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Fernand Joly

Principes pour une mthode de cartographie gomorphologique


In: Bulletin de l'Association de gographes franais, N309-310, 39e anne, Novembre-dcembre 1962. pp. 270278.

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Joly Fernand. Principes pour une mthode de cartographie gomorphologique. In: Bulletin de l'Association de gographes
franais, N309-310, 39e anne, Novembre-dcembre 1962. pp. 270-278.
doi : 10.3406/bagf.1962.5616
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/bagf_0004-5322_1962_num_39_309_5616

PC
CARTE MORPHOLOGIQUE
DU SUD -EST MAROCAIN
o chelle:io l/l 00020 000 30 km

1. LITHOLOGIE
Granites
prcambriens
o primaires
primaires
du Lias inf.
,_du Dogger
o crtocs
:
a)du Ht Atlas
bides Hamada
o oligocnes
O pliocenes
^^h3 Marnes du Lias
.*: atlasiques
o-hamodiens
i i J Crtac sup.
2. TECTONIQUE
-r Pendage
+ Axe anticlinal
Axe synclinal
Faille
Chevauchement
Pli de fond
4- + + anticlinal
. . synclinal
3 FORMES STRUCTURALES
Anti- Atlas Hamado
ersants -Atlas

>200m
4. FORMS FLUVIALES
Pleistocene Holocne
nes et terrasses
le galets

.'

palmeraies
5.F0RMESHYDR00LIENNES
Glacis rocheux
Slacis couverts
Glacis encrots
Petite

6. FORMES DLIENNES
Quot.anc. Quat.moy.
Erg
7. HYDROGRAPHIE
Oued pe'renne
Oued intermittent pandage daya '.' '': :
Etabli

1963

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Communication de M. F. Joly

Principes pour une mthode de cartographie


gomorphologique
Les essais de cartes gomorphologiques sont dj trs nomb
reux.
La plupart des auteurs d'ouvrages ou de thses en ont
dessin leur faon, pour illustrer leurs textes, qui sont en
gnral de simples inventaires des formes du terrain dans une
rgion restreinte. D'autres tentatives, plus ambitieuses, ralises
par des quipes plus ou moins importantes, visent prsenter
toute la complexit des formes dans leurs relations avec tous les
facteurs morphogntiques. Elles couvrent des tendues plus
vastes, parfois des pays tout entiers. Il existe mme des cartes de
reconnaissance et des cartes rgulires, diverses chelles, pour
lesquelles des commissions nationales ou internationales ont la
bor des systmes de reprsentation trs dtaills.
Le moment parat venu o, de la diversit des mthodes prco
nises, et en tirant parti des expriences faites, se dgagent cer
tains
principes fondamentaux qu'il conviendrait de codifier
comme l'ont nagure t les principes des cartes gologiques ou
des cartes de vgtation. On peut esprer rendre ainsi plus aises,
en crant un langage commun, la reprsentation des formes du
terrain et la lecture des cartes gomorphologiques.
Diversit des mthodes de cartographie gomorphologique.
Il existe, en gros, deux conceptions de la cartographie gomor
phologique.
A. L'une d'elles est essentiellement descriptive. Elle peut
conduire des cartes analytiques ou des cartes synthtiques
d'ingale valeur.
Cartes analytiques, par exemple, celles o les formes sont
dcrites pour elles-mmes ou dans leur rapport avec un petit
nombre de facteurs morphogntiques. C'est le cas, dj, de la
carte topographique qui, dans son expression oro-hydrogra
phique,
donne une analyse gomtrique du relief et un figur plus
ou moins approch du model. Mais son insuffisance a fait natre
plusieurs autres types de cartes, comme les cartes morphostruct
urales,
qui montrent les relations des formes et de la structure

