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GEORGES BATAILLE

A~S

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VI

CEuvres
completes
VII
L'ECONOMIE
A LA MESURE DE L'UNIVERS
LA PART MAUDITE
LA LIMITE DE L'UTILE (FRAGMENTS)
THEORIE DE LA RELIGION
CONFERENCES

1947- I 948

ANNEXES

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I

-i

GALLIMARD

II a ete tire de ce tome septibne des (Euvres completes de Georges


Bataille trois cent dix exemplaires sur Alfa. Ce tirage) constituant
I'Mition originale, est rigoureusement identique a celui du premier
tome qui seul est numerote.
II a ete tire en outre vingt-cinq exemplaires reserves a la Librairie
du Palimugre.

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Taus droits de traduction, de reproduction et d'adaptation.


resel'ves pour tous les pays.
Editions de Minuit, 1949, pour La Part maudite.
Editions Gallimard, 1974, pour Theone de la religion.
C> Editwns Gallimard, 1976, pour ['ensemble de la presente editwn.

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Chapitre I

LA GALAXIE,
LE SOLEIL ET L'HOMME
La folie de l'homme conscient Ii
tout instant que la terre tourne.
Kierkegaard.

NOTE DE L'EDITEUR :
Le signe / indique un ou plusieurs feuil1ets manquants.
Dans les deux premiers chapitres, les fragments donnes entre deux
lignes de pointilles correspondent a des x:edactions anterieures ou posterieures au manuscrit que nous suivons principalement, dOn! ils pallient
les lacunes.
Nous renvoyons au texte de La Part maudite pour certains passages qui
s'y trouvent repris sans changement notable.

I.

LES CONDITIONS DE LA VIE HUMAINE


ISOLEE DE L'UNIVERS

On dit souvent que les donnees de science sont abstraites


et vides de sens. Mais de telles verites faciles n'enferment
rien. J'imagine un esprit enclin a l'interiorite mais n'admettant
rien que la science ne fonde (encore qu'il la considere de
sang-froid, comme il convient). La science lui paraitrait
sans doute unpiege : il dirait aux savants son effroi de les
voir vains, sans angoisse. Mais ce qu'il apprend du monde
dans les livres ne pourrait lui sembler vide. II lirait ce qui
suit dans ses etudes 1.

I.

La Galaxie et son mouvement.

En un point perdu de l'espace inintelligible, nous allons


et venons a la surface d'un globe fuyant qu'habitent avec
nous les plantes et les betes. Ce globe est anime, nous disent
les livres, d'un mouvement de rapidite vertigineuse : un obus
est mille fois plus lent que la Terre gravitant autour de l'axe
galactique.
Ce globe OU nous vivons ne peut etre dissocie de sa fuite :
sa realite meme tient au mouvement qui l'anime (autant qu'a
la masse dont il est forme). Le Soleil emportant la Terre
dans l'essaim des planetes accomplit un si vaste tour qu'en
deux cent cinquante millions d'annees seulement, quand une
seconde Ie porte a trois cent mille metres de la, il en accomplit
Ie parcours.

186

(Euvres completes de G. Bataille

Mais ce voyage qui nous entraine n'est pas seulement


immense et rapide. Si Ie Soleil et les etoiles tournaient stablement autour d'un centre, cet Univers oil nous sommes
serait tout entier ce qu'est Ie tourbillon des planetes (seul
l'ordre des grandeurs aurait change); autant qu'il semble,
il n'en est rien : Ie tourbillon des etoiles a l'apparence d'une
leur qui s'ouvre. Si dans un au-dela des limites du ciel nous
decouvrons l'un des mondes geants qui sont ordonnes comme
Ie notre, il n'a pas la structure fermee de Saturne entoure
d'anneaux : il a l'aspect d'une explosion qui toumoie.
La science dit de la Galaxie * au sein de laquelle tournoie
la Terre, qu'elle est composee de myriadesd'etoiles. Lalumiere
(a ses trois cent mille kilometres-seconde) met cent mille ans
a la traverser. De cette ronde d'etoiles ou nous nous melons
nous ne saurions meme pasla forme si nous n'avions decouvert d'autres mondes de meme nature. Situes loin au-dela
des etoiles les plus lointaines, ces tourbillons que reveIe
une photographie lente ont l'aspect de disques renfles au
centre. 11 en est qui nous apparaissent de profil et rappellent
Saturne dans ses anneaux (la sphere centrale est cependant
aplatie et, relativement, tres petite). Mais vus de face,
comme une chevelure de Meduse ils etendent des bras
lumineux deroules en spires a partir du noyau (d'ou les noms
de spirales )) et de nebuleuses spirales )) qui leur sont
donnes). Le noyau central et les spIres sont composes de
grumeaux d'une matiere formee par l'amas de multitudes
d'etoiles, aussi distantes l'une de l'autre que les etoiles de
notre ciel. Ces nebuleuses rappellent les soleils tournoyants
de nos fetes de nuit, elles ont l'aspect d'une explosion animee
d'un mouvement de rotation'rapide. 11 se peut que l'apparenceexplosive soit trompeuse, mais au jugement d'Eddington ** ces nebuleuses n'auraient pas de stabilite : la longueur
du temps d' ( explosion II repondrait a l'immensite de son
etendue : Ie monde serait un tourbillon de matiere en explosion.

.* Le nom appartient en particulier au tourbillon d'etoiles dont Ie


systeme solaire fait partie. La Voie Iactee est I'aspect sous Iequel nous
apercevons son developpement dans l'espace.
** Dans The Rotation ofthe Galaxy, Oxford, 1930

La limite de l'utile
2.

18 7

L'erreur fondamentale du sol immobile.

Sans nul doute, ces images ont garde de leur origine savante
une nature superficielle. 11 faut reconnaitre de plus que leurs
donnees sont fragiles et que Ie changement incessant des
sciences les modifiera un jour quelconque. L'image n'en a pas
moins de sens si je l'oppose a la conception commune qui
fait du sol un fondement des choses reelles : sa beaute invite
a rire de notre condition apparente. Au milieu de cet univers
fait de splendeur mobile notre monde immobile semble dechu.
L'independance que les hommes s'attribuent echappe comme
celie du vassal au pouvoir du suzerain. Au milieu du ciel
un petit domaine s'est donne son autonomie. L'immobilite
illusoire et la reelle pesanteur de notre sol se sont detachees
du mouvement ou se perd l'ensemble. Au moment ou j'ecris,
je reconnais la verite du monde qui me porte, mais l'existence
pesante qui m'apparci.ent ne peut s'evader de ses lois: cette
verite n'est encore qu'un spectacle exterieur! Comment
pourrais-je, en dfet, participer a l'ivresse du ciel? Je regarde :
regarder demande rna presence petrifiee en ce point du monde.
Chacune des verites sensibles reconnues de moi, rna condition
d'homme la rapporte a l'erreur dusol fixe, a l'illusion d'un
fondement immuable.

3. Le don du soleil et la division de la plripherie terrestre en particules avides.


Si je continue d'en passer par la science, je suis amene
a voir ces galaxies entrainant des etoiles sans nombre (ou des
systemes stellaires qu'un mouvement d'ensemble II unit).
Le systeme solaire ajoute a la rotation de l'etoile-noyau Ie
tourbillon des planetes : ces planetes tournent elles-memes
parfois doublees d'anneaux ou de satellites. Chacun des corps
celestes du systeme, en plus du mouvement qui l'unit a
l'ensemble, est anime d'un mouvement intime ", d'une
activite particuliere a la masse qui Ie forme.
L'etoile-noyau, Ie Soleil, rayonne : Ie rayonnement du
soleil est l'incessante projection dans l'espace d'une partie
de sa substance, sous forme de chaleur et de lumiere (l'energie
ainsi prodiguee procederait d'une destruction interieure de

188

(Euvres completes de G. Bataille

La limite de l'utile

sa substance). Comme Ie Soleil, chaque etoile s'adonne a. des


pertes demesurees : au contraire, Ie rayonnement d'une
planete est negligeable...
Les corps celestes se composent d'atomes, mais l'atome
d'un corps rayonnant - tout au moins dans une etoile de
temperature elevee - est directement dans le pouvoir de la
masse et du mouvement intime de l'etoile : il n'est pas de
composition isolable a. laquelle il pourrait appartenir.
L'atome du sol terrestre, au contraire, est libere vis-a.-vis
du pouvoir central : il fait partie de puissances tres petites,
dans une certaine mesure autonomes. La surface de la terre
est formee de molecules; toute molecule unit un certain
nombre d'atomes; souvent les molecules s'unissent ellesmemes, formant des groupes de nature colloidale ou cristalline. Ce sont des colloides qui s'assemblent pour composer
l'individualite autonome de l'etre vivant: la plante, l'animal,
l'homme echappent de cette fac;on au mouvement general
du monde, ils constituent chacun pour soi de petits mondes
a part. Les animaux peuvent d'ailleurs s'assembler les uns
les autres. Les hommes s'agglomerent en petits groupes et
les petits groupes en groupes plus grands, puis en Etats.
Au sommet de ces compositions, l'on se trouve au maximum
eloigne de la nature . Je pourrais dire a. ce sujet que Ie
mouvement intime de la Terre se fait a rebours de celui
d'une etoile. L'etoile est rayonnante et notre sol est froid.
L'etoile prodigue ses forces : notre sol se divise en particules
avides de force. II n'est pas de limite a. l'avidite des particules.
Telles d'entre II
........................................................................................................
2 [ ... J Le mouvement intime de la terre est a rebours de
ce1ui du soleil. Le soleil rayonne et notre sol est froid. Le
-soleil semble avoir l'unitl des flammes, Ie soleil prodigue
eperdument ses forces : notre sol se divise en particules avides
de force. L'avidite des particules est sans mesure: elles
absorbent l'energie solaire et l'energie du sol a. l'etat libre.
Les plus fortes s'emparent de l'energie amassee par les plus
faibles. Les hommes font la moisson des forces disponibles :
ils absorbent, utilisent, accumulent les ressources de tous
ordres - solaires, minerales, animales, vegetales. Les plus
forts enfin s'emparent du travail des plus faibles.

.................................

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18g

II. L'UNIVERS RETROUVE PAR L'HOMME NAIF

I.

La conscience naive.

Sans la science, je n'aurais pu dire ce qui precede et la


science m'autorise a m'attarder. La suite du livre se developpe
a. partir de ces premices : elle fait voir dans la vie humaine
a. la fois l'avidite economique, propre aux elements divises
de la terre, et la nostalgie d'une gloire qui n'appartient vraiment qu'aux cieux. En verite, chaque voie mene au meme
debat. Mais que la voie des sciences, exterieure a la dogmatique, par Ie detour que j'ai choisi, conduise au drame spirituel,
ceci ne peut manquer de consequences pour les hommes.
En principe c'est la religion, c'est l'autorite qu'elle a
toujours, qui pose les termes du debat. L'autorite renvoie au
sentiment naif, dont I'homme Ie plus savant demeure imbu.
A cet egard, une separation rigoureuse est de regIe : dans la
meme personne, la part savante ignore la part naive, ce
manque a savoir de la science dut-il rendre un homme
etranger a. lui-meme. Au contraire, j'ai voulu montrer
l'accord de sentiments nans et de donnees elaborees. En un
certain point de son deve1oppement, la science retrouve la
naivete sans la contredire : c'est a. ce prix que l'homme ne se
toume pas Ie dos a lui-meme.
Dans la conscience commune et inculte, Ie Soleil est l'image
de la gloire. Le Soleil rayonne : la gloire est representee
lumineuse comme lui, et rayonnante. La lUlniere est pour
I'homme naif un symbole d'existence divine. Elle possede
la splendeur, l'eclat qui ne sont pas utiles mais donnent un
sentiment de delivrance. Meme aujourd'hui, pour juger de
la vie, si l'on rappelle les services rendus, si 1'0n mesure
l'utilite, l'on est au fond touche par ce qui brille. Le plus petit
bourgeois reve d'egaler Ie Soleil (mais n'en dit rien).
Bien que restees jusqu'a. nos jours inconnues, les nebuleuses
l'emportent de loin sur Ie Soleil en magnificence. Les cliches
qui les revelent les font voir semblables a. d'immenses araignees de luIniere : mais elles s'ouvrent, se perdent - quand
l'araignee se tapit dans l'ombre pour saisir (les profondeurs
de l'espace ont toujours une ironie demesuree pour nos

-----.-.,

tEuvres completes de G. Bataille

La limite de l'utile

attentes poussiereuses). La douceur de la nuit etoiIee, la


grandeur dechiquetee des nebuleuses ont la beaute purifiante
d'un sacrifice. La Voie lactee m'abuse par son immensite
difforme, par Ie sommeil que, selon l'apparence, elle suspend
dans la profondeur du ciel : je l'aper~ois comme Ie pou la
chevelure dont il ne peut saisir l'ensemble ni Ie sens. Si je
pouvais m'eloigner, quitter la terre - suivant dans l'espace
la direction d'un essieu de cette roue dont la Voie lactee
forme la jante, je la verrais dans toute sa gloire, deroulant en
longues spires les bras de IUlniere d'un monstre : la Voie
lactee n'est que l'apparence pour nous de la nebuleuse
galactique, analogue a- celles que nous savons maintenant
developper leurs bras sans mesure a- des distances inconcevables.

creature: C'est a- la sueur de ton visage, pronon~a-t-il, que


tu mangeras du pain, jusqu'a- ce que tu retournes a- la terre,
parce que c'est d'elle que tu as ete pris. La misere de l'homme
est plus avilissante que cruelle : quoi de plus humiliant qu'une
avidite lasse, rivee aux plus petites choses, accompagnee
de phrases tantot aigres, tantOt ironiques et Ie plus souvent
hebetees? Notre existence sournoise rappelle les seigneurs
feodaux se detachant lentement d'un suzerain faible. Cependant l'oubli de la Terre ou du ciel etoile, dont nous sommes
partie, est plus profond que celui du seigneur. Le vassal
denie Ie controle de ses affaires : l'homme en principe ne
sait rien de l'univers qui l'emporte (comme un pou ignore
les courses echevelees de l'enfant qu'il souille).
[Bijfl: Personnellement, je me souviens, je me sais emporte
et demeure accabIe de l'absence de souci des autres, mais
rien ne change Ie fond des choses.
La meconnaissance est accrue si Ie principe d'iutilitll'em.
porte sur les autres.
L'avidite du grand nombre impersonnel est moins
capricieuse que celie de l'homme d'autrefois. Elle ignore
les contreparties du petit nombre impersonnel dont Ie
grand seigneur ou Ie roi maintenaient des formes diminuees.
Le grand nombre a pour lui la morale utilitaire. M~me aI'egard des valeurs les plus communement reconnues, il
maintient la question derniere : A quoi ~a sert? (il se
satisfait de reponses vagues mais il faut, pour avoir la paix,
introduire des confusions: entre la technique et la culture
desinteressee, entre Ie plaisir et la detente necessaire). Ce qui
ne sert a- rien est tenu pour vil, denue de valeur : cependant
ce qui sert n'est qu'un moyen. L'utilite se rapporte a- l'acquisition, a- l'accroissement des produits ou des moyens de les
produire : elle s'oppose a- la depense improductive. Dans
la mesure OU l'homme admet la morale utilitaire, on peut
dire que Ie ciel se referme sur lui : il meconnait la poesie,
la gloire, Ie soleil a- ses yeux n'est qu'une source de calories 8.]

19 0

2.

Le sentiment humain d'une dlchlance.

Un instant je demeure ebloui de la splendeur du ciel


rna pensee aussitot reprend son cours. Les phrases m~me
que j'ecris, la besogne poursuivie, me ramenent vite a- l'horizon des travaux ordinaires. II me faut faire entrer cette part
de vie tombee du ciel en moi dans l'enchainement de considerations terre a terre. [Bijfl : Bien que j'aspire a- mt; perdre
dans la nuit, je n'ai, en plein jour, qu'une activite de taupe.
Parfois Ie sentiment de cette decheance m'abat.
C'est une banalite de dire de l'homme qu'il est un dieu
tombe qui se souvient des cieux : c'est neanmoins la definition la moins exterieure.] Ma vie a lieu au sein d'un immense
univers. J'en eprouve un sentiment de grandeur angoissante :
mais a- peine ai-je aper~u rna grandeur qu'un sentiment
comique me ramene a- ma petitesse. Rien de plus ferme al'evidente divinite de la nuit que ce monde comptable d'un
travail faute duquel illivre au froid et a- la faim. Dans Ie ciel,
les myriades d'etoiles ne travaillent pas, ne font rien qui les
subordonne a- des emplois : mais la terre exige la peine de
chaque homme, l'astreint a- s'epuiser en d'inachevables
travaux.
Le sentiment d'une decheance est de tous les temps et
s'exprime a- peu pres de toutes parts en mythes desabuses.
La Genese l'a traduit avec aprete, nous faisant savoir qu'apres
Ie peche notre sol fut maudit. Dieu s'emporta contre sa

19 1

3. La gloire retrouvle dans le don de soi.


La decheance des hommes modernes est differente de celle
de la Bible. Elle n'est pas angoissante : elle est m~me l'expression de la raison. Tout au contraire, la decheance de l'homme

----.-..

I'

(Euvres completes de G. Bataille

La lzmite de l'utile

naif etait venue du dehors, comme tombee du ciel, etait moins


un etat que Ie refus d'y succomber. L'homme naif n'etait
pas un etranger dans l'univers. Avec quelque angoisse qu'il
lui ait fait face, il en regardait Ie spectacle comme une fete
a laquelle il etait invite. II en apercevait la gloire et se croyait
tenu d'y repondre en se couvrant de gloire a son tour. Les
tribus de l'ancien Mexique, qui Ie representent avec Ie plus
cruel relief //

Ie vent les tua tous, afin que leur sacrifice mette en mouvement
les astres nouveau-nes. D'autres diront que ces contes temoignent d'une croyance a la valeur magique des actes et confondent les lois de l'univers avec celles de la vie humaine. Cependant l'action magique a pour fin la gloire solaire qu'OD. ne
peut enfermer tout entiere dans l'utilite; l'analogie d'une
mort sacrificielle dans les Hammes et de l'eclat solaire est la
reponse d'un homme a la splendeur manifeste de l'univers.
Les hommes que leur avidite empeche de partager l'ivresse
des mondes retrouvent toutefois acces a cette ivresse dans Ie
sacrifice. ]'ai choisi Ie mythe de Nanauatzin dont l'immola
tion ressemble a celles de nombreux rites cosmogoniques
II fait du foyer solaire la gloire a laquelle aspire la vie humaine
mais qU'elle n'atteint que dans la mort: Nanauatzin, Ie petit
dieu syphilitique (Ie buboso), echappe a l'avarice de la Terre
en se donnant aux Hammes; il saute dans un brasier, iln'est
pas moins prodigue que Ie Soleil.

192

4. // chapeau noir : devant la statue d'un dieu, debris d'un


temps d'angoisse, ce petit bourgeois couvre la tete divine de
son chapeau. Plus naifs, ceux dont rit la sagesse moderne,
les hommes du temps passe ne se conduisaient pas comme
nous, dans l'univers, en etrangers. lIs eprouvaient de sa
nature inconnaissable un sentiment d'angoisse mais regardaient les spectacles qu'il offrait comme une fete a laquelle
ils se tenaient pour invites. La decheance etait en eux moins
un etat qu'un refus d'y succomber. Car non seulement de
l'univers ilssavaient reconnaitre la gloire, mais ils ne croyaient
pas pouvoir mieux la reconnaitre qu'en se conduisant euxmemes de fac;on glorieuse. Nos generations donnent a la
gloire beaucoup plus qu'elles ne croient, mais ces dons sont
pour elles de sens moins clair que leur meconnaissance. Les
peuples de l'ancien Mexique unissaient l'homme a la gloire
de l'univers : Ie soleil etait Ie fruit d'une folie sacrificielle,
un dieu de forme humaine avait, en mourant dans un brasier, donne naissance a la splendeur du jour. Ainsi Ie peuple
azteque voyait ce que des civilises )) pourraient voir mais ne
voientque rarement, l'unite du sacrifice et de la lumiere,
l'equivalence des dons de soi enivrants et de gloires non moins
enivrantes.
- Le franciscain Bernardino de Sahagun, qui redigea ses
notes au milieu du XVIe siecle, rapporte comme il suit ce que
les vieux Mexicains lui raconterent : On dit qu'avant que
Ie jour existat, les dieux se reunirent au lieu appele Teotiuacan... et qu'ils se dirent les uns aux autres : Qui sera charge
d'eclairer Ie monde? )) A quoi un dieu appele Tecuci;ctecatl
repondit : C'est moi qui me charge de l'eclairer. )) Les
dieux // [if p. 52-54]
. 6// Puis la lune s'eleva egalement sur l'horizon: l'hesitation
de Teeuci;ctecatl lui avait valu une splendeur moindre. Tous
les dieux, recalcitrants ou non, durent ensuite mourir :

1.

I
I
J

193

Les sacrifices humains du Mexique


~

I
1

Ce conte azteque illustre tout ce livre. L' Astre solaire )


en est Ie centre; comme un miroir, la mort sacrificielle
reHete la vivacite de son eclat; 1' angoisse de Te;ccuci;ctecalt
temoigne du sens lourd de notre mort. Mais non seulement
ce conte : tout ce que fut l'empire' azteque est une illustration de rna reponse. S'il est une pesanteur dans notre vie qui
nous separe de l'Univers, ne peut-elle cependant connaitre
un mouvement leger qui la rachete de ce grand poids? A
mes yeux, ce mouvement est ce qui nous anime quand nous
sommes assoiffes de gloire. L'exces meme que Mexico fit
de gloires et de sacrifices nous eclaire mieux que les voies
moins horribles suivies par d'autres. Une volonte de gloire
existe en nous qui veut que nous vivions comme des soleils,
en prodiguant nos biens et notre vie.
La mort du buboso etait lite aux sacrifices sanglants de
Mexico. Les quatre jours de jeune observes par les dieux,
chaque annee, effectivement, les Azteques les observaient
en l'honneur du Soleil : pendant ce jeune, on immolait des
captifs Iepreux, malades de la peau comme Ie buboso. II n'est
pas d'hecatombes plus terribles, il n'en est pas de plus connues
dans leurs details que celles des temples mexicains.

.......................................................

194

(Euvres completes de G. Bataille

6 II dieu qu'une victime personnifiait tombait sous Ie couteau d'obsidienne du pretre. On arrachait Ie creur d'un coup
violent pour Ie lever vers Ie soleil avant qu'il eut cesse de
palpiter. La plupart des victimes etaient des prisonniers, d'ou
l'idee que la guerre etait necessaire au rajeunissement du
soleil, que, s'il n'etait plus de guerre, Ie soleil s'eteindrait.
Le plus emouvant de ces sacrifices est celui qu'on faisait
aux environs de la Pique de resurrection d'un homme
jeune et d'une beaute irreprochable [... if. p. 55-58...] A
l'automne, des femmes etaient sacrifiees dans un temple
nomme CoatLan. Lorsque les malheureuses en montaient
les marches, les unes chantaient, d'autres poussaient des cris,
d'autres encore versaient des pleuTs (livre II, chap. XXXIII).

4. Les guerres et La mort des guerriers.


Ce qui frappe dans ces rites est qu'ils sont la comedie du
de soi . Les dieux se donnent peut-etre dans les mythes,
il n'en est pas de meme des victimes qui les incarnent : un
prisonnier ne peut pas se donner, Ie don demanderait qu'il
soit libre. Toutefois les sacrifices de captifs ne peuvent etre
separes des conditions qui les rendaient possibles : des guerres
et du risque de mort assure. Les Mexicains ne repandirent
Ie sang qu'a la condition de risquer la mort [... if. p. 58...].
Par elle se confirme ton vreu et ton sacrifice... (livre VI,
chap. XXXI).
Les guerres et les holocaustes etaient lies par un enchainement rigoureux de coutumes, d'authentiques dons de soi,
de parodies rituelles. Comme il etait Ie dernier acte d'un
drame noue en rase campagne, on aurait pu dire du sacrifice que Ie soldat n'en evitait pas l'effet deletere. Celui qui
ramenait un prisonnier n'avait pas moins de part au jeu
sacre que Ie pretre [... if. p. 59...], qu'ils ne craignent ni les
fleches ni les epees et qu'ils les tiennent au contraire pour
~hose agreable, comme si c'etaient des fleurs et des mets
exquis 7.

don

Chapitre II

LA DEPENSE IMPRODUCTIVE

'"

I.

LES CONDUITES GLORIEUSES


DANS L'fcONOMIE AZTEQ.UE

L'abus que les Mexicains faisaient de la mort nous met


devant un abime. De cet abime, sans doute, nous ne cesserons
jamais de nous approcher, attires par l'effroi, mais je veux,
pour l'instant, m'en detoumer et ne considerer que la glaire,
que les Mexicains recherchaient seule.
Les l\fexicains ne sombraient pas dans l'abime ouvert par
eux. On pourrait dire, a la rigueur, qu'a l'arrivee de Cortez
Mexico se laissa glisser, mais ceci n'arriva qu'un jour. Jusqu'a la fin, Mexico vecut enivre de gloire. Non comme on
l'est de nos jours : la tragedie veritable et Ie sentiment de
l'ironie s'y melaient davantage. Pour un Mexicain, la gloire
n'etait pas releguee, comme pour nous, a l'ecart de la vie
courante. Elle n'etait pas clinquante ou superficielle. Beaucoup d'entre nous voient dans la gloire un superflu, voire une
futilite. Un Mexicain vivait possede par elle aussi simplement
(sans plus d'histoires) que l'on possede des jambes; aucune
discussion n'avait lieu, d'ou. Ie sentiment d'ironie profonde a
l'egard de la vie humaine (et meme a l'egard des dieux).
La gloire etait la seule mesure : elle dominait chaque autre
possibilite et, d'ailleurs, entrainait chaque mouvement dans
Ie sien. Le tumulte des fetes, comme celui des guerres, avait
une puissance efficace, analogue a celle d'un creur qui bat.
II mettait l'homme et chacune de ses actions - meme la plus
humble - a la mesure de l'Univers. Cet accord animait,
fecondait les travaux des champs. Le sens meme des recoltes
s'exprimait dans les danses et les sacrifices.

198

Les Azteques se trompaient quand ils donnaient a leurs


rites, avec les autres peuples nails, un pouvoir analogue a
celui des travaux agraires; toutefois leur vie, leurs recoltes
etaient effectivement en rapport avec les splendeurs du ciel.
Rien de pius logique que d'assigner des fins splendides a
l'activite economique : Ie regne de la pure necessite est plus
profondement hostile a la vie que l'horreur (un homme est
en particulier plus degrade - et n'est pas moins cruel - si
la necessite sordide Ie meut que s'il ecoute des passions
excessives). Les sacrifices nouaient l'accord de l'homme et
de l'univers. La foi dans l'efficacite des rites etait a leur
base mais il suffit pour les justifier d'en inverser Ie sens :
les Mexicains ne pouiJaient faire que la nature les suive mais ils
vivaient Ii l'unisson de la nature.

I.

-'---/

:-

La limite de l'utile

(Euvres completes de G. Bataille

La generositi du souveraln.

Dans leurs fetes et leurs guerres, les Azteques, en quelque


sorte, s'appariaient a l'univers; ils accordaient la turbulence
du peuple au ciel et a la terre.
L'agitation entrainait un rythme de vie auquell'agriculture
et Ie commerce devaient pourvoir. L'activite economique
n'avait pas pour objet Ie maintien d'une vie penible mais
etait mise principalement au service de la gloire. La per:"
sonne du souverain incarnait la gloire de la communaute.
Le souverain est l'image de tout un peuple : ce qu'attend de
lui la -foule qu'il unit est l'expression fideIe d'une volonte
commune. La volonte de tout Ie peuple etait que son image
soit prodigue. II
.....................................................
8 [ ...] La volonte du peuple etait qu'il soit prodigue.
- Les rois, dit Sahagun (livre VIII, chap. XXIX), cherchaient
l'occasion II [if p. 66-67... ils lui faisaient des dons en rapport
avec son merite et avec Ie plaisir qu'il leur avait cause. ))]
.....................................................
Le souverain disposait de grandes richesses qu'il devait
depenser ad majorem gloriam populi sui pour les arts, les fetes
et les guerres. II lui fallait les prodiguer en largesses - et meme
les perdre au jeu 9.
La generosite rotale est l'exigence populaire de tous les

199

temps, de tous les dimats. Elle est la de sans laquelle Ie sens


de l'activite sociale echapperait. La raison envisage cette
activite comme etant, a des erreurs pres, conforme aux principes qui la fondent elle-meme. Les theories economiques
rendent compte de tous changements par des lois de conservation ou d'equivalence. Les operations qui repondent
exactement a ces lois sont deja assez obscures, offrent par elles- /
memes des difficultes assez grandes : pourquoi ignorer, par /
surcroit, des mouvements de richesses qui repondent au besoin
inne des foules, que traduit la fonction royale?
La pensee rationnelle, a la rigueur, envisage ces mouvements sous Ie jour des odieuses dilapidations auxquelles ils
ont souvent donne lieu: elle denonce les abus comme il se / /
doit mais confond avec eux Ie vieil usage auquel avait souscrit Ie peuple. Le sens profond de la richesse echappe a nos
jugements de cette fa~on : nous sommes trompes par: Ie besoin
de raisonner, c'est-a-dire de tout mettre en comptes.

2.

Le don comme forme d'echange.

La generosite, dans l'ancien Mexique, etait l'un des attributs du souverain, du chef des hommes . Mais Ie souverain
n'etait que Ie plus riche de ceux qui devaient repondre a
l'attente commune. A la meme attente, les riches, les nobles,
les marchands etaient encore tenus de repondre, chacun
selon ses forces. Les fetes demandaient un gaspillage de richesses que tous les hommes puissants devaient amasser. Les
guerriers et les negociants ) se procuraient les victimes,
qu'il fallait offrir aux dieux, par capture (a la guerre) ou
par achat. II fallait construire les temples, multiplier les
offrandes de prix, orner les officiants et les victimes, faire les
frais de festins rituels. Des fetes liees au culte public etaient
donnees personnellement par les riches, en particulier par
les marchands.
Sur les grands marchands du Mexique ancien et les coutumes qu'ils suivaient [... if p. 67-69...] parce qu'ils pretendaient que les objets dont ils etaient porteurs entrant ce jourIa dans la maison s'y introduisaient comme choses sacrees
et, comme tels, y devaient perseverer 10 .

200

(Euvres completes de G. Bataille

3. Les depenses somptuaires des marchands.


Dans ces pratiques, un objet d'echange n'etait pas dechu
mais gardait un lien avec Ie monde glorieux. Le don que 1'0n
en faisait etait un signe de gloire. On prouvait en Ie faisant
sa richesse et sa chance [... if. p. 69...]. Le souverain luimeme assistait a. la solennite du sacrifice, que suivait la consumation commune des chairs dans la maison du marchand.
Ces pratiques, en particulier 1' echange par dons )), sont
trop loin des notres; Ie sens precis n'en II
..................................................
11 /I ressortira qu'enJes rapprochant des potlatch du nordouest de l'Amerique (si des rapprochements ne venaient pas
les eclairer, on pourrait n'y voir que les aspects trompeurs
d'une realite banale). Je montrerai plus loin qu'un courant
de conduites glorieuses anime naturellement l'economie, que
seule l'economie bourgeoise y echappe. La premiere, la societe
des hommes du profit )) s'est opposee aux conduites glorieuses.
La bourgeoisie tient la gloire pour risible aupres de l'utilitt.
11 est parfois des conduites glorieuses servant l'interet materiel : elle les.tolere alors, elle les latte en meme temps qu'elle
les meprise. L'intime dessein de notre aveugle bourgeoisie
n'en est pas moins de faire de nous l'animal /I
U. Je montrerai plus loin commentl'economie est entrainee
dans un courant de conduites glorieuses. On peut l'envisager
comme une faiblesse. Mais s'il est vrai qu'elle echappe a. cette
faibles~e, la pratique avare de la grande industrle et des
affaires en est d'autant plus hostile a. I'homme. Le monde
bourgeois dedaigne les conduites glorieuses et les tient pour
inferieures aux conduites utiles. II n'admet les conduites
glorieuses qu'a. la condition qu'elles soient utiles. A la verite,
la bourgeoisie fait de l'homme un animal servile et mecanique.
Ce que j'ai dit des conduites glorieuses )) des marchands
mexicains conduit a. la contestation des principes utilitaires
sur lesquels repose cette civilisation inhumaine. M'appuyant
sur l'analyse de faits jusqu'ici mal connus, je donnerai de
l'histoire economique un aperc;u nouveau. II me sera facile
de montrer les conduites utiles )) en elles-memes sans valeur:
seules nos conduites glorieuses determinent la vie humaine
et lui donnent un prix.

La limite de ['utile

201

Dans Ie monde OU j'ecris, la conscience du declin des


valeurs bourgeoises est encore incertaine. Le developpement
pratique donne a. ces valeurs, leur resultat gigantesque, semble encore indiscutable. Un mepris juvenile s'exprime a.
l'aventure et s'affirme en un certain sens en porte a. faux.
Le proces de l' economie bourgeoise est fait de plusieurs
fac;ons, mais on Ie fonde toujours Sur I'exploitation indue du
travail. On ne donne pas de sens au fait qu'elle a ruine les
institutions decadentes d'ancien regime sans rien pouvoir leur
substituer. La consideration que j'ai faite du Mexique et de
ses coutumes introduit une nouvelle notion : chaque homme
un jour devra voir des conduites utiles qU'elles ne possedent
en elles-memes aucune valeur, que les conduites glorieuses
apportent seules dans la vie de la lumiere, que seules elles ont
su lui donner du prix. La bourgeoisie dut avilir ce prix pour
developper ses affaires. //

13

[n.

LE PRINCIPE DE

LA DEFENSE

OU LA PERTE NECESSAIRE]

[I. La production pour la production.]


.......... .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..
..............

La production pour la production


La pensee rationnelle a tendance a. reduire l'activite
humaine a la production et a. la conservation des biens. Elle
reconnait que Ie but de la vie humaine est de s'accroitre
- c'est-a.-dire d'accroitre et de conserver les richesses. Mais
elle tient la consommation pour equivalente a. celle d'un
carburant par un moteur : elle n'y voit rien de plus qu'un
element necessaire a. la production.
Ces principes, la reponse d'un ouvrier russe les exprime
avec plus d'ingenuite que d'habitude (avec moins de prudence que ne font les traites de professeurs bourgeois) 14 : / /
..
..
.
.. .. .. .. .. .. .. ..

202

La limite de l'utile

(Euvres completes de G. Bataille

[2. Les depenses glorieuses.]


[3. La gloire, fin

de l' activite humaine.]

II que l'acquisition a pour fin la part de perte qu'elle rend


possible. Il serait maladroit de s'attarder aux explications
utilitaires des pertes. 11 est vrai que la perte a Ie sens de la vie,
qu'elle est feconde Ie plus souvent, quand les systemes d'enrichissement ferme sterilisent. Mais cette fecondite due a des
pertes n'en est pas la fin . Elle est elle-meme justifiee elle doit trouver sa fin - dans les nouvelles pertes qu'elle
rend possibles. La vie des hommes a lieu comme l'eclat des
etoiles: en profondeur, elle n'a pas d'autre fin que cet eclat,
sa gloire en est Ie sens dernier.

