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DESARROLLO DE LA INVESTIGACIN DE OPERACIONES

Durante la segunda guerra mundial, la administracin militar en Gran Bretaa llam a un


equipo de cientficos para que estudiaran los problemas tcticos y estratgicos asociados
a la defensa area y terrestre del pas. Su objetivo era determinar la utilizacin ms
efectiva de los recursos militares limitados. Las aplicaciones incluan entre otras, estudios
de la forma de utilizar el radar y de la efectividad de nuevos tipos de bombas. El nombre
de investigacin de operaciones fue dado aparentemente porque el equipo estaba
llevando a cabo la actividad de investigar operaciones (militares). Desde su nacimiento,
este nuevo campo de toma de decisiones se ha caracterizado por el uso del conocimiento
cientfico a travs del esfuerzo de equipos interdisciplinarios, con el propsito de
determinar la mejor utilizacin de los recursos limitados Un modelo de la investigacin de
operaciones se define como una representacin idealizada (simplificada) de un sistema
de la vida real. Este sistema puede ya estar en existencia o puede todava ser una idea en
espera de ejecucin. En el primer caso el objetivo del modelo es analizar el
comportamiento del sistema a fin de mejorar su funcionamiento. En el segundo, el objetivo
es diversificar la mejor estructura del sistema futuro. La complejidad de un sistema real
resulta del gran nmero de elementos (variables) que controlan el comportamiento del
sistema. Aunque una situacin real puede involucrar un nmero sustancial de variables,
gralmente., una pequea fraccin de estas variables realmente domina el comportamiento
del sistema. Por consiguiente, la simplificacin del sistema real en trminos de un modelo
se concentra principalmente en la identificacin de las variables y relaciones dominantes
que lo gobiernan. [1]
[1] Bernabe Juan, Hilda Alicia. Desarrollo de la investigacin de operaciones. Crdoba, AR: El Cid Editor |
apuntes, 2009. ProQuest ebrary. Web. 9 August 2016.

PARA QUE SIRVE?


La investigacin de operaciones ha tenido un efecto impresionante en el mejoramiento de
la eficiencia de numerosas organizaciones de todo el mundo. En el proceso, la IO ha
contribuido de manera significativa al incremento de la productividad de la economa
de varios pases. Hoy existen ms de 30 pases miembros de la International Federation
of Operational Research Societies(IFORS), cada uno de los cuales cuenta con una
sociedad de investigacin de operaciones. Tanto en Europa como en Asia existen
federaciones de sociedades de IO que dan conferencias y publican revistas
internacionales en esos continentes. Adems, el Institute for Operations Research andthe
Management Sciences (INFORMS) es una sociedad de IO internacional. Entre sus
mltiples revistas existe una, llamada Interfaces, que publica artculos que presentan
estudios importantes de IO y el efecto que stos tuvieron en sus organizaciones. Para dar
una mejor idea de la amplia aplicabilidad de la IO, en la tabla 1.1 se enumeran algunas
aplicaciones reales. Observe la diversidad de organizaciones y aplicaciones incluidas en
las primeras dos columnas. En la tercera columna se identifica la seccin donde
un recuadro de aplicacin contiene varios prrafos en los que se describe la aplicacin
y tambin hace referencia a un artculo que proporciona detalles completos. (En

esta seccin se puede ver el primero de es-tos recuadros de aplicacin.) La ltima


columna indica que estas aplicaciones significaron ahorros anuales de muchos millones
de dlares. An ms, algunos beneficios adicionales no registrados en la tabla como un
mejor servicio al cliente y mayor control administrativo fueron considerados ms
importantes, en ciertos casos, que los beneficios financieros. [2]
[2] Traducido de la novena edicin de Introduction to operations research, by Frederick S. Hiller and Gerald J.
Lieberman