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(ex. : la Carte morphologique de l'Atlas de France par Emm.
de Martonne) ; comme les cartes morphochronologiques, qui
s'attachent aux ges des dpts et des formes (ex. : la Carte mor
phologique
du bas Sngal par J. Tricart) ; ou comme les cartes
morphogntiques, qui relient les formes du terrain aux proces
sus
qui les ont engendres.
Synthtiques, au contraire, sont les cartes o, des types de
paysages morphologiques ayant t dfinis, on les juxtapose sur
le dessin au moyen de couleurs ou de signes, prciss par des
indices chiffrs ou lettrs. L'exemple le plus caractristique est
la Carte gomorphologique de l'U.R.S.S. l'chelle du 1/4 000 000.
Des reprsentations du mme ordre ont t proposes par Logan
pour le Sud-Ouest des Etats-Unis, et par Stewart pour l'Australie
centrale.
On voit tout de suite le danger de ces modes d'expression. Anal
ytiques,
ils sont ncessairement incomplets puisqu'ils ne permett
ent
pas la reprsentation de l'ensemble des faits morphologiques.
Synthtiques, ils ncessitent une classification prtablie des
types ou land's systems qui seront cartographies, donc
un choix toujours critiquable, et ils sacrifient, au surplus, les
transitions d'un type l'autre, alors que les limites sont gn
ralement
peu nettes dans la nature.
B. Une autre conception, plus complexe, plus explicative
aussi, se donne pour rgles de cartographier les faits reconnus
tels qu'ils sont, amnags bien sr en fonction de l'chelle; de les
mettre leur place et de la manire la plus suggestive sur le
dessin, en vitant autant que possible les symboles trop convent
ionnels;
et de laisser les ensembles se dfinir par eux-mmes,
s'imposer en quelque sorte au lecteur. La carte, analytique dans
sa construction, devient ainsi synthtique dans sa prsentation.
Tel est le cas, par exemple, dans une certaine mesure, de la
Carte morphologique du Bassin parisien au 1/400 000, publie
sous la direction de A. Cholley par le Centre de documentation
cartographique du C.N.R.S. en 1956; et plus encore de la Carte
gomorphologique de la Pologne, entreprise partir de 1950 par
l'Institut de gographie de Cracovie, sous la direction de
M. Klimasewski. Tel est aussi le sens des propositions faites par
J. Tricart et le Centre de gographie applique de Strasbourg en
1962 pour une lgende des cartes gomorphologiques.
Des expriences du mme genre ont t tentes en Afrique du
Nord, et prsentes au Colloque de cartographie des rgions
arides, runi Heraklion (Crte) en septembre 1962, o elles ont
servi de base de discussion la sous-commission pour la carto
graphie
gomorphologique.
Ce sont les principes directeurs de ces expriences que je vou
drais rsumer et discuter ici.

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Que faut-il reprsenter sur une carte gomorphologique ?
Si l'on abandonne l'ide d'un atlas analytique compos de mult
iples cartes comparables ou superposables pour montrer toutes
les corrlations du relief avec les diffrents facteurs qui le rgis
sent, et cela sur un mme document, on est invitablement
conduit rdiger une carte complexe. La carte gomorphologique
doit, en effet, mettre en vidence et, si possible, expliquer un
grand nombre de faits complmentaires et interdpendants.
En somme, elle doit reprsenter et relier la fois :
1. la nature du substratum et son influence sur le relief;
2. les types de processus morphogntiques responsables du
model;
3. la physionomie des formes du terrain et les caractristiques
des dpts corrlatifs de leur gense;
4. la chronologie, au moins rsume, des vnements.
Il ne faudra donc ngliger, dans la ralisation de telles cartes,
aucune des ressources de la technique cartographique moderne,
et en particulier l'emploi de la couleur. Il serait fcheux que la
prsentation d'un travail qui demande plusieurs annes de
recherches et d'analyses ft entrave par des considrations
d'conomie financire. Et ceci d'autant plus que la publication
devant ncessairement se faire feuille par feuille, si nombreuses
que soient les couleurs prvues, elles se trouveront rarement
runies toutes ensemble sur la mme coupure. La recherche, si
elle ne peut payer les moyens extrieurs d'une telle impression,
peut du moins s'quiper pour la raliser elle-mme.
Ds lors, le problme est de donner la couleur, qui est l'l
ment visuel principal, une signification prcise et une seule, et
non point l'employer illogiquement pour reprsenter plusieurs
choses la fois. Il y a l un choix fondamental faire, car, selon
les cas, la couleur peut tre chronologique, ou gntique, ou struc
turale.
On tchera de mme de combler la lacune, constate trop sou
vent, de renseignements prcieux d'ordre lithologique, en parti
culier pour les dpts caractristiques. La nature mme de ces
dpts devra tre soigneusement prcise.
On essayera aussi d'liminer toutes les surcharges non indis
pensables
l'interprtation de la carte et qui risqueraient d'en
rendre la lecture difficile.
On s'attachera enfin donner une description des versants et
des formes qui ne soit pas seulement qualitative (morphographiq
ue),
mais encore quantitative (morphomtrique), ainsi qu'
souligner la distinction utile entre formes d'rosion et formes
d'accumulation. Enfin, plus l'extension spatiale de la carte sera
grande, plus les grands ensembles morphologiques devront tre
nettement dgags.