On a dit au sujet dupotlatch que l'origine de l'echange n'etait


pas Ie troc mais Ie pret a interet. Ajouter un surplus en rendant, c'est servir l'interet, payer l'usure. La richesse, dans
les pays de potlatch, est multipliee d'une fac;on qui rappelle
l'inflation du credit (toute la richesse que l'ensemble des
donateurs possede en raison des obligations contractees par les
donataires ne pourrait etre realisee en meme temps). Cet
aspect n'est cependant qu'une consequence secondaire.
Le sens du potlatch est l'effet glorieux des pertes - dont
decoulent la noblesse, l'honneur et Ie rang dans la hierarchie.
La gloire se donne a celui qui donne Ie plus. Le gain qui suit
peutetre a la longue ca1cule par l'avarice : 15 [sa preoccupation
etait absente - ou du moins suspendue - quand l'attrait
decida de Ia coutume. Meme aujourd'hui I'ideal serait, Ie
potlatch donne, qu'il soit impossible a rendre. A certaines
destructions rituelles, on ne connait pas de repo.nse.]

2.
III.L' ACTIVITE ECONOMIQ.UE
DANS LES SOCIETES

I.

GLORIEUSES

Le potlatch, economie de vaine gloire.

La subordination de la production a la depense ressort


avec clarte des formes archaiques d'echange. L'economie
classiq~e imaginait l'echange primitif sous forme de troc.
Pourquoi aurait-elle cru qu'a l'origine, un mode d'acquisition comme l'echange n'avait pas repondu au besoin d'acquerir mais au besoin contraire, de perdre ou de briser? La
conception n'a ete ruinee que recemment.
J'ai montre les marchands mexicains pratiquant Ie don
gracieux. Mais leur pratique (de meme que leurs coutumes
de banquets) n'est pas la plus significative. Elle doit seulement etre rapprochee de celle-ci. Les Indiens de la cote
nord-ouest de l'Amerique connaissent, sous une forme encore
vivace, un systeme d'echanges paradoxal : les ethnographes
donnent leriom de potlatch a ce systeme. I1s en ont retrouve
des traces plus ou moins claires dans l'ensemble des societes.
Chez les Tlingit [... if p. 70-71. ..]. Ils les jettent a la mer
ou les brisent.

203

L'economie de flte

16.

[On dit que Ia fortune met l'homme al'abri du besoin. Mais,


si de tout temps Ia richesse repondit au souci des mauvais
jours, dans Ia mesure OU jadis elle fut I'acquisition d'un pouvoir, ce pouvoir etait le pouvoir de perdre. La conscience popuIaire d'autrefois Iia Ia fortune a des etres glorieux, a des existences souveraines, a la hauteur, a la merci de grands besoins de
perte.
Les civilisations non industrielles Iaissent aux riches Ie soin
de subvenir aux frais des fetes. Le plus puissant met Ia richesse
en reserve en vue d'un gaspillage soudain : Ie travail du peuple
cree Ia richesse et Ie riche l'accumule : la communaute entiere
la depense en une fois, glorieusement, sans satisfaire d'autre
besoin que celui d'exces.]
Le potlatch est l'etape juvenile de Ia fortune. Dans bien des
societes, I'implication de gloire et de rivalite qu'il represente
a pu ne donner lieu qu'a des formes peu distinctes. Des traces
de I'institution sont evidentes ailleurs. Nos coutumes de veillees, de noces, de compliments de revanche, Ies fetes privees
OU s'affrontent Ies grandes fortunes font survivre en nous,
malgre l'avarice, ce mouvement de gaspillage euphorique et
hostile. Un tel mouvement n'est pas moins naturel a l'homme
qu'a son gosier Ie cri du coq : [a l'encontre d'une transaction

20 4

La limite de ['utile

(Euvres completes de G. Bataille

commerciale, un potlatch est l'image du cceur humain, en


entier turbulence, generosite, mais agressif.]
Le potlatch n'est pourtant qu'une forme individuelle de
mouvements qui appartiennent a la vie commune. En dehors
de reactions OU joue l'initiative personnelIe, la coutume en
general obligeait les riches a donner les richesses necessaires aux
fetes. Ainsi de riches Romains devaient faire les frais des
spectacles et des jeux. Cette charge etait differente d'un
impot : il s'agissait essentiellement de conduites glorieuses
auxquelles obligeait Ie rang, liees a la possession des domaines.
Le sens de cette morale OU l'honneur oblige est celui des
fetes. Le mot richesse a garde dans sa resonance une partie
de ce sens glorieux. Si les paquets d'actions sont depourvus
d'attrait, [l'or au contraire, du simple fait de sa nature, associe
la richesse a l'eclat. Mais l'eclat ne peut exister pour Ie contentement isole de l'avare. Meme si Ie possesseur jouit pour luimeme de l'or, l'eclat en doit rayonner pour la multitude. Les
fetes donnees, celebrees par Cesar, etaient Ie sens de son
pouvoir : Ie bonheur rayonnant du prince donnait de l'enthousiasme ala foule. '
Cet eclat naturel des richesses est diminue par Ie manquement des fetes privees. La rete cachee, donnee derriere un
mur, est un detournement] devant lequelle peuple est impuissant. L'exces des jouissances solitaires attache la malediction des humbles a la fortune. Cette malediction peut etre
nefaste au point de toucher la splendeur elle-meme et de la
detruire. Bien qu'elles fussent ouvertes a la multitude des
miserables (meme, il arrivait qu'elles renversent l'ordre social,
que l'esclave y soit Ie maitre, que Ie maitre y serve l'esclave),
les retes avaient pourtant Ie sens de la riche5se : elles furent
prises a la longue en aversion, leur eclat devint detestable.
Les pauvres gemirent d'avoir subi l'attrait des gaspillages et
des jeux du cirque. lis ne gemirent pas sans raison puisque les
riches en dijinitive se moquent d'eux, detournent Ie rayonnement qu'ils possedent pour un usage egoiste.

IV.

I.

20 5

LE ROLE DE L'EGLISE ET DE LA REFORME

L'economie chrftienne avant la Riforme.

17 II ou ne pas donner - et qui demeure liee au salut personnel


de l'ame. Le christianisme, hostile aux conduites glorieuses
des hommes, leur opposa les conduites charitables - qui ne
sont pas seulement des conduites utiles, puisque la depense
de l'homme charitable est improductive pour lui. L'aumone
est meme si loin de l'attitude interessee que l'Ancien Testament l'assimile au sacrifice.
11 est vrai qu'avant la Reforme les chretiens n'ont oppose
qu'une mauvaise humeur indecise a l'esprit glorieux. Les
chretiens ne sont pas comme les bourgeois contraires a la
gloire par definition. I1s disent que Dieu crea l'homme pour
en etre glorifie. La ruine du paganisme officiellement consommee, Ie monde chretien fut permeable a son esprit, temoin
les nombreuses fetes maintenues dans l'usage. L'Eglise tolera
meme une religion veritable, a l'usage des nobles, qui substitua la morale de l'honneur (de la gloire personnelIe) a celIe
de l'Evangile, son parfait contraire. Elle laissa vivre, de ce
cote, la tradition galante, laissa naitre, en contrepartie de
l'asd:se, une veritable foi dans l'ivresse de l'amour. L'Eglise
s'opposait d'autant plus mal a des mouvements d'exuberance
que ces mouvements l'agitaient et la transfiguraient elIememe. Elle couvrit Ie sol d'edifices glorieux OU l'on celebrait
des ceremonies fabuleuses. L'aumone, detournee de ses fins
primitives, en rec;ut d'autres somptuaires. Au-dessus de
chaque ville, de chaque village, l'eglise, la cathedrale rendirent temoignage au Christ, au don qu'a tous les hommes il
avait fait de sa mort. De la plaine a la vallee, les clochers et
les tours inscrivirent les hommes, les maisons, les chemins
sous Ie signe du sacrifice. La beaute inutile proclamait haut
Ie principe des Ietes : il faut, disait la tour, qu'en partie les
richesses echappent a la necessite; elles sont faites pour la
magnificence, elles doivent, librement offertes, prodiguees,
donner naissance a des ceuvres ouvertes a tout venant. Les
ceuvres, toutefois, seraient vides sans Ie sacrifice, la magnificence creuse si elle n'evoquait Ie sang du supplice: Ie don
des richesses serait meme choquant s'il n'etait Ie parvis du

(Euvres completes de G. Bataille

La limite de l' utile

don supreme. Cette verite qu'annonce la tour n'est pas


l'Evangile : c'est la verite religieuse des premiers temps.
J'envisage ce monde autour de moi, herisse de clochers et
de tours, comme un defi que chaque jour Ie passe porte au
present : cet ensemble d'eglises et d'edifices, les ceremonies
que l'on y celebre, les frais de subsistance des pretres (sans
parler des richesses des musees, retirees de leur destination)
representent la part du don. Mais je n'ai sous les yeux qu'une
survivance. Les dons glorieux faits a l'Eglise formaient avant
la Reforme une somme de territoires egale a celIe d'une
nation: si l'on avait en un sew tenant uni tous les ( biens de
mainmorte , on aurait eu un empire provenant de dons
libres, issus eux-memes du don supreme. L'angoisse (la peur
de l'enfer) contribua pour une part a cet edifice de magnificence, mais l'angoisse est de toute fa<;on la compagne de la
gloire.

la gloire et en general toute excitation sont inutiles ou prejudiciables a l'economie. La foi evangelique est hostile aux
gloires terrestres et n'accorde la vie glorieuse qu'aux defunts.
Pour Ie croyant, rien de plus eloigne de la veritable gloire
que les splendeurs ruineuses de ce monde. Pour connaitre
la gloire celeste, il est necessaire, autant qu'on peut, de fuir
la gloire humaine, d'en denoncer Ie leurre. II suffit a l'homme
de Dieu d'etre utile et charitable. Sa charite doit revenir
a l'esprit rigoureux de l'Evangile, qui rencherit sur la tradi,..
tion judaique : que la main gauche ignore ce que fait la
droite! La Reforme fondait la vie sur un accord de l'utilite
terre a terre, terrestre, et de la gloire posthume, du salut,
qu'on n'est jamais sur d'atteindre mais auquelle chemin de
l'utilite conduit. Les depenses de vaine gloire - que la fowe
exigeait des riches - parurent au protestant les plus contraires
ala piete. II s'en ecarta d'autant qu'une attitude deddement
individuelle l'opposait plus qu'a rien d'autre a l'ivresse populaire. II arrivait que Ie riche dev6t accumule Ie gain de l'activite industrielle sans se trouver d'autre moyen d'employer ce
gain que l'extension de ses entreprises. Cette consecration
de l'or a l'activite utile coincide avec Ie developpement du
capitalisme. La richesse perdit Ie sens d'eclat glorieux qu'elle
avait jusque-la. L'argent Jut regard! comme un moyen de production : Ie capital est un moyen de production et, de meme que
l'Eglise voue l'homme aDieu, mais plus efficacement, la
societe bourgeoise voue l'argent au capital.
Des l'epoque de la Reforme, les inventions nouvelles et la
decouverte de la Terre agrandirent Ie domaine de l'action
utile. Mais elles n'enrichirent les hommes que de fa<;on paradoxale : elles asservirent leurs richesses a un reseau vivant
d'entreprises qui s'etendaient chaque jour un peu plus loin.
La transformation laborieuse de la nature en produit, en chose
vendable, commen<;a Ie jour OU l'on cessa d'epuiser les ressources humaines au profit eminent de la gloire. Le vieux
monde des eglises unissant les cites aux deux mourut en
donnant Ie jour a celui que nous hantons, OU les fabriques
5' tlevent sur des terrains vagues.

206

2.

Le d!clin de !'economie de Jete.

18 II quand les principes ne sont plus observes, il est possible


de les rappeler et de susciter des renversements. Rien de plus
contraire a l'Evangile que l'Eglise de la Renaissance. La
pauvrete evangelique etait bafouee. L'Eglise avait d'immenses
richesses mais dispersees, aucune armee n'aurait pu les
defendre : elles etaient designees a la convoitise des princes..
La Reforme a denonce et ruine l'economie glorieuse a laquelle
presidait la hierarchie clericale. Le monde commen<;a sa
crise de ,croissance et l'Eglise en danger dut revenir a l'armature des principes. Vne moitie de l'Europe oublia les fastes
religieux : Ie Nord entier afficha la simplicite parcimonieuse
_et Rome elle-meme se modera. Le caprice fut alors remis ala
raison : a partir de la Reforme, une morale ennemie de tout
gaspillage, une societe utilitaire se sont developpees sous la
direction de la grande bourgeoisie.
En un temps d'inventions et de decouverte de la Terre, les
hommes ont commence de mesurer la part faite a la gloire.
La dte italienne s'accordait avec Ie del par Ie sens et la
splendeur de ses edifices. Mais sa richesse apparente n'etait
ni chretienne ni conforme a la raison. La raison limite les
besoins auxquels nous devons pourvoir. Vne habitation
decente, une nourriture saine sont necessaires. Au contraire,

20 7

L.

(Euvres completes de G. Bataille

208

V.

L' AMERIQUE PROTESTANTE

ET LE DEVELOPPEMENT DU CAPITALISME 19

I.

L'origine puritaine de l'homme d'affaires.

La chute de Mexico survint la meme annee que la diete


de Worms ~ ou la Reforme a veritablement commence. La
vie abandonna la grande ville azteque : des lors, les pyramides
sacrificielles demeurerent desertes et l'herbe les envahit.
De son cote, Luther passa contre Ie paganisme de Rome a la
revolte ouverte. Personne, ni les Espagnols, ni Luther, ne
voulait Ie monde qui venait, mais la raison pratique y devait,
par degres, reduire l'homme a la mesure de l'interet. II n'y
eut jamais de monde aussi riche, mais la richesse y fut dissimulee comme la misere (qui persistait), couverte d'un manteau gris d'utilite : jamais monde ne fut plus necessiteux.
Cortez ni Luther n'auraient pu prevoir un resultat si etranger a leurs soucis. Luther reprit contre Ie pret a interet, base
du capitalisme, la condamnation morale heritee des Anciens.
Cortez s'occupa de conquete, de pillage : s'il a detruit un
monde, c'estnaivement, comme un enfant detruit un nid.
L'un et l'autre toutefois contribuerent a la naissance d'un
ordre de valeurs commandant aujourd'hui tous nos jugements.
Max Weber a montre, non stmlement par des analyses de
textes et de faits mais au moyen de statistiques, la part des
protestants dans Ie developpement du capitalisme (Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus, t. I de la Religionssoziologie). De nos jours on voit, dans une meme region,
les protestants se diriger vers les affaires, les catholiques plus
'volontiers vers les professions liberales. Dans cette orientation, Ie plus grand role n'a pas ete joue par la reforme lutherienne. Le calvinisme est seul intervenu de fac;on active, par
une doctrine et non seulement par une opposition generale au
luxe. Entre taus, les puritains d'Angleterre au d'Amerique
ont muri les nouveaux principes : ils se fermerent a tout~
contemplation, tenue pour inutile, vouerent la vie au travail
utile. L'efficacite des occupations et la bienseance d'une vie
productive furent regardees par eux comme les seuls signes
d'une grace toujours douteuse. Rien ne s'oppose davantage
a l'esprit des fetes' que la morale puritaine : les puritains

La limite de l'utile

209

d'Angleterre tenterent de supprimer les rejouissances de


Noel et la coutume populaire de l'Arbre de maio En Amerique,
au cette morale de marchands ne se heurtait nulle part aux
prejuges des nobles, a leur mepris du negoce, ils deciderent
de l'etat d'esprit dominant, bien au-deIa des limites de la
secte. L' homme d'affaires apre au gain, consacrant
toutes ses heures au travail, etendant ses entreprises, fut au
Nouveau Monde ce que Ie saint au l'homme d'honneur etaient
a l'Europe archaique.

2.

L'usage de la fortune rlduit

a l'accroissement

de la fortune 20.

L'Amerique du Nord differa de l'ancien continent plus


encore qu'on ne l'aperc;oit d'habitude. Dans l'Europe cathoIique, l'activite humaine continuait d'aboutir, au milieu de
maisons plus petites, a l'edifice ou se perpetue Ie mystere du
sacrifice, ou l'esprit de magnificence est maintenu. Dans
l'Europe protestante elle-meme subsisterent les formes primitives de relation des hommes entre eux et des hommes avec
Ie ciel : exterieurement, la ville et Ie village ne cesserent pas
de graviter autour d'une vieille eglise. Dans tout l'ancien
monde, l'aristocratie imposa son mepris des trafiquants : les
trafiquants Ie lui rendirent, pretendirent s'en moquer, mais
ils subissaient en secret Ie prestige de ceux qu'ils denonc;aient
comme leurs parasites.
Dans les vieux pays d'Europe, Ie capital fut l'emploi essentiel de l'argent, mais non le plus noble. Le vieux systeme de
valeurs conserva un prestige en partie risible, en partie desuet,
mais captivant. La rage puritaine des affaires ne s'imposa
cyniquement que dans les pays protestants d'Amerique.
Aucune depense traditionnelle, dans ces pays, n'entrait en
concurrence avec Ie seul usage valable de l'argent, l'entreprise chaque annee developpee ou proliferant.
Le veritable homme d'affaires ne gagne l'argent ni pour les
jouissances qu'il procure, ni pour vivre avec eclat, ne travaille
ni pour lui ni pour les siens : l'argent gagne l'est pour etre
investi, il ne doit etre employe que pour s'accroitre, n'ayant
de valeur ni de sens que l'enrichissement sans fin qu'il engage.

210

La limite de l'utile

(Euvres completes de G. Bataille

3. La parabole de la truie

21.

L'Americain Benjamin Franklin, ecrivant au milieu du


xvme siecle, formule cette conception sans retenue. Du passage suivant, Max Weber a dit qu'il exprimait l'esprit du
capitalisme - avec une purete presque classique.
Rappelle-toi, ecrit Franklin [... if p. 121. ..] des colonnes
entieres de livres sterling.
Le monde bourgeois est mu par cette horreur du gaspillage,
par cette horreur des fetes et des sacrifices. Les puritains
avaient du moins la gloire de Dieu pour fin derniere. S'ils
condamnaient cette vie perissable au travail, c'est qu'ils la
jugeaient vaine ou maudite 22. L'homme d'affaires, auquel
l'ascetisme ouvrit la voie, rapporta lui, Ie premier, la valeur
a l'utilite : il prit comme etalon Ie capital, la richesse investie
dans l'entreprise. Que la morale puritaine durat ou disparut,
qu'elle subsistat comme un decor, un monde de valeurs
nouvelles s'etablit, qu'enchaina Ie mouvement sans fin des
courroies et des roues. Moralement, la plupart des hommes
s'en remirent auxjugements chiffres des usines : les jugements
de Dieu, rapportant la valeur aux fins glorieuses, furent maintenus nominalement mais cesserent d'etre intelligibles. La
prosperite sans gloire d'une affaire devint Ie but, l'utilite fonda
la valeur morale.
L'usine fut la mesure de l'homme : elle occupa la place et
fit une vanite de tout Ie reste. Elle ne fut en aucune mesure
un Behemoth, elle n'eut rien de sacre ou de monstrueux : elle
fut des'l'abord une realite raisonnable, reductible a des
comptes : elle se developpa, suivant des lois constantes, sur
Ie chemin qui va des forces dont les hommes disposent aux
besoins qu'illeur faut satisfaire. Sur ce chemin, l'homme n'avait
rencontre, jusque-la, que la terre cultivable, capricieuse
comme ses forces ou ses besoins. La terre n'exigeait ni l'accumulation des forces (la constitution puis l'extension indefinie
du capital), ni l'adaptation des besoins. Tant que l'economie
fut agricole, les gaspillages partiels de richesses etaient sans
effet sur une production assez stable: ils n'etaient pas prejudiciables aux recoltes suivantes. Reciproquement, lesproduits des champs repondaient a des demandes difficiles a
epuiser : l'ecoulement des marchandises etait facile. Vne
production excessive developpant les besoins, necessitant la

211

prospection publicitaire, etait inconcevable au temps de


l' homme des champs : I' homme des champs eut une
existence rude, etriquee, mais que I'interet changeant n'eut
pas chaque jour a remettre au pas.
L'industrie obligea les hommes a s'enrichir : illeur fallut
reserver beaucoup d'argent pour l'accroissement de l'outillage. Les peuples avances, dans leur ensemble, ont du faire
entrer les maximes de Franklin dans la pratique. Partout la
necessite d'un developpement industriel croissant contesta
Ie besoin de magnificence ou de sacrifice. Le langage de
Franklin martele I'irreductible antinomie : qui gaspille
assassine , il tue Ia truie et tue la descendance jusqu'au
millier... Jadis un ( homme glorieux tuait sans besoin
la femelle feconde, a seule fin de trouver I'accord de divinites
capricieuses. Au jugement de I' homme d'affaires , Ie tueur
de truies, I' ( homme du sacrifice est immoral. Les affaires,
I'industrie, Ie capital, I'accumulation sont le contraire du sacrifice : la bourgeoisie incarne dans ses caracteres cette necessite
d'ecarter Ie gaspillage, un bourgeois traduit dans son effacement, dans la monotonie de son existence, la volonte sournoise d'echapper au sacrifice.

4. La depression

23.

L'Amerique du Nord fut Ie pays par excellence de la croissance industrielle. La, l'avidite anonyme, impersonnelle de
l'industrie put etendre sans fin son labeur de fourmi. Rien
n'arretait I'aveugle mouvement : l'entreprise a l'infini dut
capter, accumuler la force. Bien entendu, I'usine delivrait ses
produits mais Ie paiement repondait a la livraison. Le prix
reservait Ie profit necessaire a l'investissement de capital.
Opposee a la gloire du don, Ia livraison a pour objet Ie gain
et I'accumulation du gain : elle garantit jour apres jour un
accroissement incessant. Vne entreprise capitaliste grandit
et ruine ce qui resiste. II lui faut transformer et s'assimiler
ce qu'elle rencontre : tot ou tard, la totalite de la force disponible entrera dans ses rouages. L'usine connait des forces a
sa mesure, proletaires, courtiers, comptables, techniciens :
mais elle ignore les hommes autant qu'elle peut. Aucune chaleur communicative ne lie ceux qui sont pris dans ses rouages :
une entreprise est mue par une avidite sans flammes, elle

.........

--l

212

(Euvres completes de G. Bataille

emploie du travail sans creur - et n'a de dieu que sa croissance. Dans les temps de prosperite, Ie travail ne profite en
rien de l'exces de benefice. Mais, que Ie benefice vienne a
flechir, l'employeur abandonne Ie salarie : faute de fins
glorieuses - exactement faute de fins humaines - des hommes
ne peuvent se savoir solidaires, i1 ne subsiste entre les hommes
que l'avidite des biens, qui separe. La charite ne remedie
qu'en grimaces a cette dissociation, n'etant qu'une comedie
de solidarite.
Une societe industrielle est une foule composee d'existences
isoUes. L'aspect meme de la vie change du tout au tout: au
lieu de cites orgueilleuses, inscrivant dans leur figure Ie ciel et
la terre, des villes atones ensevelies dans des faubourgs, d'une
tristesse a vider Ie creur. La prosperite deprimante et la
surexcitation pauvre coincident. Les hommes de tous cotes
se revoltent, retrouvant Ie meilleur d'eux-memes dans la
fuite, dans la negation humiliantedu reel 24!
Le developpement outre d'une industrie n'ayant pour fin
qu'elle-meme et non les hommes engageait des l'abord dans
l'erreur inextricable. En formulant Ie principe du monde
moderne, Franklin se refusait a voir qu'on ne peut epargner
sans fin, faire sans fin rapporter l'argent epargne - de meme
qu'on ne peut sans fin laisser les truies se reproduire jusqu'au
millier. Je puis imaginer les paysans d'un reve succombant au
milieu d'innombrables porcs : de meme les riches habitants
de l'Amerique ont commence d'avoir faim, de deperir aupres .
d'un capital demesure. La parabole de la truie illustre
cette etrange erreur. Le mot de capitallui-meme se rattache,
par son.origine, a la forme la plus simple de richesse mobiliere et productive, au troupeau, compose de tetes, de capita
(Ie mot cheptel qui designe aujourd'hui cette sorte de richesse
. est de son cote la forme populaire issue du latin capitale). En
d'autres temps, Ie pasteur prelevait sur Ie troupeau la part
maudite, que revendiquaient les puissances menac;antes de
la rete. L'homme d'affaires americain disposa de ses richesses
comme d'une chose inerte et inoffensive : une truie qui devait
produire jusqu'au millier..., qu'on n'aurait pu tuer sans
crime. De nos jours, l'homme d'affaires est victime du millier
de truies, ruine, reduit a desirer la mort 25

Chapitre III

LE MONDE
DE LA DtPENSE PRIVtEu

lI..L

I.

LE CAPITALISME MUR

Caractere impersonnel de la rapacite dans le capitalisme moderne.


L'esprit des vieux industriels, l'hostilite fermee des puritains, la volonte infinie de produire, a vrai dire e1Jaient moins
les causes que les symptomes d'un systeme. De nos jours, Ie
protestantisme a sans aucun doute un role mineur (ou meme
nul) dans les mecanismes qui nous lient. La petite fabrique
ou s'exer~ait l'activite personneUe des puritains a fait place
aux societes impersonnelles : toutefois Ie mecanisme joue dans
Ie meme sens. J'aurais perdu mon temps si j'avais l'intention
de fixer les causes, mais je voulais seulement montrer Ie sens
ducapital.
L'esprit du capital etait autrefois donne dans la fabrique
puritaine, dont Ie maitre vouait sa fortune a produire, reservant les profits pour l'agrandissement de l'usine. La fabrique
puritaine est l'image d'un elan ordonnateur de l'activite
capitaliste, procedant d'une separation bien tranchee des fins
productives et des fins glorieuses. Mais Ie capitalisme de nos
jours est un ensemble d'entreprises d'ou la conception personnelle et les nostalgies morales sont absentes. S'il demeure
anime de l'esprit puritain, c'est de fa~on purement mecanique.
La structure de l'economie n'apparait plus liee aux heures
moroses de la conscience chretienne mais aux rapports des
entreprises entre eUes.
Une partie des entreprises est principalement reservee ala
production des moyens de production, l'autre a celle des
produits de consommation. Si l'ensemble des entreprises a
cesse d'etre en voie d'extension, les projets d'ecoulement du
I.

(Euvres completes de G. Bataille

La limite de l' utile

premier groupe sont dejoues. A son tour, ce premier groupe


n'est plus acheteur ni des produits consommes aux fins de sa
propre production, ni des moyens de production qu'il fabriquait d'habitude en vue de son propre usage. Le systeme
ainsi atteint deperit tout entier. II excite donc de la fa~on la
plus impersonnelle - et la plus contraignante - une volonte
de developpement indefini de l'industrie. Cette volonte, du
fait de leurs rapports generaux, appartient a l'ensemble des
entreprises. Dans les conditions actuelles, l'aversion de la
bourgeoisie detentrice du capital pour un usage glorieux des
richesses est commandee, ne procede d'aucune fa~on de la
vertu des personnes.
Mais on aper~oit que l'avidite d'accroissement des entreprises est indirecte. On tie peut dire d'aucune d'entre elles
et pas meme de leur ensemble que l'avidite d'absorber des
forces les possede. La seule necessite vitale qui les commande
est l'ecoulement des produits. Un moyen terme est necessaire
a la satisfaction de leur avidite : une entreprise nouvelle,
non encore existante, ou l'extension d'une entreprise ancienne
(l'une ou l'autre possibilite ne dependant que dans une faible
mesure de la volonte de ceux qui vivent dans leur attente).
Seul un accroissement exterieur consommant un surplus de
produit permet Ie developpement d'une entreprise. Cette
sorte d'avidite indirecte, dont, par definition, l'objet n'existe
pas encore, est la volonte speculative du capital. C'est la volonte
speculative du capital qui met Ie globe en coupe reglee, qui
tend a faire passer dans son domaine d'exploitation l'ensemble
des hommes et la totalite des forces disponibles.

tion d'accroitre les entreprises - encore moins les ressources


en main-d'reuvre - qui determinent l'importance du capital
disponible. Le capitallibre est, il est vrai, la base de la volonte
speculative mais il est finalement la meme chose que cette
volonte qui en etend ou en limite l'importance en dernier
ressort. Le capital libre est la speculation de l'avidite sur Ie
possible. Le possible en matiere d'extension des entreprises.
La speculation envisageant les debouches est secondaire.
La possibilite de vendre est traduite en possibilite de construire. Des actions d'industries de consommation peuvent
monter si leurs debouches immediats s'etendent. L'ensemble
des cours depend neanmoins des possibilites d'investir Ie
capitallibre. Les hauts courscorrespondent en temps normal
aux perspectives heureuses des projets d'investissement. La
speculation tout entiere est la mise en projet de l'avidite.
C'est a cette condition (que 1'0n puisse former raisonnablement des projets de developpement) que Ie mouvement de
l'activite industrielle est accompli, que Ie desir inscrit en elle
est satisfait. Ce quijadis etait Ie but d'un homme, d'un entrepreneur en particulier, est devenu celui d'un systeme impersanDel. Dans Ie systeme, l'articulation de la volonte n'est pas
facile a saisir. Elle n'a pas change pour autant. Comme les
premiers des industriels calvinistes, Ie systeme consacre
l'argent a l'extension des moyens de produire. Meme, en
fin de compte, l'argent se lie a l'extension au point d'en etre
une fonction, au point que la masse en augmente si les
possibilites d'extension augmentent elles-memes au
contraire se reduit si ces possibilites se reduisent.
Dans ce cas, l'insatisfaction de l'avidite n'est pas Ie simple
arret de la croissance. Les systemes d'activite humaine - et
generalement d'activite organique - ont leurs etats d'equilibre, mais Ie capitalisme n'en est pas susceptible, il s'accroit
ou deperit. Des qu'il cesse de grandir, Ie capital s'effondre.
L'arret de la croissance presente d'ailleurs des caracteres
deconcertants. Ce qui a lieu dans l'insatisfaction n'est pas
l'impossibilite materielle de proceder aux operations necessaires a la vie, comme fournir au travailleur les denrees de
subsistance ou meme generalement produire et entreprendre
(cela demeure en principe realisable, ce serait meme facile),
c'est la possibilite de faire un projet. Faute de projet possible,
la machine s'arrete : on aper~oit que Ie systeme - dont les
premiers effets se traduisaient dans Ie comportement d'un

216

2.

La mise en projet des re.ssources disponibles.

Cette volonte est Ie fait du capital libre, de la partie du


capital qui peut etre investie. Le capital libre n'est pas une
partie determinee du capital. En general, les benefices echus
ne sont pas investis directement dans l'accroissement des
entreprises (en nombre et en importance). L'argent frais
alimente lejeu (la Bourse). Le capitallibre est en un sens cet
argent frais mais, mise en principe a la Bourse, il est absorbe
dans une masse variable. Ce n'est pas la somme de numeraire
representant les benefices recents - encore moins la quantite
de materiel fabrique, a la disposition de quiconque a l'inten-

21

_Jilij

(Euvres completes de G. Bataille

La limite de l' utile

austere industriel, puis de l'homme d'affaires de Franklin est la substitution d'une mise en projet de l'existence a sa
conduite naive au jour Ie jour. La conduite naive etait celle
de l'economie de fete: elle vouait Ie surcroit du travail disponible a des ceuvres somptuaires (Ie maintien de la vie au
niveau rudimentaire etant assure). On discernait mal, avant
l'epoque capitaliste, la possibilite d'ameliorer l'etat des
choses. Le desir de rendre generalement l'existence moins
dure engageait sans doute a vouer une partie du surcroit
aux ceuvres charitables. On ne songeait nullement, comme
nous tendons a Ie faire, a consacrer tout Ie travail disponible
a l'amelioration du niveau de vie general.

capital essentiellement n'a qu'un besoin : d'etre un projet


de developpement qui reponde au possible. A quoi d'honnetes
calvinistes ont longtemps sufE.. L'essentiel est qu'un certain
nombre de personnes aient leurs projets et les realisent.
D'autres jouent sur ces projets. Le fabricant d'autrefois
envisageait une certaine production, accumulait a cette fin,
puis jouait lui-meme sur son projet. Get ensemble d'operations pouvait etre Ie fait d'un seul, agissant dans une seule
entreprise. De nos jours, Ie projet, l'accumulation, Ie jeu sont
en principe des operations distinctes. Ges trois operations
peuvent demander des personnes ou des groupes distincts.
Un homme peut concevoir et mettre son projet en ceuvre sans
rien accumuler, ou sansjouer sur lui Ie capital dont il dispose;
il peut accumuler sans jouer, jouer a la rigueur sans meme
avoir accumule.
Geci est remarquable : Ie capitalisme etant projet pour
l'essentiel, l'accumulation n'etant en vue du projet qu'une
consequence du projet, Ie jeu s'interpose entre l'accumulation
et Ie projet - necessairement. Le jeu dans Ie capitalisme a
quelque chose d'heterogene : il est l'effet d'une impuissance
relative. Le capitalisme eviterait Ie jeu s'il pouvait : Ie systeme des assurances s'est developpe comme un corollaire de
l'etat d'esprit qui lui est lie. Mais il ne peut supprimer Ie
risque: une somme accumulee ne repond a quelque projet
d'entreprise que jouee; reciproquement, un projet d'activite
capitaliste n'est distinct de la fantaisie qu'au moment OU des
capitaux sont jouc~s sur lui.
Mais entre jeu et projet subsiste une antinomie fondamentale. L'esprit du projet, dont Ie capital releve, est Ie contraire
meme de celui du jeu. qui releve de la fete. La-dessus je
m'exprime entierement plus loin: je precise des maintenant
que ces contraires (en un sens du mot) sont des compIementaires. Dans un eclat de rire, il est vrai que Ie jeu se passe
souvent de projet - dans la poesie, la haine du projet s'exaspere (et c'est en vain) - mais de toute faISon, Ie projet
demeure inherent au jeu, comme Ie jeu au projet. Jouer signifie Ie gout que l'on a de s'en remettre a la chance, faire un
projet Ie souci de ne rien abandonner au hasard. Mais Ie
gout, Ie souci ont leurs limites : Ie joueur combine ses coups,
l'homme Ie plus raisonnable doit risquer. Le projet du joueur
se subordonne a l'attrait du jeu, auquella volonte, commeen
un pacte avec Ie diable, se lie decidement. Le jeu dans une

218

3. L'indijference morale du capital.


Le capitalisme est clairement distinct du souci d'ameliorer
la condition humaine. Les industries de luxe ont pris dans son
essor une part importante. Le seul trait decisif est l'accumulation du capital, Ie projet de developpement systematique des
forces de production. La plus grande indifference morale
regne au depart et ne cesse pas de regner quant a l'usage des
produits. II est arrive comme un fait banal qu'une industrie
d'un pays en guerre fournisse un pays ennemi de produits
necessaires a l'armement. Des insectes continuent de repondre
a leur instinct, sans egard aux resuItats quelquefois desastreux
qui s'ensuivent. De meme une industrie capitaliste. Dans
l'ensemble toutefois, Ie developpement de l'activite productive ne pouvait que repondre aux besoins existants et, a
mesure que la masse de la production s'accroissait, a la
moyenne de ces besoins. II semble que bon an mal an Ie capitalisme ait l'amelioration du niveau de vie pour objet, mais
cette perspective est trompeuse. La production industrielle
moderne releve Ie niveau moyen sans attenuer l'inegalite des
classes et, somme toute, n'obvie qu'au hasard au malaise
social.

