
des faiblesses, des renoncements, des indirences de la raison islamique
lgard de tout ce qui touche les conditions de possibilit dune thologie critique de la foi en islam. La pense islamique sest toujours proccupe de construire et de protger des orthodoxies en se contentant
dapologie dfensive ou de vrits proclames ; elle a ainsi escamot
plusieurs questions de fonds comme celles des conditions de possibilit
dune science des fondements de la Loi religieuse sur la base dune
instance de lautorit qui na jamais fait lunanimit de toutes les coles
merges depuis lpuisement de la gnration des tmoins de lexprience de La Mecque et de Mdine de 610 632. On reviendra sur
cette carence devenue un donn historique explicatif des drives
actuelles de ce quil est dicile dappeler une pense islamique.
Il va sans dire que lrudition occidentale sur lislam dhier et daujourdhui na jamais intgr dans ses dcoupages scientiques les questionnements portant sur les limites cognitives et pistmologiques de la
raison islamique en travail dans les direntes disciplines qui explorent
et contrlent le champ religieux dans son ensemble. Le dcoupage des
objets dtude a toujours dpendu de lextension des curiosits de chaque
grand savant qui assigne ses tudiants les mmes dlimitations, les
mmes priorits, les mmes mthodologies, les mmes thmatiques et
les mmes problmatiques que celles communment reues au sein de
la corporation longtemps dsigne sous le nom dorientalistes. La
recherche est certainement plus ouverte aux nouveaux champs disciplinaires depuis les annes 1970 ; mais le programme dune Critique de
la Raison islamique tel que je lai dni depuis 1984, reste toujours class
comme une tche propre aux seuls musulmans. La question des compagnons va me permettre de prciser en quoi et pourquoi la rigidit
de la communaut scientique qui sabrite derrire un devoir de rserve
lgard de la foi islamique, traduit plutt une vraie carence pistmologique concernant ltude et linterprtation du fait religieux par
del lexemple particulier de lislam.
Au regard de la ncessit actuelle de repenser tous les fondements
de la foi islamique, la priorit de la recherche doit tre accorde au
rexamen du statut des Compagnons comme Instance originaire de
lautorit qui a command historiquement la constitution du Corpus

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coranique, des corpus de ad, de la sra de Muammad et de 'Al,


des corpus juridiques classiques avec la mdiation des traditionnistes et
des thologiens juristes.
Que nous apprend la monographie de FJ pour avancer dans cette
tche de fond ? Disons dabord quil rsume bien les apports et les positions des chercheurs occidentaux sur le domaine. Il est signicatif qu
ct des chercheurs occidentaux, il nest gure fait mention de noms
de musulmans travaillant avec les mmes rgles de critique historique.
On sait la place quoccupe en revanche dans lapologtique islamique
contemporaine lappel lautorit dcisive, indiscutable des pieux
Anciens (al-salaf al-li). Cette pratique dessence mythoidologique
conforte lurgence dj signale de repenser toutes les dicults lgues
par des sicles de ruminations orthodoxes de croyances-connaissances
jamais questionnes. Si les 'ites rejettent lautorit de plusieurs Compagnons vnrs chez les Sunnites, ils nutilisent pas moins les mmes
mthodes de construction projective vers larrire de grandes gures de
lautorit la fois cognitive et religieuse. On voit que parler simplement de tradition sunnite et 'ite telles quelles oprent paralllement
pour chaque communaut, ne permet pas de problmatiser dans une
perspective critique mtamoderne, les contenus de connaissances certaines qui soutiennent une croyance identique dans ses prsupposs
et ses eets psychoculturels et politiques, mais dirente dans sa structure dogmatique.
Pour suivre le dplacement des Compagnons et leur installation dans
les nouveaux espaces urbains conquis, FJ sait quil ne dispose que de
sources tardives plus proccupes de consolider la place des groupes et
de leurs intrts dans des environnements idologiques eervescents que
de restituer une histoire rellement vcue, libre de tous les prsupposs thologico-politiques. Il est inutile de redire que des auteurs comme
Sayf ibn 'Umar (m. 200/815), Balur (m. 279/892), Ibn Sa'd (m.
230/844), etc., utilisent plus le vocabulaire et les reprsentations de leur
temps que ceux des acteurs rels dans leurs contextes propres, avant
tout travail de transguration. Les auteurs plus tardifs comme Dhahab
(m. 748/1347) ou Ibn ajar (m. 852/1448), restent sous la domination des rcits et des interprtations des sources nombreuses accumules
depuis le 7e sicle. Les auteurs tardifs avaient des proccupations drudits, mais participaient pleinement aux modes de pense et dcriture de
la mythohistoire. Voici comment Ibn Taymiyya, auteur galement tardif,
rsume le statut et les fonctions des Compagnons dans la croyance sunnite dexpression anbalite :

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Cette classe (= les Compagnons du Prophte) avait pour elle la puissance de


mmorisation, lintelligence pntrante en matire de religion, la clairvoyance en
hermneutique. Elle t ainsi jaillir des textes sacrs, des euves de science et en
a extrait les trsors, jouissant en cela dun entendement singulier . . . Cet entendement est comme le fourrage et lherbe que fait pousser la bonne terre; cest par
lui que cette classe se distingue de la seconde classe, cest--dire celle qui a conserv les textes, qui avait pour souci de les conserver et de les xer exactement.
On sest ensuite adress elle et on a reu delle les textes pour en extraire et
en mettant au jour les trsors . . . (Naq" al-maniq, p. 79).