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Intrt d'une notation de la structure.
Dans la plupart des cas, les auteurs de cartes morphologiques
n'ont pas envisag de reprsentation systmatique et complte de
la structure. Je crois pourtant que c'est un tort, car c'est un l
ment
essentiel, notamment dans les rgions semi-arides et arides
o les formes structurales sont partout nettement lisibles et, par
tant, mieux marques dans le paysage. To propose donc d'inclure
les donnes structurales selon une cotation comprenant les trois
points suivants :
1. La lithologie, lment essentiel du model diffrentiel. Les
divers types de roches seront reprsents par des figurs symbol
iques inspirs de ceux couramment utiliss en gologie. On sou
lignera
l'oppositon entre les roches consolides et les roches meub
les en glissant, sous le figur des premires, un fond tram de
mme couleur ; le figur des secondes sera un figur de signi
fication
granulomtrique, sur fond blanc.
2. Les formes structurales, directes ou drives de l'rosion du
squelette lithologique. J'entends par l les formes qui doivent
l'essentiel de leur physionomie aux caractres de la structure :
escarpements ou pentes tectoniques, formes d'rosion diffrent
ielle,
formes de remblaiement ou d'accumulation.
3. Les accidents tectoniques et les dformations des roches.
Il ne s'agira bien sr que de ceux qui jouent rellement un rle
morphologique. Ils apparatront notamment dans le dessin des
formes structurales elles-mmes (diffrent selon qu'il reprsente
un accident en corniche subhorizontal, un accident monoclinal,
un accident cassant). Mais les dformations apparatront aussi
si l'on prend soin d'aligner les figurs lithologiques perpendicu
lairementaux pendages. D'ailleurs, pour tre visibles sans tre
une surcharge, on peut tracer en noir, comme les contours des
formations, les principaux accidents eux-mmes : pendages, axes
anticlinaux ou synclinaux, failles, etc.
Toute cette structure reprsente en fait le bti antquaternaire ou tout au plus antpliocne. Il est rare qu'antrieure
ment
au Pliocne on connaisse avec prcision les processus et
l'ge du faonnement des formes. Les formes hrites, ou fos
siles,
se caractriseront en fonction des surfaces qu'elles
dominent ou des dpts qui les enserrent. Les formes nognes
ou quaternaires s'expliqueront par la nature des pentes qui les
sous-tendent, et que l'on peut diffrencier d'aprs leur gense et
d'aprs leur ge.
Notation de la morphogensp. par la couleur.
Les combinaisons de facteurs, plus ou moins directement lies
aux conditions climatiques et structurales, et formant ensemble
un mode dtermin de dmolition des roches, de transport et
d'accumulation des dbris, combinaisons auxquelles on a donn
le nom de systmes d'rosion , ou systmes morphognti-