4. Rapport entre le jeu et le projet.


Le capitalisme n'est pas moins indifferent aux benefices
personnels que des speculateurs avides font sur son dos. Le

21 9

220

CEuvres completes de G. Bataille

entreprise est la part faite a l'alea, reduite au minimum. On


ne peut dire en tranchant : c'est un jeu, c'est un projet, mais
seulement : Ie jeu, Ie projet, domine dans une activite
donnee.
Le projet domine l'activite capitaliste. Le jeu est cantonne
dans les operations de bourse. D'une certaine fac;on, la bourse
elimine meme la fievre du jeu de l'activite industrielle. Les
operations etant separees, Ie joueur prend la fievre a son
compte. Le grand capitaliste ou l'industriel heritiers de la
tradition calviniste se distinguent nettement du speculateur,
personnage necessaire, rendant les capitaux mobiles, les
faisant affiuer, mais heterogene au systeme. La speculation
ajoute l'attrait du jeu au mouvement de constitution du
capital, a la tendance qui voue l'argent au developpement des
forces productives. Cette tendance est reduite a composer avec
Ie jeu : laspeculation rend une partie des benefices au gaspillage. Plus communement que les industriels ou les capitalistes
reguliers, les speculateurs sont des etres de vaine gloire, portes a
de grandes depenses personnelles. Le capitalisme s'accommode
de leurs gaspillages. En principe, l'industriel ou Ie grand capitaliste se contentent de donner au projet de la chair et des os.
Leur vie est en principe absorbee dans Ie travail de conception
et de mise en reuvre des projets. Meme davantage qu'ils ne
conc;oivent et ne mettent en reuvre leurs projets, leurs projets
les conc;oivent et les mettent en reuvre. Dans la mesure OU ils
sont des fonctions sociales, c'est-a-dire les agents d'operations
impersonnelles, ils se situent a l'oppose d'un grand seigneur
ou d'un dignitaire ecclesiastique. Leur role est de consacrer
la richesse a la production, de la retirer de l'usage glorieux.
lIs echappent a ce role en partie, mais. seulement comme individus. lIs ne peuvent depenser avec eclat qu'a titre personnel:
ils sont tenus de fac;on paradoxale a dissimuler cet eclat. Les
speculateurs echappent davantage au principe de la discretion bourgeoise: ils ne sont que des etres de jeu. II n'y a pas
nettement d'un cote des joueurs et de l'autre des hommes de
projet. Mais l'une et l'autre categorie s'expriment en des
individus typiques entre lesquels l'antagonisme est necessaire. Dans la mesure OU il traduit fideIement Ie capitalisme,
un chef d'entreprise a du mepris pour un speculateur.

La limite de l'utile

221

5. Le caractere hybride du speculateur.


Le pur speculateur n'est a l'interieur du systeme qu'un
element heterogene. II evite aux dirigeants solides du capitalisme d'etre a l'interieur d'un monde de projets des creatures de jeu. Le speculateur l'accepte et s'introduit de cette
fac;on dans un cul-de-sac moral: il n'est rien, n'a jamais rien
ete, qu'un aveu d'impuissance - au fond - double d'une
arrogance en faux-semblant. N'etant pas meme un authentique joueur, il ne peut pretendre davantage au faste qu'a la
moralite. La richesse, dans ses mains, n'est destinee ni a
:Bamber ni a produire et Ie jeu sans les couleurs du jeu n'est
que la servitude du jeu : Ie langage utilitaire ne peut donner
l'honnetete de l'utile a sa vie mais lui retire Ie brillant du jeu.
L'impudence de l'argent, vide de sens autre que la jouissance
privee, est sa seule issue.

6. Le monde de la libertl individuelle et de la jouissance privee.


Ce qui est frappant, meme deconcertant dans Ie capital
est son multiple caractere. Essentiellement, c'est un mouvement de rapacite impersonnelle domine dans son developpement par une indifference derniere aux interets prives comme
a l'interet public. C'est une machine condamnee a s'accroitre
genlralement. Mais cette nature impersonnelle a pour conse.,
quence finale Ie developpement dans les caracteres des traits
interesses, aux depens des tendances sociales. La machinerie
capitaliste est facteur de decomposition. Elle a brise les institutions medievales, autant qu'il se pouvait laissant libre cours
a la volonte individuelle.
Toutefois, dans ce sens, les capitalistes industriels - homogenes a la machinerie - n'ont pu accomplir pleinement,
ouvertement, la consequence extreme du systeme. A bien y
regarder, c'est Ie speculateur, malgre son caractere heterogene, qui devint seul Ie veritable, Ie parfait individu.
L'industriel, lui aussi, est individu, libere des anciens cadres,
menant au fond son activite dans une indifference entiere a
l'interet public. Toutefois ses usines sont des reuvres commu~es que seul isole un mode de gestion particulier.Le
sentiment d'une subordination fondamentale de l'usine a

~22

La limite de ['utile

CEuvres completes de G. Bataille

l'interet commun est si fort qu'un capitaliste industriel est


moralement contraint de feindre cette subordination dans
sa vie, d'etre hypocrite au point meme parfois d'en souffrir
(sans issue). II ne possede pas l'acces facile du joueur au
cynisme et ne peut que rarement franchir Ie pas de l'individualisme impudent. Le joueur Ie franchit necessairement, si
bien qu'etant dans Ie systeme en reaction contre la tendance
fondamentale, c'est pourtant lui, ce n'est pas l'industriel qui
en est la consequence achevee. L'industriel calviniste detournait les richesses de leur usage glorieux au profit de l'accroissement des forces de production mais l'austerite l'arretait dans
cette voie. L'industriel moderne a tire les consequences de
l'attitude calviniste et, en dernier, destine a son bien-etre
personnel l'excedent final des richesses qu'il fait fructifier.
Mais il est retenu par la fiction de l'activite utile et par son
caractere d'homme du projet. II ne va pas jusqu'a l'affirmation ouverte du principe. Tandis que Ie speculateur est libre
et comme il est voyant, agite, c'est lui qui fait l'atmosphere
morale du capitalisme : il lie ainsi l'accomplissement du
capitalisme aux valeurs dont ressort son attitude : l'individu,
la jouissance privee. Les principes spirituels du calvinisme
effaces, l'industriel reduit a feindre une attitude de fonctionnaire socialiste, Ie grand speculateur est l'embleme de ces
nouvelles valeurs.
Cette substitution, si l'on y songe, est naturelle. Les principes
calvinistes ont servi d'introducteur au monde du projet (de
l'activite utile). Le monde du projet existant, les valeurs religieuses n'ayant plus de sens, il fallait bien que Ie projet, qui
n'est rien par lui-meme, se subordonne a de nouvelles valeurs
positives. Un mouvement d'accroissement insubordonne est
insoutenable et l'amelioration du niveau de vie general est
'une concession hypocrite ala volonte commune. Cette absence
d'issue met en avant celui qui n'est pas l'expression mais Ie
profiteur du capitalisme, qui lui-meme est absence d'issue,
n'etant qu'individu, que jouissance privee, l'homme Ie plus
riche en apparence et Ie plus pauvre au fond qu'est un
aventurier moderne.

II.

223

LA DEGRADATION DE LA DEPENSE

I.

Des catMdrales aux maisons de couture.

Souvent on simplifie pour mieux saisir : ensuite, afin


d'entrer dans la complexite des choses, il est necessaire de
reprendre.
Le capitalisme a demande la renonciation de l'homme au
gaspillage des fetes. Ce que la fete ou d'autres depenses similaires volatilisaient, on tendit a l'accumuler pour developper
la production. En principe, l'accumulation aurait pu s'enfler
sans fin. Mais en principe seulement. Les produits de l'industrie devaient etre consommes (s'ils ne l'etaient pas l'accumulation ulterieure s'arreterait). Le capitalisme n'entraina pas la
suppression des depenses improductives : il en freina Ie mouvement tout d'abord (s'en prenant aux depenses sociales),
puis il tendit ales reduire a la consommation de ses produits.
II est difficile de dire si la proportion des depenses improductives et productives a partir du Moyen Age changea en faveur
des secondes. La seule evidence est que les premieres furent
transformees et perdirent leur importance dominante.
Apres Ie Moyen Age, sans aucun doute, les depenses improductives ont subi une degradation. Celles qui ne pouvaient
entrer dans Ie mouvement general de la production tendirent
a s'attenuer. Au contraire, celles qui consommaient les produits d'entreprises capitalistes se trouverent favorisees.
La construction epuisante de grands monuments luxueux
ne fut pas arretee mais pratiquement touchee a mort. Pour
se representer son importance au Moyen Age, il est necessaire
d'imaginer dans New York un edifice depourvu de fins pratiques : il dominerait les gratte-ciel comme une eglise les
maisons d'une petite ville et serait richement orne meme en
des coins inaccessibles. Une cathedrale ne peut etre objet
d'exploitation commerciale. Elle a seulement la pretention
d'avoir un sens (et sans doute Ie sens en disparut-il avec la
force de l'exprimer, de construire de nouvelles cathedrales).
Seuls subsisterent des modes de depense de sens peu intelligible. La depense glorieuse de l'homme fut reduite aux
limites dans lesquelles l'exploitation commerciale est possible.
Rien ne survecut (ou presque) qui ne put faire l'objet d'une

(Euvrescomptetes de G. Bataille

La limite de ['utile

activite lucrative. La litterature, Ie spectacle, de nos jours


sont reductibles a des calculs en monnaie. Le film etait apres
l'acier la seconde industrie des Etats-Unis. De temps a autre,
un eclat de voix detonne et fait retentir un son fele - d'autant
plus etrange, plus troublant qu'a l'avance il se sait perdu.
Dans l'ensemble, Ie mouvement de fete a la fois tragique,
glorieux, riant, qui donna jadis au visage des hommes un
pouvoir de seduction s'est altere: ce visage est defigure maintenant par les graisses et les epaisseurs de la richesse (de la
richesse qui s'ennuie). La richesse n'est nullement disparue :
d'abord passee de la collectivite au petit nombre, elle s'est
vouee en dernier au nombre moyen. Le visage des petits
bourgeois lui donne aujourd'hui leur expression mal venue.
II faut un fou, un declasse pour faire apparaitre un instant
un reflet de grandeurs perimees : la possession reguliere de
richesses entraine la pesanteur et personne n'echappe a ce
mode de degradation. Un abime separe une cathedrale d'une
maison de couture (les vieilles dames qui frequentent les
grands couturiers sont sous nos yeux la sentine morale, odieux
melange de vide et de fatuite; d'autre part une cathedrale
n'est encore, appauvrie de denigration chretienne, que la
lointaine evocation des festivites antiques).
Le mode de depense individuelle, excluant la splendeur
veritable, est seul a la mesure de la production capitaliste.
II est oriente par l'objet fabrique en serie, par la substitution.
au luxe du faux-semblant. II ne trouve son assise que dans
l'instrumentsuperflu, sans doute, mais generateur de bienetre. En effet, l'individu sans lien social ne peut pretendre a
la splendeur (ne peut avoir Ie sens des paiements exiges).
S'il succombe a l'attrait du luxe, c'est sans tact : aussitot
qu'il y touche, il isole, il detruit Ie sens de l'eclat. La fatigue
.aidant, Ie confort et l'ennui de ses exces sont l'aboutissement
de cette pauvrete sans cesse accrue de la richesse.

Ses prerogatives sont analogues a celles des depenses utiles ll.


Pas de gaspillage plus banal ni de plus constamment lie
a l'ecoulement du temps. Le plus pauvre fume (pourtant, au
moment ouj'ecris, la valeur du tabac est considerable en fait,
combien de fumeurs pourraient utiliser leurs rations, les
troquer contre des denrees qui leur manquent, dont Ie defaut
les diminue). De toutes les depenses luxueuses, celIe du tabac
est la seule qui touche a peu pres toutes les bourses. En un sens
la tabagie generale n'est guere moins collective que la fete.
Elle en differe toutefois. La fete se donne a tous egalement, Ie
tabac est mal reparti entre les riches et les pauvres (pour
l'instant peu de fumeurs qui ne souffrent pas, seuls des
privilegies fument sans limite). D'autre part, a l'encontre des
fetes qui se limitent au temps donne, Ie tabac se fume a toute
heure, d'un bout a l'autre du jour. Oette dispersion empeche
l'universelle tabagie d'avoir un sens. Oe qui frappe dans la
multitude fumant, c'est Ie peu de conscience qu'elle en a.
Aucune occupation n'est moins saisissable. Les fetes de la
fumee subtilisent la conscience qu'une fete ait lieu. II est
pourtant dans cet usage une sorcellerie cachee : qui fume est
en accord avec les choses (les choses que sont Ie ciel, un
nuage, la lumiere). II importe peu qu'un fumeur Ie sache :
Ie tabac Ie libere un instant du besoin d'agir. II vit (meme
quand il continue de s'occuper). La fumee s'echappant
doucement de la bouche donne a la vie la liberte, l'oisivete
qu'on voit aux nuages 27.

224

2.

Le tabac.

La diminution generale du gaspillage est si peu certaine


qu'a l'encontre on peut alleguer la prodigieuse consommation
de tabac. L'usage du tabac est deconcertant. II est si repandu,
sa part est si importante dans l'equilibre vital que, meme en
des temps difficiles, il est l'objet de soucis d'apparence serieuse.

225

3 Le passage du tragique au comique.


Le plus difficile a saisir est que la degradation se produit
en deux sens egalement (dans les deux sens dIe est d'ailleurs
liee a l'individualisation des depenses). D'un cote, la depense
de tragique devient comique (dans Ie cas des maisons de
couture - il est vrai qu'une maison de couture est miserable
au fond, mais c'est la nature comique qui en commande la
misere); la depense d'autre part tend a se faire inconsciente
(c'est Ie cas du tabac).
Le comique dans les depenses est associe a la bourgeoisie;
plus generalement la meconnaissance d'une necessite des
gaspillages appartient en propre a l'homme de ce temps.
Le comique de l'homme bourgeois est la chose la mieux

226

CEuvres completes de G. Bataille

etablie. La tragedie met en scene les grands seigneurs et les


pr~tres, la comedie les bourgeois. Non seulement la tragedie
mais pour l'essentielle luxe appartient a la caste des seigneurs.
Aussi Ie luxe est-il en fait l'apanage de la tragedie. II a pour
condition fondamentale la durete. II se lie a la domination,
n'appartient qu'a ceux dont Ie privilege veut qu'ils tuent
ou qu'ils sacrifient. Le moindre relachement retire Ie luxe
a son element naturel (qu'est la proximite de la mort). A
peine manque-t-il a la fierte agressive, il prete a rire (etant
l'ane vetu de la peau du lion).
Le luxe, il est vrai, n'est pas la chose des maitres en propriete exclusive. Les leurs sont Ie luxe des champs, les animaux ont leur parure (d'ailleurs associee a la force). Pour
les hommes, Ie luxe etait l'expression de la fete - ou Ie peupIe est mele et communie - avant d'etre celie du rang social.
Mais Ie luxe, precisement, fut de moins en moins la chose
du peuple (comme il l'etait encore dans les cathedrales).
Ce que nous en connaissons maintenant n'est guere que Ie
luxe de separation, que constituent les depenses faites pour
fonder Ie rang.
Encore les depenses seigneuriales fondaient-elies Ie rang
sans rupture du lien social. Elies n'etaient pas faites a part,
mais en principe devant Ie peuple et pour lui. C'est meme Ie
caractere entrainant et vraiment dilapidateur des depenses
faites dans ces conditions qui leur opposa Ie bourgeois desireux
d'accumuler pour produire. Le bourgeois ayant produit et
ne se trouvant, pour finir, guere moins qu'un grand seigneur
nanti d'un excedent a gaspiller, fut amene au luxe a son tour:
il acheva Ie premier Ie mouvement qui donne a la richesse
valeur de jouissance privee. A son tour la bourgeoisie exprima
Ie rang de classe dirigeante qui lui appartint par des dilapidations luxueuses, mais rentrees, effacees, affirmant d'autant
plus un caractere de separation que sa pretention a tenir Ie
role des nobles est comique.
Une bourgeoise epaissie, terre a terre, ignorant la fierte
d'aliure que de rares femmes d'origine noble eurent sans
doute, est purement ridicule en riche toilette. Tout luxe
personnel est anachronique. Les hommes autant qu'ils
peuvent effacent dans leur apparence ce qui pourrait avoir
. de l'eclat (la laideur de parti pris des cravates est significative et la cravate est l'unique temoin de splendeurs anciennes). L'apparat, ia magnificence sont evidemment charges

La limite de l'utile

I
i

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I

227

d'une pretention exigeant la tragedie, degenerant sinon en


comedie. Le vetement masculin de notre. temps peut etre
confortable, commode, solide et, dans ces limites, laisser une
place au raffinement : Ie rang social excluant aujourd'hui
tout caractere tragique, il est necessaire de s'effacer. Beaucoup
de femmes ont la faiblesse de ceder au regret, de s'habiller
trop bien. Meme belles, il arrive a des dames de parodie
d'etre a gifler *.
II est vrai que Ie luxe des demeures est moins lourd a
supporter. Si Ie vetement terne d'une personne evite en lui
tout eclat, la magnificence de sa demeure, si imposante
soit-elle, se detache de lui et prend une valeur analogue a
celie des musees. II ne s'agit Ie plus souvent que d'une survivance. Ce n'est pas la magnificence de Monsieur N. mais
celie d'un seigneur du passe (dont il n'est pas mauvais qu'on
sache Ie nom). Cette magnificence est etrangere au temps
present: tout ce qu'a pu faire Monsieur N. est d'acheter Ie
droit de loger OU on la trouve. Un mort en a la charge et Ie
benefice.
II s'est forme toutefois - parallelement a celui des vetements - un comique des maisons et des meubles. Tout ce
qui singe la grandeur et manque de force - inscrit dans cette
ambiance bourgeoise OU Ie risque de mort est la chose la
plus eloignee - est comique ou sinon penible. Des vetements
sont peut-etre plus risibles que des objets. Mais Ie comique
est souvent discret (l'element tragique de l'ancien temps ne
l'etait pas moins). En general, il est necessaire de deceler Ie
comique (de Ie faire ressortir) a l'aide de quelque artifice:
on a trouve de nombreuses malices pour cela. On recourt

* II est vrai qu'en partie Ie luxe des femmes est d'une nature differente
de celui des hommes. La coquetterie [plusieurs lignes bifJees]. Dans la mesure
ou elle est liee au besoin que les courtisanes ont de seduire, elle est Ie
contraire d'un luxe de separation. Sur ce plan, l'on peut s'embrouiller
d'ailleurs : tant de dames sont des catins...
Le luxe des paysans est - ou plutot fut - egalement autre que celui
des seigneurs - ou des bourgeois. Les paysans connurent Ie luxe dans
leurs habits de f~te. De nos jours, ils mettent Ie dimanche des v~tements
d'un gout bourgeois. Le luxe est efface ou ressort comiquement (les
bourgeois singent les grands seigneurs et, au second degre, les paysans
les bourgeois). Les habits de parade des paysans d'autrefois n'impliquaient
pas de caractere tragique. C'etaient des v~tements de f~te. C'est la f~te,
et non expressement Ie mode d'existence du seigneur, qui constitue la
donnee primitive du luxe. Dans la f~te, Ie luxe est la chose de tous.
En dehors de la f~te, .il est la chose du maitre - du Herr dont Hegel
disait que la mise en jeu de sa vie fondait la nature.

(Euvres completes de G. Bataille

La limite de ['utile

en contrepartie aux divers moyens d'y parer. On se sert


ainsi du passe - abritant derriere lui la fatuite bourgeoise.
C'est dans Ie meme but qu'on donne aux vetements la forme
et la couleur des sacs. L'architecture a bout d'ornements
pretentieux se contente d'imiter l'elegance utilitaire d'un
bateau.

delicatesse aupres de laquelle une affirmation du grand


siecle est fade. Peu lui importent les dechets. Elle place I'eMgance dans l'usage du tabac - OU elle est fumle : fumer, I'acte
evidemment Ie moins concerte, Ie moins a:ffi.rmatif de soimeme et deja Ie plus transparent.

228

J)

4. La perte de conscience du sens des dlpenses.

Dans l'ensemble, en s'individualisant, en se lotissant, les


depenses improductives ont perdu Ie sens glorieux qu'elles
avaient. Elles sont ridicules, comme les robes des dames,
ou insaisissables, comme la fumee. Le luxe est desaxe : qu'on
se represente la pacotille, Ie clinquant, la fa~on de s'habiller,
de se meubler, des petits bourgeois cossus - prolongement
infini de ce qu'une maison de couture, comme une loupe,
faisait apercevoir grossi. En un sens, la depense comique est
elle-meme liee au peu de conscience que nous avons de la
necessite de depenser. Nous depenserions glorieusement, si
nous en avions conscience, payant s'il Ie fallait de notre
personne, au lieu de Ie faire a la mode furtive, guindee, des
bourgeois. Pour la part la plus voyante, la depense improductive survit au milieu de nous comme un anachronisme a
detruire. Les interets de la production la developpent parfois,.
mais vers la sottise ou la mesquinerie. Elie n'est plus qu'un
signe d'imbecillite egoiste. L'insistance naive avec laquelle
on par!a de gloire au xvn e siecle est presque inintelligible
pour nous. L'homme, encore au xvn e siecle, en France du
moins, semblait la chose de la gloire, voue ala gloire, n'ayant
d'autre fin que la gloire. Mais cette conception ne pouvait
survivre a l'echec de l'Ancien Regime. Nous vivons maintenant
sous I'empire du degout qu'elle a suscite. Et sans parler de
survivances batardes, il est vrai que les conceptions classiques
de la gloire meritaient Ie sort que nous leur faisons.
En dernier ressort, toutefois, cette hostilite necessaire se
lie a l'inconscience OU nous sommes tombes. Nous ne comprenons plus, des surcroits d'energie que nous produisons, que
nous devons les gaspiller resolument. Cet exces encombrant,
dans notre aveuglement, nous Ie gaspillons en fait moins
qu'il ne nouS gaspille. L'existence individuelle lie a cette
inconscience sans doute ce qu'elle a de plus profond : une

229

III. LE CHOMAGE

I.

L'impasse des depenses individuelles.

Sur Ie plan individuel, la perte de conscience a la valeur


d'une solution elegante. S'opposant a la volonte ~oncertee,
a l'emphase de la depense (aux principes glorieux dUj xvn e siede), elle donne Ie caractere de la discretion, la garantie de
l'authenticite, aux depenses qui subsistent malgre tout.
La perte de conscience d'un sentiment d'obligation eut
pour resultat la liberte des depenses individuelles (et de
meme la publicite representant les interets du capital est
libre de Ies developper dans la direction qui lui convient).
La perte de conscience s'accompagne d'ailleurs de la degradation comique; elle implique surtout la disparition des
depenses collectives.
Or les depenses individuelles seulesne peuvent epuiser
l'excedent d'energie. Chaque depense individuelle est commercialisee, donc enchainee au systeme d'extension du capital.
Aucune depense individuelIe - pratiquement aucun gaspillage - n'est possible s'il n'est lui-meme producteur d'un
surcroit d'energie.
Si j'achete une riche cravate, il est vrai que j'emploie en
pure perte I'excedent dont je disposais - que j'ai produit
pour mon compte et dont j'ai re~u la valeur sous forme de
monnaie. Dans cette operation economique, une somme
d'energie au moins egale a celIe que necessita la fabrication
de la cravate est dilapidee par moi, perdue pour moi. Mais Ie
fabricant recupere une somme d'argent. Sous cette forme et
par un systeme d'equivalences, Ie fabricant dispose a son
profit de la somme d'energie produite par moi. Cette somme
est meme un peu superieure a celie de l'energie necessaire
a la fabrication : la difference constitue Ie benefice du fabri-

23 0

cant. Si je tiens compte de la moyenne dans l'emploi des


differences, je puis dire qu'une part appreciable du benefice
ira a l'accumulation du capital. Ainsi je n'aurai gaspille
d'energie qu'a cette condition: contribuer a l'extension des
entreprises en general. En systern.e capitaliste, chaque dlpense
improductive augmente la somme des forces produites.
Sans doute, les entreprises etendues peuvent aussi bien
fabriquer des produits de luxe et, pour sa quote-part, l'achat
que j'ai fait d'une cravate oriente la production dans ce sens.
La necessite de compenser une destruction par une part,
si petite soit-e1le, d'accumulation n'en altere pas moins la
qualite de la depense. La construction d'un temple grec ou
d'une eglise romaine n'etait pas soumise a ce compromis,
car Ie peuple avait conscience de sa valeur. La construction
etait voulue, affirmee par un peuple. Au contraire, l'achat
d'une cravate est frivole. On en tolere l'aberration en l'expliquant : somme toute, il contribue a la prosperite lJ. Precisement, Ie capitalisme substitue au gaspillage fier, affirmatif
de lui-meme, une sorte de faiblesse furtive - concedee en
tant qu'elle contnoue au developpement des forces productives. Dans ces conditions, ce qui demeure intangible est Ie
mouvement de depart du systeme. Le capitalisme etant la
consecration de la richesse a l'extension des forces productives
de la richesse, il n'est pas d'arret imaginable. Les depenses
individuelles sont integrees dans la mecanique - qui n'a
pas d'issue. Vessentie1 des richesses reserve au depart continue
de l'etre quelles que soient les depenses improductives maintenues, meme deve1oppees. Aucune prosperite n'y change
nen. A jamais Ie systeme engendre un sentiment de misere
_ les habitudes morales et Ie comportement de la misere.
La depense ne pouvant desormais qu'accroitre 1'epargne
(et par 1'epargne, la production), il arrive a la fin que 1'on
produise trop. Le moment vient d'une production plethorique ou l'on n'ecoule plus ce qu'on produit.

2.

La limite de l'utile

(Euvres completes de G. Bataille

La surabondance.

L'excedent d'energie ne peut etre absorbe sans fin par


une depense augmentant sans fin la somme d'energie produite. Les depenses improductives diminuent au moment
ou s'avere une l!Iurabondance de produits. 11 n'y a pas de

r
I

I
l

g3 I

pauvrete reelle - au contraire - mais Ie sentiment de la


pauvrete s'empare de tous. Vne crise revele la profondeur
de ce sentiment qui des 1'origine etait l'a.me du capitalisme.
Les entreprises s'arretent, les ouvriers choment, lai consommation se reduit encore: les hommes n'ont plus conscience du
mouvement de dilapidation necessaire: leur hostilite a la
gloire les laisse a l'abri du don et des contagions enfantines;
la richesse reservee aux calculs a depuis longtemps cesse de
pouvoir flamber, de pouvoir etre gaspillee.
Le malheur des hommes accroit s'il se peut les difficultes
particulieres a 1'existence terrestre. Non seulement nous ne
vivons que detruisant (la vie animale), mais nous pouvons
de moins en moins nous procurer la subsistance necessaire
autrement qu'en donnant du travail a un systeme ltie forces
se composant au degre de complexite superieur a *ous. Ce
systeme tentaculaire se distingue des autres en ce !qu'il ne
depense qu'a la condition d'absorber davantage qu'i! pe perd.
Les animaux et les hommes absorbent mais depensent fierement. Le capital purement vorace est amoral et sans gloire :
chaque livraison qu'i! peut faire est soumise a la condition
du prix de vente beneficiaire. II atteint la plus grande capacite d'absorption de la force et ne peut en livrer qu'en
absorbant plus qu'i! ne livre. Cela suppose en dehors du systeme l'existence de forces non encore reduites mais reductibles - sous forme soit de pays arrieres, soit de domaines
de possibilites non encore exploitees (resultant d'inventions
nouvelles). Le systeme cesse-t-il d'absorber des forces nouvelles, i! cesse aussitot de livrer ses produits. II porte a un
degre de plus 1'avarice terrestre ou plutot la change en
aberration. L'avarice ou 1'avidite est une loi penible. Pas
d'etre sur terre qui puisse depenser sans d'abord avoir acquis.
Mais Ie capitalisme a fait une fin de ce moyen (qu'est 1'avarice). II lui faut laisser mourir les hommes honnetement,
rigoureusement; i! ne pouvait sans renoncer a sa fin leur
livrer les produits disponibles (sa fin avare : augmenter sans
relache la force productive). Chaque etre sur terre, forcement avide, avare, est pourtant un etre de gloire. Etant
impersonnel, manquant d'existence propre, Ie capital a pu
se detourner de la gloire 28.

23 2

(Euvres completes d, G. Bataille

La limite de l'utile

3. L'impuissance des travaux d'Etat.


4. L'holocauste du chamage.
IV.

L'INDIVIDUALISME

;'0 i/;.di;id,; ;,; iuii; ;;,;; i,;

s~; ;,;, i.iri;;;"oa;;,;"ft;'; ~i;;;;';';;o

On voit ma;l, tout d'abord, quelle compensation, de nos


jours, suivit la decadence des coutumes glorieuses. Les
conduites glorieuses nouvelles qui jouerent apparurent
en effh dans un domaine hostile, autant qu'il semble, a
tout desir de gloire. L'individualisme a grandi dans une lutte
de chaque jour avec la societe : la societe ancienne voulait
la gloire, fondait ses droits sur la necessite de la gloire; l'individu, que ces droits meconnaissaient, contestait leur fondement avec une sorte de fougue : la fatalite appelle l'individualisme a la negation de la gloire. Ce n'est pas toutefois
la gloire qu'il combat, mais la societe qui seule emploie Ie
mot et croit posseder Ie monopole de la chose. Si l'individu
refuse d' Hre mele aux gloires sociales, s'il refuse d' en faire les
frais, il n'est pas tenu pour autant de chercher un sort vulgaire. Tout au contraire, il est condamne, dans l'isolement,
a l'epuisant desir de trouver une grandeur qui ne procede
plus des conventions. Les angoisses de la solitude Ie laissent
en quete de splendeurs renouvelees - moins fallacieuses,
illui faut l'esperer, repondant mieux ala nostalgie profonde
que celles d'institutions vieillies.
30 Dans Ie temps meme ou les principes utilitaires de l'industrie ruinaient l'economie glorieuse, l'individu devint la nouvelle raison de gloire. L'ancienne economie glorieuse l'ignorait. Chaque personne n'etait pour elle que l'expression d'un
ensemble organise, auquel elle appartenait. De l'individu, l'economie bourgeoise fit la valeur souveraine. L'economie bourgeoise se developpa liee a une conception qui fait de la societe
une somme d'individus. Elle se developpait en contradiction

233

avec les vieilles formes sociales, toutes glorieuses et depensieres.


Violemment ou servilement, au cours des siecles, elle s'efforc;a
de ruiner la societe feodale. Elle lui opposa la liberte de l'individu, les droits egaux independants de la caste hereditaire.
A la verite, toute forme de vie prodigue etait contraire a son
esprit, la prodigalite des individus autant que celle des princes,
mais les individus etaient faibles, les princes forts. Elle croyait
pouvoir mesurer les besoins de l'individu, les conformer
a ses interets, les faire entrer dans ses normes. Rien ne semblabIe n'aurait ete possible avec les princes. La bourgeoisie
s'allia aux mouvements politiques qui aspiraient a la liberte
des individus. Elle rencontra de cette fac;on des possibilites
de lutte, en consequence de conduites glorieuses , qu'elle
n'avait pas voulues expressement mais qui furent necessaires a
sa croissance. D'une part, elle accelera la chute de l'Ancien
Regime, d'autre part elle trouva pourlaturbulence naturelle des
hommes une voie d'issue. Elle fabriqua un monde a sa mesure :
elle Ie voulait exclusivement occupe de production, elle sut
meme utiliser a cette fin de glorieux mouvements de fievre. Les
tambours de terreur des revolutions ont battu pour assurer
la consecration plus etroite de l'energie humaine a l'industrie.
Pour s'etre composee de fac;on favorable avec un developpement general des conduites utiles , la lutte pour les droits
de l'individu devait aboutir cependant a substituer les conduites glorieuses )) des individus a celles des peuples, des princes
ou des pretres. Dans un monde ou l'ipdividu devenait Ie
terme de toute chose, c'est l'individu isole qui dut assurer les
fonctions de don de soi, de sacrifice et de fusion avec Ie monde.
II Ie pouvait dans la lutte ou la guerre revolutionnaire, mais
ce n'etait pas sans abdiquer ses veritables prerogatives au
benefice du combat, qui demande vite l'union, la formation
de partis ou d'armees. A des individus, la politique ouvrit
un champ d'activite souvent glorieuse, agitee mais reduite
au role subordonne : presque toujours, la politique doit se
contenter d'une voie mediocre. L'individu qui refuse de
vouer sa vie a quelque cause qui Ie depasse - puisque la
vie individuelle s'exprime en lui -II

....................................................
V.

L'ETAT,

LA RAISON ET LA SCIENCE

Le don de soi.
J'ai decrit la depense en la regardant du cote de Ueconomie :
de ce cote la depense met en jeu des valeurs qui sont des
choses. Je crois que je devais Ie faire en premier liieu car, s'il
est possible, une notion nouvelle doit s'introduire oil elle
etonne Ie plus. L'inconvenient, c'est que j'ai dO. parler de
faits ignores du monde present. Je parlerai maintenant non
plus de mouvements dont les traces s'aperc;oivent dans les
jeux de l'economie mais de mouvements plus forts, toujours
actifs, qui ne cessent pas de lier l'homme et la mort.
Les guerres, ecrivait Nietzsche, sont les seuls stimulants
de l'imagination, maintenant que les extases et les terreurs
du christianisme ont perdu leur vertu. La Revolution sociale
sera peut-etre un evenement plus grand encore, c'est pourquoi elle viendra. Mais son succes sera moindre qu'on ne l'imagine... * Les formes de depense impliquees dans la vie economique ont peu de sens aupres de formes plus vivantes,
comme la guerre, les religions. Le don de soi frappe l'imagination d'avantage que celui de la richesse. Le don du religieux
demande des conditions de fievre disparues : quand Ie mouvement de la vie, de lui-meme, entraine et glorifie Ie don du
soldat. Sous nos yeux, les revolutions nationales ont acheve
de donner aux guerres sens de revolution, aux revolutions
sens de guerre : la phrase de Nietzsche a conserve l'essentiel
de sa portee.

* 69 du livre IV de Volante de puissaru:e, ed. Wurzbach, trad. G. Bianquis (N.R.F., 1937). Bcrit vers 1880.

(Euvres completes de G. Bataille

23 8
Le

dlvouement

II

et l'intlrdt dans les guerres 32

Rapprocher vie religieuse et vie guerriere est sans doute Ie


plus court moyen de rendre intelligibles les convulsions que
nous vivons : elles ont avec la religion ceci de commun qu'eIles
demandent Ie don de soi, la consecration de toute la vie. Le
but declare n'a pas toujours autant de sens que ce besoin de
devouement jusqu'a la mort. La guerre fascine celui qui
l'aime s'il imagine l'attaque dangereuse et non Ie resultat
economique de la victoire. La gloire et Ie combat procurent
l'ivresse, l'echeance d'un tribut ne la procure pas.
V n besoin d'ivresse existe, autant que dans les guerres,
dans les revolutions. De ceux qui les veulent, certains sont
les froids partisans d'un monde regi par la raison : les episodes chaotiques d'une revolution ne sont pour eux que des
moyens inevitables. Mais la plupart ont choisi expressement
une cause risquee : les images de l'emeute et des barricades
les stimulent de la meme fat;on que d'autres les terreurs et
les extases du christianisme ll. L'excitation et la colere des
foules ne sont plus seulement les moyens appropries aux fins
qu'ils poursuivent, eIles sont des signes de gloire.
Ceux qui naissent avides de prodiguer leur vie sont plus
nombreux qu'une pauvrete ne l'imagine. Et, comme il est
clair, ces prodigues jouent un role decisif. C'est une vanite
de supposer qu'en dernier lieu Ie monde pourrait s'organiser
selon les lois d'une bourgeoisie soucieuse de preserver ses
droits. La vie se renouvelle sans cesse et sa force de renouveau
est cornine un flux printanier. De riches vieillards n'ont
aucune chance de lui imposer longtemps leur moderation : Ie
pouvoir, en definitive, appartient a des hommes avides de
"gloire et prodigues de leur sang. 11 peut etre exerce par de
plus sagaces (s'ils laissent du moins des champs de conquete
au trop-plein d'energie juvenile) : cela n'importe qu'en
second lieu. Les gouvernants qui n'ont de sens que pour
l'utilite periclitent. I1s echoueraient aussi s'ils suivaient
l'impulsion du sang - qui doit trouver des lignes d'interet
pour se survivre. Mais la part decisive appartient a des mouvements qui ne calculent plus et comptent la mort pour rien.
Vne prodigalite naturelle introduit dans Ie jeu des forces un
surplus qui donne la puissance a celui qui met la gloire audessus de l'interet, de peu sans doute mais au-dessus.

