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Universidad Alberto Hurtado

Derecho del Consumidor II

Fernando Ipinza Belmar

Prescripcin de la responsabilidad contravencional


I.

Introduccin

La prescripcin de la responsabilidad contravencional est contenida en el artculo 26 de


la ley 19.496, el que establece que:
Artculo 26.- Las acciones que persigan la responsabilidad contravencional que se
sanciona por la presente ley prescribirn en el plazo de seis meses, contado desde que
se haya incurrido en la infraccin respectiva.
El plazo contemplado en el inciso precedente se suspender cuando, dentro de ste, el
consumidor interponga un reclamo ante el servicio de atencin al cliente, el mediador o el
Servicio Nacional del Consumidor, segn sea el caso. Dicho plazo seguir corriendo una
vez concluida la tramitacin del reclamo respectivo.
Las sanciones impuestas por dichas contravenciones prescribirn en el trmino de un
ao, contado desde que hubiere quedado a firme la sentencia condenatoria.
De la lectura del artculo 26 podemos decir que slo se hace cargo de la prescripcin de
la accin que persigue la responsabilidad contravencional. As, nuestra legislacin es sui
generis, ya que no se hace cargo expresamente de la prescripcin de la accin civil, como
si sucede en derecho comparado, generando posiciones antagnicas entre la
interpretacin de la jurisprudencia y la doctrina.
II.

Diversas interpretaciones del artculo 26

1. Posicin dominante en la jurisprudencia


La jurisprudencia nacional estima que la prescripcin de la accin infraccional general la
prescripcin de la accin civil. As, nuestros tribunales entienden que la accin civil
depende de la accin infraccional.
El principal argumento para sostener esta postura est dado por los artculos 9 y 14 de la
ley 18.223 (Polica local). As, concluyen que el juez de polica local naturalmente conoce
de las denuncias infraccionales y aplica multas, con lo que ste no podra conocer de
causas que contengan slo pretensiones civiles.
Al respecto, Ruperto Pinochet seala que la mayora de los jueces de polica local
consideran imprescindible sancionar infraccionalmente como requisito para una eventual
condena de indemnizacin de perjuicios, en el marco de la ley 19.496. En estos trminos,
si el demandado no es condenado infraccionalmente, el consumidor pierde su derecho a
ser indemnizado por los perjuicios sufridos por el acto doloso o culpable.
2. Posicin dominante en la doctrina
La doctrina seala que la prescripcin del art. 26 de la ley 19.496 slo se refiere a la
accin infraccional. Lo anterior, en virtud del principio de proteccin de los derechos e
intereses de los consumidores.
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As, sealan que la responsabilidad infraccional slo cumple una funciona sancionadora o
punitiva y no una funcin resarcitoria, que es propia de la responsabilidad civil. Por lo
anterior, la norma en comento no regulara la prescripcin de la accin civil.
Contardo y Pinochet, al respecto sealan que una parte importante de la doctrina y
algunos fallos han resuelto que la accin civil es independiente de la funcin sancionatoria
de los juzgados de polica local. As, sera posible entablar una accin civil sin requerir la
aplicacin de la responsabilidad infraccional.
As, las reglas sobre prescripcin respecto de la responsabilidad civil estaran dadas por
el Cdigo del ramo y no por el artculo 26 de la ley 19.496.
3. Posicin intermedia de Hernn Corral
Hernn Corral estima que una infraccin a la ley 19.496 puede configurar al mismo tiempo
un ilcito civil, lo que deber ser calificado por el juez de letras en lo civil. De configurarse
este ilcito civil, ste se regira enteramente por las reglas de responsabilidad
extracontractual.
As, tratndose de responsabilidad civil extracontractual, la accin civil podr ser
presentada como ordinaria aun despus de transcurrido el plazo de prescripcin de 6
meses de la ley 19.496.
En definitiva, seala que la infraccin a las normas del derecho de consumo no podrn
ser valoradas per se por el juez de letras en lo civil, pero si podra ser calificada por el juez
como un ilcito civil, lo que da lugar a la responsabilidad extracontractual.
4. Posicin de Guerrero Becar
Segn Guerrero, no existe indemnizacin sin infraccin, lo que debe ser reconocido en
virtud del tenor literal de la norma y su diseo.
De lo anterior surge la siguiente interrogante: de ser posible ejercer la accin civil de
modo independiente y aun contra la accin contravencional, ante qu tribunal debera
demandar el consumidor que slo persigue su pretensin indemnizatoria?
En conformidad a la pregunta anterior podemos sealar lo siguiente:
Accin infraccional
Segn el tenor de la ley 19.496, el
consumidor deber intentar la accin
infraccional ante el Juzgado de Polica
Local.

Accin civil o indemnizatoria


Segn el art. 9 de la ley 18.287, la accin
civil debe interponerse necesariamente
dentro del procedimiento contravencional, o
bien, ante un tribunal ordinario siempre y
cuando se haya obtenido la sentencia
infraccional.

As, necesariamente el consumidor deber interponer una denuncia infraccional en forma


previa o paralela a la accin civil para que esta ltima sea conocida.
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