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ques , sont videmment la cause fondamentale du model.
Du fait que l'on peut, en gnral, assez bien les dfinir, au moins
dans le Quaternaire, il rsulte qu'elles doivent apparatre nett
ement sur la carte. C'est pourquoi je propose de rserver la cou
leur pour les exprimer.
Si donc couleur = gense, elle convient logiquement la fois
pour reprsenter les formes structurales et les formes d'rosion,
de transport et d'accumulation, ou formes climatiques pro
prement
dites.
Dans les expriences tentes en Afrique du Nord, j'ai retenu
la graduation suivante, qui s'inspire en grande partie de la nota
tion des cartes sovitiques :
1. Les rouges, ocres-rouges et violets-rouges sont affects
la structure. Soit qu'ils dsignent, comme je l'avais d'abord
propos, un type de dispositif structural (plissements, couver
tureset volcanisme) ; soit qu'on les rserve, comme l'a demand
le Colloque d'Heraklion, un type de roches (roches cristallines
et mtamorphiques, roches sdimentaires, roches volcaniques).
2. Les verts pour les formes impliquant l'intervention de
l'eau l'tat liquide. Vert-meraude pour les formes fluviales
(dues l'coulement dans un lit fluvial ou aux dplacements du
lit fluvial). Vert de mai pour les formes d'altration chimique et
de transport en masse sur les versants. Vert cinabre pour les
formes hydro-oliennes et de transport diffus semi-arides et
arides.
3. Les jaunes et orangs pour les formes dues l'action du
vent.
4. Les violets et violets de Parme pour les formes impli
quant l'intervention de l'eau l'tat solide : formes glaciaires,
nivales et priglaciaires.
5. Les ocres pour les formes dues la dsagrgation mca
nique et au transport par gravit.
6. Les bleus pour les formes marines et lacustres. Bleuoutremer pour les formes marines immerges. Bleu de Prusse
pour les formes marines merges. Bleu turquoise pour les for
mes lacustres et pour les eaux courantes continentales actuelles.
7. Les bruns pour la reprsentation en extension, sous
forme de hachures lches, des restes de topographies anciennes
dont la gense exacte est difficile saisir : Surfaces d'aplanissement ou surfaces d'rosion .
8 Les gris pour les faits dus l'intervention humaine et la
toponymie.
9. Le noir enfin, pour les contours gologiques et pour les
accidents tectoniques remarquables.
Ainsi, ces figurs diversement colors, s'opposant ou se mlant
les uns aux autres, montreront aussi bien les combinaisons mor
phogntiques
que les formes aberrantes (trangres, exotiques)

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ainsi que les rgions dominante structurale et celles o se rvle
une activit morphologique rcente importante.
Notation de la chronologie par la teinte dans la couleur.
L'ge d'une forme ou d'un dpt est un renseignement de
valeur, mais qu'on peut tenir pour secondaire au regard de l'or
igine morphologique de cette forme ou de ce dpt, du moins en
ce qui concerne l'expression cartographique synthtique. A don
nes comparables, une carte donnant la primaut la gense est
plus significative qu'une carte donnant la primaut la chronol
ogie.Je pense en tout cas qu'il faut viter de donner la cou
leur, sur une mme carte, une signification tantt structurale,
tantt chronologique, comme le font les cartes polonaises et les
propositions de J. Tricart.
C'est pourquoi je prconise de noter la chronologie par une
variation de la teinte (ou de l'intensit) de chaque couleur, et de
s'en tenir trois paliers essentiels : les formes actuelles et sub
actuelles
(holocnes), les paloformes quaternaires (pleistocenes),
et les paloformes antquaternaires. Deux teintes, en gnral,
trois au maximum, obtenues en abattant chaque couleur de base
avec du blanc, suffiront dcrire cette chronologie. Au besoin,
des indices en lettres et en chiffres apporteront les prcisions
dsirables sans surcharger le dessin ni gner la lecture de la
carte.
Je recommande, enfin, que ce soit la teinte la plus fonce
(teinte de base) qui soit affecte aux phnomnes les plus rcents.
Ce sont, en effet, les phnomnes les plus caractristiques des
conditions actuelles, souvent encore actifs, donc dynamiques et
dignes ce titre d'attirer l'attention. En outre, ce sont souvent
les moins tendus, donc ceux qui doivent ressortir le plus visuel
lement.
Notation des formes par des signes conventionnels.
Je ne pense pas qu'il y ait de difficults sur ce point, propos
duquel tous les auteurs sont d'accord. Chaque signe devra tre
aussi simple et aussi suggestif que possible. En fait, il n'y a gure
de limites l'imagination dans ce domaine, mais l'emploi de ces
signes serait opportunment codifi. Au reste, beaucoup ont dj
t proposs, soit dans la lgende des cartes polonaises ou sovi
tiques,
soit au colloque d'Heraklion, soit dans le mmoire de
J. Tricart; certains sont mme depuis longtemps passs dans la
pratique courante.
J'insiste cependant sur le fait que le signe devra en outre tre
dimensionnel, c'est--dire intgrer les renseignements de pentes
ou de dnivellations qui n'auraient pas pu figurer sur le fond,
ceci selon des paliers qui restent dterminer et qui peuvent
varier selon les rgions. Le signe pourra tre en vraie grandeur
l'chelle chaque fois que la forme reprsenter tiendra une