La limite de l'utile

239

Pour apercevoir Ie sens des prodigalites, il faut suivre les


vicissitudes d'un debat OU Ie dernier mot reste au sacrifice.
En apparence, toute entreprise humaine suit la loi d'activite du capital: il ne faut pas seulement rentrer dans ses
depenses, il faut gagner. A regarder les choses avec platitude,
la guerre ne donne un benefice que victorieuse : c'est mettre
a une contre deux les chances de chaque soldat pris dans la
guerre : ce pourcentage est a reduire encore etant donne Ie
risque de mort ou de blessure grave. Le benefice d'une revolution est encore plus contestable. En cas d'echec, des revolutionnaires echappent plus rarement a la mort que des
soldats. Victorieux, s'ils ne sont pas tues dans un combat, ils
peuvent encore tomber sous les coups de leurs compagnons.
Pour Ie militant qui s'engage librement, l'issue heureuse est
peu vraisemblable. Or il semble souvent que Ie resultat
dernier -Ie sort de chaque homme devenant plus agreable _
soit plutot Ie pretexte de l'action que son but.

La loi de coincidence des dlpenses et des gains


dans les conduites glorieuses.
]e n'ai pas voulu montrer des formes d'action plus folles
que d'autres. ]'esquisse, en general, au sujet de toute action,
Ie jugement de l' honnete raison (que j'aime peu). De ce
jugement je dirai qu'il me semble en meme temps rigoureux
et sans force. En entrainant les hommes dans Ie cours des revolutions et des guerres, ceux qui s'y plurent ont faitl'histoire qui
n'est pas,apparemment, une erreur sans borne. Le jugement
de l'histoire a peut-etre plus de sens que celui de la raison.
En premier lieu chaque guerre, chaque coup d'Etat se
donne un sens. Ceux qui les font en rendent raison du point
de vue de l'interet. L'interet defini joue dans l'action, meme
dans Ie cas OU les resultats derniers det;oivent. Qu'un homme
meure ayant cru delivrer de la guerre ceux qui suivront,
sa croyance a rendu Ie don de sa vie plus facile. La suggestion d'un gain doit toujours etre faite a qui va/perdre sa vie.
La suggestion ne jouerait pas sans l'ardeur a perdre : s'adressant au ca1culateur eIle est sans force. Mais l'ardeur a perdre
eIle-meme serait brisee sans l'appih du gain. L'avidite de
l'etre - il va sans dire - est l'obstacle majeur au mouvement

(Euvres completes de G. Bataille

La limite de l' utile

inverse qui veut que l'on se perde sans mesure. Mais il suffit
de contenter l'avidite par un espoir, l'enthousiasme l'affaiblit,
l'ivresse de perdre emporte les resistances.
Dans un combat OU la vie est mise enjeu, la victoire facilite
la mort de celui qui fait la guerre. La crainte de perdre la vie,
l'avidite vitale s'opposent toujours au mouvement de don de
soi : mais cette peur est levee par l'avidite de vaincre. Au
cours des heures de fievre OU cette avidite se satisfait, la mort
devient presque facile.

sitions de ce genre: on ne peut risquer sans tenter d'acquerir...


11 existe un surplus au profit de la depense. Vn avantage
constant de la depense domine la vie sociale et transfigure Ie
sort de chaque personne.

240

24 1

Les diverses luttes armees donnent le pouvoir


au don de soi et a la generosite.

Le don de soi et la depense se font ainsi dans des conditions


constantes. Vne premiere loi peut s'enoncer comme loi de
coincidence :
Une depense est facilitee par une satisfaction simultanee de l'avidiM,. reciproquement, une depense facilite un gain (une satisfaction
de l'avidite) .
11 ne faut pas confondre cette loi avec celie de l'echange
economique qui fait suivre uneprestation d'un paiement
correspondant. La loi economique est regie par Ie principe
d'identite de valeur des objets echanges, de l'identite personnelle des agents de l'echange - pour les deux operations
de prestation et de paiement. SiJean livre un cheval a Pierre,
Jean et nul autre re<;oit de Pierre - et de nul autre - la
somme d'argent representant la valeur du cheval. Cette
somme doit, s'il se peut, repondre exactement a cette valeur.
S'il n'en est pas ainsi, l'operation n'est pas un veritable
echange mais don, erreur, ou fraude. La loi de coincidence
de l'avidite satisfaite et de la depense n'a pas a suivre ces
principes. La loi economique regit des choses, ou des hommes
sous l'empire des choses. La loi de la depense envisage des
mouvements de vie que rien d'objectifne mesure. Ces mouve.ments ne supportent pas de limite fixee. Les contreparties
satisfaisantes de la depense quijouent Ie plus ne repondent pas
a des calculs. Celui qui meurt en repondant [a ses ennemis
par] Ie cri de son parti ne calcule pas, mais donne sa vie.
L'avidite qu'il satisfait n'est plus la sienne : il meurt. C'est la
satisfaction de son parti, non la sienne propre, qui a leve
l'hesitation devant la mort.

Le sens profond des guerres et des revolutions transparait


dans les jeux de la depense. Vne revolution, une guerre, est
parfois depense de force developpant l'acquisition, parfois
satisfaction d'avidite permettant d'accroitre la depense.
Apres une grande consommation d'hommes, la premiere
revolution fran<;aise donna l'essor au monde bourgeois: elle
fut menee par une classe qui devait s'enrichir en produisant.
Au contraire, une conquete romaine amassait directement la
richesse en vue de la depense du conquerant. L'interet de
l'acquisition domine quand une classe productrice et regardant a la depense vient au pouvoir; celui de la depense
quand les prodigues conduisent des guerres. 11 pourrait s'agir
d'un mouvement regulier de balance. Successivement, Ie
cours des choses presenterait des exces de parcimonie, des
exces de gaspillage. L'intervention de la violence n'aurait lieu
dans aucun sens. 11 n'y aurait qu'une sorte d'equilibre balance.
Mais Ie pouvoir est trop rarement tombe dans les mains
d'hommes a la fois sages et mesquins ,: l'idee d'un equilibre
a peu de raison d' etre.
Les guerres et les revolutions, sans aucun doute, sont des
moments d'extreme activite dans tous les sens. 11 est banal
qu'un mouvement violent s'oppose au gaspillage et detruise
ceux qui gaspillent. Cela demande pourtant des conditions
particulieres : un gaspillage senile ou decadent, une revolte
ala fois juvenile et laborieuse. Meme si l'on passe d'un monde
prodigue a quelque etat d'esprit utilitaire, Ie mouvement se
fait dans Ie sens vivant, du faible au fort. II faut Ie temps parfois de repartir. Apres une crise, il faut reduire un train deliquescent. Meme alors, Ie pouvoir tombe dans des mains violentes, ce qui demeure un gage de prodigalite.

D'autre part, Ie don facilite les gains. On ne peut conquerir


sans risque, acquerir sans donner sang ou sueur : la voix
commune Ie dit et Ie repete. Mais on peut inverser les propo-

Le malaise quelquefois intervient, tout est freine, mais rien


ne vaut contre une loi fondamentale. Guerre ou revolution,
la lutte armee pour Ie pouvoir veut qu'en definitive il appar-

24 2

(Euvres completes de G. Bataille

tienne aux prodigues : a ceux qui mettent leur vie en jeu.


La lutte enleve Ie cours des choses au primat de l'acquisition,
a l' honnete raison pour laquelle il n'est pas d'enjeu valant
la vie. L'attrait du pouvoir a toujours ete l'occasion d'un
gaspillage (( insense de vies humaines. La masse inerte a
toujours reprouve ce gaspillage, mais pour Ie reprouver e1le
est sans force. Un politicien nomme (( larges masses des bandes
d'energumenes. Comme la raison ou Ie droit qu'elle idolatre,
lamasse est poids, tout entiere, et pesanteur. La force est,
au contraire, Ie libre don de soi *. Elle s'inflechit et se corrompt
quand elle suit l'or. Ce qui distingue les services du sang, c'est
de n'etre payes vraiment que par la gloire.
Le jeu de la force fait de la vie humaine eclat et gloire. S'il
agit dans Ie sens de la conquete, il donne la place supreme
au don de soi. La conquete meme demeure placee dans un
glorieux halo de mort : elle est sacrle, ceux qui l'ont faite sont
moins les vivants que les morts, qui l'ont faite en donnant leur
vie. Ceux-ci n'ont pas seulement accru la force et la richesse :
leur sacrifice a place la vie entiere a hauteur de mort, il a fait
acte exemplaire d'un exces deraisonnable de depense.

* Le plus grand mal du temps present reside justement dans Ia confusion de la force et de Ia masse. Si ron compose Ia force armee avec Ia
masse, son contraire, il"en resulte une Iourdeur. Car Ia masse peut mais
ne veut pas, en principe, etre Ia force. C'est Ie type de I'erreur rationaliste.

Chapitre V

RIVER ET PRINTEMPS

Existence des socUtls au niveau de fa mort.

Le changement physique qui resulte de la ~ort frappe


beaucoup plus que d'autres changements naturels : il rejette
entre terre et ciel. Nous mesurons en un seul temps la rapidite
du mouvement qui nous emporte. La presence sensible de ce
mouvement donne Ie vertige et prive de realite celui qui
regarde un mort autant que Ie mort lui-meme. S'il voit son
semblable mourir, un vivant ne peut plus subsister que hors
de soi.
A l'instant de la mort disparait la solide realite que nous
imaginions posseder. II n'existe plus qu'une presence a la
fois lourde et fuyante, violente et inexorable. C'est cette
presence d'une realite differente de celle OU nous vivons
d'habitude que traduisent les personnifications divines de la
mort. Ou plus simplement c'est elle que nous evoquons si
nous parlons de la mort comme d'une force impersonnelle.
Quand nous avons Ie sentiment de cette force dechirante, il
ne subsiste en nous que des sentiments d'une grande intensite.
Les interets naifs portes a de petites choses, les amusettes qui
remplissent la futilite d'une journee n'ont plus de sens : un
grand mouvement de vent les emporte. A ce moment toute
existence est severement jugee et mise a nu : Ie plus vulgaire
des hommes est condamne a la grandeur.
Chacun de nous est alors chasse de l'etroitesse de sa personne et se perd autant qu'il peut dans la communaute de ses
semblables. C'est pour cela qu'il est necessaire a la vie commune de se tenir a hauteur de mort. Le lot d'un grand nombre

CEuvres completes de G. Bataille

La limite de l'utile

de vies privees est la petitesse. Mais une communaute ne peut


durer qu'au niveau d'intensite de la mort, elle se decompose
des qu'elle manque a la grandeur particuliere au danger. Elle
doit prendre sur elle ce que la destinee humaine a d' inapaise , d' inapaisable , et maintenir un besoin assoiffe
de gloire. Vn homme entre mille, a longueur de journee,
peut n'avoir qu'une intensite de vie presque nulle : il se
conduit comme si la mort n'existait pas et se tient sans dommage au-dessous de son niveau. [Biffe: Mais a des peuples il
appartient de mesurer l'existence avec la mort: la vie de
chaque communaute ne doit pas seulement etre belle mais
grande, car chaque fois qu'un etre xneurt sa presence doit
repondre a des proches desempares.]

solaire : ce dont la Terre n'a plus la force; la f1.eur Ie fait


comme un Soleil ivre de Hammes, elle eclate et prodigue
sans compter ses vaines richesses. Elle ne s' epanouit pourtant,
elle ne rutile que pour mourir. Le printemps genereux meurt
comme l'hiver avare. Mais ses morts en lui n'arretent pas Ie
triomphe.
La mort, comme toute depense, differe suivant les differentes richesses. La mort d'une galaxie ou d'une etoile est la
condition de son eclat. La mort avare est angoissante. La
misere de l'homme n'est pas de mourir - mourir est vivre
glorieusement - mais de vouloir echapper au destin. La
peur de mourir est Ie principe de l'avarice. L'homme n'a Ie
choix qu'entre mourir richement ou pauvrement, entre Ia
mort Heurie de mai et la mort sombre de novembre. Mourir,
ne pas mourir? JJ est cependant Ie dilemme qu'il s'est pose,
se leurrant sans mesure d'immortalites indecises. II a choisi
par la la mort parcimonieuse.

246

Chaque communaute prend la charge du cadavre et, sous


une forme impersonnelle, elle doit repondre a celui que la
mort a derange: Je sais ce qu'il en est JJ. Ce qu'elle serait
incapable de dire sans avoir elle-meme une vie violente, au
niveau de la violence decisive de la mort.
Le soldat et Ie pretre sont alors les seuls a pouvoir parler
comme il convient. Le premier affronte la mort, Ie second
appartient a l'outre-tombe. Les attitudes profanes sont devenues inadmissibles quand la mort est la. Le glissement hors
de soi devant un mort exige un monde sacre. J e dois me
perdre dans une sphere plus vaste, OU sont des forces qui
bravent l'horreur. Tout manquerait dans un cafe ou dans
une banque : la violence contenue d'une troupe, la nuit
d'une vieilleeglise apparaissent soutenables seules.

Horreur et gloire, mort hivemale et mort printaniere .


-La mort est la depense totale : elle horrifie celui qu'elle
abandonne au froid. La tristesse de l'hiver, de la Terre
refroidie s'exprime en elle. Vne mort humaine est la plainte
de la Terre mourante. La planete a cesse de rayonner sa
force : la perte a sa surface est signe d'epuisement. Que cette
surface, pendant l'hiver, s'ecarte du soleil, tout se resserre et
chaque depense est fletrissure. Le printemps seul ramene a la
puissance solaire : la vie fletrie se decompose avec violence,
la plante s'enivre de fumure et de lumiere. La pauvrete de la
planete cesse pour un temps : la vie immense fait alorschanter
Ie bleu du ciel. Dans chaque Heur une vegetation folIe se fait

247

Mais il ne l'a choisie que pour triompher davantage. En


entier Ie cours des choses humaines, comme Ie rythme des
saisons, est l'alternance du denuement et de l'exces. Cet~e
alternance amplifie Ie triomphe remporte sur la mort par
l'homme. La mort, consideree isoIement, est denuement
inexorable; L'homme accentue loin d'en nier l'horreur. La
communaute se donne entiere devant la mort a l'inevitable
effroi des proches : elle mime leur depression et leur misere.
Mais les violences de la vie reprennent vite : elle n'a mime
la depression que pour mieux entrainer dans ses exces. Elle
intervient quand Ie mort a mis ses proches dans leur situation
sacree. Sa fonction est alors de faire vivre a ceux que la mort
frappe Ie cycle entier, allant d'une decheance sacree au
renouveau. Par Ie nombre qui la fait riche, elle est seule a Ie
pouvoir, car Ie renouveau de l'homme est comme celui des
plantes. Le triomphe de la vie veut les f1.eurs innombrables
du printemps : c'est une ruee renouvelee de f1.eurs nouvelles.
C'est Ie jeu capital des vies humaines: l'homme suit dans
leurs detours ce que Ie froid terrestre et Ie feu solaire commandent. C'est 130 ce que seuls les prodigues peuvent faire.
Le depouillement lugubre de l'hiver appartient, comme la
mort, a tous les hommes : mais l'avare se contente de limiter
Ie mal autant qu'il peut. Le prodigue entre dans Ie jeu : il

-~

248

CEuvres completes de G. Bataille

tremble et ne recule pas devant l'horreur, il veut la vaincre.


11 ne peut renoncer ala gloire du printemps. 11 sait qu'on n'a
pas de soleil en mai sans passer par les brumes de novembre,
qu'une depense heroique est la condition de toute gloire. Les
dieux ne connaissent pas de resurrection sans mise a mort.
La depense pourrait-elle atteindre au tumulte des fetes qui suppose la richesse et des conditions favorables - si l'on
renonc;ait dans les conditions nefastes? Les sacrifices affreux
sont necessaires aux depenses heureuses. Les actes religieux
de tous les temps, de tous les peuples, font passer de l'angoisse
a l'extase de la lumiere, du sacrifice terrestre ala prodigalite
solaire. I1s suivent Ie rythme des saisons et n'omettent jamais
l'hiver, dans Ie denudement duquel il faut que la mort ait lieu.

Chapitre VI

LA GUERRE

Pour achever ce drame incarnant Ie jeu des astres, la lutte


armee se compose avec les rites. Elle est Ie resultat d'une misere
subie : elle accomplit la loi qui veut des particules terrestres
qu'elles grandissent aux depens des forces rencontrees. Mais
ceux qui font la guerre grandissent en se donnant. Des conditions nefastes de la terre ils ont pris Ie plus charge : ils sont
rives a la tache d'acquerir les richesses. Mais leur chance est
donnee dans l'extreme durete de l'entreprise : ils n'acquierent
qu'au prix de pertes excessives. Ces pertes sont Ie gage des
intentions glorieuses de la conquete. Le bien conquis n'asservit pas. La richesse est pour eux moyen d'eclat, moyen de
guerre renouvelee, moyen de faste. Le soleil d'une victoire,
qui luit a l'issue de brumes sanglantes, n'est pas signe d'un
gain avare (s'il en etait ainsi, Ie soldat ne pourrait pas donner
de sens a la mort). 11 preside a la communion glorieuse des
armes, a cette irradiation des drapeaux dechires OU les morts
redeviennent presents.

---..

L'armee n'a qu'une vie active. Et l'on n'imagine pas de


soldats contemplatifs . Le plus souvent, si Ie jeu des armees
est contemple , c'est pour en denoncer l'absurqite extreme.
Cela s'est fait de 1914 a 1918. Pour vivre les valeurs que Ie
combat propose, Ie courage, Ie don de soi, il est,mauvais de
reflechir, il faut se laisser prendre. Mais il est une exception.
Le champ de bataille et son horreur n'ont pas ete decrits
avec plus de durete que par Jiinger 33. Je veux montrer qu'il
existe une equivalence de la guerre, du sacrifice rituel et de la
vie mystique: c'est Ie meme jeu d' extases )) et de terreurs ))
ou l'homme se joint aux jeux du ciel. Mais la guerre est
trahie Ie plus souvent : on dissimule ses gloires ou ses degol1ts.
C'est pourquoi je citerai Junger qui ~'evite rien.
L'horreur de ce spectacle depassait toutes les previsions;
les forces s'evanouissaient en presence de cette triste figure
grise, etendue au bord de la route, sur laquelle les grosses
mouches menaient deja leur ronde. Ce visage et tous ceux qui
lui succedaient reparaissaient sans cesse dans leurs mille
poses particulieres : corps dechiquetes, cranes fendus, pales
fantomes dont Ie souvenir troublait... Durant les longues
marches nocturnes dans ce desert angoissant, Ie creur se
sentait aussi solitaire, aussi delaisse qu'au-dessus des reflets
mortels d'une mer glacee. L'inexorable guet-apens qui nous
entourait aneantissait toute ardeur. Que de fois les lamentations d'un mourant, dans sa lente agonie, expiraient sans
~cho 1... Bien que nous eussions, des ann~es entieres, parcouru
ces terrains devastes et abandonn~s, nous n'y revenions
qu'avec un long tressaillement du corps, comme lorsqu'on

--I

(Euvres completes de G. Bataille

La limite de l'utile

s'eveille apres un moment de folie... Ou nous trouvions-nous


donc? En quelque lieu des champs volcaniques de la lune?
Rejetes dans la profondeur de l'enfer? Ce terrain entoure de
flammes jaunatres, ou la danse infernale de la mort faisait
rage, ne pouvait pas etre un paysage terrestre. C'est ainsi
que Jiinger a represente Ie front.

tions de gaz s'echappaient en siffiant. Mais Ie spectacle Ie


plus horrible etait Ie ruissellement des vers... Ne sommesnous pas restes quatre jours dans un chemin, entre les
cadavres de nos camarades? Tous, morts et vivants, n'etionsnous pas couverts de ce meme tourbillon de mouches
bleuatres? Est-il rien de plus effrayant dans Ie domaine de
I'Horreur? De ceux qui dormaient a jamais, plus d'un avait
partage nos nuits de veille, notre bidon de vin, notre morceau
de pain!... Quand, apres de telles journees, les soldats courbes, deguenilles, s'en allaient au repos vers l'arriere, en
longues colonnes grises et silencieuses, leur defile glac;ait
Ie cceur du plus leger. " On dirait qu'ils sortent d'un cercueil ",
murmurait un passant a sa fille.

25 2

II
I

l
\

Junger poursuit : L'odeur des corps qui se decomposent


est insupportable, lourde, douceatre, repoussante, penetrante
comme une pate visqueuse. Elle flottait si intensement sur les
plaines, apres de grandes batailles, que les hommes les plus
affames oubliaient de se nourrir. On a vu souvent des groupes
de combattants heroiques, isoles dans les nuages de la bataille,
se cramponner pendant plusieurs jours a un element de
tranchee ou a une ligne d'entonnoirs, comme des naufrages
s'accrochent dans la tempete aux matures fracassees. Au
milieu d'eux, la Mort toute-puissante avait plante son drapeau. Les champs, couverts d'hommes fauches par leurs
balles, s'etendaient sous leurs yeux. Les cadavres de leurs
camarades reposaient a leurs cotes, meles a eux, Ie sceau de
la mort sur les paupieres. Ces visages creuses rappelaient Ie
realisme affreux des vieilles images du Crucifie. Les combattants heroiques, tombant presque d'inanition, demeuraient
accroupis, dans une puanteur qui devenait intolerable chaque
fois que la tempete d'acier rouvrait la danse tragique des
morts, projetant dans les airs les cadavres en decomposition.
A quoi bon recouvrir les lambeaux de chair avec du sable
et de la chaux? A quoi bon les cacher sous des toiles de tente
pour eviter de voir les visages noirs et boursoufles? Leur
nombre etait vraiment trop grand! La pioche heurtait partout
la chair humaine. Tous les mysteres de la tombe se revelaient,
si atroces qu'aupres d'eux les reyes les plus infernaux semblaient insignifiants. Des touffes de cheveux se detachaient
des tetes comme tombent les feuilles des arbres a l'automne.
Les corps putrefies prenaient cette teinte verdatre de la chair
du poisson et brillaient, la nuit, sous les uniformes en loques.
Le pied, les ecrasant, laissait des traces phosphorescentes.
D'autres se dessechaient comme des momies calcaires qui
tombaient lentement en poussiere. Sur d'autres encore, la
chair se detachait des os en une gelatine d'un rouge bruno
Durant les lourdes nuits d'ete, ces cadavres gonfles semblaient
s'eveiller comme des fante.mes et, de leurs plaies, des emana-

253

C'est Ie langage du mysticisme. Ce grand souci d'horreur


n'est pas vice ou depression. C'est Ie seuil d'une eglise.
Le sang, ecrit Junger, jaillit dans les arteres en etincelles
divines quand un homme s'avance sur Ie champ de bataille
avec l'entiere conscience de sa bravoure... Celui qui parvient
a ce sommet de la personnalite eprouve du respect pour luimeme. Qu'y a-t-il de plus sacre qu'un combattant? Un
Dieu?? ? ..
II ajoute : Le courage est l'enjeu sans limite que l'on fait
de sa propre personne... Si l'on... aperc;oit la veritable raison
d'etre du combat, on ne peut manquer d'honorer l'heroisme,
de l'honorer partout et tout d'abord chez l'ennemi... Le
guerrier defend sa cause aussi aprement qu'il peut et nous
l'avons prouve de chaque cote de la barricade, nous, combattants du monde entier... nous avons brise Ie vaisseau petrifie
du monde... nous avons cisele la face nouvelle de la terre...
la somme immense des sacrifices consentis forme un seul holocauste
qui nous unit tous!
L'horrible ralenti de la guerre de 14 a seul permis cette
contemplation II de l'horreur et de soi-meme - et cette
mystique. Mystique, contemplation paradoxales, si Ie
contemplatif agit, s'il contemple de l'action! Le rythme trop
rapide des guerres classiques interdisait d'approfondir :
on parcourait la region que Junger decrit d'un train d'enfer
(au lieu de la hanter pendant quatre ans). Le fait d'avoir
surmonte l'impossible - et communique cette maitrise - est

(Euvres completes de G. Bataille

La limite de l'utile

un moment de decision et de [coupure?] *. Mais rien ne vaut


contre une loi naturelle des choses : .la guerre ne veut pas Itre
approfondie et Ie lyrisme de l'horreur lui convient mal. La
guerre eclair ramene des conditions connues : quand tout
Ie reste est silence ll.

de detruire l'enneIni. II faut donc passer outre et nier sechement. Les soldats ont devant I'horreur une attitude qui les
oppose aux religieux. Pour les premiers l'horreur est ld, non
sans exces : les seconds doivent la fabriquer. Le combat ne
stationne pas, Ie sacrificateur s'attarde sur la victime, il la
montre, ilIa glorifie, puis la mange pour s'enivrer d'elle.
En face de la guerre Ie sacrifice est un paradoxe. La guerre
s'explique par la conquete. Le sacrifice se donne bien des
explications, mais constance des moyens, difference des
resultats. A tout prendre on voit Ie sacrifice differer de la
guerre en ced qu'il poursuit des resultats tels que cela ne
limite pas les richesses du developpement des actes, tout au
contraire.En un certain sens, Ie sacrifice est une activite
libre. Vne sorte de mimetisme. L'homme se met au rythme
de l'Univers. Et comme il s'agit uniquement de mimer l'Univers, il n'y a pas lieu d'aller vite 130 oil Ie passage se fait etroit.
Tout au contraire on peut accentuer l'angoisse. Puisque c'est
130 qu'il faut passer, et que rien ne presse, il n'y a qu'3o pousser
les choses jusqu'au bout, a s'attarder de telle sorte que Ie
dechirement retentisse sur toute la vie. La vie religieuse est un
approfondissement de nos conditions de vie et de spasme.

254

S'il n'etait la crise aigue oil nous nous agitons depuis 14,
les reactions de Junger seraient inintelligibles, deplacees :
leur expression serait inadmissible. L'armee agit sans s'exprimer. Ses aspects voyants et ses demarches claironnees vont
avec sa pudeur sur Ie fond des choses. L'horreur macabre
et la grimace du Crucifie ont leur place a l'eglise, non dans
les casernes. Les militaires veulent l'action et non l'extase.
Le lyrisme de Junger a profite de I'impuissance momentanee
d'une volonte tout entiere tendue vers la decision. II s'est
nourri de defaillance et d'enlisement. Mais de meme qu'un
film au ralenti decompose Ie galop du cheval et permet d'en
voir la mecanique, une guerre lente et l'expression qu'elle a
trouvee font decouvrir Ie jeu profond. On ne cherche pas
moins terreursll, extases II dans un combat que dans
l' eglise.Les clairons Ie nient dans les parades, mais leur
negation brillante n'est au fond que l'emportement brusque
et l'allegement systematique du jeu. Le temoignage de
Jiinger, si lourd qu'il soit, est plus lisible : Vne remarque
sur l'extase : cet etat particulier aux saints, aux grands poetes,
aux grands amoureux, presente de reelles analogies avec Ie
vrai courage. Dans les deux cas, l'enthousiasme eleve I'energie
a de telles hauteurs que Ie sang bouillonne a travers les veines
et qu'il ecume en afRuant au creur. C'est 130 une ivresse qui
surpasse toutes les ivresses, un dechainement de forces qui
dechire tous les liens. ll'
Action et decision entrainent Ie rythme rapide des guerres
et l'oubli immediat de toute horreur. Le conquerant doit
alier vite : il subordonne ce qu'il fait au resultat. La terreur
ou I'horreur accroissent l'extase : elles diminuent les chances
Les passages d'Ernst JUnger que j'ai cites sont extraits de La Guerre,
notre Mere. Le fait qu'apres la demiere guerre, une edition de ce livre
ait pu se vendre en quelques semaines rappelle Ie jugement lucide de
Nietzsche : Les guerres sont les seuls stimulants de l'imagination maintenant que les terreurs et les extases du christianisme ont disparu...
A la lumiere du fait et du jugement, Ie monde ou nous vivons est moins
obscur.
.

255

La condition de cet approfondissement est un certain eloignement de la realite trop terrible. Tout au moins I'eloignement progressif. Les soldats tuaient pour vaincre. Le sacrificateur mettant a mort son prochain n'avait pas cette exc~.
SeUlement Ie desir d'approfondir. II se faisait donc Ie complice
~la vie en ce qu'elle a de plus horrible,vieexigeant gue I'Qn
passe par Ie plus affreux pour acceder a la gloire. II est surprenant qu'une telle pratique ait ete presque universelle :
mais Ie fait n'est pas niable. Aujourd'h.!!i_~ncore d,~I!! les >jges
les plus civilis~IL~elebre_des s~..ritikes.< :o..e_s_~~!i-fu;~L
symboligues tout au !J:lgins. QnJnet un Dieu humain a \
~ort, on mange sa chair,...2n bo.!L!91Lsang. Le caractere
attenue et meme reduit a rien de la pratique est Ie temoignage
Ie plus accuse que l'on puisse imaginer de sa signification.
On aperc;:oit en meme temps son caractere universel, infiniment durable et cependant inadInissible, tel qu'on doit fuir
alors meme que l'on s'attarde.
En rind e Ie sacrifice demande deLYisPmes humaiJ;!g,
Inieuxencore des rois ou es eux. Les animaux sont sou-

25 6

(Euvres completes d6 G. Bataille

vent des victimes de substitution. Tres anciennement les


hommes ont regard6 Ie sacrmce humain comme horrible.
II a 6t6 a peu pres entierement supprim6 par la culture
antique. Mais quand un mythe sacrificiel a pris une signification humaine exceptionnelIe, il va de soi qu'il s'agissait
d'un homme, et non seulement homme mais en meme temps
roi et Dieu. La tendance a ne pas supporter s'est cependant
accusee. Tout d'abord Ie sacrifice est symbolique, mais il ne
l'a pas toujours et6. Le Christ divin, Ie roi fictif des Juifs a
reelIement ete mis a mort une fois. II faut rendre compte de
cette mise a mort. II faut dire pourquoi elle a eu lieu. Doit-on
dire du Christ qu'il fut mis a mort pour etre glorifie? C'est
possible. Mais dans ce cas des pretres deliberement prendraient sur eux de Ie mettre a mort pour Ie glorifier. Car Ie
sacrifice symbolique engage aussi. Le pretre de nos jours n'a
pas cesse de voir en lui-meme un veritable sacrificateur. Mais
il refuse de prendre a son compte la responsabilite. Ou s'il
la prend c'est dans la mesure OU il est ce qu'a tout prix il
voudrait ne pas etre, un pecheur miserable. Car ce sont les
peches du monde qui ont mis Ie Christ en croix.
La raison entre en jeu dans cette maniere de voir. Car rien
n'est plus inconcevable pour elIe que ce qui fait I'objet de ce
livre : Ie fait que la perte est necessaire non pour un resultat
quekonque mais pour la gloire de perdre ou de se perdre,
montrer que la perte n'est glorieuse qu'6tant d'abord horrible. La raison pense a juste titre que Ie monde, manquerait
a ses lois s'il subissait une necessite SI 6trange. Le monde a ses
yeux dQit posseder en lui-meme quelque justice fondamentale.
La mort sans doute suffit elle seule, meme non provoquee,
a faire douter de cette justice. En tout cas c'est lui manquer
au plus haut point que de la faire subir volontairement
a son prochain. Mais Ie principe raisonnable du monde n'est
pas necessairement compromis par les errements des creatures. Ces errements, les peches, peuvent avoir ete justement
punis, la mort de toute creature humaine imposee comme
punition. Puis la justice voulant une redemption, la mort
de l'homme-Dieu comme consequence ultime des peches
humainsa sanctifie la punition, la mort elIe-meme, en faisant
.d'elIe la voie du salut.
Pour alIer jusqulau bout de leur destin, les hommes trouvent

La limite de l'utile

257

l'obstacle ou qu'ils s'engagent. La vie militaire est clairement


soumise aux necessites de I'action rt~elIe. La vie religieuse perd
au contraire en consistance du fait qu'elIe n'a pas de necessite
[indiscutable?]. Les terreurs qui en sont Ie ressort, elle doit
les trouver grace a des conventions ou des rites dont la fantaisie ou la cruaute sont discutables. ElIe perd en absence de
rigueur et en flottements ce qu'elle gagne en liberte. Ceux qui
entrent dans son domaine peuvent y deformer tout sous Ie
poids de leur fatigue. Ce que la vie religieuse a d'epuisant,
de fievreux, s'elude d'ordinaire en trichant. Le sacrifice met
en jeu des attraits d'une grande puissance: il est I'effet d'un
besoin violent de perdre. Et comme tel il menace en premier
lieu Ie sacrificateur. Possede du besoin de perdre, un pretre
incarnant Ie dieu pourrait, comme ce dieu meme, de sacrificateur se faire victime. Mais il exige rarement de lui-meme ce
que ses mythes exigent des dieux. L'holocauste consume Ie
dieu, Ie met a mort, mais il ne consume pas Ie. celebrant. Un
suicide religieuxpourrait seul repondre aux exigences qui se
donnent libre cours dans un sacrifice sanglant.
De suicides religieux, il est plus d'exemples qu'on n'imagine. Les Anglais ont pris des mesures de police afin d'arreter
les pieux mndous qui se jetaient sous Ie char de Jaggernauth.
Un voyageur franc;ais qui vit Ie Maroc avant la conquete
rapporte une scene a laquelle il assista : un jeune danseur
d'une secte d'energumenes s'approche Ie torse nu d'un veillard qui tient ferme un poignard, pointe devant; dans la
transe il s'appuie Ie cceur contre cette pointe et la pointe
penetre lentement... La mise a mort des rois, qui semble
avoir 6te jadis frequente, peut etre a la rigueur envisagee
comme une pratique a rapprocher d'un suicide. Le roi du
- - entrait lui-meme dans la tombe ou la coutume
voulait qu'il soit mure. Meme alors que la chose n'aurait
pas lieu de bon 'gre, si Ie roi presidant a la destinee de son
peuple est reelIement sacrifie par les siens, il ne faut plus
parler de victime de substitution ni de tricherie.
Mais tout ce qui s'est fait dans ce sens avec une decision si
ferme est peu de chose. La regIe est I'echappatoire.
Les holocaustes militaires se situent sur un plan d'interference. lIs sont reels et possedent une valeur de plenitude.
A la verit6, les soldats ne peuvent tolerer ni les feintes ni les

25 8

CEuvres completes ck G. Bataille

actions r~e11es des pretres. lIs opposent a des feintes la verite


du don qu'ils font d'eux-memes; aux gestes consequents et
meurtriers, Ie principe de l'action efficace auquel i1s se plient
etroitement. !lien plus que Ie sacrifice religieux n'est oppose
~J.~~!PriLI!lJ!!~jre. Une communaute mystique de soldats,
comme l'lslam, est la seu1e religion qui ne laisse aucune place
au sacrifice du dieu et dont les mythes ne connaissent pas de
mort divine sacrificielle. L'armee oppose des sacrifices vrais
et senses aux simulacres des pretres aussi bien qu'a leurs
exd:s. Dans l'autre sens, les religieux peuvent dire de la vie
militaire qu'etant subordonnee a l'action, elle ne repond
nullement a ce qu'ils veu1ent. L'armee est trop facile dans Ie
choix de ses membreset ne s'occupe pas de leur veritable
vie mais seulement de leurs gestes efficaces. Les soldats meurent et se sacrifient sans complication et sans mystere ,
comme en un accident soudain, sans qu'aucun appret vienne
enrichir leur mort de sens profond. Ces morts muettes manquent des vertus d'[illisible] sans lesquelles notre jeu ne peut
etre projete dans les jeux de l'univers : cette tache demande
Ie detachement de l'action et l'attention infinie des demarches religieuses.
Que l'on se represente non plus Ie compagnon de Junger
qui la tete fracassee par une balle ec1ate d'un rire aigu et
prolonge , mais Ie Tibetain se retirant dans la solitude, au
milieu de montagnes accablantes. L'endroit qu'il a voulu est
ce1ui OU les cadavres sont decoupes en morceaux pour etre
abandQnnes aux loups et aux vautours . 11 se livre a une
comedie de sacrifice. 11 ne meurt pas mais une longue
meditation lui represente avec une acuite croissante son
propre corps comme une proie morte, grasse, d'aspect
succulent, enorme - emplissant l'univers . Puis sa vision
se faisant mouvante, il voit sa propre intelligence radieuse
sous forme de Deesse lrritee tenant un crane et un couteau :
elle tranche la tete de son cadavre. Dans sa colere, cette
Deesse qu'il est lui-meme arrache la peau, amoncelle
dessus les os et la chair, la roule et la liant avec des intestins
et des serpents comme corde, elle la fait toumer autour de
. sa tete et la precipite par terre avec force, la reduisant ainsi
que tout son contenu a une masse pulpeuse de chair et d'os .
Alors Ie meditant voit des hordes sauvages se jeter sur cet
amas, Ie devorer jusqu'au dernier morceau.

