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Diversitas: Perspectivas en Psicologa

ISSN: 1794-9998
revistadiversitas@correo.usta.edu.co
Universidad Santo Toms
Colombia

Gutirrez de Pieres Botero, Carolina


Revisin sobre la definicin de Psicologa Jurdica
Diversitas: Perspectivas en Psicologa, vol. 6, nm. 2, julio-diciembre, 2010, pp. 221-235
Universidad Santo Toms
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=67915140003

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Divers.: Perspect. Psicol. / ISSN: 1794-9998 / Vol. 6 / No 2 / 2010 / pp. 221-235

Revisin sobre la definicin de Psicologa Jurdica


Review of the concept of Juridical Psychology*

Carolina Gutirrez de Pieres


Botero

Resumen

**

Universidad Santo Toms,


Bogot, Colombia
Recibido: 10 de enero de 2010
Revisado: 15 de febrero de 2010
Aceptado: 5 de abril de 2010

En el siguiente artculo, resultado de una reflexin


nacida en el seno del proyecto de grado para optar al
ttulo de Magster en Psicologa Jurdica, se presenta
una revisin sobre las definiciones y los trminos que
se han utilizado para denominar a una nueva rea de
la Psicologa, llamada por muchos Psicologa Jurdica.
Se concluyen tres asuntos; por un lado, que existen
muchos trminos utilizados incorrectamente como
sinnimos, por otro que no existe consenso frente a
lo que los psiclogos jurdicos entendern por Psicologa Jurdica, y finalmente, que la mayora de definiciones existentes no contienen las reglas que debe
contemplar una definicin en un contexto cientfico.
Estas situaciones producen efectos sobre los supuestos epistemolgicos que la orientarn y sobre los lmites de esta rea frente a otras reas y disciplinas.
Palabras clave: Psicologa Jurdica, definicin, epistemologa.

*
**

Artculo de investigacin.
Correspondencia: Carolina Gutirrez de Pieres. Facultad de Psicologa. Universidad Santo Toms. Direccin de correspondencia: Cra. 9 No.
51 11, Bogot, Colombia. Correo electrnico: carolinagdep@yahoo.com.

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Carolina Gutirrez de Pieres Botero

Abstract
In the following article, a result of the reflection born within the project grade for the Master in
Legal Psychology, will present a review on definitions and the terms used to designate a new area
of psychology, called by many Juridical Psychology. Three issues are concluded, on the one hand,
there are many words used incorrectly as synonyms, on the other there is no consensus against
what psychologists mean by Legal Psychology, and finally that most existing definitions do not
contain the rules you must see a definition in a scientific context. These situations cause effects
on the epistemological assumptions that guide and on the limits of this area compared to other
areas and disciplines.
Keywords: Juridical Psychology, definition, epistemology.

Introduccin
El empleo de trminos y definiciones en una ciencia permiten delimitar y precisar sus actuaciones,
al igual que legitiman la investigacin y marcan
sus propios lmites (Alvaro, 2007; VanKoppen &
Hessing, 1988, citados por Perles, 2002); cuando
dichas definiciones no aparecen de forma explcita, esto supone una falta de claridad en relacin
con lo que una comunidad cientfica pretende
abordar. Esto, en trminos de Buela-Casal y Sierra
(1997), implica que disponer de una definicin
precisa y aceptada por la mayora de los especialistas de una materia es un ndice del desarrollo
cientfico alcanzado (p. 72). De este modo, La
necesidad de conocer lo que es una cosa lleva
al descubrimiento de la definicin (Lzaro, 1996).
Adicionalmente, Mardones (2006) plantea que en
ciencia siempre debemos saber con exactitud de
qu hablamos por eso en la ciencia nos vemos en
la tarea de regular el uso de predicados (p.71),
de aqu que resulta importante, para efectos de
este artculo, el delimitar de forma concreta y minuciosa el concepto de Psicologa Jurdica.
En la Psicologa Jurdica, como campo aplicado de
la Psicologa, existen casi tantas definiciones como
publicaciones sobre el rea, a lo que se suma, que,
a diferencia de otras reas de la Psicologa, la Psicologa Jurdica es denominada de diversas formas
(Del Popolo, 1996); es decir, se utilizan trminos
como sinnimos, que en realidad, si se revisan etimolgicamente, no son correctos.

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Esta dificultad en la definicin del trmino Psicologa Jurdica puede representar una inmadurez
del desarrollo cientfico del campo, representado
en una falta de claridad y exactitud en la definicin de sus conceptos, en el establecimiento
de sus lmites con otras reas de la Psicologa,
generndose una confusin en torno al concepto
fundamental.
La delimitacin del trmino y de la definicin
de la Psicologa Jurdica, ha sido un tema complejo pero poco debatido, la mayora de autores
se han limitado o bien a repetir lo que otros han
planteado sin ninguna reflexin o cuestionamiento adicional, sin ser exhaustivos y contentndose
con definiciones demasiado simples y generales;
o bien han construido su propia definicin sin una
metareflexin y sin una construccin sintctica de
la misma. Ningn autor ha hecho un anlisis de
las dificultades epistemolgicas, tericas y metodolgicas que trae para la Psicologa Jurdica la
inexistencia de una falta de conceso sobre este
tema, se debilita el estatus de ciencia que para
algunos an es incierto.
No obstante, ms all del problema de las definiciones, est la necesidad de construir una definicin libre de ambigedades, que sea reconocida como vlida por una comunidad acadmica y
cientfica, y que delimite con la mayor precisin
posible este campo de conocimiento.
La necesidad de una definicin se origina en tres
hechos, el primero, que la Psicologa Jurdica an
busca ser legitimada tanto por psiclogos como

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por abogados, el segundo, a que su objeto de


estudio es compartido por otras disciplinas, de
modo tal que al decirse por ejemplo que la Psicologa Jurdica estudia el comportamiento de las
personas y de las sociedades en relacin con las
normas, no se puede asegurar que se est definiendo a la Psicologa Jurdica, adicionalmente,
porque ella no se agota en el estudio del comportamiento en relacin con las normas, ni esta
definicin explica en su totalidad el alcance de
este campo. Por ltimo, a que no existe un nico
trmino para referirse a ella.
Por tanto, en este artculo se hace una revisin
sobre las distintas nociones que se han producido histricamente en relacin con el trmino
Psicologa Jurdica; al finalizar se presentar una
definicin que intenta integrar varios de los elementos que definen y delimitan el campo de la
Psicologa Jurdica. Esta revisin de carcter bibliogrfico sirvi como insumo dentro del trabajo
de grado titulado Aproximaciones Epistemolgicas de la Psicologa Jurdica para optar al ttulo
de Magster en Psicologa Jurdica. El propsito
principal de este trabajo, no es otro que el de dar
inicio al debate en torno a lo que los psiclogos y
otros profesionales debern entender por Psicologa Jurdica, esperando que se alcance un acuerdo sobre cul ser la mejor definicin de los fenmenos abordados por esta rea de conocimiento.

