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Image du ngre et rhtorique dans la littrature hatienne


Maximilien Laroche
tudes littraires, vol. 7, n 2, 1974, p. 291-297.

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URI: http://id.erudit.org/iderudit/500327ar
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IMAGE DU NGRE
ET RHTORIQUE DANS LA
LITTRATURE HATIENNE
maximilien laroche

Image et rhtorique sont lies puisque la rhtorique peut


tre dfinie comme une typologie de l'image. Or, si l'on
parcourt la littrature hatienne, l'on s'aperoit que l'image du
Ngre est passe jusqu' prsent par trois tapes. Cela nous
oblige nous situer d'abord dans la perspective de la littrature compare gnrale. Ainsi nous pourrons faire le rapprochement entre ngritude et subjectification. Mais il nous faudra
ensuite nous placer dans le cadre d'une littrature compare
des crits de langues franaise et crole des crivains hatiens
et, par l, nous pourrons parler d'une rhtorique nouvelle.
Dans un premier temps qui correspond la priode pendant
laquelle les Hatiens, aprs avoir conquis leur indpendance,
ont essay de la consolider, priode qui va de 1804 1915,
l'image du Ngre que se fait l'crivain hatien, en gros et en
vitant d'entrer dans les dtails et les nuances qui s'imposeraient, c'est l'image d'un astre satellite. Le Noir est l'a/fer ego du
Blanc, l'autre, pour ne pas dire le second.
Les propos que tient le rdacteur de l'acte de l'Indpendance hatienne, Boisrond-Tonnerre, peuvent choquer par leur
violence, mais en ralit leur agressivit tait l'expression
indirecte de ce qui tait prouv comme un manque et le dsir
inavou de ce qui paraissait un retard. On connat ces propos :
Pour crire l'acte de l'Indpendance, il faut la peau d'un Blanc
pour parchemin, son sang pour encre, et son crne pour
encrier. Il est plus certain qu'il a fallu des milliers, que dis-je?
des millions de martyrs noirs pour russir cette Indpendance. Si l'on remonte aux victimes des ngriers qui ont
commenc dverser leur cargaison de bois d'bne en Hati
depuis le quatorzime sicle, on admettra que ce sont ces
morts anonymes, pendant plus de quatre sicles, qui ont pav
la route des hros de la rvolution hatienne.

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Pour faire l'Indpendance hatienne, il a donc fallu la peau de


millions de Noirs, et c'est sur ce parchemin, et avec leur sang,
que l'pope de 1804 a t crite. Nul besoin de rhabiliter la
race noire. Pourtant, De la rhabilitation de la race noire, c'est
l le titre d'un ouvrage publi la fin du sicle pass par
Hannibal Price. Cet ouvrage semble bien rsumer l'attitude des
essayistes et des polmistes hatiens, du baron de Vastey, le
secrtaire du roi Henri Christophe jusqu' l'homme d'tat,
Antnor Firmin, en passant par Demesvar Delorme et Louis
Joseph Janvier, pour ne citer que les plus connus des
idologues hatiens. Tous, en effet, se sont attels la tche de
dmontrer d'une certaine faon l'galit des races humaines ; c'est l le titre d'un ouvrage d'Antnor Firmin, dans le but
avou de rhabiliter la race noire. Ce faisant, il poursuivait
l'uvre d'crivains europens comme l'abb Grgoire ou
l'abb Raynal qui dj du temps de la Rvolution franaise
avaient entrepris de dfendre la race noire et continueront
avec l'aide des abolitionnistes anglais mener le combat en ce
sens pendant le premier tiers du dix-neuvime sicle.
Ce dsir de rhabilitation trouve son cho dans la littrature
d'imagination. Et tout d'abord dans le ton des potes. Ce ton,
qui est celui de la plainte surtout, a trouv son expression
majeure dans le fameux pome d'Etzer Vilaire, les Dix
hommes noirs , publi au dbut de ce sicle et qui est l'histoire
d'un suicide collectif. L'on ne peut mieux dcrire, paraboliquement, le sentiment tragique de ceux qui se sentaient pnaliss
dans leur peau, par un Destin implacable.
Mme le roman, au cours de cette priode, et sous la plume
d'un ironiste froce comme Justin Lhrisson, dcrit aussi
l'impossibilit pour l'indigne hatien de sortir de sa peau et de
s'identifier ce modle tranger qui le hante. Le hros de la
Famille des Pitite-Caille, Eliezer Pitite-Caille, finit lamentablement et son fils qui revient pourtant de Paris o il a t faire ses
tudes, connat une dchance pire encore par suite de leur
incapacit se dfaire de ce regard d'emprunt qu'ils jettent sur
eux-mmes.
C'est donc bien d'une image du Ngre qu'il s'agit et la
deuxime grande priode de la littrature hatienne, celle de
l'indignisme, sera marque par l'appel du docteur Price-Mars
invitant les Hatiens se dbarrasser de leur bovarysme