FJ connat parfaitement ces donnes et les prcautions quelles


imposent ; mais il a tendance comme tant dautres, utiliser des adi
postuls comme authentiques pour consolider les portraits, les conduites,
les titres de gloire, les mrites attribus communment aux grandes
Figures consacres dans la mmoire sunnite commune. Un eort considrable a t consacr llaboration de tableaux prcis sur les localisations gographiques et les appartenances tribales de 1688 Compagnons :
335 Basra, 335 Kfa, 439 en Syrie (avec ses junds : Damas 48,
Hims 117, Palestine 40), 259 en Egypte. Lensemble des 8 appendices
totalisent plus de la moiti du livre (p. 200-513). Lmigration massive
des Compagnons semble avoir t encourage par 'Umn pour diminuer linuence trop grande des Muhjirn et Anr Mdine. Cela prpare le succs politique futur de Mu'wiya. Est-ce la mme stratgie
de recherche dune base sociale large de partisans qui a pouss 'Al
migrer en Irak ? Ces indications montrent quel point des enjeux
politiques et conomiques se mlent inextricablement dans ces annes de
mouvements populaires et de redistribution des dignits, des pouvoirs
et des richesses.
Quel quait pu tre leur zle pour la cause de lislam, les Compagnons
ne pouvaient tous chapper aux attraits du pouvoir, des jeux dalliances
et des possibilits dascension sociale. Sil est vrai que 'Aql, frre de
'Al, sest rang du ct de Mu'wiya, on ne peut stonner que des
acteurs moins en vue soient a fortiori mus par la convoitise. Il faut rappeler ces donnes pour contrebalancer le travail didalisation par les
gnrations successives motives elles aussi par les rivalits et les luttes
idologiques de leur temps. La proccupation majeure des biographes
est de trier les tmoins transmetteurs dignes de conance (iqt) et du
statut dhonorabilit ('adla) ; les considrations matrielles interviennent
de faon allusive pour disqualier les rivaux, les dviants, les isols, les
marginaliss. Les Compagnons sont toujours convoqus pour trancher
les cas les plus disputs, soutenir le groupe promis au Salut (al-rqal-njiya), ceux qui soutiennent la Tradition et la communaut (ahl

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al-sunna wal-jam-'a). Ce groupe ou fraction en lutte svre jusquau 11e


sicle contre dautres groupes concurrents (comme les ahl al-ra"y, les
Mu'tazilites, les 'ites qui se nomment par opposition polmique, ahl
al-'ima wa-ladla), deviendra par extension majoritaire, lUmma dpositaire de lge inaugurateur de la Religion de la Vrit (dn al-aqq).
Cest dans ce contexte socio-politique de rivalits, de polmiques et
aussi de tensions intellectuelles hautement ducatives que se construisent les instances durables de lAutorit religieuse pour les direntes
fractions (nial, milal, raq) en proie une surenchre mimtique sur les
voies, les moyens, les personnes, les gures idales capables de renforcer
le camp de lorthodoxie contre ceux de lerrance, lhrsie, lincroyance
ou indlit (Zandaqa). Lrudition moderne renforce indirectement la
ligne de construction de lorthodoxie sunnite chaque fois quelle examine sparment les voies/voix concurrentes, rivales qui sexpriment
dj travers les assassinats de trois califes dits orthodoxes. La monographie qui nous occupe maintient plutt le parcours linaire sunnite.
Ainsi, les Compagnons sont globalement prsents comme lincarnation
absolue des trois vertus du Musulman parfait voulu par Muammad et
le Coran: professer lislam, pratiquer la hijra (do les migrations hors
de Mdine et du ijz) et le jihd pour largir limplantation irrversible
de la Vrit rvle. Cet idal sera repris, enseign et ventuellement
appliqu dans divers contextes et conjonctures historiques.
Les ahl al-ad qui ne peuvent gagner leur combat contre leurs concurrents ahl al-'aql/ra"y quen sappuyant sur lautorit des Compagnons,
ont tout fait pour protger ces derniers de toute accusation de partialit
dans la fracture de Sin. Ce souci de purication des Figures symboliques pour renforcer lthos thico-spirituel de la Communaut, explique
aussi pourquoi on est si peu renseign sur les attitudes des Compagnons
les plus actifs dans tous les combats et dbats autour de la succession
de Muammad ds le processus de dsignation dAb Bakr. A propos de la Fitna, on rapporte que 200 250 Compagnons taient encore
vivants en 661 : 50 Basra, 70 Kfa, 90 en Syrie, 40 en Egypte.
Seulement 4 de Basra, 23/25 de Kfa, 18/19 de Syrie, 8/10 dEgypte
auraient pris part la bataille de Sin. Tandis que les Auxiliares (anr)
de Mdine se rangent du ct de 'Al, les Quray se divisent en deux
camps : 13 suivent 'Al, 9 prfrent Mu'wiya. Cependant, on note
quaucun parmi les premiers convertis na suivi ni 'Al, ni son adversaire. Ceux qui ont le plus soutenu 'Al rsidaient Kfa, Mdine
ou en Egypte et appartenaient au clan des Himites ; ceux qui ont
suivi Mu'wiya taient en Syrie et lis au clan omeyyade (p. 182).

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FJ se livre ainsi avec patience des reconstitutions statistiques drisoires avec les chires incontrlables puiss dans des sources suspectes
globalement, mais utilises quand mme pour maintenir lillusion dune
connaissance able. Ses conclusions nales restent des supputations, ou
des vidences reues depuis longtemps comme lopposition souvent
souligne (ahl-al-ad/ahl al-ra"y) plus que des connaissances historiques
mieux fondes que celles que nous avons dj sur un certain nombre
de Compagnons. La conclusion courte (183-86) conrme cette observation. Le travail partisan des traditionnistes (muaddin) qui ont toujours li leur propension accrotre le nombre de Compagnons dignes
de conance (iqt et 'udl ) leur besoin de disposer de traditions authentiques est une donne historique tablie depuis longtemps. On peut, en
revanche, discuter lide que la bataille de Sin opposait simplement
les plus proches du prophte par la gnalogie ou ladhsion au nouveau message et ceux qui ltaient moins. Il devait y avoir dautres
enjeux et dautres motivations dans la dtermination des acteurs ; mais
lhistorien ne peut les saisir partir de sources trop marques prcisment par une opposition dessence apologtique, pieuse et nalement
strotype comme elle lest encore dans le discours islamique daujourdhui. On reste sceptique aussi sur lide que Sin est une bataille
entre les enrichis (partisans de 'Al) et les appauvris (partisans de
Mu'wiya). On voit le parti idologique que peut tirer aujourdhui le
discours islamique de cette vrit historique. Car il ne faut pas
oublier que les musulmans contemporains renouent avec le combat des
muaddin pour contrecarrer laide des ad authentiques, les inltrations
pernicieuses de la science orientaliste au service de lOccident .
Curieusement enn, lauteur avance aussi la conclusion que le sentiment tribal a jou un rle insigniant dans la bataille de Sin, car
les membres des grandes tributs installes dans les rgions contestataires
Irak, Syrie et Egypte y taient quasi absents. La discussion de tous
ces points appartient la recherche rudite ; elle doit tre poursuivie ;
mais quelles que soient ses conclusions nales, elle ne saurait aecter
tout ce quon peut dire dj sur les faiblesses et les arbitraires discursifs
de la raison islamique dans son travail de construction de la croyance
orthodoxe.