Definicin de definicin
La Real Academia de la Lengua Espaola (2001)
define la palabra definicin como una Proposicin que expone con claridad y exactitud los
caracteres genricos y diferenciales de algo material o inmaterial de forma clara y exacta. Para
Buela-Casal & Sierra (1997), citando a Martnez
(1981), la definicin es la explicacin de algo de
manera que sea comprensible para otros. Asimismo, segn Jos (2006), definir es dar el significado de una palabra o enunciar las caractersticas
definitorias de una palabra que se aplica a una
cosa (p. 55), al tener en cuenta que esos significados se producen en una comunidad lingstica
particular, y en el que en determinadas ocasiones
pierden el significado fuera de ella.

Una definicin contiene elementos como el trmino, la definicin, el concepto, la intensin y extensin de un predicado y la divisin (Mardones,
2006; Lzaro, 1996; De la Pea, 2001; Beuchot,
2004), Todos estos se constituyen en herramientas de la lgica (Lzaro, 1996).
As, el trmino, es la manera con que se dispone
expresar un concepto de forma verbal a otros, y su
sentido lo determina el uso que se le d (Lzaro,
1996). Se produce cuando se incorpora un predicado
de forma explcita y ejemplarizada, antes de que
sea definido, utilizando para ello palabras asignadas de forma regulada, a determinados objetos, que
cuando se constituyen en un sistema particular, se
les denomina terminologa (Mardones, 2006).
La definicin se refiere a la igualacin de un trmino todava desconocido con una combinacin
de trminos ya conocidos (Mardones, 2006, p.
73); en este sentido, el trmino ir primero que la
definicin, en la medida en que la denominacin
presupone siempre que disponemos ya de trminos conocidos, con cuya ayuda podemos definir lo
no conocido todava (p. 73). La definicin enumera o nombra los elementos que constituyen un
trmino. Esta consta de dos partes: definiendum,
que es lo que va a definirse, y definiens, que ser
lo que define, y que deber contener por lo menos
dos trminos conocidos (Mardones, 2006; Jos,
2006, Buela-Casal & Sierra, 1997; Lzaro, 1996).
Existen distintos tipos de definicin. Entre ellas
estn las definiciones estipulativas, que se producen frente a un trmino que es nuevo, por tanto
el autor de dicha definicin tiene la libertad de
puntualizar lo que se entender por ese nuevo
trmino y no se requiere el reconocimiento de un
significado anterior. Estas definiciones estipulativas se subdividen en tericas (que se usan en
ciencia), lexicogrficas, aclaratorias y persuasivas
(Jos, 2006); y las definiciones ostensivas, que
utilizan ejemplos para definir cuando es arduo
encontrar palabras (Jos, 2006; Buela-Casal &
Sierra, 1997; Lzaro, 1996).
Adicionalmente, la accin de definir contempla algunas reglas dentro de las que se incluye
que: la definicin debe garantizar la capacidad

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de explicacin; no puede ser circular, es decir,


que en el definiens no debe aparecer el definiendum; no debe ser muy amplia ni muy corta; no
debe utilizarse un lenguaje ambiguo o figurado;
no debe ser negativa cuando puede definirse
con una afirmacin; debe delimitar y diferenciar
aquello que se quiere definir de otros elementos
similares; debe pertenecer a un gnero prximo
y debe indicar la diferencia especfica, en otras
palabras, debe mencionarse la categora a la que
pertenece y lo que la diferencia de otras categoras similares. Por ltimo, debe mostrar las caractersticas definitorias adoptadas en el uso convencional del lenguaje (Jos, 2006; Buela-Casal &
Sierra, 1997; Beuchot, 2004, Lzaro, 1996; Daz
de Baeza, 1817).
En relacin con el concepto como expresin lingstica, puede entenderse como lo que permanece igual, cuando cambian las palabras usadas
(Mardones, 2006, p. 76). Est constituido por la
representacin de todos los sinnimos de un trmino que pueden remplazarse entre s, ya que
conservan la misma significacin (Buela-Casal &
Sierra, 1997, Mardones, 2006). De este modo todas las palabras y todos los grupos de palabras
que puedan sustituirse representan el mismo concepto (p. 77), sin importar el idioma en el que
estn escritas. De este modo, para Buela-Casal
& Sierra, (1997), el concepto es una representacin cognitiva evocada directamente por una
realidad (p. 73).
La intencin es el contenido y se usa como sinnimo de significacin. La extensin de un predicado
es la totalidad de los objetos a los que puede
atribuirse un determinado predicado (Mardones,
2006, p. 80), esta totalidad se refiere a una clase
o a un conjunto.
Finalmente, la divisin, que no es otra cosa que
la distribucin o separacin del todo en sus partes. La divisin contiene tres elementos: el todo
(concepto que se va a dividir), los miembros (son
las partes que se obtienen de la divisin) y el
fundamento (punto de referencia a partir del cual
se realiza la divisin). A su vez la divisin contiene unas reglas, segn las cuales la suma de las
partes deben equivaler al todo; los miembros de

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la divisin no deben estar contenidos en las otras


partes, es decir, que se deben excluir mutuamente; debe ser breve, por tanto no debe contener
muchos miembros; y la parte es menor que el
todo (Lzaro, 1996; De la Pea, 2001; Beuchot,
2004).