La limite de l'utile

259

Rien de reel n'accompagne cet exercice. Le corps ainsi


traite demeure intact. Mais l'ascete possede _ sans doutela facu1te de rendre sensible a l'egal du monde reel ce qu'une
contemplation interieure lui represente. Et dans l'extase de
cette angoissante vision, il en est comme si vraiment Ie vieil
homme etait broye : la vie de la personne etroite se perd
dans une realite beaucoup plus vaste, comme la vague qui
ec1ate se perd en retombant dans Ie :Bot qui l'entoure.
II me faut rapprocher ce que l'ascete du Tibet atteint
de ce qu'il est loisible a chacun de nous d'atteindre dans des
conditions equivalentes. Un vertige et un rire leger, une
puissance qui s'etend mais se perd douloureusement et parvient a une durete suppliciante, c'est Ia ce qui gra:p.dit dans
Ie silence subit, comme dans l'acte du sacrifice. Car ce qui est la
condition d'un exces de joie c'est, a l'interieur de sbi-meme,
de tuer, d'etre moralement cruel, d'accord avec Ie mouvement
discordant de tout ce qui est, d'accord avec la mort. II est
heureux de decouvrir en soi-meme, dans un mouvement
d'une violence tout interieure, que la nature ne fait rien a
demi, que ce n'est pas a demi qu'elle tue, a demi qu'elle est
ruisselante de vie. Un sentiment de victoire excedente souleve
un homme qui se met sous Ie masque d'un mort: ce sentiment
n'est pas ivresse, puisque lucide, ni terreur, puisque heureux :
il tient a la fois du fou rire - qui fait mal _ et du sanglot
qu'on ne peut plus contenir.

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I-l

5:

~.

~
......

L,

A ceux qui m'ont suivi jusqu'a ce point, je dois une longue


explication. ]e donne de l'homme une image inhumaine et
je sais que je rends l'air peu respirable. ]'ai justifi.~ les plus \
sombres Molochs quand j'ai dit que les fantaisies sJnglantes
du sacrifice avaient un sens. M~me si a travers les temps ma
voix s'accorde avec des chceurs sans nombre, m~me si elle est
l'echo de fetes divines, je ne doute pas que ma parole ne
semble hostile. Nul ne dira, sans doute, que je desire ouvrir
de nouveaux cycles d'holocaustes : je ne fais que donner Ie
sens de vieilles coutumes. Les cruautes passees repondent a
des besoins que nous pouvons contenter autrement que des
sauvages. Mais je dis que la vie veut Ie don de soi et que Ie
don amene a 1~~~gQisse mortelle. ]e suis de ceux qui vouent
les hommes a d'autres choses qu'a la production sans cesse
accrue, qui les provoquent a l'horreur sacree. Et cet appel,
qui se heurte au sens commun, doit se justifier autrement que
par d'imprecises notions sur les astres.
Et pourtant je puis renverser les positions! M~me si je
manque au sens commun, m~me si je suis tenu de m'expliquer, a mon tour j'interroge l'homme tranquille et raisonnable . Si je suis fou, je suis cependant, dans la direction
que je prends, d'accord avec ceux qui jadis ont sacrifie.
Sij'etais seul, je devrais Ie premier rendre mes comptes. Mais
les peres de l'homme tranquille ont sacrifie. Et je viens
dire de ces mises a mort d'hommes et de b~tes - qui ont eu
lieu - qU'elles sont l'enigme qu'il doit resoudre s'il a la ~
volonte de se survivre, s'il tient a demeurer cette chose qu'il
est : une personne tranquille et raisonnable! Comment se

l_,

2 64

(Euvres compl6tes de G. Bataille

peut-il qu'en tous lieux, sans s'etre concertls, les hommes se soient
trouvls d' accord dans une conduite !nigmatique, qu'ils aient tous
!prouv! Ie besoin ou ressenti l'obligation de tuer des Itres vivants
rituellement ?
Avant d'avoir repondu, 1' homme tranquille ne peut
plus que m'ecouter. 11 lui faut subir Ie poids d'une telle
enigme - autant que moi. 11 lui faut reconnaitre - avec moi
_ que la mort, la terreur tragique et l'extase sacree lui sont
liees; et que faute d'avoir su repondre, tous les hommes sont
demeures dans l'ignorance de ce qu'ils sont.
11 ne faut pas s'attarder aux reponses deja re~ues. Les
Anciens pensaient que la bienveillance du monde divin
devait s'acquerir par des paiements ou des presents : les
chretiens ont re~u d'eux cette maniere de voir. Un professeur d'Oxford, sir James Frazer, a developpe l'idee de ceux
qui voient dans les immolations Ie moyen d'obtenir de riches
moissons * Les sociologues fran~ais ont vu que les rites du
sacrifice nouaient Ie lien social entre les hommes et fondaient
l'unite communielle des groupes. Ces explications rendent
compte des effets du sacrifice: elles ne disent pas ce qui for~ait les hommes a tuer religieusement leurs semblables. De
la derniere d'entre elles, il faut dire qu'elle situe l'enigme
exactement : c'est la cle de toute existence humaine.
11 faut negliger toute explication subsidiaire reduisant Ie
pourquoi des choses a des contingences. De la question du
sacrifice, ilest necessaire de dire qu'elle est la question derniere. Reciproquem.ent, il est clair que toute proposition voulant repondre a la question derniere doit resoudre en meme temps
l'enigme du sacrifice. Un discours sur l'etre, une metaphysique n'ont pas de sens s'ils ignorent les jeux que la vie fut
obligee de jouer avec la mort.
11 faut lier Ie probleme de la mise a mort religieuse des etres
a celui de leur structure. 11 est temps d'aller au fonq des
choses, sans craindre ce qui est difficile et rebutant. J e partirai a bon escient des representations que la sociologie fran-

* Ce parti pris ne prive pas de sens Ie Rameau d'or: en m~me temps


qu'il montre Ia richesse, rampleur et l'universalite des sacrifices, ce livre
a Ie mente de Ies lier au rythme des saisons.

La limite de l'utile

265

~aise me fournit. La sociologie fran~aise, qui donne une


grande importance a l'etude et a l'interpretation du sacrifice, a lie ses travaux a la conception de l'etre social. Cette
conception a choque Ie plus souvent : mais elle est facilement
recevable si l'on admet que l'etre est compose. Un clan, une
cite, un Etat, au meme titre que des personnes, sontdes etres
possedant une seule conscience. L'idee d'une conscience
collective ne s'accorde pas avec les principes qui font de la
conscience une entite morale indivisible. Mais ces principes
sont peu defendables. La conscience n'est sans doute qu'un
champ de concentration -Ie champ m.allimite d'une concentration toujours inachevee, jamais fermee : elle ne fait
qu'assembler ce que reflechissent les multiples miroirs de
la vie. Plus precisement encore, elle apparait comme une
mUltiplication de chaque rijlexion qui se produit quand cette
rijlexion, ce jeu de miroirs, passe d'un point a l'autr~, de cet
homme-ci a celui-Ia aussi bien que d'une cellule sensible a
l'autre. On ne saisitjamais d'arret dans cejeu : il y a toujours
mouvement, activite, passage. L'etre, tel que l'homme l'a
defini en se tenant lui-meme pour tel, n'est jamais present
comme Ie caillou de la riviere mais comme Ie flux des eaux
ou mieux comme un passage de courant electrique. S'il
existe quelque unite dans la presence elle tient a des tourbilIons, a des circuits qui se stabilisent et tendent a se fermer.
Je saisis aisement ce qui change en moi quand je communique
avec autrui, si je parle, si je ris, si je suis perdu dans quelque
assembIee houleuse. Et Ie premier venu Ie saisit s'il etreint la
femme qu'il aime. Ce changement tient au passage d'un
courant de vie de l'un a l'autre, mais ces passages ont lieu
dans la plupart des cas sans former de circuits stables, comme
Ie sont un clan, une cite ou un Etat. Or il n'y a lieu de parler d'etre que si une subsistance est assuree dans Ie temps,
comme dans Ie cas d'une formation sociale assemblant de
nombreux individus (a peu pres de la meme fa~on que l'animal assemble de nombreuses cellules).
Cesconsiderations generales faites a partir d'idees que la
sociologie fran~aise a rendues familieres, je les developperai
de telle sorte qu'elles mettent en jeu la question derniere
de l'etre. Les sociologues les lient a l'analyse de faits religieux
qu'ils veulent apercevoir du dehors : ils ne savent pas donner
d'orchestration aux themes qu'ils introduisent. Cependant si

L~

266

La limite de ['utile

CEuvrescomptetes de G. Bataille

l'on suit les changements d'etat des etres, si l'on voit les
ensembles qui les forment se composer puis se perdre, on
decouvre en meme temps Ie chemin suivi par ces actes religieux dont Ie moment crucial est Ie sacrifice.

'--

Et non seulement Ie chemin, mais la necessite qui veut


qu'il passe par ce point-ci et non quelque autre. Rien n'est
moins surprenant. Si la meditation de l'homme sur lui-meme
et l'univers atteint l'extreme limite, elie retrouve la demarche
aveugle et sUre de ceux que les complexites de la reflexion
n'egarerent pas. C'est rassasie de connaissance qu'un homme
se reconnait dans de lointains ancetres.
11 est necessaire de s'appuyer sur Ie fait que tous les etres
connus de nous sont composes. A la rigueur, nous parlons
de corps simples (d'electrons ou d'autres particules) mais
nous ne pouvons dire que peu de choses de leur nature :
les phenomenes dont ils rendent compte s'expriment tantot
comme s'ils etaient l'effet de corpuscules ou de grains d'energie
nettement distincts, tantot comme s'ils l'etaient de mouvements ondulatoires et continus. Ce que l'on dit des etres
simples apparait plus obscur encore si l'on represente Ie peu
d'identite qu'ils possedent. Les elements doivent atteindre
autant qti'il semble un degre accuse de complexite pour qu'au
sujet de l'un d'entre eux nous puissions dire : celui-ci, non
cet autre qui lui etant semblable absolument n'est pourtant
pas Ie meme que lui. D'un electron en particulier, il n'y a
sans doute rien a dire de plus que d'une vague en particulier.
Des insectes qui sont des unites nettement isolees les unes
des autres obeissent a la loi de probabilite generale. Si l'on
enferme dans une cage divisee en deux par une cloison mobile
deux mouches semblables, l'une tachee d'un point de bleu,
l'autre d'un point de vert, a supposer qu'aucun facteur ne
joue attirant les mouches dans une partie de preference,
lorsqu'en la faisant glisser on fermera la cloison mediane,
quatre repartitions sont possibles a chances egales. Vne chance
veut que les deux mouches soient ensemble a gauche; une
deuxieme chance les veut ensemble a droite; une troisieme
veut la verte a gauche, la bleue a droite; une quatrieme veut
la bleue a gauche, la verte a droite. Les electrons n'obeissent
pas ala meme loi : dans l'experience equivalente, a chances
egales, trois positions sont seules possibles : deux electrons

26 7

ensemble a gauche, ou deux a droite, ou l'un a gauche et


l'autre a droite. Cela signifie qu'il n'y a pas de difference
entre les deux cas que nous devrions logiquement distinguer :
d'une part l'electron A a droite, l'electron B a gauche, et
d'autre part A a gauche et B a droite. Cette absence de difference signifie elle-meme qu'on ne peut pas distinguer utilement A de B, pas plus qu'on ne peut distinguer deux vagues.
La vague B, quelques instants apres Ie passage de la vague A,
souleve la meme masse d'eau, est-ce la vague B qui conserve
en un meme point l'identite de la vague A ou cette identite
appartient-elle au mouvement de cette vague qui se poursuit?
IO-5-40 35
Vne reponse precise a cette question n'aurait pas de sens.
Mais a partir de la disparait la possibilite d'une i confusion
durable. Vn organisme, un fragment solide representent
autant d'elements isolables une fois pour toutes : uE. electron,
une vague sont de leur cote isolables mais en fun temps
determine - non pas une fois pour toutes mais une seule fois :
pour cette fois-la, pour aucune autre. De ce dernier cote
s'etablit Ie regne de la separation, de l'isolement; mais de
l'autre : Ie regne de la communion, de Ia fusion, 011 les
elements ne sont pas separes les uns des autres, sinon dans un
aspect fugiti Vne loi comme celie qui regit la probabilite
de position des electrons a place l'homme sur Ie chemin
de sa verite fondamentale : l'isolement dans lequel une
reflexion rigoureuse acheve de l'enfermer (quand, affirmant
(( je pense, donc je suis , il lie Ie je a la pensee comme a son
grain irreductible) n'est pas la loi de la nature entiere mais
seulement d'un aspect limite de cette nature.
Plus loin encore!
11 apparait que dans Ie monde corpusculaire l'aspect de la
communion prevaut sur l'isolement mal affirme des corpuscules. Dans ce monde de solides et d'unites organiques
stables 011 la pensee humaine a pris sa forme, il en est tout
au contraire : les activites se laissent ramener pour la plus
grande part a des centres clairements distincts (des personnes
ou des forces) qui sont leur cause. Mais de meme que la
separation des elements est deja marquee dans un monde 011
la communication est sans limite, de meme ce monde divise
par les cloisons de l'individu est agite sans treve du souci de

268

(Euvres completes de G. Bataille

La limite de ['utile

269
vois donc que, sije dois vivre, c'est a cette condition tragique :
que perdant cette vie, qui m'appartient, je me donne a ce qui
m'ignore, a ce qui n'est que hors de moi. Mais, dans Ie
meme temps, je ressens l'absurdite d'une perte qui, regardee
du point de vue de ma solitude inevitable, est comme l'aneantissement de l'univers entier.

maintenir ces c1oisons au souci contraire de communiquer


chacun de nous doit se livrer sans cesse a la perte de soi partielle, totale - qu'est la communication avec autrui. Vne
premiere opposition entre deux mondes (un monde de
lumiere et de forces electriques, un monde d'hommes et de
solides) se complique de la seconde opposition qui se retrouve
a l'interieur de chacun d'eux. Mais pour nous, qui sommes
dans l'interieur du monde des hommes et des solides, nous
ne sommes pas devant l'opposition abstraite, nous la vivons :
c'est Ie combat que menent notre etre et notre mort, la prodigalite et l'avarice, la conquete et Ie don de soi *.

Ainsi chaque homme doit envisager a la fois de se. confiner


dans l'isolement et de s'evader de cette prison. II voit d'un
cote ce qui fonde, ce sans quoi rien ne serait : une existence
particuliere, egoiste et vide. De l'autre un monde dont la
splendeur vient d'elements qui communiquent et se fondent
entre eux comme les flammesd'un foyer ou les vagues de la
mer. En son for interieur, une conscience immobile demeure
tapie : au dehors les mouvements aveugles et l'exces de la vie
se precipitent. Entre ces poles, inconciliables, un homme est
dechire necessairement, car il ne peut se decider ni pour
une direction ni pour l'autre. II ne peut pas renoncer a son
existence isolee; ni a l'exuberance d'un monde qui se moque
de cette existence et s'apprete a l'aneantir. Vn debat de
chaque jour se poursuit entre Ie minusculeenclos et l'espace
libre; et tout d'abord entre les autres hommes et soi, la generosite et l'avarice. Mais pour aller du dedans au dehors, il
faut franchir la passe etroite dont Ie nom est Angoisse.

Chacun de nous est comme enfonce dans l'isolement etroit.


Rien ne compte a ses yeux que lui-meme. Ce qu'il eprouve
venant du dehors, ille ramene souvent a l'impression heureuse
ou malheureuse qu'il en re~oit. La seule limite radicale de
cette solitude fonciere, c'est la mort : c'est Ie seul dementi
grave que rencontre l'illusion, car, si je meurs, Ie monde
cesse d'etrereductible a mon esprit qui Ie reflechit. Tout me
disait que je comptais seul. Mais la mort me previent que
c'est un mensonge : car je ne compte pour rien, c'est Ie monde
qui compte seu!. J e compte dans la mesure OU je suis dans ce
monde non cbmme un etranger s'isolant et se fermant mais
comme un grain d'energie se perdant dans la lumiere. Je

La sphere de l'isolement est comparable a une prison qui


protegerait des dangers du dehors en meme temps qu'elle
enfermerait. Cette prison ne serait pas entierement close :
un etroit conduit serait menage, dissimule dans Ie mur.
Mais Ie conduit ne serait pas une veritable issue : il serait
presque impraticable et dechirerait cruellement Ie prisonnier
qui tenterait de s'y introduire : au dehors des sentinelles
armees veilleraient, pretes a tuer, la tempete au dehors ferait
rage. L'etranglement par lequell'etre interieur communique
avec l'espace libre n'est sans doute que rarement la mort
elle-meme, mais il en est toujours l'ebauche - ou l'image,
ou Ie commencement. Ce qui apparaftra un peu plus tard
comme Ja victoire decisive de la vie apparait d'abord comme
horreur mena~ante a cet etre isole qui, dans Ie fond de son
isolement, s'est cru la condition necessaire de tout ce qui est.

* En principe, les considerations faites a partir de donnees de science,


loin d'offrir a l'intelligence un fondement que1conque, servent surtout a
livrer de nouveaux espaces a sa mobilite de Juif errant. A la rigueur, si
la pensee acheve Ie cercle, revient auxelements de sa naissance, Ia chance
lui est donnee d'echapper un instant aux particularites qui 1'eloignent de
la nudite de son objet: si l'on touche a une donnee de science D, il va de
soi que, partant d'un element denature, la pensee ne peut pas d'elle-m~me
. trouver Ie contact nu de l'objet qu'elle doit etreindre. C'est seulement
parce que la pensee est elle-m~me denaturation de tout objet que 1'operation prend cependant un sens charge. La pensee peut sans doute
retrouver la nudite mais elle n'est d'abord que Ie v~tement dont nous
couvrons chaque objet. Son developpement et son retour supposent
donc qu'apres avoir v~tu elle depouille. Si par chance une donnee
de science D depouille, dechire 1'etoffe qui donnait a 1'objet son apparence
trompeuse, il est donc possible de s'en servir a des fins qui ne sont pas les
siennes mais ce1Ies que 1'on poursuit fidelement depuis longtemps :
qui visent a detruire ce qui separe 1'homme d'un monde exterieur qui
est sa vente, Ia pensee de son objet. Le recours a la science, a ce qu'elle
decouvre, n'est qu'un detour dans cette entreprise : il ne serait pas d'une
extr~me importance que ce detour une foissuivi Cesse un jour d'~tre
praticable - si la science humaine, toujours instable, venait a retirer
la possibilite offerte au cours de ses variations.

l..L

27

(Euvres completes de G. Bataille

La lmite de l'utile

La vie dans la communication, non dans l'isolement.

ce n'est pas ce qu'ils etaient sans lui, qui donne a leurs noms
la puissance qu'ils ont de toucher les cceurs. Cependant cette
communication qu'ils se faisaient l'un a l'autre de leur etre
n'aurait pas autant de sens pour nous si nous n'apercevions
pas qu'elle mit en jeu leur vie entiere et qu'elle les consuma
jusqu'a la mort. La communication compte d'autant moins
qu'elle se limite et meme celIe d'Yseut et de Tristan, si convulsive qu'elle fut, semble etroite a cote de l'extase du solitaire ou
des passions qui lient les peuples.

Interieurement, ce que je suis? l'activite unissant les elements nombreux qui me composent, la communication
continue de ces elements entre eux. La vie de mon etre organique est faite de contagions d'energie, de mouvement ou
de chaleur. Elle ne peut etre localisee en un point: elle se
produit en passant rapidement d'un point a l'autre (ou de
points mUltiples a d'autres aussi nombreux), de la meme
fac;on que dans un reseau de forces electriques. Des que je
veux saisir rna substance, je ne sens plus que glissement.
Si j'envisage maintenant toute rna vie, j'aperc;ois qu'elle
n'est pas limitee a cette mobilite interieure. Les courants qui
la parcourent ne s'ecoulent pas seulement au dedans mais au
dehors; elle s'ouvre en meme temps a des forces qui se dirigent vers elle, venant d'autres etres. Je puis regarder cette vie
qui m'appartient comme un tourbillon relativement stable :
ce tourbillon se heurte sans cesse a d'autres qui lui ressemblent
et modifient son rriouvement comme il modifie lui-meme
celui des autres. Les passages de force ou de lumiere allant
de moi vers mon semblable - ou de mon semblable vers moi
--'- ne comptent pas moins - en definitive ils comptent meme
davantage - que la convulsion interieure de l'existence. Les
paroles, les mouvements, la musique, les symboles, les rites,
les gestes et les attitudes sont autant de chemins de cette
contagion entre les etres. Une personne isolee ne compte pas
- son point de vue n'est pas avouable - aupres de mouvements qui prennent un sens pour de nombreux hommes.
, Personnellement, je ne suis rien aupres du livre que j'ecris :
. s'il communique ce qui m'a brule, j'aurai vecu pour l'ecrire.
Mais Ie livre lui-meme est peu de chose s'il est restreint a
quelque domaine isole, comme de la politique, de la science
ou l'art : la communication peut mettre en jeu la vie entiere
et les possibilites mineures s'effacent aupres d'une possibilite
si grande.
Si l'on considere, entre toutes les autres, celles des communications qui lient deux etres seulement, et si l'on envisage
en particulier l'amour d'Yseut et de Tristan, chacun des deux
amants risque d'apparaitre aussi insignifiant que d'autres
etres en dehors de la passion qui les liait. C'est leur amour,

27 1

Chacun de nous, dans Ie mouvement illimite de tous les


mondes, n'est qu'un point d'arret favorable au rejaillissement. Notre isolement permet l'arret mais l'arret n'a de sens
que l'intensite accrue du mouvement lorsqu'il reprend.
Vexistence separee n'est que la condition de communications
retardees mais explosantes. S'il n'y avait que communication
sans frein, s'il ne se produisait pas de remous nouant et ralentissant les courants trop rapides, Ie repli multiplie sur soimeme qu'est notre conscience serait impossible. Cet ordre
de choses a peu pres stable, la construction en apparence
definitive de l'isolement sont necessaires a la formation d'une
conscience reflechissante. Le mouvement meme ne peut etre
reflechi qu'a la faveur d'une fixite relative du miroit:.
Verreur commence seulement quand cette conscience reflechissante prend au serieux Ie petit temps de repos que les
circonstances lui accordent. Ce temps de repos n'est qu'un
temps de charge. La conscience elle-meme n'a de sens que
communiquee. L'intensite du mouvement de communication lorsqu'il reprend ne tient pas qu'a la forme explosive
imposee par l'obstacle momentane de l'isolement ; l'arret
charge la communication du sens profond qu'a la conscience
angoissee d'un homme seul. La conscience lente et l'angoisse
mortelle se retrouvent dans les moments de communication
qui m'unissent ames semblables. Ils se retrouvent avec
l'acuite la plus grande si la communication met en jeu l'existence entiere, si la vie d'un peuple et la presence de l'univers
y sont liees.

Le rire.
II est une sorte de communication majeure OU tout est
violemment mis en question. Autant qu'il semble, c'est

272

(Euvres completes de G. Bataille

La limite de l'utile

seulement si la mort entre en jeu que la vie peut trouver


l'incandescence extreme de la lumiere. Cependant la recherche etroite et toujours tendue de tels moments conduit a la
lourdeur d'esprit. L'insistance est sans doute contraire au
besoin allegeant de se perdre : quand un soud obsedant
d'extase domine ma vie, je puis me demander si cette extase
a laquelle je ne saurais pretendre qu'en me perdant, je ne
veux pas la posseder, comme on possede un pouvoir meritant
qu'on l'admire. Quand Ie besoin de communiquer en se
perdant se reduit a celui de posseder davantage, il est temps
de voir que rien de sublime ne peut exister dans l'homme
sans qu'il soit necessaire aussi d'en rire. Or, entre toutes les
sortes de communication intense, il n'en est pas de plus
commune que les rires qui nous agitent ensemble. Nos rires
rendent sans cesse notre vie a des communications faciles;
meme alors que Ie soud de communications sublimes risquait
de nous isoler dans l'absurdite.

d'accord pour eclater. De la raison de notre joie, nous n'aurions pu dire rien de plus serieux que Ie Mexicain sur la
satisfaction qu'il eprouvait. Le seul element clair etait
l'enchantement communicable que nous subissions. Nous
avons ri d'un seul rire plein et sans remords qui nous faisait
penetrer en commun jusqu'aux points secrets des choses.
Nous confondions la joie de rire avec la joie de vivre. D'une
fac;:on decisive, l'etincelle ensorcelante d'un rire aux eclats
prenait Ie sens devant nous d'une sorte d'aurore et d'une
etrange promesse de gloire. II faudrait ne jamais cesser de
dire ce que les hommes decouvrent d'eblouissant quand ils
rient : leur ivresse ouvre une fenetre de lumiere donnant sur
un monde criant de joie. A vrai dire, ce monde a tant d'eclat
qu'ils en detournent vite les yeux. Dne grande force est
necessaire a celui qui veut maintenir son attention fixee
sur ce point de glissement vertigineux. Si l'on envisage Ie
rire dans un traite, il est question de son mecanisme. Des
savants fatigues demontent sans fin ses minl1tieux rouages
comme si Ie rire, au fond, etait chose etrangere a leur esprit :
ils evitent de voir ce que leur propre rire revele immediatement sur la nature des choses et sur leur vie.

Pour repondre a l'enigme du sacrifice, la sagacite la plus


lente s'impose a moL Pourtant, sans avoir un instant doute,
je sais qu'une aussi dangereuse enigme n'est pas a la portee
d'une methode professorale, qu'il faut aborder Ie mystere
sacre par une demarche insidieuse, marquant l'audace et la
force violatrice. La reponse a l'enigme, il faudrait la donner
sur Ie plan OU les celebrants se deplac;:aient. Ma volonte
n'est pas qu'elle entre dans l'histoire d'une science maisdans
celle du sacrifice. Cette volonte de principe rend compte
peut-etre de rna conduite quand je dis maintenant que je
vais resoudre l'enigme - en riant. Je ne fais de cette fac;:on
qu'introduire une seconde enigme : Qu'arrive-t-ila ceux
qui, voyant leur semblable tomber, eclatent de rire? Se
peut-il que l'ennui de leur prochain leur donne autant de
joie?

,...

Amon sens, la seconde enigme deplace les termes de la


premiere. Celui qui tombe par inadvertance est Ie substitut
d'une victime mise a mort, la joie commune du rire celui
d'une communication sacree. Mais alors que nous n'avons
jamais connu l'emotion de Mexicains devant un homme mourant des mains d'un pretre, nous avons tous ri-de voir tomber
l'un de nos semblables. On nous prevenait meme qu'il n'y
avait pas de quoi rit:e : enfants, n_ous n'en etions pas moins

273

Dans l'esprit du vieillard savant comme dans celui de


l'enfant naif, les portes du rire s'ouvrent sans cesse. Meme
s'il est vrai que Ie rire s'eraille et se fatigue (a mesure que
l'homme s'aigrit et se replie amerement sur lui-meme), il
fait connaitre a ceux qui rient un mouvement de communication si brusque qu'ils en perdent contenance. Cette sorte
d'irradiation ensorcelante OU nous nous perdons quand nous
rions ne se situe exactement nulle part, elle ne vient pas '
d'un point precis, elle ne va dans aucun sens. Mais, si elle a
lieu, l'etre replie cesse tout a coupd'etre separe d'un monde
de mouvements fulgurants, instantanes. II a suffi pour cela
que la chute d'une personne trahisse Ie caractere illusoire de
la stabilite : ceux qui l'ont vue tomber passent comme elle
d'un monde oil chaque chose est stable au monde glissant.
Toutes cloisons tombent et les mouvements convulsifs des
rieurs se liberent et se repercutent a l'unisson. Non seulement
chacun d'eux participe au ruissellement indefini de l'univers
mais il se mele aux rires des autres, a tel point que, dans une _
salle, il n'y a pas plusieurs rires independants les uns des
autres, mais une seule vague d'hilarite. La solitude glacee

274

(Euvres completes de G. Bataille

La limite de ['utile

de chaque rieur est comme subtilisee, tous menent leurs vies


comme des eaux ruisse1ant dans un torrent.

rencontre a peu de chance de developper Ie malaise criant


qui fait redoubIer Ie rire. Ce n'est pas l'angoisse qui cause Ie
rire : si je ris de rencontrer un ami, c'est au contraire qu'une
tension voisine de l'angoisse est levee; il arrive de rire avec
assez d'animation si la rencontre a lieu apres une veritable
angoisse, si un danger longtemps menac;ant est ecarte (dans
ce cas, il n'importe meme plus que la rencontre surprenne).
Visiblement, ce qui libere Ie rire n'est pas l'angoisse mais
l'angoisse sous queIque forme est necessaire : c'est quand se leve
I'angoisse que commence Ie rire.

Ils communient pourtant dans un ravissement si hardi que


Ie plus humain d'entre eux ne pourrait pas, tout expres, se
conduire d'une fac;on plus paradoxale ou plus profonde. Ils
savent tous que leur destinee lie ce qu'elie a de plus etrangement
excitant a la chute malencontreuse. Cette chute est pour
eux tous comme une rutilante divinite qui les ravit et qu'ils
adorent sans discussion, mais tous ensemble d'une fac;on
intime et indicible. En dehors de celui que realisent seul a seul
un homme et une femme, il n'est pas d'accord plus criant de
verite. Meme celui qui, venu trop tard, n'a pas vu tomber,
se laisse gagner par la contagion : Ie rire a la vertu de provoquer Ie rire. L'hilarite decele la chute - qui vient d'avoir
lieu - ou quelque cause de joie equivalente : a coup sUr la
presence des perspectives qui delivrent l'esprit. On ne resiste
pas sans peine a l'invitation. L'isolement n'est jamais que
l'effet d'une humeur morose, d'une fatigue ou d'une lourdeur; sollicite d'entrer dans une danse de folie delivrance ll,
l'esprit, dans son premier mouvement, se precipite.
Si je connais quelqu'un que je vois rarement, si je Ie rencontre tout a coup, nous nous reconnaissons : brusquement
delivres de la solitude, nous rions de nous reconnaitre et de
communiquer entre nOlls, alors que nous demeurions isoles
au milieu de ceux que nous ne connaissons pas, avec lesquels .
nous n'avons jamais eu de communication. Lorsque j'etais
enfant, qu'on me chatouillait Ie ventre, Ie chatouillement
donnait a ceventre des mouvements soudains qui ne dependaient pas de moi : ces mouvements qui m'echappaient me
faisaient rire aux ec1ats, je me delivrais de mon repliemgJ-t
comme ils s'etaient delivres de moi. Moi-meme et celui qui
me chatouillait entrions dans une convulsion commune a
partir du moment OU ce petit ventre avait echappe ala stabilite que je lui croyais. Le rire redoublait si Ie chatouillement
lui-meme redoublait, au point de -me faire mal, et plus pres
j'etais de crier d'angoisse, plus je riais. Le moment de delivrance du rire n'est pas tant celui OU il nait que celui OU il
redouble atteignant une merveilleuse intensite. A cemoment.la, l'angoisse qui d'ordinaire paralyse l'activite accroit la
violence de l'agitation qui ne pourrait plus etre arretee. Le
rire de la reconnaissance ne rebondit jamais, car une agreable

275

Aucun procede pour lever l'angoisse ne complique Ie


rire. En voiture, si je ris d'atteindre la plus grande vitesse,
c'est que Ie plaisir d'alier vite est en moi beaucoup plus grand
qu'une insaisissable inquietude du danger (je ne rirais pas si
j'en avais davantage l'habitude ou si j'etais entierement
inaccessible a la crainte). Je puis rire beaucoup si ce n'est
pas moi qui ai peur mais une autre personne, telle qu'une
dame agee, pretentieuse, aussi contraire que possible au
monde de mouvements intenses que j'aime. Le conducteur
pousse sa voiture a mesure qu'il l'entend crier: l'angoisse
enjeu n'est pas la mienne mais celie d'une autre. Elie pourrait
m'atteindre, elie m'atteint a peine en raison de mon hostilite.
Dans les conditions normales, une angoisse imperceptible
est levee par un plaisir. Des enfants rient de bon cceur de la
chute d'une personne qu'ils craignent - s'ils font tomber des
pommes, de la chute du proprietaire criant qui les poursuit.
Ce qui se trouve leve est meme plutot Ie risque d'une angoisse
qu'une angoisse proprement dite, que l'on subirait vraiment.
Cependant, s'ils n'avaient pas conscience d'une decheance de
celui qui tombe, les enfants ne riraient pas. La loi de coincidence dontj'ai parle au sujet du don de la vie joue pour Ie rire *.
La per!e qu'il subit, sa decheance, ne fait pas rire Ie plus
souvent celui qui tombe : il n'en retire aucun profit. Si l'enfant voit tomber, il y gagne au contraire de s'apercevoir
superieur, etant reste debout : c'est ce qui rend facile de lever
l'mgoisse qu'aurait pu provoquer Ie sentiment que celui qui
tombe est semblable a lui, qu'il aurait pu tomber lui-meme.
L'indifference ou l'hostilite sont necessaires (ou sinon l'evi-

nonce [une dipense estfacilitle par une satisfaction simultanie de I'aviditl ;


riciproquernent, une dipense facilite un gain (une satisfaction de I'aviditlJJ _
mais preciser que dans Ie tire il n'y a pas perte mais accord avec Ia perte.