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Construction des orthodoxies sunnite vs 'ite


Andrew J. Newman: The formative Period of Twelver Sh'ism. ad Discourse
between Qum and Baghdad, Curson 2000, XXVIII+222p.
Voici une monographie qui va nous permettre dillustrer une des
tches fondamentales de la Critique de la raison islamique. En 1977 dj,
javais publi une analyse critique de la controverse entre un savant
'ite du Liban sud al-Sayyid usayn Ysuf Makk al-'mil qui
avait publi en 1963 un ouvrage intitul Lenseignement sh'ite au sujet de
lImm al-diq et des autres imms ('Aqdat al-'a -l-imm al-diq wa s"ir
al-a"imma) pour rfuter les vues fausses, les interprtations sectaires
dun autre savant sunnite le shaykh Ab Zahra qui avait consacr
un ouvrage lImm al-diq et un autre aux fondements du qh ja'farite 6.
On y trouve, crivait al-'mil, des tudes qui contredisent la ralit des faits dans la plupart
des fondements de notre qh, ainsi que dautres tudes sur lesquelles nous ne pouvons lapprouver. . . . car il a conduit sa recherche sur toutes ces questions et tous les points de divergence entre
sunnites et 'ites conformment aux exigences de sa position doctrinale, non celles de notre
enseignement et de la ralit . . . Il a appel les immites quelque chose quils ne peuvent
accepter de lui : il les a invits se joindre lui et renoncer leurs croyances propres . . .
('Aqda, p. 8).

La discussion est purement scolastique ; elle se nourrit de la seule


dynamique smantique et mythohistorique des textes anciens que les 'ulam"
contemporains ne confrontent jamais avec les faits accomplis majeurs
de lhistoire concrte des socits depuis les premiers actes dtatisation
du fait coranique, cest--dire pratiquement ds 632 quand il a fallu
rgler la succession de Muammad. Lislamologie applique a pour
objectif de remdier aux carences, aux renoncements, aux oublis de la
pense islamique qui continue de refouler toute ide dhistoricit dans
la gense et les fonctions concrtes de la croyance religieuse. Mon objectif dans cette tude tait de dplacer la controverse de son cadre
polmique et thologique dogmatique vers lespace ouvert de lhistoire
et de lanthropologie critiques du fait religieux daprs lexemple de lislam. Avec lenqute de A. J. Newman (A.J.N. dans la suite), je vais
pouvoir aller plus loin propos du ad comme second fondement
(al ) de toute la construction de la croyance, de la Loi et de la gouvernance islamiques.

6
En attendant la parution de la nouvelle version de cette tude, voir Pour un remembrement de la pense islamique, in Critique de la Raison islamique, Paris 1984.

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A.J.N. observe juste titre que la recherche et les discussions sur le


problme de lauthenticit du ad ont accapar pendant des dcennies lattention des savants. En outre, cette proccupation exclusive a
surtout port sur la littrature sunnite, prorogeant ainsi la prdominance de fait de lEtat califal imprial et de ses expressions thologicopolitiques et juridiques jusqu la promotion du 'isme immite au
rang de religion ocielle par les Safavides. Loriginalit de lauteur est
de lier la gense et la substance des corpus 'ites de ad aux conjonctures politiques et aux milieux socio-politiques qui ont command
la production et donc permettent dexpliquer les fonctions quotidiennes
de trois grands corpus : Al-Masin dAmad b. Muammad al-Barq
(m. 274-80/887-94) ; Ba"ir al-darajt de Muammad b. al-asan alSar al-Qumm (m. 290/902-3) ; Al-Kf f 'ilm al-dn de Muammad
b. Ya'qb al-Kulayn (m. 329/940-1). On notera que les deux premiers
corpus ne sont pas retenus parmi les 4 corpus canoniques qui totaliseraient 41000 ad pour la Tradition immite.
Avant danalyser les trois corpus comme discours, lauteur reconstitue
les milieux socio-politiques o lopposition i'ite au pouvoir omeyyade,
puis abbaside sest arme avec constance et des succs politiques,
intellectuels et doctrinaux indniables. On retiendra les ux dimmigration de mawl qui ont assur lexpansion de clbres cits lest de
lEmpire, comme Qum, Isfahn, Rayy, Nishpr, Merv, Shrz, Bal,
Buara o sont ns et ont travaill de grands traditionnistes sunnites.
Lislam anate mtridite, puis 'ite partir de 840, a longtemps
prvalu, le 'isme ne russissant sinltrer que sous forme de poches
plus ou moins larges. Qum conquise en 644 au temps dAb Msa alA'ar, a accueilli le clan al-A'ar qui sest impos comme le groupe
social, politique et religieux assez dynamique et inventif pour gagner
son autonomie par rapport Isfahn, construire sa propre grande
mosque pour la prire du Vendredi, refuser de payer le arj mme
au temps de Hrn al-Rashd, si intraitable lgard du 'isme. Qum
est devenue le centre spirituel incontournable o a grandi et a t
pieusement recueillie la mmoire collective vivante du 'isme immien
par les Compagnons des Imms 5 11. De mme, Rayy a abrit un
grand nombre de Compagnons des Imams 6 9 ; elle rivalisera avec
Bagdad sous les Byides.
A Bagdad, la communaut 'ite a une double reprsentation : le
petit peuple du quartier al-Kar, les familles de premier plan avec de
hautes personnalits comme les Nawbat qui ont russi avoir des liens
suivis avec le Palais califal. Sous les rgnes de Ma"mn et al-Wiq, il