Definiciones de psicologa jurdica


Para definir un rea de conocimiento es necesario
en primer lugar de un trmino y de una terminologa. El rea que en este artculo recibe el nombre
de Psicologa Jurdica ha sido llamada de otras
formas: Psicologa Criminal (Gross, 1898, citado
por Urra, 2002); Psicologa Legal (Burtt, 1926, citado por Urra, 2002); Psicologa Aplicada a los Tribunales (Brown 1926, citado por Kappardis, 2003);
Psicologa Jurdica (Mira y Lpez, 1932; Muoz,
1980); Psicologa Forense (Urra, 2002); Psicologa
Social del Derecho (Allport, s.f., citado por Hoyo,
2002; Munn, 1980), Psicologa Judicial (Del Popolo, 1996; Friedrich, 1835, citado por Urra, 2002;
Altavilla, 1925, citado por Urra 2002); Psicologa y
Ley (Daz, 2009; Ogloff, 2001); Psicologa del Derecho (Radbruch, 2002; Coon, 2004; Alcover de la
Hera, 2004); y Psicologa Criminolgica (Garrido,
1982). No obstante, ninguno de estos trminos
puede ser considerado un sinnimo, debido a que
su etiologa hace que cuando se consulte una definicin para los mismos, el resultado sea que cada
uno se refiera a un campo de conocimiento distinto y ms limitado, y sin embargo, relacionado con
la Psicologa Jurdica (Tapias, 2007; Tapias, 2008,
Del Popolo, 1996).
Con el fin de justificar por qu el trmino correcto para definir esta rea de conocimiento es el de
Psicologa Jurdica y no otro, se hace a continuacin una breve explicacin de la definicin que se
desarrollara a partir de cada uno de los trminos.
Los trminos Psicologa Criminal y Psicologa Criminolgica han sido utilizados no slo como sinnimos de la Psicologa Jurdica, sino como sinnimos el uno del otro, no obstante, en su acepcin
idiomtica no son lo mismo, el primero es un
trmino incorrecto para denominar un campo de
estudio, ya que la Psicologa no es criminal; el
segundo se refiere al estudio de las personas que

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comenten delitos y del comportamiento antisocial, o a la aplicacin de la psicologa al estudio


de la conducta criminal, del comportamiento
agresivo, abarcando investigaciones con la poblacin reclusa, la justicia juvenil, el sistema de libertad condicional (Maguire, 2004), pero excluye
otros objetos que seran abordados por la Psicologa Jurdica (Tapias, 2008).
La Psicologa Legal, semnticamente se relaciona
con algo que est prescrito por la ley y conforme a ella (RAE, 2001), o que es perteneciente
o relativo a la ley o al derecho; de acuerdo con
esto, y en lneas generales, la Psicologa Legal se
definira como el estudio de los procesos psicolgicos en relacin con la ley o el derecho, e incluye problemticas como la toma de decisiones de
jurados o jueces, sistema de proteccin infantil
y responsabilidad penal. No obstante, Maguire
(2004) la define como el conjunto de factores psicolgicos al interior de la operacin de justicia
en s misma. Esta definicin puede, sin embargo,
estar ms relacionada con la Psicologa Judicial,
que con la Legal (Hernndez, 2009).
El trmino Judicial, segn la RAE (2001), se define como Perteneciente o relativo al juicio, a la
administracin de justicia o a la judicatura (p.
800). Para Claparde (1908), citado por Del Popolo (1996) la Psicologa Judicial se define como el
estudio de los hechos relativos a la actividad judicial (p. 35), que est en mayor concordancia con
la definicin de la Real Academia. Ferri (1925),
citado por Del Popolo (1996) la define como el
estudio de la conducta del delincuente en cuanto
se lo imputa en el proceso penal, parte lesionada,
parte denunciante, testigos y acusador, defensor,
juez (p. 35).
Finalmente, la Psicologa Forense, se restringe
ms a la accin de proveer evidencia que facilite
una decisin judicial (Maguire, 2004).
Por otro lado, autores como: Hoyos (2004), Radbruch (2002), Alcover (2004), Coon (2004), entre
otros, utilizan trminos como Psicologa en el Derecho, para el Derecho y en el Derecho. Haney
(1980), Muoz (1980) y Blackburn (1996) plantean

que en realidad stas son tres formas de aproximacin entre la Psicologa y el Derecho, las cuales se han entendido como definiciones de la Psicologa Jurdica, pero que en realidad no lo son.
Para Muoz (1980) es claro que esta clasificacin
es solamente didctica y secundaria (p. 18).
Haesaert (1951) plantea que uno de los fines de
la Psicologa Jurdica es el de explicar la esencia
Jurdica (p. 18) por lo que sta es una funcin de
la Psicologa del Derecho o Psicologa de la Ley; sin
embargo, esta funcin tambin puede corresponder a la filosofa del derecho o a la psicologa en
general, y por ello se debe prescindir de sta para
explicar el mtodo jurdico a travs de la psicologa, y del trmino como sinnimo de psicologa
jurdica. Segn Haney (1980), esta aproximacin
personifica el uso de la psicologa para el estudio
del derecho mismo y se relaciona con cmo la ley
influye en el comportamiento. Del mismo modo,
Rico (1997) plantea que la psicologa contempla el
estudio terico del Derecho, y por tanto, estudia
todos sus componentes psicolgicos, pero no necesariamente se refiere a la Psicologa Jurdica.
Blackburn (1996) utiliza el trmino Psicologa de
la Ley, pero la definicin que plantea corresponde a la psicologa para el Derecho propuesta por
Muoz (1980) y no a la de Psicologa del Derecho
que se ha planteado en este prrafo.
Por su parte, Munn (1980) denomina a la Psicologa Jurdica como Psicologa Social del Derecho,
y la define como una rama cientfica interdisciplinaria, todava por construir, que se ocupa del
estudio de las relaciones interpersonales respecto de las conductas jurdicas. Del mismo modo,
Allport (s.f.), citado por Hoyos (2004) dice que:
la Psicologa Social del Derecho es el intento por comprender y explicar cmo el pensamiento, el sentimiento, y la conducta de
los individuos estn influidos por la presencia
real, imaginada o implcita de otros, que imperceptiblemente se ha ido deslizando al anlisis de los procesos cognitivos y de los procesos sociales que explican los pensamientos,
sentimientos y conductas de los individuos en
la medida en que asumen roles profesionales
(p. 34).