QU ES LA INVESTIGACION DE OPERACIONES?
Como su nombre lo indica, el objetivo de esta disciplina implica investigar sobre las
operaciones. En consecuencia, esta disciplina se aplica a la problemtica relacionada
con la conduccin y la coordinacin de actividades en una organizacin. En esencia, la
naturaleza de la organizacin es irrelevante, por lo cual la IO ha sido aplicada de
manera extensa en reas tan diversas como manu-factura, transporte, construccin,
telecomunicaciones, planeacin financiera, cuidado de la salud, fuerzas armadas y
servicios pblicos, por nombrar slo unas cuantas. As, la gama de aplicaciones es
inusualmente amplia. La IO incluye el trmino Investigacin en el nombre porque utiliza un
enfoque similar al que seaplica en las reas cientficas establecidas. El mtodo
cientfico se utiliza para explorar los diversos problemas que deben ser enfrentados, pero
en ocasiones se usa el trmino management science o ciencia de la administracin como
sinnimo de investigacin de operaciones. El proceso comienza por la observacin
cuidadosa y la formulacin del problema, lo cual incluye la recoleccin de los datos
pertinentes. El siguiente paso es la construccin de un modelo cientfico generalmente
matemtico con el cual se intenta abstraer la esencia del problema real. En esta etapa
se propone la hiptesis de que el modelo ser una representacin tan precisa de las
caractersticas esenciales de la situacin, que permitir que las conclusiones soluciones
que se obtengan sean vlidas tambin para el problema real. Despus se llevan a cabo
los experimentos adecuados para probar esta hiptesis, para modificarla si es necesario y
para verificarla en determinado momento, paso que se conoce como
validacin del modelo.
En cierto sentido, la IO involucra la investigacin cientfica creativa de las propiedades
fundamentales de las operaciones. Sin embargo, es ms que esto. La IO se ocupa
tambin de la administracin prctica de la organizacin. Por lo tanto, para tener xito,
tambin debe proporcionar conclusiones claras que el tomador de decisiones pueda usar
cuando sea necesario. Otra caracterstica de la investigacin de operaciones es su amplio
punto de vista. Como qued implcito en la seccin anterior, la IO adopta una visin
organizacional. Desde esta perspectiva intenta resolver los conflictos de intereses entre
los componentes de la organizacin de forma que el resultado sea el mejor para sta en
su conjunto. Ello no significa que el estudio de cada problema deba considerar en forma
explcita todos los aspectos de la organizacin, sino que los objetivos que se persiguen
deben ser congruentes con los objetivos globales. Una caracterstica adicional de la
investigacin de operaciones es que intenta encontrar una mejor solucin llamada

solucin ptima para el problema en cuestin. (Se dice una mejor solucin y no la mejor
solucin porque es posible que existan muchas soluciones que puedan considerarse
como las mejores.) En lugar de conformarse con mejorar el estado de las cosas, la meta
es identificar el mejor curso de accin posible. Aun cuando debe interpretarse con todo
cuidado en trminos de las necesidades reales de la administracin, esta bsqueda del
mejor camino es un aspecto importante de la IO. Estas caractersticas conducen de
manera casi natural a otra. Es evidente que no puede esperarse que un solo individuo sea
experto en los mltiples aspectos del trabajo de investigacin de operaciones o de los
problemas que se estudian, sino que se requiere un grupo de individuos con diversos
antecedentes y aptitudes. Cuando se decide emprender un estudio de IO completo de un
problema nuevo, es necesario emplear el enfoque de equipo.
Este grupo de expertos debe incluir individuos con antecedentes slidos en matemticas,
estadstica y teora de probabilidades, al igual que en economa, administracin de
empresas, ciencias de la computacin, ingeniera, ciencias fsicas, ciencias del
comportamiento y, por supuesto, en las tcnicas especiales de IO. El equipo tambin
necesita experiencia y aptitudes necesarias para considerar de manera adecuada todas
las ramificaciones del problema dentro de la organizacin. [2]
[2] Traducido de la novena edicin de Introduction to operations research, by Frederick S. Hiller and Gerald J.
Lieberman