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y a eu lalliance politico-doctrinale entre 'ites, Mu'tazilites et pouvoir califal face la rsistance nalement victorieuse du parti anbalite
renforc par lintervention de Dwd b. alaf al-hir (m. 270/883).
On a beaucoup crit sur ce moment exceptionnel de lhistoire politique
et intellectuel de la Cit musulmane ; mais on na pas analys les consquences de la victoire sunnite dans son expression anbalite-wahhabite pour la ligne sunnite et clricale depuis les Safavides dans la
ligne 'ite. Jy reviendrai.
Parce quil sintresse ltude des corpus retenus comme discours,
A.J.N. ne sattarde pas examiner le phnomne du compagnonnage
avec les 12 Imms. Y a-t-il eu un mimtisme conscient du modle
connu des Compagnons du Prophte ? Les Compagnons des Imms se
sont-ils exprims ou ont-ils rapport des ads explicites sur ce point
nvralgique de thologie de la prophtie et de lImmat ? Ou se contente-t-on de la doctrine reue au sujet de lautorit charismatique et
infaillible ('ima) revendique par la foi 'ite ? Les anciens ont construit
des systmes de croyances et assur leur reproduction plus quils nont
cherch identier les traits distinctifs des statuts cognitifs et des fonctions propres au Prophte et lImm. Je soulve ces questions ici parce
que la pense islamique contemporaine ne les formule jamais de cette
faon et prfre les ignorer pour mieux russir les oprations dinstrumentalisation politique dune instance de lautorit rejete dans limpens. Car
ractiver de telles discussions obligerait rouvrir tous les dossiers
thologiques brlants ferms arbitrairement depuis les 13e-14e sicles.
Les conclusions de A.J.N. soulignent cet gard des lacunes videntes dans les Masin dal-Barq et linsistance, au contraire, des Ba"ir
dal-Sar sur la connaissance extraordinaire, voire miraculeuse des
Imms, hritiers en cela des anciens prophtes et de Muammad surtout.
Lide qui soutient cette croyance est que Dieu ne laisse jamais les
croyants sans guidance, on dit aujourdhui gouvernance. Il y a l une
manire de nourrir lesprance spirituelle en un temps o tout le 'isme
et surtout Qum, discutait beaucoup de lOccultation, de sa dure, du
nombre exact des Imms vivants manifests (11 ou 12). Il est intressant de noter aussi que les auteurs des deux recueils sont des clients du
clan a'ar dont le rle politique Qum est vital. Ainsi, les croyances
les plus pures et charges de spiritualit ne sont jamais sans lien
avec les exigences politiques les plus immdiates.
La signication du Kf de Kulayn est plus large que celle des deux
prcdents recueils. En eet, si la marque de Qum et de ses dirigeants
a'ar demeure importante, on trouve aussi le souci de Kulayn din-

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tgrer les donnes et les attentes spciques de la communaut 'ite de


Bagdad o il a sjourn. Il a ainsi fait place dans son recueil tous les
enseignements ncessaires et susants (kf) pour relever les ds des
courants sunnites rationalistes sans rien cder des apports essentiels, irremplaables des Imms selon la mmoire de Qum. Lanalyse statistique
de 7599 isnd des 16199 traditions rapportes dans al-Kf, a permis de
mettre en vidence le rle majeur des savants de la famille A'ar dans
la collection canonique de Kulayn. Je prfre parler de mmoire collective qumm plutt que de communaut 'ite comme le fait A.J.N.
Le lecteur trouvera les raisons de ce choix dans louvrage de P. Ricoeur
dj cit, Lhistoire, la mmoire et loubli. Parler simplement de communaut
et de ses intrts maintient le discours dans la perception statique que
les direntes communauts en comptition perptuent sur elles-mmes.
Le concept de mmoire collective sert mieux la stratgie cognitive qui
suit les processus socio-historiques de slection des lieux (topoi, reprsentations, visions, gures, vnements, avnements . . .) qui construisent de
faon spcique et concrte chaque mmoire collective. Lintrt de la
lecture des recueils canoniques propose par A.J.N. est quelle suggre
pour la premire fois une sociologie historique de mmoires collectives
en comptition pour lappropriation dun capital symbolique commun
(lislam), mais divers par les cadres sociaux de la connaissance.
Ainsi, llite sociale, conomique et politique de la Cit-Etat de Qum
est incluse dans la formation et les fonctions varies de mmoires collectives conictuelles retes dans les collections. Car, Kulayn intervient pour le 'isme peu aprs Ibn anbal, Bur, Muslim et dautres
pour les sunnites. Il faudra faire la mme lecture pour ces derniers.
On peut alors mesurer les lacunes scientiques et la porte idologique
des lectures spiritualistes, moralisantes, thologiques abstraites faites
jusquici non seulement par la tradition croyante, mais par le courant
no-spitualiste-sotriste-illuminatif contemporain inaugur en Occident
par Henry Corbin pour les 'ites, les courants rformistes, puis fondamentalistes pour les sunnites. Je ne dis pas quil faut rfuter, encore
moins ddaigner ces courants en faisant droit la seule lecture positive,
critique des sciences sociales ; il est ncessaire de continuer sinterroger sur la dimension historique concrte de ce que Corbin a fortement illustr avec le concept dimagination cratrice et la force indniable
de limaginal dans le dploiement de tout sujet humain laide de ces
textes prgnants de valeurs exemplaires.
Dans cette perspective de relecture des textes toujours reus comme
la fois rcapitulatifs de traditions sacralisantes et fondateurs pour les