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Carolina Gutirrez de Pieres Botero

Frente a la psicologa en el derecho, o psicologa


en la ley Muoz afirma:
el derecho, o gran parte del mismo, est lleno de componentes psicolgicos y que por lo
tanto requiere de la psicologa para su puesta
en funcionamiento. Las normas jurdicas no
son otra cosa sino estmulos verbales tendientes a producir o impedir determinadas conductas Desde este punto e de vista la psicologa en el derecho es ya una disciplina de
la praxis y por tanto una psicologa aplicada
(1980; pp. 18-19).
Para Haney (1980), esta aproximacin tiene que
ver con el uso explcito y convencional de la Psicologa en relacin con la operacin judicial y
est vinculada ms comnmente con los crculos
jurdicos. El nfasis de esta operacin est en la
ley, y la psicologa est siendo utilizada como un
operador corriente (presenta su punto de vista),
pero es el experto en leyes quien determina finalmente que aceptar o rechazar de estos aportes. El rol del psiclogo est determinado por la
necesidad de la autoridad judicial.
Asimismo, para Blackburn (1996), la aplicacin
en s de la psicologa a la ley, tiene que ver con
la psicologa del testimonio, y segn Rico (1997)
explica los componentes psicolgicos contenidos
dentro de las normas.
A su vez Rico (1997) citando a Muoz (1975), propone que desde este plano:
Las investigaciones en Psicologa Jurdica tratarn a la norma como variable independiente y la conducencia (medida por la frecuencia
en que esa norma es cumplida) la variable

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dependiente. Queda pendiente en cambio el


conocimiento de las variables extraas: los
operadores jurdicos (legisladores, jueces,
abogados) y los sujetos de ese control (los
ciudadanos) que pueden determinar tanto la
forma y el contenido de una ley o sentencia,
el consejo de un abogado o la obediencia espontnea de la norma (p. 59).
Por ltimo, Muoz (1998) menciona la Psicologa
para el Derecho, o Psicologa para la Ley. Desde este punto de vista la Psicologa Jurdica es
una ciencia auxiliar del derecho, como lo puede
ser cualquier otra disciplina, o como lo es la psicologa forense cuando orientan al derecho para
tomar decisiones judiciales. En este sentido no
debe referirse a la Psicologa Jurdica, sino a la
psicologa a secas (p. 19) y se trata de una psicologa probatoria, relacionada, sobre todo, con
la prctica de la Psicologa Forense (Rico, 1997).
Con relacin al trmino psicologa y ley, utilizado por Haney (1980) y por Kool & Agrawal (2006),
existe una relacin cooperativa y equitativa entre
la Psicologa y el Derecho, en el que la Psicologa
Jurdica no est sometida al Derecho. La Psicologa colabora con la evaluacin crtica sobre los diferentes supuestos que el Derecho tiene sobre la
conducta humana, de tal forma que puedan permitirse reformas viables a las prcticas legales.
Para Blackburn (1996) es la investigacin psicolgica aplicada a una serie de fenmenos jurdicos
como la conducta criminal.
Teniendo como punto de partida lo anterior, se
presentan en la siguiente tabla en orden cronolgico algunas definiciones que se han construido
sobre la psicologa jurdica:

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Revisin sobre la definicin de psicologa jurdica

Tabla 1. Definicin de Psicologa Jurdica


AUTOR

DEFINICIN

Brown (1926) citado por Kappardis (2003)

Es la psicologa aplicada a los casos de los tribunales, al crimen y su tratamiento, y al estado


mental y los procesos.

Mira y Lpez
(1932)
Tapp (1976)
citado por Toch
(1961)
Muoz (1980)

Es la Psicologa aplicada a un mejor ejercicio del Derecho.


Mira y Lpez identifican las metodologas que se utilizan para aplicar la Psicologa al Derecho.
Ciencia que estudia los procesos a travs de los cuales la justicia evala las personas que hacen parte en este proceso, y observa sus propsitos, motivos, pensamientos y sentimientos.
La Psicologa Jurdica comprende los conocimientos psicolgicos aplicados a las ciencias
jurdicas (p. 19).
rama de la psicologa que busca aplicar los mtodos y los resultados de la psicologa pura, y
especialmente de la experimental, a la prctica del derecho (p. 20).
Esta de ser fiel al derecho positivo y debe atenerse a la norma sin intentar explicar si la
misma es o no justa ni pretender argumentar sobre sus fines.

Muoz (1980)

Parte del concepto de Definicin operacional propuesto por Bays, que implica algo, que
nos indica qu hacer para que cualquier investigador pueda observar el fenmeno definido,
y consiste en la enumeracin detallada de las operaciones necesarias incluyendo las mediciones a efectuar y preferiblemente, las unidades de medida para producir un fenmeno
(p. 22), esto para proponer como mtodo de acercamiento entre la psicologa y el derecho
cientfico.
Una psicologa aplicada al derecho consistir en explicar cientficamente cada uno de los
trminos (refirindose a los trminos jurdicos que tienen componentes psicolgicos, como
emocin, voluntad, ira, estado, simulacin, entre otros) (el subrayado es mo) interpretarlos
en su aplicacin al caso concreto y de ser necesario intentar corregirlos definindolos en otros
trminos ms operacionales. Consistir igualmente en proporcionar un anlisis connotativo de
la expresin normativa (p. 23).
La funcin de la psicologa consiste en explicar la dinmica del error de percepcin y
estimacin a que se contrara aquel supuesto litigioso, e intentar definirlo en trminos ms
operacionales (p. 24).

Munn (1980)

El campo que aqu se intenta delimitar se denomina Psicologa Social del Derecho. sta sera
una rama cientfica interdisciplinaria, todava por construir, que en principio parece subordinada a tres campos de conocimiento cientfico que se yuxtaponen en ella: sociologa, psicologa y derecho, y Cuyo punto de referencia est en la sociologa del derecho. No obstante,
como el mismo autor lo seala, esto es equvoco, ya que el objeto de estudio no surge de
las relaciones entre la psicologa, la sociologa y el derecho, sino entre la psicologa social
y el derecho, a un nivel cientfico, y en este sentido se ocupa del estudio de las relaciones
interpersonales respecto de las conductas jurdicas (p. 118).
Asimismo, la relacin entre la psicologa social y el derecho se establece a nivel cientfico, o
sea que la psicologa social se relaciona con la ciencia del derecho y no con un ordenamiento
positivo dado, lo cual no obsta naturalmente para que la psicologa social del derecho pueda
ser aplicada a un sistema jurdico determinado (p. 118).