IMAGE DU NGRE ET RHTORIQUE

collectif, ce comportement qui les porte se voir autrement


qu'ils sont. Cette priode indigniste sera provoque, on le
sait, par l'occupation militaire d'Hati, la colonisation du pays,
en somme, par les marines des tats-Unis. Cet vnement
historique venait comme dchirer un voile et desciller les yeux.
Puisque les Amricains, les Blancs, en somme, n'hsitaient pas
biffer d'un trait l'Indpendance hatienne, pourquoi continuer
vouloir se rhabiliter leurs yeux? Par cet acte qui ternissait
en quelque sorte l'image du Blanc, l'Hatien tait renvoy sa
propre image. la dcouverte de son image. Car l'indignisme
hatien a t la source du mouvement de la ngritude. Et
celle-ci, on s'en aperoit aujourd'hui, n'a fait que proposer au
Ngre de se reconnatre dans une image inverse du Blanc.
L'on se rappelle les vers de Csaire :
Eia pour ceux qui n'ont jamais rien invent,
Pour ceux qui n'ont jamais rien explor,
Pour ceux qui n'ont jamais rien dompt...

De mme que le Ngre accepte de ne pas avoir invent


l'lectricit, s'en glorifie mme, de mme il acceptera d'tre
l'tre de sensibilit et non pas de raison, celui qui n'est pas
cartsien. Acceptant tout cela, il accepte et mme se donne de
lui-mme une image faonne par le Blanc.
L'on n'a qu' parcourir les potes de la ngritude hatienne:
Cari Brouard, Magloire St-Aude, Jean F. Brierre, Roussan
Camille, pour s'en convaincre soit par les thmes qu'ils
dveloppent soit par leur manire de les traiter. Le style tortur
des pomes de Magloire St-Aude ne peut pas s'expliquer par
son prtendu surralisme. Ou alors le surralisme dont on sait
qu'il a bien plus annex un pote comme Csaire que celui-ci
ne s'y est incorpor, serait comme cette image inverse que le
pote ne parvient pas intrioriser. Car sitt qu'il passe du
vers la prose, mais surtout ds qu'il semble ne plus vouloir,
dans sa prose, se hisser jusqu' cet impossible Parnasse
dont il rve, non seulement le style de St-Aude, gourm,
mallarmen, sotrique, s'are et prend la cl des champs,
mais il gambade allgrement dans les plates-bandes du crole
et du ralisme le plus ordinaire.

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Mais c'est sans doute avec un pote comme Regnor Bernard, et dans un pome de sa premire manire, comme
Altitude, que l'on peut saisir le mieux ce trait qui fait de
l'indignisme hatien, de la ngritude en gnral une subjectification, selon les termes de Fontanier, dans son livre sur les
figures du discours. Une subjectification, c'est--dire l'acceptation pour soi de l'image de soi que propose un autre, par ce
renversement qui fait tenir pour positif ce qui est d'abord
prsent comme ngatif.
Ngre, l'horizon est immense qui t'appelle et te sollicite :
lve-toi, lve-toi,
... le monde boulevers
regardera un jour tonn
ta grande ombre unique et magnifique et noire
qui, travers l'espace, voudra baiser le soleil.

Ce que poursuit le Ngre, selon l'image que nous donne ici


Regnor Bernard, ce n'est pas une proie mais une ombre,
autrement dit le double de lui-mme, cet envers de l'autre. Et
en effet, il ne s'agit pas de baiser soi-mme le soleil, mais de le
faire par son ombre, par une projection de soi, un idal de soi,
un soi dessin selon un modle diffrent de celui que l'on vit.
Entre le Ngre et le soleil, il y a un hiatus qui ne peut tre
combl que par le passage de la ralit l'ombre, de soi
l'image de soi. Et nous revenons ici l'acceptation de Csaire :
Ceux qui n'ont rien invent, rien explor... ou de Jean F.
Brierre, dans Black Sol:
Vous tiez la musique et vous tiez la danse
Saviez faire l'amour dans toutes les langues
Toutes les races avaient pm
dans la puissance de vos treintes

La bifurcation de la pense indigniste vers le militantisme


politique, la renaissance d'une posie en crole, ont t les
signes de la crise du mouvement de la ngritude hatienne,
l'expression du dsir des potes de passer de l'abstrait au
concret, d'une image inverse une image normale. En posie :
Depestre, et dj Jacques Roumain, Jacques Lenoir, dans le
roman: Jacques Roumain, Jacques S. Alexis, Edriss St-

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Amand ont voulu, sans rejeter l'acquis indigeniste saisir