276

(Euvres completes de G. Bataille

La limite de ['utile

dente absence de gravite de la chute). Dans l'accord qu'on


lui donne autant que dans la perte elle-meme, une proportion doit s'observer entre les valeurs perdues et Ie profit. Si
la perte est excessive, Ie profit nul ou trop petit, l'angoisse
n'est pas levee: l'accord avec la perte est impossible. Une
jeune Anglaise riait maladivement quand elle apprenait la
mort de personnes qu'elle avait connues (
) 36. Cette
conduite anormale - etant donne la bonne education, la
gentillesse de la jeune fille - souligne avec clarte ce qu'en
riant nous trahissons : l'accord, au fond des choses, de notre
joie avec un mouvement qui nous detruit. Mais sa rarete
souligne aussi la difficulte de cet accord.

qu'une Heur est a la plante. 11 n'est pas de detours et d'artifices qu'ils n'emploient pour Ie multiplier et l'engager dans
des suites de rebondissements. Le procede consiste en principe
a renouveler la source du rire de la meme fac;on qu'on fait du
feu: on jette au feu des aliments nouveaux qui brUlent d'autant plus vite que l'ardeur acquise est grande. Le plus souvent, les aliments qui se succedent sont de meme nature, il
ne s'agit dans ce cas que d'additions. Mais quelquefois, la
convulsion d'un fou rire engage celui qui Ie provoque a
pousser jusqu'au bout les choses : il va jusqu'au vertige, a la
nausee. J e souhaiterais pour me faire exactement comprendre
provoquer moi-meme, maintenant, de tels etats, je ne puis
que rappeler Ie passage d'un film (La rule vers l'or).
Dans un paysage montagneux, deux personnages d'une
absurdite puerile se battent a l'interieur d'une petite maison
de bois (d'une fac;on si grotesque que deja personne ne peut
se tenir de rire) : tout a coup, la maison, que labagarre a
secouee, glisse sur la pente de neige OU elle etait mal assuree,
elle glisse rapidement jusqu'au bord d'un precipice ou elle
bascule, pour demeurer au dernier moment suspendue, butee
sur une vieille souche. Cette situation vertigineuse - en
elle-meme - ne devrait donner qu'un malaise extreme. Il
est vrai que les personnages menaces de mort ne la connaissent pas: aveugles, ils continuent de s'agiter comme on Ie fait
sur un sol ferme. Leur erreur, l'illusion de stabilite ou ils
perseverent quand l'abime s'ouvre sous leurs pieds, est en
elle-meme un element comique analogue aux autres, nourrissant Ie rire deja en train. Mais dans les situations qui provoquent normalement Ie rire l'insistance a lieu sur l'erreur et
jamais sur l'element angoissant, a plus forte raison s'il s'agit
d'une menace de mort. Cette mep.ace appuyee, renouvelee
avec autant d'insistance qu'on peut l'imaginer, communique
meme un intolerable vertige : a mesure que grandit Ie vertige
et qu'il chavire un peu plus affreusement, la convulsion du
rire atteint l'intensite sans bornes. A celui que cette crise
arrache a sa propre vie, la possibilite demesuree des mondes
s'ouvre au point qu'il meurt. Car dans cette sorte d'au-dela
ou il surgit - ou il ne peut surgir que malgre lui - il a cesse
de pouvoir se distinguer de ce qui l'effraye Ie plus, il n'est
plus separe de la mort, de ce qui tue, puisqu'un rire inextinguible qui Ie dechire lui a fait franchir Ie pas, l'a mis a l'horrible unisson.

De cette jeunefille, j'imagine qu'elle riait moins pour la


mort qu'elle apprenait que pour l'angoisse OU la mettait en second lieu - l'idee qu'a tout prix elle devait s'arreter
de rire quand, inevitablement, elle ne pourrait pas s'empecher. (C'est dans les memes conditions que malgre lui un
acteur rit parfois en scene d'un rire intolerable.) Cette seconde
angoisse qui, etranglant Ie rire, Ie fait rebondir, est facilement
plus forte que la premiere. Il suffisait que d'abord la jeune
fille realise malla signification accablante de la mort. Quand
elle l'apercevait ensuite, elle avait commence de rire et Ie
rire commence plus que Ie rire naissant possede la force de
lever l'angoisse. S'il est vrai que Ie rire est un mouvement OU
l'angoisse est levee, il continuera ou redoublera, les raisons
d'etre oppresse ne cessant pas (ou s'accroissant), puisque son
mouvement a sans cesse a lever Ie retour sans cesse renouvele
de l'angoisse. Ce developpement n'est pas possible' dans la
rencontre ou la reconnaissance qui, supprimant d'un seul
coup l'ennui, suppriment avec la source la possibilite d'une
prolongation. Il est possible dans Ie rire du chatouillement
(Ie premier chatouillement, relativement leger, ne provoquait
qu'une angoisse insignifiante, facile a lever, mais il pouvait
devenir vite agressif). Dans l'interpretation que j'ai donnee
des rires funebres d'une jeune fille, l'angoisse se developpe
d'elle-meme dans l'esprit de la rieuse. Mais Ie developpement
est plus visible et plus complique dans les inventions faites a
plaisir de jeux de mots et de scenes comiq,ues.
Je n'ai parle jusqu'a ce point que du rire naturel : or les
hommes ont cultive Ie rire, comme s'il etait a leur vie ce

277

278

(Euvres completes tie G. Bataille

S'il n'en est pas ainsi, ils'en faut du moins de peu. 11 n'en
est pas ainsi exactement car, afin de lever l'angoisse, il a
fallu se servir d'une ruse : la menace introduite l'est non
seulement dans Ie monde de la fiction (cela n'y ferait rien,
pour d'autres personnages imaginaires je puis trembler)
mais dans Ie monde deprecie du comique : elle pese sur des
etres sans serieux (je me situe dans Ie monde ou je veux peser
dans la mesure precise OU je ris d'eux). Cependant, quand
j'etais sous Ie coup d'un rire redouble, qui allait trop loin,
ces differences avaient cesse de compter de la meme falfon : je
ne percevais rien distinctement, sauf en moi l'accord voluptueux et douloureux, du rire et du vertige. Dans Ie redoublement, la levee de I'angoisse n'a plus lieu suivant une
balance des comptes entre la perte et Ie profit. 11 est possible,
I'elan aidant, de s'avancer relativement loin dans Ie sens de
la perte. A la naissance d'une convulsion menant a une sorte
de perte, l'intervention d'un profit - la conscience de superiorite - est necessaire, mais quand la convulsion atteint sa
folIe intensite, cette. conscience ne peut plus jouer ce r61e.
Sans doute les personnages menaces de mort continuent d'etre
sans serieux sans quoi Ie rire serait paralyse, Ie vertige
et I'angoisse l'emporteraient - mais Ie rieur a cesse de se
sentir plus serieux que ceux dont il rit. C'est dans ce sens qu'il
est emporte vraiment dans l' au-dela demesure qu'il
regardait d'abord de haut. Mais son incursion dans la sphere
divine et sa mort a lui-meme n'ont pas lieu tout afait comme
je l'ai dit : elles n'ont pas leur sens plein du fait que Ie rieur
a cesse d!appartenir au monde serieux. Elles-ont lieu de la
falfon que j'ai decrite, exactement, mais a l'avance elles sont
taxees d'inferiorite : elles seront nulles et non avenues pour
l'homme serieux que Ie rieur redeviendra.

[En marge : devenir dieu - mon rire sous un parapluie 37]


A ce point je dois mettre en reliefle caractere automatique,
incontr6lable, de ce developpement des reactions. Ce que
nous avons sous notre contr61e, que nous pouvons modifier
a notre gre, a - relativement - peu de sens. Si nous pouvions ne plus tenir pour inferieures les reactions que nous
avons dans un fourire, nous changerions d'etat, nous construirions un autre monde, mais la force nous manque :
nous sommes lies. Naus ne pouvons ni supprimer la pesanteur

La limite de l'utile

279

ni modifier les conditions dans lesquelles nous rions : les


regles sont meme si nettement etablies que s'il arrivait a
l'un de nous de les modifier, nous ne pourrions plus dire
exactement de lui qu'il est un homme - de l'homme il
differerait deja, autant qu'un oiseau d'un serpent.
On me comprendrait mal sans donner avec audace son
attention - tout au moins dans la memoire qui les represente - a ces moments ou Ie rire redouble. En de tels moments,
s'il pouvait s'y tenir, un homme sentirait qu'il devient dieu.
Mais il ne peut jamais, precisement, les capter : croyant y
parvenir, il ne ferait que se leurrer. 11 ne cesserait de regarder
Ie fou rire comme une maniere d' etre inferieure qu' a
la condition de Ie prendre au serieux : or il est impossible de rire et d'etre serieux a la fois. Le rire est Iegeiet~-: on Ie manque dans la mesure OU l'on cesse de s'en
moquer.
Dans cet etat de suspension - a la limite du rire et du
profond serieux de l'angoisse, je crois devoir [achever?]
d'entrer - pour la forcer - dans I'enigme du sacrifice.
Du moins, des rires que je n'avais plus la force d'arreter, je
me souviens comme a la nuit tombee les yeux, mal faits a
l'obscurite, sont demeures dans l'eblouissement du crepuscule. Mais la conscience du sacrifice est une sorte d'attachement attarde a la mort : elle ne peut qu'abattre l'esprit;
si forts que demeurent l'audace et l'ingenuite, Ie silence
angoisse commence.
Quand je riais, ce que me communiquaient les autres
rieurs etait hi levee de toute angoisse : si je m'approche au
contraire du sacrifice, je ne suis pas moins qu'entre les rieurs
dependant des emotions de mon semblable, mais Ie participant d'un sacrifice ne me communique plus que l'angoisse
elle-meme, sans la lever. Le sacrifiant et l'assistance se conduisent comme s'il etait une seule valeur chargee de sens, une
seule qui puisse compter : l'angoisse; cette angoisse du sacrifice est peut-etre faible : elle est en verite - les choses etant
vues dans l'ensemble - la plus forte qu'il est possible, si
forte qu'un peu plus l'assistance ne pourrait plus etre reunie,
Ie sacrifice n'aurait plus de sens, n'aurait plus lieu. L'angoisse
est maintenue au niveau d'une tolerance variable : le sacrifice etant la communication de l'angoisse (comme Ie rire est la
communication de sa levee), la somme d'angoisse communiqule

280

(Euvres completes de G. Bataille

s'approche en principe de la somme d' angoisse communicable. Les


reactions trop fortes rendent l'operation inefficace : ceux qui
les ressentent desertent Ie sacrifice.
Le sacrifice a une histoire et ses variations marquent la
trace de ce maintien au niveau d'une tolerance a la longue
plus difficile. L'horreur pour l'immolation d'autres hommes a
grandi avec Ie temps. La biche ou lebelier qu'au lieu d'!phigenie ou d'!saac, Chalcas ou Abraham ont egorges, signifient que les sacrifiants durent preter a leurs dieux la volonte
des hommes auxquels la vue d'un holocauste humain finit
par etre intolerable. Bien qu'i! evite l'explication, Ie recit
de la Bible exprime la grandeurtragique de ce debat.
Plus tard l'immolation des animaux cessa de la meme fac;on
de disposer de la somme d'angoisse voulue. Mais l'intoIerance
commenc;ait des lors a se composer avec un desir de mettre
fin aux sacrifices sanglants. Les hommes cherchaient des
attitudes religieuses moins choquantes. A voir Ie sang couIer,
certains d'entre eux n'eprouvaient plus qu'un ecreurement.
Leur angoisse etait, dans un certain sens, moins excessive
qu'insuffisante. Ils se representaient la divinite sous une
forme moins humaine. Il sembla finalement grossier que
Jehovah se refouisse de l'odeur d'une viande grillee. Aux
origines duchristianisme, un repas de communion, OU Ie
sacrifice n'etait plus que la commemoration d'une mort,
se chargeait de plus d'une angoisse relativement grande,
comparee a celIe que provoquait l'animal immoIe.
Il est naturel qu'au moment OU l'on abandonna les actes
sanglants 38

52

(Euvres completes de G. Bataille

Pag6 r8l.

LA LIMITE DE L'UTILE
Nous donnons sous ce titre les fragments qui subsistent d'une version
abandonnee de La Part maudite, ebaucMe a plusieurs reprises entre
1939 et 1945 : La Part maudite ou la limite de l'utile.
En 1945*, dans le manuscrit de Methode de meditation (cj. a.c.,
t. V, p. 470 et 472), Bataille annonce La Part maudite : un ouvrage
commence depuis quinze ans, plusieurs fois abandonne, la dermere fois, comme je l'ai dit (dans L'Exphience inthieure), pour
ecrire Le Supplice **
Dans L'Experience interieure (cj. a.c., t. V, p. II), on lit en
eifet : Ce monde est donne a l'homme ainsi qu'une enigme a
resoudre. Toute ma vie [...] s'est passee a resoudre l'enigme. Je
vins effectivement a bout de problemes dont la nouveaute et
l'etendue m'exalterent [...] Rien de plus enivrant : Ie rire et la
raison, l'horreur et la lumiere devenus penetrables [m] L'analyse
du rire *** m'avait ouvert un chainp de coincidences entre les
donnees d'une connaissance emotionnelle commune et rigoureuse
et celles de la connaissance discursive. Les contenus se perdant
les uns dans les autres des diverses formes de depense (rire, heroisme,
extase, sacrifice, poesie, erotisme ou autres) definissaient d'euxmemes une loi de communication reglant les jeux de l'isolement et
de la perte des etres. La possibilite d'unir en un point precis deux
sortes de connaissance jusqu'ici ou etrangeres l'une a l'autre
ou confondues grossierement donnait a cette ontologie sa consistance inesperee : tout entier Ie mouvement de la pensee se perdait, mais tout entier se retrouvait, en un point OU rit la foule
unanime. J'en eprouvai un sentiment de triomphe : peut-etre
illegitime, premature? [m] Je sentis rapidement ce qui m'arrivait
comme un poids [...] Aux trois quarts acheve, j'abandonnai
l'ouvrage- OU devait se trouver l'enigme resolue. J'ecrivis Le
Supplice, OU l'homme atteint l'extreme du possible.
Ces lignes d'aout 1942, dijinissant les origines et l'ambition du projet
Part maudite (en verite de l'rzuvre entiere) , sont a rapprocher du
dossier (plans, notes, ebauches) rassembLe plus loin (p. 519-598 - cj. en

Notes -

Le 29 septembre 1945, dans une lettre awe Editions Gallimard : ]e compte


vous donner ces mois-ci [...] La Part maudite, a laquelle je travaille depuis
quinze aDS : c'est l'ouvrage dont je vous parlais a l'une de nos entrevues,
qui touche un sujet d'inter~t public, qui sera d'un bout a l'autre aise,
souvent m&ne amusant a lire. Le travail est deja fort avance et je pense
en voir la fin aux environs de mars.
.
** Le Supplice a eee rMige entre le l er novembre 1941 et le 7 mars 1942
.*** Rappelons que e'est des 1920 (a Londres, devant reneontrer Bergson - if.
a.c. t. V, L'Experience interieure, p. 80, et t. VIII, Conferences : Nonsavoir, rire et larmes, p..220...) que Bataille a vu dans le rire la question ele,
l'enigme qui, resolue, d'elle-meme resoudrait tout .

53

particulier, p. 525-534), ou apparaissent plus nettement les dimensions


de ce projet.
Quant a notre texte :
Nous avons distingue quatre manuscrits, correspondant a des redactions
successives : Ms 1 (a et b), Ms 2, Ms 3 et Ms 4 - auxquels il faut
ajouter p.m., manuscrit de La Part maudite (decrit, p. 471 ). Chaque
nouvelle redaction reprend en partie la redaction pdcedente, de sorte que
dans p.m. se retrouvent des feuillets retires de Ms 4, Ms 2 et Ms la
(Ms Ib et Ms 3 etant apart).
Ms 1, qu'onpeut dater de 1939-1940, correspond aux deux plans suivants [Boite 13, F :16-17 et 18],pagines par Bataille et que nous appelons
Plan A

La limite de ['utile

[Ms la :]
Premiere partie. La splendeur des etoiles et la misere de l'

homme

utile .

La Terre avare dans la Galaxie glorieuse


:...
La Galaxie dont noUS sommes partie et son mouvement.
L'erreur fondamentale du sol immobile. . . . . . .... ...
Le don de soi du Soleil et la division de la surface terrestre
en particules avides. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
II. La decheance et l'isolement de l' homme utile .. . . . .
m. L'union de l'homme naif et de l'Univers. . . . . . . . . . . . .
- La naivete unit l'homme ala gloire de l'Univers. . . . . .
- L'eclat solaire et Ie sacrifice de Nanauatzin. . . . . . . . . . .
- Les sacrifices humains du Mexique. . . . . . . . . . . . . . . . . .
- La mort a la guerre au Mexique. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
_ L'angoisse et la rigueur necessaires a celui qui veut retrouver la gloire. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . .

I.

_
_

I
I

5
7
12

17
17
18

26
40
45

Deuxieme partie. L'importance vitale des conduites glorieuses dans


l'economie
Les conduites glorieuses dans l'econoInie mexicaine ....
Necessite d'une inversion de la plupart des jugements
humains : l'agriculture et les sacrifices
- La generosite du roi
- Le don comme forme d'echange
.
.
- Les depenses somptuaires des marchands
II. Le principe de la depense ou de la perte necessaire
.
- La production pour la production
- Les depenses glorieuses
.
.
- La gloire seule fin de l'activite humaine
m. Les conduites glorieuses dans les diverses formes d'econonoInie
.
- Le potlatch economie de vaine gloire
- L'econoInie de fete
.
.
- L'econoInie bourgeoise

I.

48

51

g3
66

69

72

78

80

Notes -

(Euvres completes de G. Bataille

54

La production pour la production.... . .


.. ..
Les depenses glorieuses. .
. ..
.
..
3. La gloire (( fin de l'activite humaine. . . . . . . . . . . . . . . . .
Ill. L'activite economique dans les societes glorieuses. . .
1. Le potlatch. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. L'economie de fete................................
IV. Le role de l'Eglise et de la Reforme
,.
1. L'economie chretienne avant la Reforme.... . .
. . ..
2. Le declin de l'economie de fete.. . . . . .. . . . . .
....
v. L'Amerique protestante et Ie developpement du capitalisme
1. L'origine puritaine de l'homme d'affaires. . . . . . . . . . . . .
2. L'usage de la fortune reduit al'accroissement de la fortune
3. La parabole de la truie. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. La depression. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.
2.

[Ms Ib :]
Le don de la vie
Le don de soi....................................
Interet et (( devouement dans les guerres et les revolutions
La loi de coincidence des depenses et des gains dans les
conduites glorieuses...............................
- Les diverses luttes armees donnent Ie pouvoir au don de
soi et a la generosite. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
v. River et printemps
- Existence des societes au niveau de la mort.. . . . . . . . .. .
- Horreur et gloire, mort hivernale et mort printaniere. . .
- La societe conduit de l'hiver au printemps. . . . . . . . . . . .
VI. La guerre
VII. Le sacrifice
IV.

45
48
54
6I
68

73
76

Ms la [feuillets epars dans Bolte 13, G: 133-200J est pagine jusqu'a


137 et on releve parfois trois paginations dijferentes par feuillet. Dans
cette meme liasse, nous distinguerons des
Ff : brouillons pour Ms 1 et Ms 2.
Ms Ib [Bolte 13, F : 28-182] est pagine 45-192.

I.

2.

3.
4.
5.
6.

[Ms 2 :]
La Part maudite ou la limite de l'utile
Coutumes.

CHAPITRE I. LA GALAXIE, LE SOLEIL ET L'HOMME ...

Les conditions de la vie humaine isolee de l'univers


La gal.ixie et son mouvement.
2. L'erreur fondamentale du sol immobile
3. Le don du solei! et la division de la peripherie terrestre
particules avides
n. L'univers retrouve par l'homme naif
I. La conscience naive
2. Le sentiment humain d'une decheance
3. La gloire retrouvee dans Ie don de soi.
4. Les guerres et la mort des guerriers
I.

I.

CHAPITRE

n.

LA DEPENSE IMPRODUCTIVE .....

I. Les conduites glorieuses dans l'economie azteque


La generosite du souverain
2. Le don comme forme d'echange
3. Les depenses somptuaires des marchands
n. Le principe de la depense ou de la perte necessaire

I;

.
.
.
en
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

3
3
4
5
5
9
9

14
20
28

34
35
38
42
46
54

54
57
60
63
63
67
76
76
81

88
88
92
95
102

m. LE MONDE DE LA DEPENSE PRIVEE


I. Le capitalisme mw-.............................
Le caractere impersonnel de la rapacite dans Ie capitalisme
moderne
La mise en projet des ressources disponibles. . .. . . .. .. .
L'indifference morale du capital. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Rapport entre Ie jeu et Ie projet. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Le caractere hybride du speculateur. . . . . . . . . . . . . . . . .
Le monde de la liberte individuelle et de la jouissance

CHAPITRE

Plan B

us

55

[Ms 3 :]

Ms 2 et Ms 3 correspondent aux deux plans suivants [Bolte 13, C :


309-310 et 104], pagines par Bataille et que nous appelons

Premiere partie.

La limite de I'utile

I.
2.

3.
4.
.~

I.

2.

3.
4.

4
7
8
12

~~it: d~g;~d~ti~~'d~'ia' d6p~~~~:::::::::::::::::::: ~g

Des cathedrales aux maisons de couture


Le tabac..... . . . .
...
.....
. ..
Le passage du tragique au comique. . . . . . . . . . . . . . . . . .
La perte de conscience du sens des depenses. . . . . . . . . . .
m. Le chomage. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
L'impasse des depenses individuelles
La surabondance. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
L'impuissance des travaux d'etat. . . . . . . . . . . . .. . . ... .
L'holocauste du chomage
IV. L'individualisme
v. L'Etat, la raison et la science

18
20

24

27

30
32

Ms 2 (decrit plus bas), refonte de Ms la, constitue sans doute la


redaction abandonnee en novembre 1941 pour icrireLe Supplice.
Ms 3 [Bozte 13, C : 339-370J semble pouvoir etre dati de l'hiver
1941-1942 (voir plus loin, p. 582, la note).
Ms 4 [77 feuillets repartis dans p.m. et Env. 4, 9 et 98], reJonte de
Ms 2, correspond aux sept premiers chapitres du plan suivant [BoUe 13,
C : 307] que nous appelons

(Euvres completes de G. Bataille

506
Preface
Ch. I
Ch.n
Ch.m
Ch. IV
Ch.v
Ch. VI
Ch.vn
Ch.vm
Ch.

IX

Ch.x
Ch. XI
Ch.xn
Ch.xm

Ch. XIV
Ch.xv
Ch. XVI

Plan C
(Description generale) [biffe: Les Coutumes]
Situation de l'homme dans la nature Introduction
Le principe de la gloire

Depenses glorieuses des Mexicains ~


Le potlatch
,
L'economie de fete et l'Eglise
Tableau
La Reforme et la fin de l'economie de des depenses
fete
Le developpement du capitalisme
La fixation

[Biffe: La speculation]
[Biffe: Position du probleme]
La part maudite
[Biffe: L'impasse du capitalisme]
[Biffe: La fixation des depenses]
[Biffe: La degradation des modes de> La guerre
depense]
La contrainte
La gloire de rivalite (la guerre comme
mode de depense, les sports)
L'islam (ch. XI?)
[Biffe : La direction vers la transpa-i
rence]
Les pretextes (la cite, Ie Christ, la
revolution)
Le christianisme evangelique
, La transparence
Le romantisme
La transparence. Au-dela de la fixation, de la contrainte, sans aucun I
pretexte
.
La mise en jeu

Ch. xvn La mise en jeu


Ch. xvm La communication et la fete (sa
decomposition)
Ch. XIX La tragedie et les larmes, Ie sacrifice
i Le sommet
Ch. xx Le rire
Ch. XXI L'erotisme
\
Ch. xxn L'autonomie dans la mise en jeu
Ch. XXllI La fete de 52 ans (la fin des temps, la
fin de l'histoire)

Ce plan C semble dater de 1943 (voir plus loin, p. 581) : Ms 4 peut


done etre date de 1943, Ii moins qu'il 11 corresponde Ii ce travail fort
avance dont parlait Bataille en septembre 1945
Finalement, notre texte s'etablit comme suit : Chapitres I et II :
Nous suivons Ms 2 . (que nous lisons au besoin sous les surcharges
de Ms 4 et de p.m.), reparti comme suit dans les papiers de Bataille :

Notes -

La limite de l'utile

57

feuillets 1-7: [Bolte 13, C : 3II-313 et G : 64-65, 125-126]


9-21 : [Bote 13, C : 316-328]
(25)-33 : ['p'. m . : 141-155]
cf.planB J
34-50 : lBote 13, C : 329-335 et p.m. : 174-182]
52-53: [Botte 13, C : 336-337]
62-67: [Bote 13, C : 33B et p.m. : 184-188]
lesfeuillets 68, 71, 73, 75,77-80, 82-106 se retrouvent dans
Ms 4 [Env. 98 : 32-33 et Env. 4 : 32-73].
Chapitre III :
Nous suivons Ms 3.
Chapitres IV-VII:
Nous suivons Ms lb.
Page 185.
I. Le texte qui suit, jusqu'li la page 191, renvoie Ii t' article Corps
celestes, pam dans Verve (vol. I, nO 2) au printemps 1938, cf. O.C.,
t. I, p. 514-S20.
Page 188.
2. Manque Ms 2, fO 8. Nous compUtons avec les demieres lignes du
premier chapitre de Ms 4, Situation de l'homme dans la nature
[Env. 9, feuillets pagines 1-6]. Ms 4 [Env. 4 : 82-84, pagines 7-9 et
p.m. : 141, pagine 10] donne ensuite :
Le principe de la gloire
L'activite humaine a la production pour fin. Les hommes sont
tenus, du fait de leur condition, de capter des forces, soit comme
les animaux sous forme de nourriture, soit plutot en changeant
la nature en organisation civilisee. La valeur, ce qui est digne de
desir, s'exprime communement en quantite de force captee. En
principe un produit peut etre regarde comme l'equivalent de la
somme d'energie necessitee par sa production. Son utilisation
permet au producteur de recuperer au moment de sa vente une
somme d'energie egale ou superieure. La monnaie unifie les
evaluations et facilite les echanges.
II va de soi que la force n'est captee qu'en vue d'une utilisation,
c'est-a-dire de la depense ulterieure de cette force. La nourriture
absorbee est necessaire au travail fourni par l'ouvrier, l'employe
ou Ie directeur. Le travail est depense dans la fabrication de produits, en principe de produits utiles. Les produits sont necessaires
aux forces productives. Ils sont destines tantot au travail, c'esta-dire a l'entretien des travaiileurs, tantot a l'outillage industriel.
L'activite humaine cherche a determiner de cette fac;on Ie circuit
de l'energie captee. Eile peut accroitre evidemment la somme
globale d'energie disponible, mais tout apport nouveau doit a
son tour entrer dans la circulation. Theoriquement, Ie circuit
qui vient d'etre defini devrait se fermer. Mais cela supposerait
l'equivalence entre la part produite et la part necessaire a Ia
production. Dans Ie cas de I'equivalence, nous pouvons utiliser
toute l'energie produite, donner a toute depense sa fin productive.

I.

508

CEuvres completes de G. Bataille

Mais si, comme il semble, la somme de l'energie produite est


toujours superieure a la somme d'energie necessaire a la production, l'excedent doit etre perdu, depense, en pure perte, a des
emissions d'energie qui ne servent a rien.
Les depenses faites sous condition d'une captation d'energie
nouvelle sont les depenses productives. Les emissions libres, analogues a celles des etoi!es, du solei!, constituent les depenses improductives ou glorieuses. La gloire est, dans la conscience inculte, un
attribut du solei!. Cette association peut etre maintenue, precisement pour definir une notion laissee obscure. La gloire est
l'effet des depenses d'energie independantes du souci de l'utilite,
tout au moins se donnant comme telles, ou Ie depassant par quelque cote. En ce sens, la lumiere du soleil est a juste titre regardee
comme glorieuse et c'est a juste titre egalement que la conscience
populaire lui assimile certaines formes de vie humaine : prodigalite, courage sans mesure, sacrifice, genie poetique... En general,
la gloire est envisagee plutot comme I'etat posterieur resultant
de l'emission glorieuse. Elle est reduite a ses consequences favorabIes, qui valent la peine d'etre obtenues du point de vue non
glorieux de l'utilite. Elle est peu distincte de la renommee, de la
notoriete commune au criminel, a l'homme d'affaires, a l'avocat,
au heros. Toutefois la notion de gloire ajoute a celle de notoriete
une sorte de mauvais aloi, de clinquant inutile, qui continue d'en
accuser Ie sens initial.
Je tenterai d'elucider cette notion en l'associant a la description
consequente des depenses improductives. J'envisagerai a cette
fin les diverses formes de ces depenses dans les divers systemes
economiques.

DepenseJ glorieuses des Azteques


Les Azteques, dont je parlerai d'abord, se situent moralement
a nos antipodes. 11 est convenu de placer leur civilisation fort
au-dessous des notres. 11s eurent toutefois des connaissances astronomiques, une architecture; ils se servaient de l'ecriture.
La recherche de la gloire avait pour ce peuple une importance
apparemment cruciale. Les Azteques confondaient la gloire de
la terre et celle des cieux. Le soleil etait a leurs yeux l'expression
d'un sacrifice. Un dieu sembIable a l'homme etait devenu Ie soleil
en sautant dans les flammes d'un brasier.
Le franciscain espagnol, Bernardino de Sahagun [... if, p. 52].
Page 191.
3. Dans Fj [Botte 13, G : 143, pagine 20] : II ne sert a rien ll,
il est viI et sans valeur: cependant ce qui sert n'est jamais plus
qu'un moyen... L'utilite se refere a l'acquisition, a l'accroissement
des produits ou des moyens de les produire : elle s'oppose a la
'depense improductive. Les hommes, si cette morale sevit, se
drapent dans leur decheance : a la surface du sol se ferme un
monde d'avarice et de froid, oil chaque chose se mesure a la petitesse. Le Solei! dans ce monde importe en raison de l'accroissement

Notes -

La limite de ['utile

59

des biens qu'il procure et la gloire solaire n'a plus de sens. [En
marge: chapeau, deesse * - derniers chap.].

Page 192..
4. Ms 2,j08 22-(25), manque ou se corifond avec p. m. Nous completons par Fj [Botte 13, G : 144-146, paginis 22-24],puis (cj. n.5) par
MSl.

5. Nous suivons ici Ms I [13, G : 147-15]. Et Ms


136-142] donnait pour les pages 189-192 :

[13, G :

La misere de la position humaine


Si la mort ne devait pas la couronner, la vie humaine irait en
sens inverse de celle des mondes. C'est l'entreprise la plus contraire
au rayonnement des etoiles, a la fete multipliee des galaxies. Elle
n'a tenu qu'a l'epuisement du globe terrestre. Elle est semblable
au seigneur feodal qui se fait independant si Ie pouvoir central
n'a plus d'action. Mais l'avidite de l'homme va plus loin que celIe
du souverain local. Celui-ci refuse a l'agent du roi Ie controle de
ses affaires. L'homme oublie la presence de l'univers qui Ie produit - comme un parasite ignore celui qu'i! habite. 11 cherche
meme a mieux fermer ce monde qui lui est proche en se donnant
la stabilite illusoire du sol comme principe premier. 11 tend a tout
reduire a la mesure de sa faiblesse.
La plus grave a lieu s'il fait de son avidite la loi morale. La
violence et l'avidite des plus puissants sont la cause de bien des
maux. Mais ces maux sont peu de chose en regard des malaises
et des mines qui suivent l'accord entre l'avidite et la morale.
L'avidite qui se satisfait n'est pas morale. Mais l'avidite de ceux
qui souffrent et ne peuvent se satisfaire cree une obligation pour
tous les hommes. Cette obligation ne peut etre meconnue mais
une extreme malchance commence quand elle devient Ie principe dirigeant notre conduite. Les hommes sont deja isoIes dans
la sphere du sol et des choses solides : sphere etio16e et triste,
sensiblement dechue, abandonnee des jeux du ciel ". Leur vie
finit de s'appauvrir quand ils s'inclinent devant Ie principe
d'utilite. La necessite d'acquerir qu'est l'avidite devient leur pn,
lafin de leur immense activite. 11 n'est plus tenu compte que des
miseres, qu'il faut t:kher d'attenuer. La depression, les jours gris
s'etendent : Ie pouvoir leur est donne d'aneantir.
Si la vie est l'effet du froid et si cette particule en vie que je
suis n'est que soif, je devrais avoir lieu de me maudire. Les conditions de ma tristesse infinie semblent donnees. Mais l'homme
irreflechi n'est pas si triste. 11 se croit quelquefois maudit, mais
d'une malediction benigne a laquelle Ie gout de vivre echappe
par un detour. C'est d'hommes vieillis, harasses de reflexion,
qu'est venu Ie principe d'utilite. La raison reflechissante est peutetre la chose la plus etrangere a ce monde qu'elle reflechit : elle

* Cf. ci-apres, p. 510, Ms I, en marge: L'homme actuel se conduit en


masse comme un homme vulgaire dans un palais, quand celui-ci met son
chapeau sur la tete d'une deesse.

5 10

(Euvres completes de G. Bataille

exploite toute possibilite de Ie nier, developpe logiquement Ie


mensonge du sol. Sa chance tient a- la possibilite qu'elle a de se
reflechir elle-meme et de se mecontenter. Developpee, a- l'extreme,
et sans logique, la reflexion a peut-etre Ie moyen de retrouver la
verite de l'homme nalf, qui ne se maudit ni ne s'attriste. G'est
la redemption que j'entreprends *.

[Bijfi : La gloire et le sacrifice

Je crois avoir donne la condition de l'existence avec plus de


fidelite que d'habitude : je l'ai placee dans Ie jeu de l'univers.
L'homme accomplit Ie mouvement du corps celeste qui Ie porte.
Ge mouvement est une liberation de particules qui se composent
et croissent, une lutte entre ellesa- qui s'emparera de plus de force,
a- qui s'agrandira pour atteindre la puissance. Gette decomposition, sans doute, est signe de declin; elle met l'epuisement
d'une planete a- profit: elle n'en est pas moins grande et glorieuse.
G'est par definition que ceux qui vivent Ie jeu Ie veulent. La
misere est que la raison cherche a- deriver ce mouvement de sa
voie deraisonnable, la raison devant qui Ie neant seul serait absous.]

La naivete unit l'homme

a la gloire de l'univers

La fantaisie naive a donne du monde une image moins etrangere a- des fac;ons de voir recentes que la representation du ( sens
commun lJ. Les hommes plus simples regardaient Ie ciel avec
les yeux de la folie sacrificielIe. lIs devinaient la fete de l'univers
et la pens6e etant encore en eux liee aux actes, toute leur agitation poU\rait en suivre Ie mouvement.
L'homme qui reduit l'existence a- l'utilite dechoit et meconnait
la gloire des cieux. Mais il ne peut reconnaitre une aussi grande
gloire qu'en se conduisant lui-meme de fac;on glorieuse. Un
Azteque unissait l'homme a- la gloire de l'univers en faisant de .
l'eclat du Soleille resultatd'un acte a- la mesure de l'homme : ases yeux, Ie sacrifice d'un dieu de forme humaine avait donne
naissance a- l'astre qui nous eclaire. Ainsi, l'Azteque voyait ce que
nous pou;rrions voir: il faisait d'un acte a- la mesure de la lumiere
un acte exemplaire pour les autres hommes; ce qu'il voyait sans
se tromper, c'est l'unite du sacrifice et de 1'6clat, du don de soi
et de la gloire.

L'eclat solaire et le sacrifice de Nanauatzin


Le frere Bernardino de Sahagun [...] ( G'est moi qui me charge
de l'eclairer. Les dieux II Puis la lune [...]

* En marge : definir cette possibilite de rachat


l'homme actuel est sans doute la creature la plus etrangere a l'univers
qui ait vecu. II en arrive a vivre comme si sews existaient ses problemes
les plus particu1iers et les plus pauvres de sens. II tend de plus en plus
a deprecier en lui-meme ce qui Ie rattachait Ie plus a un monde de lumiere
et d'eclat : Ie gout qu'il avait de chercher la gloire. Le sens commun
se fait de tout une image a sa mesure. L'homme actuel se conduit en masse
comme un homme vulgaire dans un palais, quand celui-ci met son chapeau sur la tete d'une deesse. Encore ce geste a-t-il parfois Ie sens d'un
humour ou se retrouvent [lafin de la phrase est illisible].