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Carolina Gutirrez de Pieres Botero

AUTOR
Munn (1980)

DEFINICIN
De igual forma la relacin entre la psicologa social y el derecho se establece a nivel cientfico, o sea, que la psicologa social se relaciona con la ciencia del derecho y no con un
ordenamiento positivo dado, lo cual no obsta naturalmente para que la psicologa social del
derecho pueda ser aplicada a un sistema jurdico determinado (p. 118).
Munn (1980) considera a la psicologa social como interdisciplina jurdica, debido a que el
derecho, que contempla una conducta social, tiene tres dimensiones: una psicolgica, una
psicosocial y una sociolgica. Y esta conducta social es una conducta cuya plataforma bsica
esta constituida por la interaccin. Esta interdisciplinariedad implica que el nivel de observacin prioritario que ha de inspirar cualquier anlisis de las mismas ha de venir dado por la
perspectiva psicolgica social. As, de los campos interdisciplinario resultantes al relacionar
el derecho con las tres ciencias generales de la conducta antes sealadas, el que puede exigir
una primaca de tratamiento que sirva de marco de referencia para los otros dos es el que
corresponde a la psicologa social del derecho (p. 119).
Lo anterior no supone otorgar a la psicologa social del derecho una importancia superior
frente a la psicologa y la sociologa jurdicanicamente implica que, metodolgicamente,
cualquier anlisis psicolgico y sociolgico de la vida jurdica requiere establecer previamente las caractersticas psicosociales que condicionan su posibilidad, y que un enfoque psicolgico o sociolgico de la conducta jurdica sean del todo insuficientes (p. 119).

Garrido, 1982

La Psicologa Jurdica es una unin entre la psicologa general y la criminologa, en la que se


tratan de aplicar los conocimientos y la metodologa de la psicologa a la resolucin de los
problemas del derecho.

Garrido, (1996)

No define la psicologa jurdica, pero plantea el fin de sta: Convertir a la psicologa en el


fundamento de la ley positiva y de sus aplicaciones concretas: fundamento racional de su
formulacin, auxiliar indispensable en su ejecucin y juez evaluador de sus logros (p. 19).

Garzn (1989)
Citado por Rico
(1997)

Ciencia que trata de describir y explicar los supuestos psicolgicos del poder judicial, los
procesos cognitivos (representaciones, creencias, actitudes), de la justicia y los procesos y
fenmenos psicolgicos de los actores judiciales, que se cristalizan en el marco ideolgico de
los sistemas judiciales (p. 56).

Seoane (1989)
Citado por Rico
(1997)

Estudio de los procesos y mecanismos que primero, justifican o alteran el orden social y,
segundo, facilitan o dificultan la regulacin de los conflictos ante la norma (p. 56).

Prez, 1996

La Psicologa Jurdica es el estudio del comportamiento y de los procesos mentales del hombre, relacionados con el derecho.
La Psicologa Jurdica comprende el estudio de las personas que intervienen en una averiguacin o proceso, especialmente el demandado, el demandante, la vctima, el acusador privado, el ministerio pblico, el juez, el apoderado, el fiscal, el testigo, el perito, los terceros
incidentales, etc.

Clemente, (1997)

La Psicologa Jurdica es el estudio de las personas y de los grupos en cuanto tienen la necesidad de desenvolverse dentro de ambientes regulados jurdicamente, as como de la evolucin
de dichas regulaciones jurdicas o leyes en cuanto que los grupos sociales se desenvuelven
en ellos (p. 25).

Ogloff (2001)

Los psiclogos que trabajan en el campo de la psicologa y la ley, estudian empricamente


el comportamiento humano que subyace tras las operaciones y el funcionamiento de la ley.

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REVISTA DIVERSITAS - PERSPECTIVAS EN PSICOLOGA - Vol. 6, No 2, 2010

Revisin sobre la definicin de psicologa jurdica

AUTOR

DEFINICIN

Hoyos, 2002

La Psicologa Jurdica es la psicologa aplicada en el campo del Derecho que le ofrece al


psiclogo un espacio de accin interdisciplinaria y le permite, a travs de un acercamiento
a dicho orden, asumir su ejercicio utilizando los instrumentos que le son propios, como la
intervencin individual o grupal, el psicodiagnstico, la asesora, la docencia y en ocasiones
la evaluacin institucional, en armona con los elementos que le ofrece el campo jurdico
como lo son: las actuaciones judiciales y extrajudiciales, el medio carcelario, y el conjunto
de individuos sujetos de obligaciones y derechos que, en forma procesal mediante litigio o,
extraprocesal mediante conciliacin, lo hacen valer.

Nin, (2002)

La Psicologa Jurdica es una rama que est aplicada al Derecho. El Derecho y la Psicologa
son dos disciplinas que se entrecruzan en funcin de un objetivo comn que es la Justicia
y por lo tanto su campo especfico de accin es el estudio e investigacin de los diferentes
actores jurdicos.

Radbruch, (2002)

Este autor entiende la sicologa del derecho como una parte de la ciencia del Derecho, como
lo puede ser la historia del derecho o la sociologa del derecho.
Segn Radbruch (2002), las causas sociolgicas slo pueden actuar en el hombre a travs de
la psique del individuo (p. 17).
Radbruch (2002) divide a la psicologa del derecho en subjetivo, objetivo y del fallo judicial.
En la psicologa del derecho subjetivo, estn en pugna permanente, el inters propio y la
conciencia de una aprobacin jurdica y moral, es decir, que el sentimiento del derecho (que
deja a la persona en libertad de elegir) y la conciencia sobre el mismo (sujeta al egosmo), estn en lucha a nivel psicolgico. Dicho de otra manera, existe un conflicto frente al derecho,
entre lo que beneficia a la propia persona y lo que beneficia a otros, lo que afecta la eleccin
final; algunos elegirn su propio beneficio, otros se sacrificarn por los dems. Para Radbruch
(2002) esto lleva a dividir a las personas dentro de la psicologa del derecho, entre aquellas
en las que prima el sentimiento (a las que designa como de tipo colrico), y en las que prima
la conciencia (o de tipo medroso).
En relacin con la psicologa del derecho objetivo, prima la obediencia al derecho y las razones por las cuales las personas se someten o no a ste. Este derecho yace sobre los juristas,
quienes tienen una conciencia y un conocimiento sobre el Derecho y reconocen la obligatoriedad del mismo.
Por ltimo la psicologa del derecho del fallo judicial, relacionada con la sentencia del juez,
y con las variables psicolgicas que afectan la toma de decisiones de ste.