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parcours historiques des communauts, je dois signaler un livre qui


apporte des claircissements trs pertinents la discussion que jamplie
pas pas : Colin Turner, Islam without Allah ? The rise of Religious externalism
in Safavid Iran, Curzon 2000. Lintrt de cette monographie pour notre
relecture critique de la pense tient la prsentation dune grande gure
du 'isme immien : Muammad Bqir Majlisi (m. 1111/1700) auteur
de limmense encyclopdie des textes 'ites Les ocans de eurs (Bir
al-anwr). Cette uvre est insparable de la qute de lgitimit par la
dynastie safavide, exemple parmi beaucoup dautres en islam, du
phnomne de ltatisation de la religion. Majlisi est le penseur ociel
et le gestionnaire clrical en tant que grand cadi, puis Shaykh al-islam
lquivalent du plus haut dignitaire des Ottomans Istanbul de la
dynastie dont il a lgitim mme ladoption du principe patriarcal de
succession dynastique tranger pourtant lethos politique de limmisme.
Le Bir prouve la force de persuasion des grands corpus de tradition
en islam : non seulement, il fonctionne comme linstance suprme de
lautorit pour lexercice du nouveau pouvoir safavide, mais il bouleverse toute lconomie du Salut et lesprance eschatologique construites
par le 'isme originel tel que la restitu rcemment M. A. AmirMoezzi (voir Le guide divin dans le Sh'isme originel ). Au 'ilm sotrique initiatique du 'isme classique, Majlisi substitue le 'ilm sotrique des
fuqah qui interviennent dans la direction des aaires de lEtat comme
dans le califat sunnite. Colin Turner qualie Majlisi dexternaliste (vs internaliste) extraordinaire. En eet, il sattaque non seulement lsotrisme
classique, mais toutes les formes de ssme et de rationalisme pour
ne conserver que la puissance de largumentation fonde sur la comprhension immdiate des textes (manql ) admis dans son nouveau corpus signicativement intitul Bir al-anwr pour marquer la volont de
dpassement des corpus classiques comme al-Kf.
M. A. Amir-Moezzi na pas manqu dvoquer dans le dernier chapitre
de son livre la rupture radicale intervenue dans la doctrine de lImm
avec le Shah Ism'l, le fondateur de la dynastie en 907/1501. Il se
dclarait publiquement le prcurseur et le reprsentant de lImm cach et ses
dles le considraient comme une rincarnation des Imms (p. 332). En 1517,
il t ajouter la formule rituelle de lappel la prire (an) wa 'alyyun
waliyyuhu. Mais dj le calife Mutawakkil qui inaugura la politique de
raction sunnite contre lalliance 'tes-Mu'tazilites-calife en 848, autorisa
la maldiction contre 'Al lui-mme. Je rappelle ces faits historiques
pour montrer le rle dterminant du politique dans la construction et

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les eets psychosociaux de la croyance religieuse appele foi assentiment spontan et conant par les thologiens. Tandis que le 'isme
classique minoritaire et souvent perscut, il est vrai sinterrogeait
avec insistance sur la lgitimit dune participation quelconque au pouvoir tatique, voici quavec Majlisi, le faqh devient une instance incontournable du fonctionnement optimal dun rgime dynastique. Cest par
ces mcanismes que lorthodoxie vcue par les dles comme acte de
foi dans la religion vraie, se rvle, en fait, subordonne lorthopraxie
politique dcide, contrle dabord par lEtat avec le concours empress
de ses fonctionnaires clricaux. La vie et luvre de Majlisi tmoignent
magistralement de la rappropriation de toute la tradition textuelle
immite (al-manql vs ma'ql ) la nouvelle alliance que ractivera
Khomeiny sa manire avec dautres acteurs, mais en jouant sur le
mme imaginaire islamique de la croyance orthodoxe . Il a fallu
plusieurs sicles de dbats virulents parmi les 'ites de lOccultation
majeure en 329/940 jusqu linstallation de lImmisme ociel par les
Safavides pour passer de la doctrine du 'isme originel celle
dun 'isme qui sest progressivement rapproch des positions sunnites
sur le droit canonique, le rle de la raison procdurire, de la juridiction humaine, de lijtihd du juriste-thologien dont limitation servile
(taqld ) est inscrite nalement par Khomeiny, dans les institutions dnies
dans son manifeste sur Le gouvernement du juriste-thologien (wilyat al-faqh).
Cette volution sest accomplie sous le pouvoir (sula) du chef politique
qui a lui-mme habill dune autorit religieuse (kimiyya), une scularisation systmatique de la croyance. Ce processus rcurrent de
conscation jusqu lasservissement du religieux par le politique a connu
les mmes intensications partir du 16e sicle avec les Ottomans pour
les Sunnites de laire mditerranenne, les Safavides pour lIran et les
Mogols pour lAsie centrale. Il est en train datteindre le stade nal de
la dsintgration de la grande illusion dans la confrontation tragique
en cours entre le terrorisme international et les forces punitives de lAxe
du Bien et des liberts contre lAxe du Mal et des Etats voyous .7

Cf. M. Arkoun: De Manhattan Bagdad: Au-del du Bien et du Mal, Descle de Brouwer,


Paris 2003.

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ar'a, Fiqh et Critique de la Raison juridique


Bernard G. Weiss (d.): Studies in Islamic Legal Theory, Brill, Leiden
2002, XXXI+437p.
Sous les auspices du Middle East Center de lUniversit dUtah, un
symposium sest tenu Alta en Septembre 1999. A la lecture des communications et des discussions approfondies qui ont clos la rencontre,
on partage le sentiment exprim par les participants davoir vcu un
rare festival intellectuel. Il est rconfortant pour tous les chercheurs de
dcouvrir ainsi quun sujet aussi ardu, austre et si longtemps nglig
que les Ul al-qh pouvait susciter tant de verve inventive, tant dintrt soutenu et tant de communion dans une qute passionne de sens
et de connaissance explicative et pas seulement descriptive et narrative
comme laccoutum. 14 communications originales et substantielles
sont runies sous 4 parties :
1)
2)
3)
4)

Les premiers dveloppements dans la thorie juridique musulmane;


La fonction des Ul al-qh;
Controverses entre les coles;
Autorit, Reforme, Principes sous-jacents.