Notes -

La limite de l'utile

5 11

Page I94.
6. Nous revenons a Ms 2, fOB (25)-33, repris dans p.m.
7. Ms I [Botte I3, G : I52-I59] donne ici :
La mort a la guerre au Mexique
Des troupeaux d'esclaves et d'ennemis grossierement mis amort ont peu de chose a- voir avec un sacrifice mythique qui
donnait une nature solaire a- celui qui l'accomplissait, Ges boucheries d'angoisse allaient a- l'oppose du don qu'un petit dieu faisait
de soi pour devenir Ie Soleil dans sa gloire. II faut dire cependant
que les bouchers n'etaient guere moins prodigues de leur vie que
de celIe des autres. Rarement peuple vecut dans une etreinte
plus entiere avec la mort; rarement aussi Ie courage rendit la
mort plus accessible. Les horreurs des pretres etaient payees de
leur sang par les soldats. Sur les champs de bataille se faisait avec
droiture ce qui se faisait dans les temples en detournant Ie malheur sur d'autres. Les Azteques qui tomberent dans Ie combat
donnaient a- la mort un sens qui rend compte de leurs exces sacrificiels. Mais ils l'affrontaient comme Ie buboso, non .comme Ie
pretre. Les prieres recherchant la bienveillance d'un ~dieu pour
les soldats ne demandaient pas d'epargner leur vie : 'En verite,
disaient-elles aux dieux, vous n'avez pas tort [... if p. 59...] et par
leur chair. " Ges prieres ne demandaient qu'une mort heureuse :
Faites, disaient-elIes [... if p. 59...] et des mets exquis.
D'un monde en apparence si peu humain, les yeux s'ecartent,
non sans oppression. (G'est de la meme fac;on qu'ils s'ecartent
du soleil, ne pouvant soutenir un exces d'eclat.) Mais si la folIe
cruaute de leur religion prive de valeur exemplaire la reaction
des Azteques, elle accroit sa valeur demonstrative : un exces
rend l'effet d'une force plus visible. S'il est vrai que beaucoup
de nos conceptions sont entachees d'erreur - liees qu'elIes sont
a- l'immobilite trompeuse du sol - il faut prendre a- rebours la
demarche habituelle des pensees pour retrouver la voie de l'existence libre - tout entiere mouvement, eclat. G'est en s'inversant
que l'esprit humain echappe a- la sphere de ses mirages. L'analyse
de la science n'y suffit pas : la science abstrait et chaque abstraction s'insere a- l'interieur de la sphere sensible qui nous enferme.
G'est une autre sensibilite qu'il faut opposer a- celIe qui nous
trompe et non des affirmations schematiques, comme celles de Ia
mecanique celeste. Si je veux echapper a- I'envoutement de cette
realite statique, il faut que des sentiments forts m'agitent. Un
monde d'actes et pensees dependant de sentiments violents possede alors Ie plus de sens. Si je considere avec attention et sans
tricherie ce qu'une tradition ecrite me fait connaitre des Azte~ ques, j'aperc;ois vite que cela met enjeu Ia pire angoisse en meme
temps qu'une nostalgie : Ie desir de vivre a hauteur de mort et hors
de soi. LAu verso: Gependant Ie parti pris de susciter des sentiments forts entraine un risque. Je veux moi-meme marquer Ie
peu de distance qui separe d'une vulgaire provocation I'emploi
que j'ai fait des coutumes mexicaines. Voici ce qu'on en pourrait

(Euvres completes de G. Bataille

5 12

deduire : qu'a. mes yeux la Mexico des sacrifices est comme un


phare sur lequel je voudrais diriger les autres. S'il en etait ainsi
je ne ferais que me mentir a. moi-meme et mentir aux autres.
J'engage a. chercher la gloire mais dans cette voie ce qu'il faut
d'abord montrer c'est l'angoisse inevitable. L'angoisse seule
eloigne l'outrecuidance]
L'angoisse et la rigueur necessaires a celui qui veut retrouver la gloire
Je ne veux pas que l'on confonde ma tentative avec une mauvaise provocation. Si d'autres voulaient dire des Azteques qu'il
faut les prendre pour exemple, je leur montrerais l'inconsequence
morale ou ils s'engagent. A celui qui veut la gloire, il faut d'abord
representer l'angoisse inevitable. L'angoisse eloigne seule l'outrecuidance. Le danger des sentiments forts , c'est qu'on en parle
avant qu'on les eprouve : on croit les provoquer par des violences
verbales mais on n'a fait qu'introduire celles des violences qui
sont sans force. Je ne crois pas etre tombe dans ce travers en
parlant de ce qu'ont fait les Mexicains. Car j'ai parle de ce qui
reellement existait (qui s'imposa a. nos semblables). Il se degage
d'une aussi grande sauvagerie des sentiments forts, mais sa realiti
n'introduit qu'une recherche angoissee et terre-a.-terre. Pour
changer la notion sensible que nous avons de nous-memes et de
l'Univers, je crois qu'il faut aussi la lente rigueur. J'ai trop souffert du monde de platitude ou l' homme de la raison a tente
d'enfermer la vie. Dans mon obscurite, je cherche la concordance
des reactions glorieuses d'hommes plus nails et de celles que je
sens profondes en moi. Ma recherche est menee par une grande
angoisse : et la: facilite en est exclue. Si la raison entraine une
pesanteur, je veux la soulever et non echapper au-dessous.

Page 198.
8. Manque Ms 2,jO 39. Nous nous reportons a Ms 1 [Bote 13, G:
164] - if. ci-dessous, note 10 - et a p. m.
9. Dans Fj[Bote 13, G : 165], en note: Au jeu de paume, pour
lequel on ne se servait, selon Sahagun, ni de la main, ni des pieds
mais des fesses, ou a. une sorte de marelle.
Page 199.
10. Ms I [Botte 13, G: 160-164 et 166-168] donne pourles pages 197199 : [... if. ci-dessus, n. 7] Si la raison entraine une pesanteur, je
veux la soulever et non echapper au-dessous.
Inversion necessaire des jugements
Sans adherer a des principes etroits d'ecole, voulant, dans la
formation des societes, montrer l'action des conduites glorieuses ,
il est bon de partir d'un peuple seul et non des hommes de toutes
les contrees, de tous les temps. 11 est mauvais de se bomer a. des
e~emples disparates plutot que suivre une action, isolement,
dans tous les effets qu'elle a sur un seul ensemble. Les diverses
conduites glorieuses communes aux Mexicains d'avant Cortez me
permettent de montrer une meme force ordonnant l'existence

~---------

-----

Notes -

La limite de ['utile

5 13

commune. Je serai libre ensuite derecourir a des exempl~s isoles,


si j'ai fait voir une fois comment la volonte de gloire d'un peuple
est Ie souffle de sa vie. La guerre, les fetes et les sacrifices se composent pour assembler les hommes et comme les assemblees donnent la puissance, leur animation est au sommet et domine l'activite. Les Mexicains ne donnaient pas en vain la puissance de
feconder les champs a leurs immolations et a. leurs dauses. Celles-ci
ordonnaient des cycles d'activite commune. Les hommes distinguaient mal leur vie de celle de la nature. Ils pensaient que l'action
humaine et Ie jeu de l'Univers n'etaient pas etrangers l'un a
l'autre : en quoi ils erraient moins que nous. Rien n'est exactement lie comme on l'a cru, mais notre vie nes'accomplit qu'unie
a celle de l'Univers. Meme notre action economique s'accorde a
la splendeur du ciel : c'est dans un tel accord que se noue l'efficacite des rites agraires, dont il faut inverser Ie sens pour les comprendre. Les hommes ne peuvent pas faire que la nature les
suive, mais ils peuvent suivre la nature.

La generosite du souverain
Dans les fetes et les guerres les Mexicains s'unissaient a l'univers,
ils unissaient a l'Univers l'ame et la turbulence de tout Ie peuple.
L'agriculture et Ie commerce etaient fecondes par l'agitation
glorieuse des hommes. Elle n'avait pas pour but Ie maintien
d'une vie penible, mais cette gloire vivant en la personne du
souverain. Le souverain est I'expression vivante d'un peuple
et c'est pourquoi il faut donner plus de sens qu'a rien d'autre
a ce qu'en attendait la foule de ses sujets. La volonte du peuple
etait qu'il soit prodigue. Les rois, dit Sahagun (livre VIII,
ch. XXIX), cherchaient l'occasion II [if. p. 66-67.]
[Biffe: Un economiste, un banquier, ne devine pas l'or] Aux
paroles de Nietzsche, aucun d'entre eux ne pourrait reflechir un
seul instant: ils mourront la tete creuse rivee aux comptes serieux.
D'ou vient, disait Zarathoustra, que l'or a la plus haute valeur?
parce qu'il est rare et inutile, qu'il luit avec douceur; il fait
toujours don de lui-meme. Un peu plus loin: Le regard de
celui qui donne a I'eclat de I'or (Ire partie, De la vertu qui donne).
Pour ceux dont I'attente exigeait la splendeur des rois, ces paroles
auraient pris leur sens plein: a ceux qui n'ont de dieu que I'or,
elles sont mortes, inintelligibles!
Le don comme jorme d'echange
La generosite, dans l'ancien Mexique, etait l'un des attributs
du souverain. Mais Ie souverain n'etait que Ie plus riche de ceux
qui devaient repondre a l'attente commune. A la meme attente,
les riches, les nobles, les marchands etaient encore tenus de
repondre, chacun selon ses forces. Les fetes demandaient un
gaspillage de richesses que les puissants devaient accumuler
pour y subvenir. Les victimes esclaves etaient offertes aux dieux
par les dignitaires ou les marchands, que la coutume et Ie souci
de leur gloire obligeaient encore a donner de fastueux banquets.
Les grands marchands observaient des regles peu conformes

Notes 5 14

La limite de l'utile

(Euvres completes de G. Bataille

les succes de la construction de l'usine metallurgique de Magnitogorsk, de la station electrique du Dniepr, et la sortie des autos
de l'usine Amo. Reflechis done, camarade Panfilov : que serait-il
arrive si j'avais suivi ton exemple, quittant Ie moulin pour aller
travailler dans un geant industriel? Mon depart aurait pu provoquer la non-execution du plan pour la mouture du bIe. C'est
pourtant de cette farine que l'on fait Ie pain pour toi et les ouvriers
de l'Amo.
Je m'etonne encore que tu rendes les autres responsables
de tous les defauts. Mais toi-meme? Dis-moi, mon cher, qu'as-tu
fait, toi jeune communiste, pour que Ie club de ton usine marche
bien? Qui t'a donne Ie droit de t'improviser accusateur public?
Tu n'es qu'un accuse.
V. . 1. BALODE.
Page 203.

a l'esprit

de commerce. Autantqu'il semble, ils ont pratique


l'echange sous forme de dons. Ils recevaient des richesses en don
du souverain de Mexico : ces richesses, ils les offrirent aux seigneurs d'une province. En recevant II [if. p. 68.]

Page 200.
I I. Manque Ms 2,jO 51. Nous compUtons par Fj [Botte 13, G: 173],
puis (if. n. 12) par Ms I.
12. Ms I [Botte 13, G: 169-17].
Page 201.
13. Ne subsistent de ce I I (9 jeuillets selon les plans) que la premiere page dans Ms I [Botte 13, G: 171] et la demiere dans Ms 2.
Nous ritablissons entre crochets, selon le plan B, les titres manquants.
14. Cf. a.c., t. III, p. 155-156, Le rationalisme (fragment se
rattachanta La Notion de depense) :
Le rationalisme [...] tient la consommation des richesses par
les hommes pour equivalente a celle des combustibles par les
moteurs : elle n'est plus qu'un element necessaire a l'activite
productive. Ce principe est exprime avec plus de puerilite que
d'habitude dans une discussion ecrite opposant deux ouvriers
rapportee par un journal russe. Un minotier repond dans cette
discussion a un travailleur de l'industrie lourde qui avait affirme
l'importance capitale de son activite. Cette importance - dans
la pleine effervescence du plan quinquennal - ne semble pas
exactement contestable au minotier mais il n'admet pas que
sa corporation soit tenue pour inferieure. 11 se rejouit donc de
montrer avec evidence que sansminotiers, sans farine, l'ouvrier.
de l'industrie lourde serait dans l'incapacite de travailler... La
consommation n'est plus dans cette representation naive que la
condition fondamentale de la production [...]
On retrouve d'ailleurs [Botte 13, F: I] cette coupure d'un Journal de
1933 (?) que nous n'identifions pas (des (( quelques pieces caracteristiques ,
nous ne retenons que la reponse du minotier) :
Panfilov devait-il quitter l'industrie legere pour aller travailler
a l'industrie lourde? Le jeune ouvrier Panfilov, travaillant dans
une usine textile, a quitte ce travail pour devenir ouvrier aux
(( geants socialistes . A-t-il bien fait? Le journal KOMSOMOLSKAIA
PRAVDA a ouvert a ce sujet un debat dont nous publions quelques
pieces caracteristiques.
[ ... ]
Tu n'es qu'un accuse, Panfilov.
- Moi, je suis chef mecanicien du moulin a vapeur ( Belmuk de la ville de Polotsk. Notre entreprise est plutot petite:
.il n'y travaille que 48 ouvriers. Aucun ecrivain ne publie de
reportages sur la vie de notre moulin, et il est aussi difficile de
trouver dans un journal une petite note qui parle de nous. Neanmoins, je me considere, camarade Panfilov, comme un heros
du travail. Je suis un heros, parce que de mon travail dependent

5 15

15 Rappelons que Ms 2 est ici, etJusqu' a la p. 212, incorpore a Ms 4


(voir description de Ms 2, p. 506). Nous mettons entre crochets le texte
Ms 4, correspondant ades feuillets manquants de Ms 2.
16. Titre retabli d'apres leplanB. Ms 4 donne :
[Biffe: L'economie de fete et l'Eglise] 1. La societe capitaliste
Page 205
17 Manque Ms 2,jO 76 (ou Ms 4,fo 47). Nous retablissons titre
et sous-titre d'apres le plan B.

Page 206.
18. Manque Ms 2, fO 81 (nous retablissons le sous-titre d'apres le
plan B). Ms 4 biffe cette fin de phrase et donne:
La Riforme et la fin de l'economie de jete
Rien de plus contraire [...]
Page 208.
19 Ms 4 remplace titre et sous-titre par: Le developpement de
l'economie capitaliste.
Page 209.
20. Sous-titre biffe pour Ms 4.

Page 210.
2 I. Sous-titre biffe pour Ms 4.
22. Ms I [Botte 13, G: 187] : II delivres sterling. [Biffe: Depouillee des formules chretiennes, cette profession de foi n'en est pas
moins d'une raideur morale agressive. QueUe qu'en soit la bassesse
voulue, Ie code de l'economie oblige - ou pretend obliger _
comme un code d'honneur : qui lui manque est criminel!]
Jamais l'impudence bourgeoise ne s'est plus maladivement
trahie : tout entiere aversion pour l'esprit de la fete et du sacri- .
fice. Les puritains vivaient du moins pour glorifier Dieu. S'ils

5 16

(Euvres completes de G. Bataille

Notes -

La limite de l'utile

51 7

consacraient jalousement leur existence terrestre au travail,


c'est qu'ils la jugeaient vaine, et meme maudite. L'homme
d'argent, auquel leur austerite ouvrit la voie [...]

Page 231

Page 2II.
23. Sous-titre biJre pour Ms 4

Page 232.
En l'absence de tout autre manuscrit, nous donnons ici ces fragments
empruntes a Ff :
29 Ff [Botte 14, C : 42-44], feuillets pagines 144-146.
30 Ff [Botte 14, C: 45 et Boite 13, C: 235-238], feuillets pagines

Page 212.
24. Ms 1 [Botte 13, G : 194-196] : [...] toute la realite est accablante et les meilleurs se refugient dansla fuite. Des Americains
parfois s'arretent sur eux-memes, ont Ie sentiment d'etre au monde
reel en etrangers. La vie rapide qui les enchaine est une pantomime abstraite, exsangue, d'autant plus vide qu'elle semble
vigoureuse et sUre d'elle-meme.
Les Americains n'ont connu ni hierarchie ni valeurs traditionnelles. Au contraire, les Europeens, dans leurs demarches,
ont sans cesse rencontre cette hierarchie et ces valeurs - luttant
les uns pour les detruire, les autres pour ensauvegarder Ie pouvoir. Oe dechireroent paralysa l'essor econoroique, il est pour
beaucoupdans l'aspect decompose, disparate et mal venu d'une
partie du continent. La vitalite frappante de l'Amerique est la
preuve que nulle contradiction en elle, nul frein ne s'opposent
au gigantisme industriel; sa vitalite meme la conduit rapidement
dans une impasse morale et materielle. En regard de l'Amerique,
l'Europe semble indecise : elle s'est attardee, egaree plusieurs
fois, elle aboutit a. des dangers mortels, au denouement catastrophique, mais elle est demeuree proche, relativement, des ressources
profondes. Nos convulsions epouvantent les esprits timores : ils
ne voient pas que nous sommes moins avances dans l'impossible.
25. Ms 1 [Botte 13, G : 199-200], a la suite:
.
De la roisere naissant de l'extreme richesse, du desordre humiliant, degradant, qui suivit un krach de Wall Street, la science
econoroique [bijfe: a voulu] serait tenue de rendre compte. Mais
elle n'a pu deduire des faits ni lois generales, ni precisions :
elle n'est pas en etat de forrouler des remedes, elle ajoute a. l'impuissance pratique la vanite des conseils theoriques.]e ne tenterai
pas ce que la science econoroique n'a pas su faire. La production
est enchevetree dans une si grande multitude d'oJ;lerations que
cettescience peut seule en suivre l'enchainement (ou pretendre
la suivre). ]e n'ai rien voulu dire de ces operations et de leurs
details. ]e n'ai cherche que les conditions totales qui leur sont
liees.]e n'ai cherche queleurs tenants et leur aboutissants moraux,
perdus dans les hauteurs religieuses du ciel. Dne science 1/
Page 213.
26. Rappelons que ce chapitre III est emprunte a Ms 3
Page 225.
27. Voir 0.0., t. VI, Oollege socratique, p. 280.

28. Ms 3 s'interrompt ici. Nous retablissons a la suite sous-titres et


titres d'apres le plan B.

144-1 48.

Page 235.
3 I. Rappelons que les chapitres IV a VII sont empruntes aMs
Page 238.

1.

32 Ce paragraphe et le suivant (La Ioi de coincidence..., p. 23924 1 ) renvoient a un fragment du Manuel de l'Anti-chretien : Les
guerres sont pour Ie moment Ies plus forts stimulants de l'imagination [Env. 82, datee 1939] - if. 0.0., t. II, p. 1392-399 et
457-458.
.
Page 251.
33 Junger:
Page 261

if.

0.0., t. V, Le Ooupable, p. 247.

34 Tout ce chapitre VII renvoie aux pages sur la communication


dans L'Experience interieure, datees d'avril-mai 194 0 (cf. 0.0., t. V,
p. I09-II5 et notes correspondantes), ainsi qu'awe Aphorismes du Manuel
de l'anti-chretien, if. 0.0., t. II (p. 390-391 etnotes correspondantes).
Page 267.

35 Cette date du 10 mai 1940 renvoie au Ooupable (0.0., t. V,


: [20 mai 1940 .]
Pendant Ia nuit du 9 au 10 mai, je ne savais rien, ne pressentais
rien : je me reveillais sans cesse et, ce que je n'ai peut-8tre jamais
fait, je geInissais, murmurant sur l'oreiller, roiserablement :
Pitie! [Je geroissais pres de celIe au cote de Iaquellej'etais couche :
elle m'etreignait doucement pour me calmer. Dne alerte nous
reveilla, nous nous soromes Iongtemps meles. Lorsque je suis]
descendu dans Ie jardin ensoleille, je vis de I'autre cote de Ia
grille Ie vieillard que l'on appelle ici Ie ( commandant )), portant
tablier bleu de jardinier : de son accent bonasse de paysan race,
emu, mais simplement, il me dit ce qu'annonc;ait Ia radio : Ies
Allemands en Belgique et en Hollande.

p. 289 et 520-521)

.-.

Page 276.
36 La riference manque dans le manuscrit. Voir 0.0., t. II, p. 287
(Expose du 17-1-1938 Ii la Societe de Psychologie collective) :
Valentine, dans un recent article du Joumal de Psychologie,
cite ainsi une jeune fille generalement tres humaine et tres bonne

5 18

CEuvres completes de G. Bataille

qui chaque fois CJ.u'elle entendait parler d'un mort ne pouvait


pas se retenir de nre.
(Cf. aussi t. II, p. 312, 314-315..., Conference du 22-1-1938 au
College de Sociologie.)

Page 278.
37. Mon rire sous un parapluie : if. O.C., t. V, L'Experience
interieure, p. 46-47.
Page 280.
38. Le manuscrit s'interrompt au milieu d'une page. Nous donnons ici
ces notes [Boite 13, E : 64-67], extraites du dossier 2 donne plus loin

(p. 538):

[En marge: Chanteur des rues - chansons populaires : principes :


monde de la raison, communication facile et nulle, monde du
don, communication difficile et pleine, quasi-impossibilite de
parler, il faut chanter]
Dans Ie rire la communication a lieu l'angoisse levee, Ie sacrifice est aussi communication, mais il est communication de
l'angoisse.
(Pendant tout Ie developpement, il faudrait non seulement
developper la comparaison avec Ie rire sur chaque point, mais
maintenir par quelque moyen la proximite d'un fou rire)
Au lieu de lever l'angoisse, Ie sacrifice 1'appesantit, il s'y attarde,
la victime n'est pas rejetee dans un monde non serieux mais
dans un monde divin, dans un au-dela. sans doute, mais superieur
a 1'homme, non plus inferieur a. lui, c'est- dans ces conditions que
l'angoisse est commandee, nullement sa levee. L'angoisse est
communiquee a. tous les autres.
[En marge: cela introduira pour la fin les dieux ayant les hommes
pour jouets - mais les dieux ne sont pas des creations mythiques,
--<.. nous pouvons etre des dieux - montrer a. la fin l'identite entre
mondes superieur et inferieur]
Par son angoisse, l'homme entre dans ce monde superieur, de
meme que par la convulsion dechainee du rire il etait entre
tout entier dans un monde inferieur a lui, mais s'il y entre en se
donnant entierement, il va trouver cette fois la mort reellement.
La question de la mort est posee dans sa verite terre-a.-terre
. alors qu'elle etait escamotee dans un fou rire, qui n'allait au dela.
que faute de ce serieux qu'est l'appartenance au monde reel.
La mort, Ie sacrifiant ou Ie spectateur, dans leur angoisse, 1'aperc;oivent comme inevitable, comme l'exigence inexorable du
monde superieur, en meme temps comme desirable. Mais leur
angoisse se compose precisement avec Ie desir, Ie desir augmente
l'angoisse.
Le desir veut que la ml;>rt s'accomplisse mais qu'elle se detourne
sur autrui -Ie dieu, la victime humaine, animale, ou simplement
Ie symbole du dieu.
[En marge: surhumanite accessible seulement par un rite? - gloire
et don a reintroduire comme force motrice - relire tout pour
rattacher, relire aussi Caillois]

Notes I.

La limite de l'utile

519

Caractere automatique de tout ce que j'ai decrit. Absence -

a peu pres entiere d'idiosyncrasie


donc ce qui se produirait a l'encontre sortirait du cadre humain
a proprement parler.

2. Meme la simple difference introduite par moi _ je decris


Ie fou rire comme s'il etait serieux - suppose que 1'on passe
a une autre existence - non plus humaine mais divine. Naturellement un homme peut penser de nombreuses fac;ons mais
un reflexe nouveau introduirait une veritable divinite.
3 C'est cependant ce que je tente d'introduire et c'est pour
cela que mon attitude est comparable a celIe d'un sacrifiant,
non d'un simple savant. Car je cherche a l'introduire non sur Ie
plan de lapensee mais de la conduite. Et sans doute je ne peux
pas faire plus que situer a la porte, a la limite, non encore au
dela.
4 II y a d'ailleurs une difficulte essentielle- il ne peut etre
question de prendre Ie fou rire au serieux, car pris au serieux on Ie
tuerait en quelque sorte. Le rire est lie a la legerete des choses,
si on l'appesantit, ce n'est plus Ie rire. II faut donc laisser la
chose suspendue. C'est dans cet etat de suspension d'esprit a la
limite de l'allegement extreme du rire et du serieuxque l'on
peut aborder l'enigme du sacrifice.
(appendice)
Comme quoi en donnant la reponse a l'enigme du sacrifice et . . .
en la donnant comme je l'ai fait, j'ai ete pris d'un orgueil qui
m'etouffait..
Mais en meme temps la conscience que j'officiais _ terreur
sacree inevitable, les dents serrees pret a pleurer, humilite profonde de l'officiant.
(Caillois et la theorie de Ia fete. Vanite des critiques en dec;a.)
(Ie cote conversion dans Ie Manuel)

Finalement : un important dossier de notes et de plans complete ces


fragments de La limite de l'utile. On trouvera ci-dessous :
I) aphorismes et notes generales (1939-1943?) arapprocher de L'Expe.
rience interieure et du Coupable;
2) p. 538, notes de 1939-1941 ,3) p.' 554, notes de 1941-1943,4) p. 5 84, notes de 1944;
5) p. 5 8 8, notes de 1945.
I. Aphorismes et notes generales.
[Boite 13, C : 248-25 0 ]

Ni poete, ni savant (ni philosophe), mais homme a qui rien


ne serait demeure etranger de ce qui merite nom de poesie ou de
science, connaissant plus que tout Ie gout nauseeux qu'a 1'individu
fier dans l'arriere-bouche et n'abdiquant rim de sa jierte, vienne
l'horrible travailleur : a la condition que du sommet de misere
hallucinee qu'il a gravi, de ce qu'on y decouvre, il n'oublie
rien et ne redescende qu'afin d'aller plus loin et haut, guide par

'-

L--..-

Notes -

(Euvres completes de G. Bataille

520

l'angoisse. Maudits soient - mieux : maudits sont qui, Ie sommet visite, reviennent plus bas!

ceux

Ma generosite : a des hommes qui ont tout perdu mais qui,


demeures futiles, vivent d'espoir, il faut donner d'abord un desespoir rigoureux.
La plus grande misere est de s'attaquer au sort de l'individu,
des individus, d'attendre encore.

[Boite 13, C : 257-261]


11 est possible de s'enfoncer doucement, de se noyer dans une
sorte de sous-sol celeste : oil seraient volatilisees les sensations de
haut et de bas. Au moment de sombrer ainsi, il est temps de
rire des assistants qui interrogent : Comment vous sentez-vous?
Avez-vous mal au cceur? - Avouez! Criez! C'est horrible? Mais parlez! rassurez-nous! Une reponse n'eutjamais de sens
qu'en se detournant crueliement de toute question : Trop
tard! 11 n'est plus rien en moi qui ne toumoie - d'une fac;on
vertigineuse. Je hais toutes les questions, je vous hais. Pour satisfaire a votre soif, je devrais reprendre souffle, a nouveau tout
serait, comme vous-memes, immobile et stupide : la pensee n'est
pas donnee a l'homme pour arranger Ie monde selon ses normes
mais pour etre derangee - dans ses normes - par ce monde.
L'inextinguible riredes dieux? pour vous, c'est un grimace!
Ce n'est qu'en des temps d'attenuation et de platitude du plus
grand nombre qu'on peut voir la verite des choses de la vie.
Lorsque la vie se donne tout son eclat, personne ne devient
conscient a moins de se detourner de cet eclat, ne pouvant plus
Ie supporter : dans ce cas, la conscience se lie a la peur de la vie, .
ala volonte de l'attenuer. Ce qu'il faut bien reconnaitre comme
humain si l'on songe aux desordres sans nombre qui sont la
consequence d'une vie sans frein. Mais quand la vie manque
d'eclat, la conscience aigue devient celle d'un manque et aucune
volonte -de freiner ne la fausse. C'est dans ces conditions que
l'homme peut devenir entierement conscient de sa destinee
glorieuse.
L'homme entier. - Le sang-froid, la lucidite glacee n'ont de
sens que soutenus par l'extremite des passions.
11 est ardu de conjuguer les orages avec la detente, les dereglements avec la force, une sorte de concentration osseuse, tacitume,
assoiffee, avec l'innocence animale.
Seule la majeste d'un desert froid supporte Ie rire, la cruaute
fermee et la tendresse.Rien n'est grandiose qui ne soit pueril :
a ma fac;on, la reciproque est vraie.
.

D'une possibilite qui m'arrete, je dois une fois me debarrasser


- par l'oubli. Je la rencontrerai un peu plus loin comme une
epave, glissant au fil de l'eau. 11 sera temps alors de l'aimer,
-d'apercevoir dans l'abandon oil elle se meut la vie et la puissance.

0_

__

._~

La limite de ['utile

521

[Boite 13, E : 24-29]


L'reuj" de Colomb
L'erreur de la plupart des philosophes est de partir d'un eM;.
ment simple. La recherche de la verite ne peut se faire si nous ne
la possedons pas deja, comme l'objet egare. Dans la speculation
philosophique, nous ne pouvons apercevoir rien de plus que
ce que nous voyions deja intus et extus. Le postulat c'est que
nous voyons notre verite mais dans des perspectives. La recherche
de la verite n'est qu'une recherche deserreurs de perspective
et non celie d'un principe explicatif. J'admets que ce que nous
voyons puisse etre faUx (par definition, dans un sens qui nous
echappe). Dans ce cas, une recherche des erreurs de perspective
serait encore essentielie a notre vie. Un philosophe rapportant
ces principes a leur application dans ce livre verra vite que ce
n'est pas legerete mais violence deliberee si j'ai laisse les fac;ons
des gnoseologues de cote. 11 cessera en meme temps de s'etonner
si je n'avance rien touchant l'idee ou la matiere et si je m'occupe
davantage de ce qu'ont pense les faiseurs de pluie que les faiseurs
de principe et de cause premiere.
Si d'une certaine chose je parle a telie personne, non a telie
autre, je ne parle pas de la merne fayon qu'a l'autre. De meme, je
n'ecris pas de la meme fafon dans un temps donne, different d'un
autre. Mais je dis la mbne chose dans les deux cas.
De deux interlocuteurs, je prefere celui qui prend Ie plus
durement ce que j'avance; de deux epoques, la plus difficile.
Si je me [illisible] de la solitude et si m'adressant ames semblables je leur donne un livre, Ie premier sentiment que je veuille
exprimer a ceux qui viendraient a me lire est la haine. Je n'ai
pas de haine pour ceux qui ne lisent ni n'ecrivent. Mais dans ce
qui est dit et entendu, ce qui se joue de tragique est trop lourd,
ecrite, chaque vulgarite de plus abaisse encore cette creature
absente que nous sommes. L'honime devient un objet de marchandage.

[Biffe : La decouverte d'une verite, je ne puis l'imaginer que


tragique, comme si la foudre et non la lumiere penetrait.]
[Biffe : Un ensemble de circonstances et non seulement la
guerre ont donne]
Le soleil-ceil-sanglot. - Une sorte de calme menac;ant, une
aurore froide, aveuglante et comme jamais vue, un enchantement grandissant jusqu'a la peur physique, charge de vapeurs
d'alcool ou de soufre, de voluptes, de rires vertigineux... il y faut
ajouter quelques signes d'humeur complice, ainsi Ie sentiment
d'une lente, d'une definitive rotation interieure du globe de
l'ceil, c'est ainsi que j'aperc;ois de vastes univers desireux de ma
pamoison, de mes sanglots.
Je termine ce livre hallucine et comme desespere de son impuis-

CEuvres completes de G. Bataille

522

sance. Je mendie un espoir autour de moi : [bij[e : personne ne


sait ce que je souffre, ni pourquoi je souffre]

[Botte

C : I9- 2I ]
INTRODUCTION ou Parenthese prealable *
Le moins qu'on puisse demander a un homme est de savoir
avec clarte la somme de sueur, d'epuisement, de souffrance que
son existence a coute, a l'ecrivain quelles tortures a jamais privees
de voix s'attachent aux incartades de sa plume. 11 n'est pas bon
que la rudesse des evenements se charge d'enseigner l'evidence
a l'arrogante sottise... II n'est pas bon non plus que Ie poids de
la peine terrestre nous accable : une joie fragile sans doute,
inquietante encore, mais d'une limpidite inegalable attend celui
qui surmonte. Mais Ie pourrait-il si lui-meme en meme temps
ne touchait Ie fond de l'angoisse?
Dans la representation du monde hegelienne, la nature des
participants me frappe. Le monde se developpe compose d'hommes
et chacun d'eux meurt avant d'avoir suo Le savoir se derobe et,
sans aucun doute, il a soumis Hegel a la meme condition. Que
Hegel ait cru echapper a cette loi est probable: un peu de lucidite lui aurait fait voir qu'il y succombait - sans meme entrainer
de contradiction : Ie savoir absolu ne peut-il exister sans qu'un
seul de ceux qui savent echappe a la loi ?Hegel fut certain de
savoir, errant encore. Qui saurait sans erreur ne serait plus sUr
de savoir. II devrait, j'imagine, trouver dans la condition du
savoir _ fini dans Ie temps - Ie reflet de ce qui est suo S'il en
etait autrement, comment Y aurait-il identite du sujet qui sait
et de l'objet qui est su?
Et combien importe peu ce savoir absolu maintenant! Combien l'accablante sagesse de Hegel parait futile! Autant en
emporte Ie vent. Le savoir absolu, l'absolu non-savoir, qui pourrait les distinguer maintenant? Qui pourrait meme savoir si je
sanglote, si je ris divinement, sije suis fou? Qui pourrait Ie savoir
quand jc:; l'ignore?
II n'y eut jamais, pour la pensee speculative, un temps plus
difficile. Jamais Ie mouvement du monde n'a mis en cause avec
plus d'aprete necessaire jusqu'au fondement de la pensee. C'est
.Justement la Ie temps Ie plus favorable a la pensee speculative.
Et je Ie sais, c'est decisif.
Tente de dire: malheur a ceux dont la pensee ne serait pas a la
mesure des evenements mais combien davantage : a ceux dont
la pensee se trouve a la mesure! dans ce dernier cas la douleur
est d'abord interne.
Ecrivant ce livre, il m'arrivait de m'etrangler d'angoisse. La
I1:,

* (Note de Bataille.) Que Ie lecteur excuse l'indecision des termes : il


aurait en principe avantage a passer sans attendre au corps du livre.
j e me suis refuse a placer ces reflexions a la fin mais elles sont de nature
a tromper sur Ie livre m~me.
Ces reflexions trompent sur Ie livre mais il est vrai que sans dIes Ie
livre tromperait sur lui-m~me.

Notes -

La limite de l'utile

52 3

necessite de l'ecrire 6tait celle d'un interrogatoire de police a n'en plus finir, a n'en plus pouvoir. J'avais hate de pouvoir
oublier, rire a nouveau, n'etre plus comme un rire qu'une feuille
dans Ie vent. Mais j'etais fidele, attendant que passe l'exces de
nervosite. Un tel travail, me semble-t-il, ne ressemblait pas a
d'autres et j'etranglais justement quand j'en avais conscience.
Ce n'est pas par hasard qu'un jour je Ie remis a plus tard, au
fond sans raison plus valable que la peur. En un sens, toutefois,
je n'imagine pas la possibilite pour moi d'ecrire un livre OU
s'inscrive plus de calme objectivite. Et pr6cisement, c'etait Ie
plus difficile. II fallait m'enfoncer jusqu'au cou dans l'epaisseur,
sans espoir autrement d'arriver a la transparence. Ce qui m'etait
demande, arrache, c'est une inatteignable maitrise : au moment
ou j'aurais dtl fondre en larmes, ou rien ne devenait plus hostile
que Ie projet d'ecrire un livre.Ce meme sentiment, je l'avais
ressenti deja, mais, a mesure que l'hostilite croissait, s'imposait
comme du dehors la necessite de la maitrise.
Beaucoup sont l'expression de mouvements particuliers, mais
dans Ie choc de mouvements contraires, et nombreux, ou se
heurtent et achevent de mourir les vagues de tous les temps, se
produisent aussi, presque independants, des phenomenes d'interferences. Comment dans Ie cours d'une lutte decisive ces expressions complexes, dechirees, pourraient-elles avoir plus qu'un sens
ulterieur? Ce dut etre Ie cas de Hegel - en un temps moins
bouleverse sans doute, et cependant comme un avant-gout du
notre. La profonde realite en jeu pourrait-elle se plaindre de
voir ainsi quelques points de repere etablis en vue de temps
plus calmes? Si etrange qu'elle soit, pareille intention ne pourrait
qU'aller de pair avec la conscience aigue de necessites dominantes
- etant actuelles.