Allport (s.f)
Citado por Hoyos
(2002)

Psicologa Social del Derecho entendiendo (subrayado mo) esta disciplina como el intento
por comprender y explicar cmo el pensamiento, el sentimiento, y la conducta de los individuos estn influidos por la presencia real, imaginada o implcita de otros, que imperceptiblemente se ha ido deslizando al anlisis de los procesos cognitivos y de los procesos sociales
que explican los pensamientos, sentimientos y conductas de los individuos en la medida en
que asumen roles profesionales (p. 21).

Carson (2003) citado por Garrido,


Masip y Herrero
(2006)

Concibe la Psicologa Jurdica como una disciplina autnoma: como subdisciplina, como colaboracin o como proyecto (p. 7), que surge del nexo entre la psicologa y el derecho. No
sera por lo tanto una disciplina sino un campo de aplicacin de los procesos psicolgicos
individuales y colectivos (p. 7).

Garrido, Masip y
Herrero (2006),

trata de los supuestos psicolgicos en que se fundamentan las leyes y quienes las aplican,
bien sean juristas bien psiclogos, con el fin de explicar, predecir e intervenir (p. 7).

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Carolina Gutirrez de Pieres Botero

AUTOR
Tapias (2008)

DEFINICIN
La Psicologa Jurdica ms que un hacer, puede constituirse como un pensar, como un posicionamiento social y filosfico que por supuesto se concreta en un actuar consecuente con
esa reflexin, pues el hacer sin plantearse un fin ulterior resulta vacuo, as como el pensar sin
actuar resulta idealista (p.4).
La Psicologa Jurdica es una ciencia o una disciplina, para no entrar en discusiones bizantinas, pues lo que la autora desea sealar es que desde ambas perspectivas, es un rea de
conocimiento que como todas las dems desea construir un cmulo de principios y procedimientos propios y de viable aplicacin, pero ajustando la solucin a un especfico contexto
socio-cultural (p.5).
La Psicologa Jurdica comprende el estudio, asesoramiento e intervencin eficaz, constructiva y prosocial, sobre el comportamiento humano y las normas legales e instituciones
que lo regulan. Esta propuesta no tiene otro nimo que fomentar y continuar la discusin
en nuestras latitudes. Esta discusin por la definicin se puede enriquecer si se pone en
consideracin que la PJ es un rea que convoca la inter, multi y transdisciplinariedad, pues
resulta evidente la relacin que se establece con la Victimologa, con la Criminologa, con
la Medicina Forense, con la Antropologa Forense y con la Penologa y con las mal llamadas
Antropologa Criminal y Sociologa Criminal (p.6).

Grupo de profesores de los posgrados en Psicologa


Jurdica de la
Universidad Santo
Toms (2009)
Daz (s.f.)

La Psicologa Jurdica es un rea especializada, bsica y aplicada de la Psicologa cientfica,


que investiga en e interviene sobre el comportamiento humano que alcanza implicaciones
Jurdicas. Esta rea propende por la defensa de los Derechos Humanos, la salud mental y el
impacto de stas en la sociedad, con el fin de alcanzar y humanizar la justicia (el subrayado
es mo).
Cuando nos referimos a la psicologa jurdica, estamos haciendo nfasis en la concepcin
tradicional que se ha venido manejando, dentro del campo especfico del conocimiento interdisciplinario. S bien es cierto, que en cuanto a definiciones sobre esta rea del conocimiento
no hay consenso, tambin es cierto que todos los que nos dedicamos a este campo, la entendemos como el escenario del conocimiento, que utiliza los hallazgos y avances de la ciencia
psicolgica para intentar comprender, explicar y predecir, los acontecimientos que se dan en
el mbito legal, una vez que el hombre entra en contacto con l (p.1).
la psicologa jurdica no est solamente interesada en ver la relacin sujeto - ley, sino que
le interesa adems, la manera como se construye y se fundamenta la ley, pues no debemos
olvidar que el fin ltimo de la ley, es intentar crear un conjunto normativo legal y legtimo,
que haga posible la solucin de los conflictos humanos y la convivencia pacfica del hombre
en la sociedad (p.1).

El Colegio Oficial
de Psiclogos de
Espaa (s.f)
Rodrguez (s.f.),

230

rea de trabajo e investigacin psicolgica especializada cuyo objeto es el estudio del comportamiento de los actores jurdicos en el mbito del Derecho, la Ley y la Justicia (p.2).
La psicologa jurdica se fundamenta como un campo de estudio multidisciplinario con un
enfoque terico, explicativo, y emprico, que comprende el anlisis, explicacin, promocin,
evaluacin, diagnstico, prevencin, asesoramiento y tratamiento de aquellos fenmenos psicolgicos y sociales que inciden en el comportamiento jurdico de los individuos en el mbito
del derecho, de la ley y de la justicia. Asimismo, pretende orientar y asesorar a los rganos
judiciales en materia de conflictos jurdicos, por medio de una intervencin mediadora (p. 2).

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Revisin sobre la definicin de psicologa jurdica

AUTOR
Rodrguez (s.f.),

DEFINICIN
Las investigaciones psicolgicas en el campo del derecho tiene como objeto el estudio de las
causas sociales y estructurales del delito como producto de una alteracin del individuo en
particular, (p. 2) adems de los factores que dan origen a la conducta jurdica en un proceso
penal.
La conducta jurdica es definida por Rodrguez (s.f.) como una parte del comportamiento
humano que a travs de un conjunto de acciones que actualizan algn supuesto normativo
producen (el subrayado es mo) consecuencias jurdicas previstas por la norma, sean stas las
consecuencias de derecho que los sujetos quieran o no (p. 4).