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place suffisante sur la carte. Sinon, il faudra recourir des signes
collectifs, figuratifs de toute une morphologie locale.
Il reste dfinir dans quelle couleur viendront ces signes.
A mon avis, chaque signe doit tre trait dans la couleur corre
spondante
sa morphognse. Mais Heraklion, l'opinion a pr
valu pour les raliser en noir. Des essais comparatifs permettront
de dire laquelle des deux mthodes est prfrable.
Exemples de ralisation.
Sur ces bases, plusieurs essais ont t raliss dont certains
ont t plusieurs fois prsents. Par exemple :
carte du Sud- Est marocain, au 1/1 000 000 (planche h.t.
jointe au prsent article) ;
carte du Maroc saharien sud-occidental, au 1/500 000,
nuscrite;
carte du Rharb au 1/200 000, illustration d'une thse de
J. Le Coz;
carte du flanc nord de l'Atakor (Hoggar central), par
P. Rognon, manuscrite.
Une lgende concernant les rgions arides et semi-arides a t
discute au colloque d'Heraklion.
Ces essais montrent au moins la possibilit d'emploi de la
mthode diverses chelles, la rduction d'chelle imposant
naturellement des servitudes invitables de gnralisation.
Un autre intrt de la mthode est qu'elle permet des tirages
analytiques couleur par couleur, ou par combinaison de deux ou
trois couleurs, tirages qui donnent une vue des phnomnes
cartographies groups soit par tage chronologique, soit par sys
tme morphogntique. De mme, la combinaison des signes granulomtriques et des couleurs permet de figurer les formations
complexes aussi bien dans leur composition que dans leur mode
de mise en place.
J'ajoute qu'un rapport dtaill des propositions et des discus
sionsd'Heraklion est en prparation et doit tre publi en mars
de 1963. Il pourra tre adress tous ceux qu'intressent ces
problmes de cartographie morphologique.
Discussion
M. Dresch. Les gomorphologues polonais, Cracovie, ou
anglo-saxons Heraklion, ont reproch aux gomorphologues
franais d'attribuer trop d'importance l'expression de la struc
ture. C'est pourquoi, a t adopte ce sujet une lgende simp
lifie.
Les gomorphologues anglo-saxons ont regrett que les
cartes prsentes expriment mal les vritables relations et les
volumes des reliefs.
M. Tricart. La figuration choisie prsente l'inconvnient :

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a) de rendre peu discernables des formes diffrencies seul
ement par l'ge comme les terrasses;
b) d'obliger mettre une tiquette parfois trop stricte ou peu
sre sur certaines formes dues une combinaison de processus
ou mal connues (taffoni par ex.). Aussi avons-nous, de notre ct,
continu nos essais, qui seront publis dans la Revue de Gomorp
hologie Dynamique, en rservant la couleur l'ge et en recou
rant des signes dessins pour les formes lmentaires et les
processus.
M. Joly. L'importance et l'intrt de la chronologie ne sont
pas niables; elle est d'ailleurs indique par l'opposition ou la
gradation des teintes dans chaque couleur. Mais on ne saurait
affirmer qu'elle est, dans bien des cas, moins incertaine que la
gense. Le choix de la gense ou de la chronologie comme facteur
principal cartographier dpend donc, en dfinitive, du but qu'on
assigne la carte.