Le long, vivant, exigeant dbat plac la n du volume, a reu le titre


marquant dAlta Discussion. Je pense que ce volume connatra le mme
succs que celui o ont t runies les communications du fameux symposium organis en 1956 Bordeaux par les professeurs R. Brunschvig et
G. von Grnebaum. Le sujet l aussi tait abord pour la premire fois
entre dminents savants : Classicisme et Dclin culturel dans lhistoire de lislam.
Voici, daprs la prsentation de B. Weiss, les thmes traits par les
participants. Les 5 premiers essais traitent des origines et du dveloppement de ce qui est devenu partir du 9e sicle la discipline des Ul
al-qh ou thorie islamique du droit. J. Brockopp voque les 4 juristes
mlikites de Mdine: Mjin, Mlik, Ab Mus'ab et Ibn 'Abd alakam. Nous sommes encore dans la phase des positions direntes
prises par chaque auteur, sans invoquer ncessairement lautorit ni du
Coran, ni du prophte. Cela va lencontre de la prsentation linaire
et monolithique du dveloppement de la ar'a, selon la tradition qui
prvaudra par la suite. Lide des fondateurs ponymes qui a ni par
simposer durablement driverait de lautorit reconnue chaque matre
avant quinterviennent les contraintes des textes sacrs comme sourcesfondements de la ar'a/qh.

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La Risla dont lattribution ' a t conteste rcemment par


N. Calder, est rattache par L. Lowry la priode prusl non encore
domine par la mthodologie contraignante des 4 sources-fondements.
Lapport essentiel de la Risla est de renforcer les techniques interprtatives des textes sacrs comme fondements des normes juridiques (istinb al-akm). Lobjectif est de sacraliser le qh positif en rduisant le
champ de la sunna celui de adt authentique lev au rang de second fondement indissociable du Coran. Le qh est alors rapproch
du statut de Loi divine (ar'a) comme reet de la perfection de Dieu
mme. La faon dont les fondamentalistes daujourdhui peroivent
et appliquent ce quils appellent la ar 'a, refoulant compltement
dans loubli lide de qh comme droit positif, prouve quel point la
mthodologie sacralisante et mythologisante de la Risla connat aujourdhuiz une nouvelle expansion psycho-idologique.
Susan Spectorsky sattache prciser le sens de sunna dans les responsa
dIbn Rhwayh (820-850). Elle montre que la dnition restrictive de la
sunna par ' (traditions prophtiques appuyes sur des isnds solides)
na gure eu dimpact sur les juristes de la gnration dIbn Rhwayh.
Cest la thse dj dfendue par Wael Hallaq ds 1993. Le terme sunna
continue de vhiculer les sens anciens noncs ou conduites soit du
prophte, soit des Compagnons, soit des Successeurs combattus par
'. Bravmann a dj montr depuis longtemps quavant lislam, le
terme sunna rfre non pas la pratique dun groupe social place
ultrieurement sous lautorit dune Figure symbolique construite cet
eet, mais une pratique institue par un matre reconnu comme tel
de son vivant.
Christopher Melchert revient sur la datation de la Risla de '
pour montrer que le cadre de pense et de discussion des problmes
abords dans cet ouvrage est plutt celui de la n du 9e sicle, priode
de maturation du genre Ul al-qh. Pour appuyer cette hypothse, il
sappuie sur les textes de quatre auteurs Al-' (m. 204/820), Musib
(m. 243/858), Ab 'Ubayd Ibn Sallm (m. 224/839) et Ibn Qutayba
(m. 276/889) qui couvrent le 9e sicle. Les textes sont relus aprs
J. Burton qui a nglig le Fahm al-Qur"n de Musib dans son travail
The Sources of Islamic Law : Islamic theories of abrogation, Edinburgh 1990.
La contribution de Devin Stewart occupe pas moins de 59 pages.
Elle porte sur lanalyse historique et la traduction du trait dIbn Dwd
al-hir Al-wul il ma'rifat al-ul. Il conrme les conclusions des
auteurs prcdents en montrant que les Ul sont pleinement constitus comme genre dcriture savante sur la thorie du droit dans la

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deuxime moiti du 9e sicle. Lmergence de la posture hir dans


la pratique hermneutique en liaison avec la qute dune instance de
lautorit lgitimante pour llaboration du droit, illustre le pluralisme
des coles qui commencera sappauvrir partir du 11e sicle. On
sait comment lintervention du hirisme, brillamment enrichie par Ibn
azm en Andalousie, sera vite voue loubli en Orient comme en
Occident musulman. Il est noter aussi comme autre illustration du
pluralisme des coles, que le fragment traduit par D. Stewart a t cit
et utilis par al-Q al-Nu'mn dans son Itilf Ul al-mahib.
La fonction de la pense des Ul en relation non seulement avec
llaboration du droit positif ( qh), mais aussi la communaut savante
et la socit globale, est analyse de faon neuve par Mohammad Fadel
et Sherman Jackson. Le premier montre avec le droit des gages (ruhn)
selon la Bidyat al-mujtahid dIbn Rushd, que la thorie des Ul a trs
peu deet sur largumentation juridique portant sur des faits concrets.
Le raisonnement empirique du juriste vient remplir les vides laisss dans
les textes-sources-fondements (nu). Autrement dit, la richesse rvlatoire pratique de ces textes censs commander toute catgorisation jusridique (ukm), est implicitement reconnue comme insusante, voire
inadquate pour traiter avec quit les cas despce concrets. Si cette
observation propos du traitement des gages peut tre tendue
dautres domaines du droit, on sera amen conclure que les Ul sont
un exercice thorique dcoles qui nont pas permis, en fait, de produire
le droit positif. Chaq Chhata tait parvenu la mme conclusion il
y a plus de 50 ans. M. Fadel risque une remarque intressante au sujet
de la position particulire dIbn Rushd, lauteur du fameux Fal almaql en rponse au Fayal al-tafriqa bayn al-islm wal-zandaqa de Ghazl.
Dans sa Bidya, le philosophe juriste a choisi prcisment de traiter des
cas comme les gages pour montrer que le recours aux textes sacrs
nest daucun secours pour largumentation juridique pratique.
Depuis sa monographie sur le Mlikite al-Qaraf, S. Jackson est bien
connu pour lintrt soutenu quil a toujours manifest pour les dbats
thoriques modernes sur la raison juridique. Ainsi, pour approfondir la
critique de la pense formaliste ul, il utilise les critiques sur le formalisme juridique dveloppes par le Mouvement critique des Etudes juridiques
et le No-formalisme juridique. Lauteur rappelle lide centrale que lesprit
humain travaille avec des prsuppositions et des prconceptions qui
oprent comme les dterminants rels de la Loi cense drive des
signications galement postules pour les textes-sources-fondements.
Cette approche psycholinguistique du sens projet sur les textes-sources