Lugo y Rivas (s.f.)

la contribucin hermenutica est dada por la concepcin de la Psicologa como ciencia que
genera marcos interpretativos de conocimientos donde se sugiere el rol del psiclogo como
agente de cambio tanto en el orden social como en el legal (p. 3).

Pieros (s.f.)

Si nos proponemos realizar una definicin de lo que podra llegar a ser una psicologa jurdica
que sea cientfica y que no participe ni de los aparatos represivos ni ideolgicos del Estado
(Althusser, 1997) tendramos que partir de la funcin social y cientfica de la psicologa la cual
sera: develar, criticar y destruir los elementos ideolgicos propios del Estado y de sus aparatos (escuela, familia, fbrica, hospital, asilo, iglesia) con el fin de lograr las condiciones
necesarias para una transformacin social radical. Si tomamos esto como base, y siguiendo
el planteamiento de Braunstein, Althusser y Canguilhem en lo referente al objeto cientfico
de la psicologa (el aparato psquico freudiano) llegaramos a la conclusin que la Psicologa
Jurdica debe ser una psicologa en contra del derecho, una psicologa que funcione como
obstculo cientfico a la ideologa propia del Estado, su objeto de estudio sera La Ley, en
maysculas, para simbolizar la relacin del sujeto con aquello propiamente simblico que
funciona como lmite al goce del objeto.

Pieros (s.f)

Imposible y a la vez prohibido, el psiclogo, o mejor, el psicoanalista, ser el encargado de


analizar y de develar la relacin de esta Ley primordial con las leyes jurdicas y demostrar su
distancia conceptual. El psicoanalista tambin ser el encargado de demostrar la virtualidad
del delito en lo referente a su contingencia histrica, es decir, los delitos funcionan segn la
utilidad que les determina el Estado. La Psicologa Jurdica sera el campo de investigacin
de la relacin existente entre el Estado, el sujeto y la Ley (p. 11).

Si se analizan los diferentes elementos que debe


tener una definicin, se encuentra que un alto
porcentaje de las mismas no cuenta con los componentes requeridos, como ejemplo pueden mencionarse concepciones como las de Brown (1926)
citado por Kappardis (2003), Mira & Lpez (1932),
Muoz (1976;1980), Garrido (1982), Seoane (1989)
citado por Rico (1997), Prez, A. 199, Radbruch,
G. (2002), y la de Carson (2003) citado por Garrido y Herrero (2006), en las cuales al separarse el
definiendums (lo que va a definirse) del definiens
(lo que va a definirse), se encuentra que todas se
refieren a un trmino, pero stos no hacen referencia ni al mismo concepto, ni exclusivamente a
la Psicologa Jurdica, por tanto, esta rea no queda delimitada a partir dichas definiciones, lo que
la hace confusa para quienes se acercan a ella por
primera vez, y genera un punto de desencuentro

para quienes trabajan e investigan alrededor de


ella. Asimismo algunas son muy cortas, como la
de Mira y Lpez (1932), otras muy largas como las
de Hoyos (2002) y Prez (1996); otras no explican
en realidad lo que es la Psicologa Jurdica y no
delimitan su campo de accin, adems de no hacerse explcito en ellas el gnero al que pertenece
la Psicologa Jurdica o las diferencias especficas
que establece con otras reas de conocimiento;
es decir, no dejan claro si la Psicologa Jurdica
pertenece al Derecho como una de sus reas, a la
Psicologa Cientfica o a la Psicologa Social, o si se
forma de la interaccin de todas ellas.

Conclusiones
Hasta la fecha la nocin de Psicologa Jurdica no
es del todo clara, quienes intentan acercarse a

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Carolina Gutirrez de Pieres Botero

este campo por primera vez, no logran identificar que es o que hace la Psicologa Jurdica. Sin
una definicin precisa no es posible desarrollar
unos supuestos epistemolgicos, ontolgicos, metodolgicos, teleolgicos y axiolgicos que le den
soporte, y ms grave an, se afecta la legitimidad
como campo de conocimiento cientfico.
Sobre las definiciones dos cosas son claras, la primera que no existe una claridad sobre el rea de
conocimiento a la cual pertenece, es decir, en
trminos de los componentes de una definicin,
no existe consenso sobre el gnero con el cual
se articula, Psicologa, Derecho, Psicologa Social,
Sociologa Jurdica o Psicologa Poltica; el segundo hecho es que no ha podido consolidarse un nico trmino para referirse a ella y tanto semntica
como pragmticamente esto trae repercusiones
para el desarrollo de una nocin de Psicologa Jurdica.
Con lo anterior, las definiciones han ubicado a
la Psicologa Jurdica en distintas dimensiones,
haciendo difcil un desarrollo y una comprensin terica y epistemolgica, en otras palabras
la epistemologa sera distinta si se entiende
desde la Psicologa, desde el Derecho, o desde
la interdisciplinariedad. Autores como Brown
(1926), citado por Kappardis (2003), Mira y Lpez (1932); Muoz (1980); Hoyos (2002), Lugo y
Rivas (s.f), Colegio Oficial de Psiclogos de Espaa (s.f), la entendieron e intentaron definirla
como rea, especializacin, campo o aplicacin
de la Psicologa. Radbruch (2002) como un rea
del Derecho; Ogloff (2001), Nin (2002), Garrido y
Herrero (2006), Garrido (1982), Daz (s.f;), y Rodrguez (s.f), la entendieron desde una perspectiva interdisciplinaria y la definieron como una
interseccin entre dos o ms disciplinas, como la
Psicologa, el Derecho o la ley, la Criminologa y
la Sociologa; Toch (1961); Garzn (1989), citado
por Rico (1997), Carson (2003), citado por Garrido y Herrero (2006) como otra Psicologa; Munn
(1980) y Kool & Arawal (2006) como un rea de
la Psicologa Social; y Fox & Prilleltensky (1997),
como una corriente de la Psicologa Poltica. Estas
ltimas posturas asumen que no es necesaria la
existencia de un rea de la Psicologa a la que se
le denomine Psicologa Jurdica.