l'image vraie de cet homme noir hatien dans la ralit concrte
de la politique, de l'conomie et des luttes de classes de la
socit hatienne.
Leurs efforts ouvrent la voie une troisime tape qui ne fait
que commencer et qui pose non seulement des problmes de
fond, je veux dire, de thmes, d'idologie, mais de rhtorique
puisque dsormais le problme de savoir pour qui l'on crit,
qui l'on s'adresse, qui l'on veut persuader est au cur de
l'interrogation des crivains hatiens. L'on a pu voir ainsi
plusieurs d'entre eux osciller du crole au franais et mme
aller jusqu' mlanger franais et crole en posie, tout comme
cela se faisait depuis longtemps dans le roman.
Dans son livre De Saint-Domingue Hati, le docteur PriceMars a pu dire que l'crivain hatien d'une manire gnrale
crit davantage pour un public tranger que pour les gens qui
l'entourent. En effet, le faible tirage des livres publis et la
minceur du public lecteur donne la porte du discours de
l'crivain hatien en circonscrivant son audience au cercle de
ses amis et connaissances.
Il est vrai que tant que cet crivain se battait pour rhabiliter
la race noire, il n'avait pas besoin d'autre public qu'tranger.
Aux yeux de qui un Ngre peut-il se rhabiliter sinon de celui
qui ne serait pas convaincu de l'galit des races?
Il en va de mme pour les crivains de la ngritude. La
dialectique de cette idologie est celle de la subjectification qui
fait engager la polmique avec un contradicteur, le mme
personnage qui ne serait pas convaincu de l'galit des races,
dont on prend les opinions contrepied. L encore celui que
l'crivain doit convaincre, persuader, c'est l'tranger, un autre
et non le public des compatriotes qui l'entourent.
La dialectique nouvelle dans laquelle les potes, mais aussi
les romanciers hatiens voudraient s'engager c'est celle de ce
dialogue avec leurs interlocuteurs naturels, ceux avec qui ils
sont dj en tat de comprhension mutuelle par le langage
notamment:

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Lon Laleau a crit ces vers que l'on cite souvent :


Ce cur obsdant, qui ne correspond
Pas avec mon langage et mes coutumes
Et sur lequel mordent, comme un crampon,
Des sentiments d'emprunt et des coutumes
D'Europe, sentez-vous cette souffrance
Et ce dsespoir nul autre gal,
D'apprivoiser, avec des mots de France,
Ce cur qui m'est venu du Sngal?

A-t-on considr que ce dont se plaint le pote, c'est de sa


position de traducteur? Ainsi, il regrette d'avoir non pas
exprimer mais traduire. Si les crivains hatiens s'arrtent si
souvent d'crire prmaturment, cela vient, pour une part, du
sentiment qu'ils prouvent de n'tre pas des porte-parole
authentiques de leur collectivit, des personnages qui parlent
non pas au sein du groupe et en son nom, mais face lui, et
donc un peu du dehors.
Cari Brouard a crit deux pomes fort significatifs, le
premier intitul Nous, et le second Vous. Ce qu'il y a de
remarquable, c'est que dans le premier pome Nous , il parle
de lui-mme et de tous ceux qu'il assimile aux potes: les
gueux, les misrables. Dans le second pome Vous, il
s'adresse ces gueux et ces misrables, d'en dehors, pour
ne pas dire d'en haut. Et nous constatons alors un flottement,
une ambigut dans la porte, le sens du pronom vous. En
particulier dans ces vers qui n'voquent plus seulement des
problmes individuels, psychologiques, mais collectifs, sociaux en opposant vous nous.
Vous
les gueux
les immondes
les puants
paysannes qui descendez de nos mornes avec un gosse dans le ventre

Ce qui est ici indirectement et involontairement rvl par


l'ambigut de sens des pronoms, c'est le problme de l'identification de l'orateur, du pote, son groupe, de l'ambigut de
l'image de ce groupe et par voie de consquence de l'ambigut du discours que le pote nous fait entendre. Car contrairement au franais, dans le crole hatien, il n'y a qu'un seul

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pronom pour la premire et la deuxime personne du pluriel et


c'est nou . Il n'y a donc pas de distinction possible, d'opposition entre un vous et un nous . Donc pas d'ambigut ni de
traduction non plus puisque l'auteur est de plain-pied parmi
ceux dont il parle.
Prenant le personnage de Dessalines, le librateur,
comme figure du Ngre et de sa volont de libration, dans son
pome en crole Mci, papa Dessalines, Flix MorisseauLeroy prend le soin de prciser que Dessalines n'a pas besoin
d'interprte ou de traducteur. La voix de Dessalines doit tre
entendue par tous naturellement et comprise d'instinct sans
qu'il soit besoin de l'expliquer, de la commenter, de la traduire,
de l'interprter.
Gan ng qui vl expliqu
Temps jodi pas temps pass
Et que oui l'heu qu'il
La fraternit humaine
L'humanit, la civilisation
Tout a, c' franc.
Traduction :
Il y en a qui veulent nuancer :
Aujourd'hui ce n'est plus comme autrefois
Et que oui prsent
La fraternit humaine
L'humanit, la civilisation
bla bla bla !

L'image du Ngre, travers cette figure d'un hros historique, devient une image que l'on reconnat d'instinct. Et le
discours du pote n'est plus tentative d'expliquer, de convaincre, de persuader un autre, mais dialogue avec les siens.
L'effort des potes, actuellement, les porte vouloir rsoudre le dilemme, en apparence insoluble, dans lequel tait
enferm Lon Laleau et du mme coup esprer mettre fin au
dchirement pathtique auquel celui-ci tait en proie. Rconcilier en eux la parole et le sens, le langage et le cur venu du
Sngal, de telle sorte que l'homme noir et son ombre, le
Ngre et son image, ressouds, puissent simultanment baiser
le soleil.
Universit Lavai