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est exactement celle que jai prconise pour tout le programme de


Critique de la Raison islamique depuis la publication de mon livre sous ce
titre en 1984 (voir les prolongements donns ce premier essai dans
mon Unthought in Contemporary Islamic Thought). La pratique interprtative
de la communaut interprtante pour toutes les grandes traditions
religieuses scripturaires, nest pas une activit individuelle autonome ;
elle est oriente, conditionne par les techniques rhtoriques formelles
dveloppes par un mouvement formaliste comme celui des Ul pour
envelopper le droit positif sous le voile sacralisateur et mythohistorique
de la mthodologie, elle-mme formaliste, des Ul. Sans avoir frquent
la littrature formaliste utilise par Jackson, je trouve ainsi une solide
conrmation de tous mes essais plus englobants sur la Critique de la
Raison islamique. Jajoute toutefois, que je ne suivrai pas la position de
Jackson qui accorde au seul ' le privilge exceptionnel de ne pas
sen tenir au seul sens lexical et syntaxique formel des textes sacrs,
puisquil y ajoute les dterminants des expriences vcues des Arabes
auxquels les discours coraniques et les ad prophtiques ont t adresss.
En outre, comme le remarque B. Weiss, la critique du formalisme des
Ul ne doit pas faire oublier que cette discipline a continu dtre
tudie, enrichie, enseigne jusquaux 18e-19e sicles. De ce fait, la perception de la ar'a comme une Loi divine dment enracine dans les
enseignements rvls de Dieu et du Prophte continue de jouer sous
nos yeux un rle de premier plan dans la conjoncture fondamentaliste
intgriste de lislam actuel. Mais le fondamentalisme ignore ou rejette
les enjeux intellectuels et cognitifs thoriques des Uls ; au divorce entre
la thorie et la pratique juridique concrte signale pour la priode
classique de la pense islamique, sajoute aujourdhui une double rupture, avec le champ intellectuel pluriel de la phase classique dune part,
avec toute lpistmologie critique et la pense historienne propres la
modernit dautre part.
Les dirences entre les mahib ont toujours t prsentes comme
insigniantes lintrieur du Sunnisme. Or, les 4 communications suivantes dmontrent que les enjeux de pense peuvent tre dterminants
pour la conception et lapplication du droit. K. Reinhart claire la
dirence entre les catgories de far, obligation canonique et wjib,
devoir chez les anates et les 'ites. Pour les premiers, un devoir
est dit far lorsquil est connu comme tel avec une certitude absolue ;
il est dit wjib, si lobligation est simplement probable, donc sujette
un certain doute. Pour les seconds, cette distinction branle le lien entre
toutes les formes de limpratif et la facture divine (sat al-amr) de tout

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commandement. Les nuances smantiques que prsentent les deux termes ne sauraient distendre le lien avec le Commandement divin. La
distinction a une porte thologique, argumentent les anates ; le far
concerne les obligations canoniques dont linobservance fait encourir
au croyant le statut dindlit, tandis que le wjib non obi nentrane
pas la mme consquence grave.
Aron Zysow sintresse justement aux suites thologiques des dnitions juridiques lintrieur dune mme cole. Aux 10e-11e sicles, les
anates dIrak taient plutt mu'tazilites, tandis que ceux dAsie centrale, partags entre As'arisme et Mtridisme, traquaient toute trace
de mu'tazilisme dans les Ul. Il serait trop long dentrer dans les dtails
de la discussion sur le tawb, dclaration de vridicit de tous les docteurs de la Loi dune mme cole quand des conits dopinion les sparent ; ou sur la capacit qua lhomme de choisir une conduite plutt
quune autre. Il faut retenir des exemples cits que les Ul servent
tracer des frontires pistmologiques et doctrinales entre les coles au
temps du pluralisme intellectuel et culturel.
R. Gleave illustre cette dernire fonction en montrant comment lopposition des 'ites au qiys est purement polmique pour consolider la
frontire avec les sunnites. En fait, lexamen des dnitions du qiys
depuis Shayh al-Mufd jusqu s et 'Allma al-ill montre que les
pratiques sunnites du qiys ont t progressivement intgres par les
matres 'ites. Il en va de mme pour les discussions entre Abr et
Ul 'ites analyses par le mme R. Gleave dans son Inevitable Doubt
(Brill 2000). On retiendra que ces dmonstrations de lhistorien critique
permettent de librer la pense religieuse du travail sculaire dessentialisation des dirences doctrinales pour sauvegarder le monopole de
la comprhension et de la pratique orthodoxes de la religion vraie
que chaque communaut veut sassurer par tous les subterfuges de la
rhtorique des docteurs.
B. G. Weiss, diteur de ce volume, cherche rpondre deux questions en relisant lIkm dal-mid auquel il a consacr une tude
remarquable publie en 1990 (voir mon c.r. dans Arabica 1991). 1) Dans
quelle mesure les Ul al-qh aprs la priode de formation servent
de forum des dbats entre les coles articulant explicitement des
dirences sur le plan de la thorie et de la mthode et rfrant des
positions distinctives dune cole lautre ? 2) Et jusqu quel point les
Ul mettent en place des principes constitutifs du cadre dexercice de
lijtihd de chaque cole ? LIkm est assez tardif et inclusif de la littrature sur le sujet pour orir des rponses ces questions qui ne sont