232

Por otro lado, se ve la necesidad de desarrollar


una definicin, clara y precisa, por un lado que
contemple las reglas que debe seguir una definicin, y por otro, que permita la delimitacin de
un campo del conocimiento. Para ello es necesario elegir cul ser el definendum que habr
de definirse. Se propone que por su etiologa y
por ser el ms utilizado, se acepte como nico
trmino el de Psicologa Jurdica, hasta ahora los
argumentos para designarla de otra forma no son
claros, aunque se reconoce que ste trmino puede llevar a equvocos, uno de ellos es el de creer
que la Psicologa Jurdica pertenece al campo del
Derecho o que surge de una interaccin entre la
Psicologa, el Derecho y la Sociologa. Algunas de
estas posturas ignoran el hecho de que histricamente la Psicologa Jurdica, nace y se organiza
desde la Psicologa y no desde el Derecho, aunque
no puede desconocerse que en ese desarrollo histrico el Derecho ha jugado un papel relevante.
La razn de la propuesta anterior se basa en que
la Psicologa Jurdica no se limita a su relacin
con el Derecho, y partiendo de que el trmino
jurdico, viene de iuris y de ius, ambos relacionados con el concepto de justicia, y de que
la justicia no siempre es sinnimo de derecho y
que el derecho no siempre es sinnimo de justicia
(Hernndez, 2009), el trmino Psicologa Jurdica permitira un campo de accin ms amplio y
menos dependiente, delimitado y definido por el
Derecho. En este sentido, no seran sinnimos los
trminos Psicologa Social del Derecho, Psicologa
Legal, Psicologa Forense, Psicologa Judicial ni
Psicologa Criminolgica, porque estaran limitados el campo de actuacin y el verdadero fin de
la psicologa jurdica.
Habiendo elegido el trmino Psicologa Jurdica como el ms apropiado, por las razones ya
mencionadas, se debe elegir una definicin que
contemple las reglas propuestas por Jos (2006),
Buela-Casal & Sierra (1997), Beuchot (2004), Lzaro (1996) y Daz de Baeza (1817), vale la pena
dejar en claro que la Psicologa Jurdica no debe
definirse por el contexto en el cual se desarrolla,
ya que el contexto es slo un pretexto de actuacin, pero no debe definirla, es decir, a manera de ejemplo, no debe definirse a la Psicologa

REVISTA DIVERSITAS - PERSPECTIVAS EN PSICOLOGA - Vol. 6, No 2, 2010

Revisin sobre la definicin de psicologa jurdica

Jurdica desde el contexto penitenciario o desde


los tribunales, en la medida en que la Psicologa
Jurdica puede ejercerse en cualquier contexto
diferente a ellos, ya que todos los contextos estn
regulados por normas jurdicas, que necesitan de
un grupo de personas para darle sentido.
De las definiciones encontradas sobre el rea, la
que se ajusta con mayor precisin a las normas
que debe contemplar una definicin, fue la que
construy el grupo de profesores de los posgrados
en Psicologa Jurdica de la Universidad Santo Toms (2009), en la cual particip la autora de este
trabajo, en julio del 2009: La Psicologa Jurdica
es un rea especializada, bsica y aplicada de la
Psicologa Cientfica, que investiga e interviene
sobre el comportamiento humano que alcanza
implicaciones Jurdicas. Esta rea propende por
la defensa de los Derechos Humanos, la salud
mental y el impacto de stas en la sociedad, con
el fin de alcanzar y humanizar la justicia.
Respecto a la afirmacin rea especializada bsica y aplicada de la Psicologa Cientfica, primero
quiere darse a entender el gnero al que pertenece, es decir, que se considera en esta definicin
que la Psicologa Jurdica nace de la Psicologa y
no de otra disciplina, de la unin entre dos o ms
disciplinas o que es una psicologa ms. El trmino
especialidad indica que la Psicologa Jurdica se
dedica a unos objetos particulares de estudio relacionados con la Psicologa; los elementos rea
bsica y aplicada sealan los alcances de las investigaciones que se realizan desde la Psicologa
Jurdica. La investigacin bsica, se da cuando se
produce informacin que permite que se pueda
conocer mejor un fenmeno, pero a la cual no se
le ha encontrado aplicacin prctica inmediata, e
investigacin aplicada, sirve para resolver problemas definidos (Tamayo, 2006), aunque para este
autor, toda ciencia es aplicada, porque todo conocimiento cientfico tiene alguna utilidad, o bien
para producir nuevo conocimiento o bien para
resolver un problema determinado. Verbigracia
las investigaciones relacionadas con la toma de
decisiones en jueces y jurados pude ser considerada bsica, la aplicacin que se le da para la
seleccin de jurados se pude considerar aplicada.

Al definir lo que hace esta rea, es decir, investigacin e intervencin, se estn definiendo las
funciones y roles que cumplen los psiclogos jurdicos, esto deja ver que no slo es considerada
una especializacin, sino una profesin, reflejada
en un quehacer tico, y una disciplina cientfica,
expresada en un conjunto de investigaciones.
Como rea de la Psicologa que realiza investigaciones, se requiere que la Psicologa Jurdica
comunique los resultados de stas a travs te
textos, posgrados, congresos, entre otros, lo que
hace de ella una disciplina, esto es, segn Heckhausen (1979), parte sustancial del proceso de
clarificacin del pensamiento cientfico (p. 90).
Desde este punto de vista, la Psicologa Jurdica
es una disciplina acadmica y cientfica aplicada
(Haney, 1993), que se ha dado como consecuencia
de la especializacin cada vez mayor del conocimiento (Bayes. 1980, Miana, s.f.), y la cual parte
de unos postulados comunes, unos objetivos generales y un mismo mtodo (Bays, 1980).
Las afirmaciones propende por la defensa de los
Derechos Humanos, la salud mental y el impacto
de stas en la sociedad, con el fin de alcanzar y
humanizar la justicia, se refieren a los fines que
debe perseguir y alcanzar la Psicologa Jurdica.
En conclusin, si bien no existe una definicin sobre la cual haya consenso por parte de un amplio
grupo de psiclogos jurdicos, la discusin sobre
los trminos y las definiciones, as como la definicin propuesta, son en conjunto un pretexto
para dar inicio a un debate en torno a los supuestos epistemolgicos de la Psicologa Jurdica, que
permitan a mediano plazo impulsar una madurez
en esta rea de la Psicologa.

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