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plus celles de notre souci moderne de cohrence thorique et mthodologique par del les contraintes de lorthodoxie toujours primordiales
dans lespace mental mdival. Eectivement, lenqute limite aux
coles anate et 'ite, sest avre peu fructueuse. Trs peu dattention est accorde dans lIkm aux dirences et aux positions recherches partir, me semble-t-il, dune exigence devenue essentielle dans
notre pratique intellectuelle et scientique libre des limitations et des
a priori de la croyance.
Wael Hallaq nous a habitus des analyses novatrices et fructueuses.
Il se garde de poser aux Ul des questions qui ne pouvaient sinscrire
dans les horizons de pense des auteurs mdivaux. Ainsi, au lieu de
sattarder aux contenus des raisonnements juridiques comme base distinctive de la formation de chaque cole, il met laccent sur ce quil
appelle la taxinomie hirarchique , cest--dire la construction gnalogique
de lautorit lintrieur de chaque cole. Il remonte ainsi la Figure
ponyme progressivement construite par et pour chaque cole. Cest
moi qui cris Figure avec une majuscule et souligne la facture mythohistorique commune la construction dune Instance ultime de lAutorit
(ukm) dessence spirituelle devenue la Rfrence oblige de validation
de toutes les normes et valeurs constitutives de la Loi islamique, ar'a,
entendue comme la Voie islamique de la qute du Salut ternel. Quelles
que soient les dirences entre les coles dans la codication par le
droit positif ( qh) des accomplissements rituels ('ibdt) et des normes
juridiques qui rgulent les transactions sociales (mu'malt) durant le parcours terrestre vers le Salut, linvocation de la Loi enracine dans les
Commandements divins est la condition sine qua non de lexpression de
la foi en islam. Jajoute que ce lien et cette distinction la fois entre
Loi et droit positif (ar 'a/qh) se retrouvent dans le judasme et le christianisme avec la construction mythohistorique et le fonctionnement de
linstance de lAutorit en rapport avec celle du droit positif (lauctoritas
et la potestas de Thomas dAquin).
Hallaq nexplicite pas ce point, mais ses analyses aident comprendre
lide de processus social-historique de construction mythique des rapports
entre Autorit et pouvoir (ukm/sula)8. Ce processus est appel tar[. Il
est clairant de signaler que La Figure ponyme selon Hallaq dire de
celle que Brockopp nomme Grand Matre, ay : celui-ci est grand

Pour plus de dtails, voir mon Unthought, chapitre Autorit et pouvoir.

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en raison de son uvre propre et de lenracinement de son autorit


dans la culture populaire, tandis que la Figure ponyme est une construction rtrospective par des gnrations successives dauteurs lis la culture savante. La construction rtrospective permet denrichir la Figure
ponyme dattitudes et denseignements puiss chemin faisant dans
dautres coles. Cette possibilit dlargir linstance reprsente par la
Figure se restreint mesure que grandissent les rivalits et les clivages
socioculturels entre les mmoires collectives (voir les conditions socioculturelles de formation des mmoires collectives selon Newman). Jajoute
pour ma part que cette distinction entre Figure ponyme et grand ay
prend ses vraies signications sociologiques et doctrinales quand on linscrit dans le cadre anthropologique danalyse que jai appel la dialectique des puissances et des rsidus (voir ci-dessus).
Bernard Haykel dnit laide de awkn (1760-1839) lobsession
rcurrente de la Rforme (il) en islam, mais une Rforme prnant
la dissolution des coles pour rendre possible le triomphe dune seule
cole. awkn, un juriste ymnite de formation la fois zaydi-Hadaw
et sunnite, a la particularit de sarmer comme un mujtahid mulaq,
libre de toute appartenance une cole quelconque. Cette position
lamne repenser le statut des Ul dans lconomie gnrale de la
ar'a-qh. La position est dautant plus intressante que awkn est
cheval sur deux sicles comme le montre Haykel dans sa thse Order
and Righteousness : Muammad b. 'Al al-Shawkn and the nature of the Islamic
State in Yemen, PHD, Oxford 1997. Je reviendrai ailleurs sur ce cas pertinent pour rvaluer toute la question lancinante de lil et de lijtihd/
taqld dans la pense islamique. Il y a trop de rptitions, de strotypes rductionnistes, de partialit et, bien sr, dapologtique simpliste
dans ce domaine crucial, surtout lorsquon considre ltat prsent du
champ intellectuel dans une pense totalement dvoye par le politiquement correct, le conformisme orthodoxe, le pointillisme ritualiste,
lentrisme le plus pernicieux, sans parler de lautocensure gnralise
par les menaces terroristes. On se demandera en particulier dans quelle
mesure il est juste de dire que awkn a rarticul les Ul comme
mthodologie et pistmologie pouvant modier lexercice de la pense
juridique.
Wolfhart Heinrichs aborde un sujet relativement nglig jusquici par
les historiens des Ul et du qh : il sagit des qaw 'id, ou principes
gnraux du droit positif. Ces principes sont parfois ramasss dans des
formules concises et faciles mmoriser comme al-arra tubu-l-mara,
la ncessit rend licite lillicite. Selon Ibn Nujaym, les qaw'id sont les

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rels fondements du droit , car partir des qaw'id le juriste peut faire
driver par un ijtihd appropri des qualications lgales (akm). La
force probante des qaw'id tient ce quils sont des noncs induits
partir dune srie de dcisions jurisprudentielles antrieures. Les qaw'id
attribus une Figure ponyme ont une autorit plus contraignante
encore pour la dduction dakm. Cest ainsi quAb hir al-Dabbs
a tent de ramener toute la doctrine de lcole anate 17 qaw'id.
Cette tentative est clairement indicative des eorts des juristes pour
librer la construction du droit des glissements des Ul al-qh vers les
Ul al-dn du fait de la prminence doctrinale de ceux-ci sur ceuxl. Ces glissements sont dautant plus contraignants quils servent
sacraliser, voire sanctier le droit positif tir vers le statut divin de
la ar'a. Dans la pratique soi disant thologico-juridique des 'ulam"
organiques depuis lmergence des Etats post-coloniaux, la confusion des niveaux thologique et juridique est son comble, car les exigences intellectuelles des deux domaines de la pense religieuse normative ne retent mme pas les niveaux de rigueur et dinformation
des penseurs mdivaux.
Je men tiendrai l pour cette premire partie dun travail de longue
haleine que je compte publier dans les prochaines livraisons dArabica.
Jai encore une srie dautres publications rcentes que je prsenterai
avec la mme vise critique, rexive et constructive, chemin faisant,
de nouvelles stratgies de lecture, dinterprtation, de transgression, de
dplacements et de dpassements des cadres de pense hrits tant du
parcours historique de la pense islamique que de celui de la modernit implicitement ou explicitement revendique dans les contributions
si fondamentales de chercheurs occidentaux qui nont plus rien
voir avec le dfunt Orientalisme.