[Botte

Ij,

E :

jO-33]

L'apologie de la guerre, qui se trouve autant qu'il semble dans


ce livre, ames propres yeux meme apparait comme une impudence. A l'encontre de beaucoup d'autres, elle est Ie fait d'un
homme qui ne s'est pas battu (s'il est vrai que Hegel, l'un des
apologistes les plus connus, ne s'est pas battu non plus, il n'etlt
pas ete commun, en son temps, qu'ille fasse). II me faut meme
aller plus loin : les circonstances ont fait que je n'ai jamais dtl
me battre mais, de plus, je n'ai jamais desire Ie faire. Si je n'en
ai pas fui l'occasion, je ne l'ai pas non plus cherch6e *.
Ce quejedois preciser: la guerre ne m'ajamais interesse comme
elle interesse de veritables soldats. Exactement, je n'ai jamais
cesse d 'etre obsede par une seule guerre. Pendant de longues annees
de jeunesse - de dix-sept a vingt et un ans - cette guerre inexorable etait devenue pour moi l'unique horizon possible, un
horizon irremediablement ferme. Le sort ne fit de moi - a
dix-huit ans - qu'un soldat malade, imaginant chaque jour,

*
POUT

Tout cefragment renvoie II

Le coupable.

a.c.,

t.

v, p. 540-54I, note du I4juillet I94I

52 4

Notes -

(Euvres completes de G. Bataille

au milieu de blesses et de malades plus vieux, l'enfer auquel il


demeurait promis. Je ne m'embarassais pas, a. ce moment-la., de
considerations longues sur les causes ou les consequences politiques. J'eprouvais du degout pour l'usage queje voyais faire autour
de moi, dans les journaux, de grands mots, de grands principes :
un combattant, je n'en doutais plus, ne pouvait donner qu'un
sens a. ce qui lui restait de vie, celui qu'un gladiateur pouvait
trouver (risquait de trouver) quand il offrait sa mort a. la foule
qui la desirait. J'ecrivis a. ce moment-la., au jour Ie jour, des
notes qu'avec un orgueil triste j'intitulais Ave Caesar... Ma vie
comme celle des soldats parmi lesquels je vivais, me paraissait
enfermee dans une sorte d'apocalypse lointaine et cependant
presente entre les lits de l'hopital. Dans cette vision, oil Ie droit
et la justice etaient des mots inertes, seule regnait la GUERRE,
lourde, aveugle, elle-meme, elle seule, exigeant du sang, comme
Ie Cesar assis dans les gradins. Dans les tenebresde ce temps-la.,
je cherchais et je cherchais : je ne trouvais qu'une nuit morte,
une absence humaine a. crier d'angoisse. Si j'envisageais quelque
prochain depart, je n'avais pas d'hostilite, j'etais douloureusement attire, j'aimais, mais non Ie combat, j'aimais l'exces d'angoisse.
Cette misere m'apprit l'ironie exorbitante, Ie non-sens aveugIant : la breche ouvrait l'acces a. la sauvagerie morale, a. l' apotMose. Mon attitude devant la guerre, les jugements froids qui lui
sont lies, ne ressortent pas de l'equilibre militaire : j'ai repondu
a. la volonte monstrueuse en moi de resoudre unjour ce que Ie monde
propose de plus lourd, de vaincre meme au prix d'une impudence
dont je sens l'horreur.

[Bottes 13, E : 12 et 14, C : 1]


Sans doute l'objet meme de ce livre, la vie glorieuse quelles
que soient ses formes, est hors des preoccupations du grand
nombre. Je parle de besoins, mais que signifient ces besoins qui
ne semblent pas ressentis? Si la plupart des hommes sont etrangers
a. ces besoins, il est insense de leur attribuer la valeur decisive.
Mais en verite ces besoins appartie~ent a. tous les hommes,
fussent-ils desseches et avares, et s'ils leur echappent au point de
les meconnaitre, c'est que la peur les lie. Se donner, prodiguer
sa force et sa richesse, possede un attrait vertigineux. C'est l'attrait
meme de la joie qui embrase. C'est pourquoi les hommes les
plus grands ne sont pas ceux qui rendent des services mesurables
mais ceux qui levent la peur. II n'est de jouissance que dans
l'embrasement : rien en meme temps n'effraie davantage.
[Botte 13, G : 50-53]
De Cortez Ii Copemic
"En detruisant - brusquement - comme on Ie fait d'une fourmiliere? - l'edifice social azteque, Cortez. priva de vie - et
de sens - les dieux, "les croyances sur lesquels cet edifice avait
repose. A la religion mexicaine, Cortez substitua la religion

La limite de l'utile

52 5

<;atholique, que les indigenes durent embrasser. Des catholiques


eux-memes glorieux, sinon dans leurs principes, du moins dans
leur vie, porterent Ie premier coup: sa soudainete, son audace,
Ie caractere terrible des fetes mexicaines donnent a. ce coup une
valeur exceptionnelle. Comme si les dieux de Mexico, tant
qu'ils furent abreuves de sang, avaient seuls garanti l'accord
du monde glorieux et des hommes, des Ie jour 011 l'on abandonna
leurs idoles la volonte de splendeur cessa d'avoir plus qu'une
existence precaire et menacee. La contestation incessante de
toutes les formes de depense improductive commenc;a des lors.
Les formes d'existence et de pensee grises et raisonnables gagnerent
peu a. peu du terrain. Successivement, les civilisations naives
furent detruites ou perdirent la face, humiliees par la civilisation
qui calculait.
Depuis la destruction du monde azteque, sous toutes les latitudes, ce qu'avait regIe la fantaisie ou Ie reve, les coutumes et
les croyances populaires, ont fait place aux pratiques et aux
idees raisonnables.

[Botte 13, E: 49-63]


De que! principe et de queUe demarche d'esprit procUe ce livre
La demarche d'esprit de laquelle ce livre decoule, je Ie crois,
Ie situe dans l'histoire de la pensee comme un changement. Cette
demarche procede elle-meme d'une principe simple. Ce principe
s'imposa dans mon esprit, un certain jour, d'un seul coup, non
comme un resultat de deductions : Si je ris, pensai-je, la nature
des choses se denude, je la connais, elle se trahit. C'est la nature
des choses qui me fait rire. Cette reaction supposait que, riant,
je melaissasse emporter loin. Cela n'entrainait pas de proposition demontrable : il etait impossible qu'il en soit differemment;
quelle autre reponse aurais-je pu donner? Ce n'etait pas une
hypothese, devant laquelle on reste dans l'attente : c'etait plus
simplement un mode de connaissance dont je m'emparais. La formule importait peu :je regardais droit, d'un regard dur, emerveille,
Ie secret des choses, ce secret n'etait pas moins clair que l'eclat
du jour; sa force etait incomparable, toute mon intelligence en
vivait, en rayonnait.
Pour ne pas voircela, il aurait fallu, j'imagine, quelque objection
efficace, un parti pris lie a. mes actes, il aurait fallu que mon
intelligence s'y oppose. Mais les habitudes d'esprit que j'avais des
[biffe: ce temps-la. - qui remonte a. plus de vingt ans] lors, Ie
sentiment que j'avais de la vanite d'opinions inconciliablesme
livrerent a. ce mode de connaissance enivrant et nouveau *.Je veux
seulement rejeter l'objection mal fondee qui reduirait mon attitude
a. celle du philosophe mystique. L'acte de connaissance que
j'opere en riant n'a rien d'arbitraire ou de personnel: lafantaisie
en est exclue. Je ris dans les memes cas qu'une foule immense: ce
sentiment du risible 011 je decouvre Ie food des choses est Ie meme
en moi qu'en tout autre homme. Je parle de l'eclat, qui resulte

Cf. Ie passage de L'Experience interieure cite en tete de ces notes, p. 502

Notes -

526

(Euures completes de G. Bataille

d'un choc, qui enivre et illumine. Le choc comique et l'effet qu'il


produit ne dependent pas d'une volonte : les conditions du choc
varient a peine avec les conditions de vie,. cette mise en flammes
de l'homme est de nature universelle : au risible, les hommes de
tous les temps, adherent d'un seul immense eclat de rire.
Ce mode de connaissance a neanmoins d'etranges defauts.
Si l'unanimite consent au rire - et crie sa joie - , la condition
en est Ie denigrement du risible. Et non seulement Ie risible
est denigre mais, s'il est vrai qu'en lui je connaisse, ce mode de
connaissance est meconnu. Le domaine du savoir et celui du rire
sont si profondement separes que la nature du risible est sans
doute la question que la science a traitee avec Ie plus de legerete
Celle l'abordait a l'occasion et de cote) : on fabriqua chacune des
solutions variees comme la cle passe-partout d'un jeu subtil, tant
d'ouvrages consacres au rire laissent les hommes ignorant pourquoi ils rient. Du point de vue de la connaissance explicative,
Ie rire est l'occasion de s'humilier. Je ne puis en riant que m'apercevoir ignorant de quoi je ris.
11 ne fallut que l'evidence criant en moi pour maintenir une
position si absurde. Mais je rappelle que ma conviction, des Ie
premier instant, ne laissait pas la place au doute. Je distinguai
pour finir deux modes de connaissance distincts, l'un decrivant
l'ensemble des choses sues dans les sciences classiques et l'autre,
d'une nature bien differente, discernant une categorie comme Ie
risible, que Ie premier mode ne connait pas, sinon par l'experience
acquise dans l'exercice du second. J'apercevais en meme temps
que Ie rire n'est pas la seule voie de connaissance etrangere au
savoir classique. En particulier Ie sacre, s'il est moins facilement
discernable, ne l'est pas par d'autres voies que Ie risible: si les
destructions que constituent les sacrifices ont ete reconnues partout comme actes sacres, l'operation d'esprit par laquelle leur
nature est discemee est du meme genre que celle oil. Ie risible
se revele. Oette extension (qui allait plus loin) rendait plus saisissable la distinction que Je faisais entre les deux moyens de
connaitre : elle ne changeait rien au principe premier d'oil. je
partais, que je connais la nature des choses si je ris . J'envisageais seulement d'autres moyens par lesquels je pourrais connaitre
. aussi bien cette nature; ce que j'avais decouvert en riant, je
devais Ie decouvrir encore en m'approchant du sacre. 11 est vrai
que je perdais dans ce domaine la certitude decisive que donne
Ie rire, que je touchais cette fois a l'arbitraire du mysticisme :
cela n'importait plus puisque Ie rire restait par lequel je pourrais
toujours revenir au consensus omnium.
Je donne aujourd'hui aux deux sortes opposees de connaissance
les noms d'objective et de communielle. Je les distinguai en moi-meme
aussi clairement que je Ie pus et, du simple fait de la distinction,
je commen~ai d'etablir entre elles une jonction qui n'existait
pas. La jonction, necessairement, devait se faire sur Ie plan de
la connaissance objective : la connaissance du risible ou du sacre
s'acquiert en une seule fois et ne cree pas de moyen d'etendre
Ie savoir a tout domaine concevable; a cela, seule pretend la

La limite de ['utile

52 7

connaissance objective. 11 est meme important, cette connaissance intervenant, qU'elle intervienne en suivant les methodes
rigoureuses qui garantissent ses succes fragmentaires [biffe: (on
risquerait sans cela de revenir a des formes hybrides oil.joueraient
les presomptions mystiques)].
Le premier moment de lajonction precedait d'ailleurs la distinction des deux connaissances. Lajonction commen~t des l'enonce
du principe, quand j'apercevais dans Ie risible non plus, comme
l'innocent rieur, Ie seul risible, mais Ie risible comme reponse a
des problemes poses en termes de connaissance objective. Et Ie
principe, en commen~ant la jonction, commandait la necessite
de la mener a bien. 11 avait un sens en lui-meme, independant
de toute explication ulterieure, car il decidait de la nature des
choses, aper~ue a l'instant dilate de l'eclat de rire. Mais ce sens
etait exterieur au plan de la connaissance objective, aux exigences
de laquelle Ie principe pretendait repondre. D'oil. la necessite
d'accomplir la jonction de telle sorte que la reponse ait lieu en
meme temps sur les deux plans. Le principe repondait en termes
de connaissance communielle a la question formulee en termes de
connaissance objective. La correspondance des plans etant supposee possible, il fallait encore transcrire la reponse en termes de
connaissance objective. 11 fallait mener a bien les tenj:atives d'explication du rire.

[Botte I3, E : 39-44]


Difficulte de concilier ce qu' est mon livre avec Ie refus de principe de l'explication causale. 11 n'y a pas seulement des faits
enonces mais des causes, evidemment dans un pur style scientifique.
Le fond de la methode est donc en definitive connaissance par
rire, larmes, erotisme... je reviens au principe de depart (au lieu
d'une methode decrite experience faite).
Oe qui res~e est ceci : je suis parti du principe
~rire est un acte de connaissance
Ie reel, Ie fond des choses, etc., est ce qui fait rire
il faut justifier ce principe par la suite
c'est une sorte d'axiome qui se justifie
En reaIite, Ie principe du rire etant affirme, j'ai cherche a Ie
demontrer. Tres vite compris que
objet d'une emotion tragique (larmes)
objet d'excitation erotique
etaient du meme ordre, que l'objet de ces emotions etait toujours
Ie meme mais d'une tout autre nature que les objets consideres
par l'intelligence.
Principe:
Si je ris, la nature des choses se denude, je la connais, elle se
tramt. O'est Ie fond des choses qui me faitrire. (Oela suppose
que, riant, je me laisse emporter loin.) *
Un tel principe ne peut etre demontre, il s'impose a l'esprit
du dedans, s'il ne s'impose pas on l'ignore.
* En marge (if. a.c., t. VI. Sur Nietzsche, p. 82) : artificialite - ef
sentiment de la nature -

rire devant la cathedrale de Sienne.

5 28

(Euvres completes de G. Bataille

Il s'imposa d'un seul coup dans mon esprit. Depuis lors il y


demeura non moins clair que l'eclat du jour. Sa force est incomparable, toute mon intelligence en vecut, elle en rayonne. (Principe a la fois particulier et universel - tous les hommes, s'ils
apercevaient ce qui me faisait rire, riaient aussi, etaient en accord
parfait avec moi.)
Ce mode de connaissance a toutefois un lourd defaut. Il decide
en matiere de connaissance. Mais toute la connaissance heritee
lui demeure etrangere. (Caractere non intellectuel' independant
de la formulation. Caractere secondaire de l'extension, deja
demarche intellectuelle.)
L'origine de cette maniere de voir est l'extreme liberte faite
a l'esprit par la vanite des philosophies opposees, c'est l'absurdite
meme de toute pensee. Au dela d'un certain point d'inanite,
l'exercice de l'intelligence ne va plus contre Ie rire mais s'accorde
follement avec lui. Des lors il n'est plus d'obstacle au principe
du rire qui revele. L'evidence nait d'un coup, de sa force renversante. L'esprit saute, joyeusement sombre dans l'absurde, [biffe :
l'absurdite aussi vite se resout,] l'intelligence renait d'une puissance incomparable: d'accord avec 1'absurde et Ie reel, d'accord
avec un glissement vertigineux, d'accord comme les amants perdus
dans une seule etreinte.
,
(Ajouter : plus de fondement de la connaissance, plus de metaphysique de l'origine ou des fondements, pas plus de fondement
de la connaissance que d'origine ou de causes du monde, il n'y a
qu'un etat de fait, comme l'equilibre resulte du mouvement - a
la suite, aphorisme sur Ie mouvement des eaux.)
Difference avec les phenomenologues (Heidegger, Jaspers) :
mon objectivite.
La-dessus, il me faut insister : Ie rire n'est pas connaissable du
dedans. On ne peut imaginer une phenomenologie ) du rire qui
rende compte, en meme temps que de l'experience vecue, de la .
raison d'etre du rire. La raison d'etre d'une angoisse se derobe
peut-etre a l'experience que nous en avons, mais moins soudainement : now 1'apercevons, ou nous croyons l'apercevoir, comme
la queue d'une souris filant sous un meuble. Nous ne percevons
rien de la raison d'etre d'un rire, sinon a la reflexion, et la reflexion
nous deconcerte : l'origine du rire, a celui qui la reflechit, est
donnee du dehors, c'est une donnee objective, nettement deta. chee du resultat subjectif, car nous pouvons facilement reconnaitre qu'un element comique nous fait rire, mais non pourquoi
il nous fait rire, il manque Ie maillon d'une chaine qui unirait
Ie sujet a I'objet. Je puis dire ainsi que Ie rire n'est pas moins
que Ie sacrifice une donnee du dehors.
Ce n'est pas Ie hasard qui veut que je parte exclusivement de
donnees du dehors - Ie sacrifice, la guerre, 1'economie de fete,
Ie rire - et non simplement d'experiences vecues *.

* Tout ce paragraphe (depuis Difference avec les phenomenologues) est


recopit du manuscrit de Madame Edwarda (septembre-octobre 1941) - if.
a.c., t. V, notes pour Le Coupable, p. 541-542.

Notes -

La limite de l'utile

52 9

La phenomenologie s'attarde a la description des moments


phenomenologiques, ce qui n'est pas mon but. Mon but n'est
pas une somme de descriptions. Il est d'etendre Ie savoir au dela
des limites re~ues. La phenomenologie ne pourrait pas se trouver
de raison d'attribuer a un moment de discernement comme Ie
rire une valeur particuliere.
(Ne pas dire objective pour non communielle - peut-etre
realiste ?)

[Botte 13, C : 277-278]


Nous sommes lies a une realite intelligible, celle d'une rue ou
court un chien, OU passe une voiture, etc. La rue est susceptible
d'explication, les paves, les passants sont nombrables : on fait
l'histozre de sa forme, des passages. Il faut inscrire a la fin la rue
dans l'univers de l'astronome ou du calculateur de quanta: a ce
moment, la realite naive dont je depends s'est effacee, je l'ai
reduite a l'etat d'ombre mensongere. Pourtant c'est au pave *
que je dois Ie sentiment aigu de reel, sans leque1 l'echafaudage
du savant s'effondre.
Ainsi dans l'obscure fantaisie de l'existence, je dois, pour
subsister, presider a la fuite de toute chose vers deux points, OU
je touche a l'irreductible (au moins se10n l'apparence) : d'un
cote Ie pave, Ie reel grossier, vulgaire, dont je suis, d'evidence, Ie
satellite; et de l'autre, les nombres. D'un terme a l'autre, voici
l'homme, abandonne au travail inachevable en lui de l'explication.
Mais dans tout ce temps la communication demeure possible. Elle
est inseree dans l'explicable mais n'est pas elle-meme explicable.
Je puis montrer comment e1le est inseree dans l'explicable et non
l'expliquer : c'est en cela precisement qu'elle est connaissance et,
je dis, connaissance pleine. Car si je l' expliquais, e11e ne serait plus
qu'une des apparences ininte1ligibles dont Ie miroir de l'esprit
humain est Ie satellite: elle cesserait par la meme, aussitot, d'etre
intelligible (j'emploie ce mot, ici, une premiere fois, dans un sens
neuf - et nu). La communication a Ie sens plein sans donner Ie
pourquoi de 1'explicable (on ne peut en deduire 1'explication), elle
a cette plenitude du fait que Ie pourquoi a son sujet est superflu.
L'esprit expliquant la raison qui l'eprouve evidemment doit
continuer d'[annoncer?] son pourquoi, mais il fait l'experience
d'un element de deplace et d'inadmissible en ce sens que la persistance de l'interrogation Ie rend fou, litteralement : reponse
ne peut etre donnee aux curiosites deplacees quand la son de
savoir, en une seule fois, s'etanche dans l'extase.
[Botte 23, C : 283-284]
La connaissance raisonnee (ou vulgaire) appliquee selon ses
regles aux faits de connaissance communielle represente Ie plus
puissant moyen que l'homme ait de se hisser aux fenetres de sa
prison. Inutile de refaire a ce sujet la critique des fondementsde la
connaissance vulgaire, ni de lui trouver d'autres fondements, moins

Cf.

a.c., t.

V, Le Coupable, p. 306.

53

! ,

fEuvres completes de G. Bataille

fragiles. Cette sorte de connaissance, ilIa faut prendre avec ses


tares et ses forces, ses problemes, ses succes, mais la prendre
comme auxiliaire.
On fera entrer les modes de connaissance communielle sur un
champ de conscience modifie, clarifie, precise par la raison (ce
qui revient a dire les mots, les phrases, les chiffres). II s'agit pour
ces mots, ces phrases et, voire, ces chiffres, de trouver quelque voie
qui atteigne l'ineffable. On ne peut rien substituer a l'ineffable,
la connaissance profonde s'opere en lui, [car?] la reponse derniere
est ineffable, mais cela signifie qu'il est en elle un element non
reductible a l'enonce, sans lequel l'enonce qui en parle serait
vide, que cet element-la est l'essentiel, non l'enonce : rien n'empeche pour autant que l'ineffable et l'enonce coIncident.
La connaissance communielle n'est pas a proprement parler
objective. De meme que la connaissance raisonnee elle connait
une modification du sujet par l'objet mais alors que la connaissance raisonnee part de cette modification pour concevoir l'objet
isolement, la connaissance communielle demeure connaissance
de cettemodification en meme temps que de l'objet, aucune
separation du sujet et de l'objet n'est possible, il faut envisager
un champ de communication au lieu du point objectal. Certainement, nous pouvons projeter vers Ie dehors la modification
pen;:ue et l'operation est legitime, mais la modification du sujet
ne se distingue en rien de la projection (du champ de communication).

[Botte I3, E : 68-78]


La vertu la moins commune: une vivacite hors de soi et comme
fulgurante de l'esprit. Sans un cours delie, rapide et meme violent, la reflexion humaine est un cloaque. La faculte de connaitre
des etats extremes en un seul mouvement -les larmes riantes - .
et, plus encore, un rire fou, un sanglot extatique - si l'on y
parvient, tout Ie reste est comme vide.
II ne suffit pas de chercher la coincidence de deux etats, il faut
reunir en soi - vivre aisement - la totalite des etats possibles.
C'est la' condition non des sciences abstraites et separees mais
d'un savoir qui reponde a l'angoisse de connaitre. II est vrai que,
sans fin, l'on fait d'une science la reponse a quelque curiosite
. particuliere. Mais personne n'ose dire de la soif de connaissance
que l'angoisse humaine ne la commande pas : personne non plus
n'ose repondre au commandement de son angoisse!
Mon livre m'arrete par un (( trop peu de science ll. J'aurais dfr
connaitre davantage, connaitre en certains cas de premiere main.
J'ai souffert parfois d'ignorer ce que personne encore se peut
atteindre; mais Ie plus souventj'ai dfr me dire que d'autres mieux
que moi connaissent ce dont je parle. J e passe outre, assure que
la somme de connaissances reunies par moi ne s'est pas encore
rencontree. Pour autant que je puisse savoir personne, jusqu'ici,
n'a dispose de la meme fac;:on que moi de cette sorte d'information
diffuse qui fonde ce livre, mais ce qui m'a permis de m'avancer
et de parler c'est moins d'avoir lu que d'avoir vecu. Qui ne

Notes -

La limite de ['utile

53 1

brUle pas ses ailes a toutes les lampes aborde la connaissance du


dehors.
Pour se donner la certitude d'une rigueur dans ses demarches
Ie savant renonce au savoir et se borne a vouloir des reponses
precises aux questions limitees que, d'ailleurs, Ie savoir traditionnel de l'homme a seul posees. II ne voit pas qu'il faut renoncer
pour lui-meme, non pour autrui. S'il peut cesser de vouloir
connaitre au dela de ses graphiques, l'existence humaine ne Ie
peut pas. La demission dissimulee, l'escroquerie de la science
commence quand elle demande aux hommes de s'en remettre a
leurs savants, cantonnes chacun pour soi dans l'ignorance de ce
qui n'est pas leur etroit domaine.
Ce qui echappe a chaque savant, c'est Ie prix que lui cofrtent
des connaissances partielles accumulees dans l'isolement : il n'est
devenu Ie savant qu'il est que pour avoir renonce au savoir. Cette
meconnaissance de la destinee qu'il porte en lui en fait comme
une bete aveugle. Obscurement, ce qu'il tente d'entramer dans
son renoncement, c'est l'homme lui-meme, qu'il voue a une sorte
nouvelle de bestialite.
La condition aujourd'hui fondamentale du savoir humain,
c'est l'impossibilite oil chaque homme est de tout connaitre. Le
developpement extreme des connaissances particulieres a
I'ensemble desquelles nul ne peut pretendre - a pour consequence une mentalite de demission. L'audace des sceptiques
frappe par sa fierte si I'on ecoute les modernes demissionnaires.
lIs ne peuvent connaitre que leur domaine, ils doivent meme en
defendre l'acces, ecarterles profanes, rire d'eux sans jamais rire
de soi puisque, dans Ie domaine choisi, ils se conduisent avec
rigueur. lIs n'aperc;:oivent pas que leur ironie est I'expression
d'une decheance.
Je n'introduis pas de facilite, en aucune mesure, je ne pourrais
donner la connaissance au delire. Je formule au sujet du savoir,
tout au contraire, une exigence accrue. Le domaine du savoir
est ferme aux paresses du poete. L'extase ou l'inspiration, qui
veulent decider, rendent I'air lourd a respirer. [Biffe: (A vrai dire,
une sorte d'inspiration sans pesanteur, procedant par coups de
partie, efEleurant sans jamais s'attarder, risque d'etre assez divine
pour refuser la decision partout : j'en parle, imaginant qu'une
telle methode puisse avoir un sens pour d'autres.)] Je mets en avant,
personnellement, un principe de totalite. Ce que j'ai mis en reuvre
c'est, je crois, une totalite des moyens dont je disposais (de la
meme fac;:on, Ie [genie?] moderne utilise a peu pres toutes les
techniques morales, mystiques, intellectuelles, industrielles).
En premier lieu, il n'est pas de savoir qui ne soit la mise en
reuvre des connaissances humaines accumulees jusque-Ia. Cependant, personne ne peut Ie faire mieux, desormais, que grossierement.
En second lieu, Ie savoir ne peut omettre aucun des moyens de

L.

53 2

(Euvres completes de G. Bataille

contestation qui ont servi au developpement des sciences. 11 est


vrai que je n'ai pas donne a ces contestations leur forme
explicite.
Je n'ai pas vouiu non plus m'embarrasser a I'extreme des
contradictions qui parfois resultent de I'opposition incompatible
des methodes. De propos delibere, je me suis servi a Ia fois des
resuItats de methodes differentes (objectives et subjectives, d'observation et d'introspection) - d'autres qui maudissaient cet accouplement l'ont fait malgre eux. A cet egard, Ie seuI principe auquel
je mesois tenu c'est qu'il n'est pas de resultat particulier qui
puisse etre admis comme incontestable. Le mouvement de Ia
pensee - dans la succession des hommes qui Ie recommencent
sans treve - et meme dans la vie d'un seuI d'entre eux - n'a pas
lieu autrement que celui d'une operation de guerre. Meme dans
Ies meilleurs cas, en certains points, les choses ne se passent pas
comme il etait prevu. D'un element dont on avait prevu Ie succes,
on apprend que I'ennemi l'a bouscuIe... 11 est vain de maudire
un defaut des calcuIs : meme acquise, une victoire entraine beaucoup d'erreurs et, quant a la nature du savoir humain, il lui
incombe d'etre toujours inacheve. Le savoir n'est qu'un mouvement : dans la suite des guerres, il n'y a jamais eu de veritable
paix mais seulement des treves, de meme Ie savoir n'est jamais
plus qu'un dernier rapport possible entre sujet et objet de la
connaissance (etant donne que Ie sujet, sinon l'objet, varie).
Ainsi deux etres vivant ensemble n'ont jamais acheve de se
connaltre, mais ils ne [s'avouent?] pas qu'ils s'ignorent.

[Botte 13, C : 241-247]


La connaissance attentive est nee du sacrifice, mais ne s'est
developpee qu'en se detachant de lui : illui fallut se faire objective. La connaissance objective, elIe, met Ie connu en vase clos
et par la devient claire et precise. Mais si I'on veut remedier a Ia
pauvrete de l'isolement, il faut briser Ie vase, pour cela recourir
a Ia decision d'un sacrifice veritable. La connaissance ne peut
sans peril inscrire l'Univers dans Ie vase clos de la connaissance
objective.
La connaissance ne peut demeurer isolee. IsoIee, il fallait
.qu'elle Ie flit, mais illui faut cesser de l'etre. La fatalite de l'homme
Ie lie a Ia connaissance mais cela signifie en meme temps deux
choses : que l'homme est voue a la connaissance, n'a de sens
humain qu'en elle; que la connaissance en contrepartie ne peut
se separer ni se distinguer de la destinee de I'homme.
La connaissance est existence: elle est l'experience que I'existence fait. de soi-meme et du monde, quand faire cette experience,
exister, sont une meme chose. Sans doute, si Ie seuI exercice de
I'intelligence donnait un resuItat indeniable et satisfaisant,
I'existence serait regardee comme on regarde souvent Ie corps,
comme un support, indispensable mais etranger. 11 n'en est pas
ainsi. 11 n'y a pas exactement ce que la connaissance decnt :
la-dessus, Ies divers hommes qui connaissent n'ont pas trouve

Notes -

La limite de ['utile

533

d'accord. 11 y a I'homme que je suis vivant Ie monde et Ie desaccord des connaissances. La promesse d'un temps futur oil I'intelIigence serait satisfaite ne peut changer en rien cet it y a : promettre ainsi n'est qu'une reponse arbitraire entre Ies autres.
Je propose d'imaginer que Ia faiblesse de I'intelligence ait tenu
a I'exercice d'une connaissance isolee de I'homme (sa froideur
objective et ses discordances). A supposer que, maintenant, Ie
destin de I'homme atteigne des limites nouvelles mais, pour un
temps, peu franchissabIes, ce destin, cette sorte jusque-Ia inconnue de vie devrait dire Ie monde ne de sa nudite nouvelle.
(Les chances de cette nudite si ce destin sur Ie plan de Ia connaissance se lie a ce principe: reduire la connaissance a l'experience
que l'homme fait du monde.)
Le savoir est comprendre et non apprendre; agir, non subir.
Dans I'acte de comprendre, l'objet cesse d'etre au sujet comme
une chose etrangere. La connaissance est reconnaissance, reduction de l'inconnu au connu, c'est-a-dire a moi (ceci elucide aiIleurs), reduction de I'objet au sujet La connaissance demande
donc toujours Ie sujet vivant, en pleine possession de Ia vie L'intelligibilite du monde par Ia vie suppose Ia possibilite d'un accord,
d'unecommunication, entre I'objet et Ie sujet 11 faut pour cela
d'abord que Ia vie ait lieu jusqu'a I'extremite, a Ia limite de Ia
mort, accomplisse Ia force du sujet, c'est-a-dire : muItiplie toutes
formes de communication possibles avec fievre.
11 n'est pas suffisant que I'homme soit devenu ce que I'histoire
I'a fait (l'histoire, Ia civilisation, Ia complexite des rapports
sociaux) : il faut encore qu'il se detruise, car communiquer veut
la perte de soi. En particulier, Ia connaissance a lieu si Ie.sujet
sombre dans I'objet et suppose meme en consequence, quand
elle a lieu, l'abandon dramatique du projet initial de comprendre.
Ces principes de la connaissance ne peuvent etre donnes. pour
une methode, en ce sens qu'ils supposent comme un etat de
grace ).

[Boite 8, C: 184 et Boite 14, C: 16-17]


Cependant Ie sacrifice ne cree qu'une forme de conscience
elementaire. Ce n'est pas Ie savoir. C'est un acte distinct du sujet.
Mais Ie savoir a proprement parler porte sur des objets, non sur
des actes : sur des spheres isoUes du sujet et non sur des communications entre objet et sujet.
Le sacrifice cree Ia conscience en donnant au sujet l'immobilite
de plaque sensible. C'est seuIement plus tard que sur cette plaque
sensible s'inscrira Ie monde objectif prive de relations avec l'interiorite du sujet - avec Ia partie subjective du sujet. A son tour
cette facuIte de concevoir l'objet dans son exteriorite a implique
une nouvelle phase de la conscience. 11 y a eu I'homme conscient
de l'objet - et du sujet - s'opposant. Cet homme conscient de
I'objet et de son opposition pouvait coexister - dans un seul
sujet - avec rhomme conscient de I'acte de communication,
mais ces deux sortes de conscience etaient superposees et demeu-

534

(Euvres completes de G. Bataille

raient independantes 1'une de l'autre. A cette independance il


ne peut etre mis fin que d'une seule fac;on, si Ie developpement
du savoir donne un sens pour la conscience objectivante au
sacrifice, si l'enigme du sacrifice est reduite. Cela serait impossible si l'on pretendait se maintenir soi-meme en dehors de la
sphere sacrificielle. Et soi-meme, dans ce cas, c'est Ie savoir, la
conscience devenue conscience objectivante.
Ces principes ont un sens precis, que sur Ie plan de l'exercice
inteliectuel du savoir, je m'avance aussi loin mais non plus loin
qu'il se peut.
Ces principes - qu'on evite d'enoncer mais qu'en fait la
plupart s'efforcent de suivre - decouragent a bon droit, puisqu'ils
ne donnent ni garantie ni repos et que leur resultat commun est
Ie savoir vide et prive de sens. Ils ont Ie vide et Ie non-sens comme
fin quand Ie savoir s'isole et Ie savoir s'isole dans la crainte OU
il est de faire dependre la recherche d'une reponse prealable.

[Botte I3, E : 8I-83]


Le sauoir ne peut etre que savoir de l'homme, donc savoir pour
l'homme.
Faire la somme des connaissances - et des ignorances humaines, dans leurs rapports avec la vie - et la mort - de
1'homme.
Ou plutot conquerir pour l'homme Ie maximum de savoir
- en un temps (epoque) donne - l'abandonner a 1'insuffisance
de ce savoir (inachevement), c'estla definir, c'est lafaire l'homme
qui, essentiellement, est savoir (reaction [illisible]). Et Ie savoir
etant la realite - concevable - a laquelle toute autre realite
doit etre rapportee, cette acquisition et cet abandon representent
Ie sommet.Ce qui est fait c'est la realite derniere. L'abandon
c'est Ie sacrifice. C'est Ie moment OU Ie savoir n'est plus different
de la :olie.
Sur un tel sommet, perdu, vertigineux, qui me suivra? J'y
resterai peut-etre seul. Si je regarde ma position, je suis exalte,
mais tout aussitot, quand je me vois ainsi juche, je me sais souuerainement risible. D'autant qu'un vertige reel me prend, me donne
une sorte de nausee, tout pres des convulsions. Et, sans doute,
de quelque fac;on, je devrai tomber!

[Boite I3, G : 66.69]


Celui qui n'admet dans sa vie que la presence des choses a
faire est un besogneux qui trahit Ie monde, meme si ses fins ne
sont pas interessees. La vie n'a plus de sens, elle n'est plus qu'un
residu cendreux, hors la conscience des jeux qui lient au monde
profond.
Mais voici ce qu'aujourd'hui nous subissons : celui qui de sa
vie fait Ie dechirement qu'elie est dans la glorieuse angoisse de la

Notes -

La limite de l'utile

535

mort est rejete comme non-sens par la masse de ceux-la memes


qui n'auraient aucun sens s'il n'etait pas au monde, lui, ce fou.
Seulle rouage qu'est l' homme utile est glorifie. Le residu de
l'hommehumilie l'homme et nous, nous subissons l'humiliation
dans l'hebetude.
11 est criant que Ie sort de 1'etre humain, aujourd'hui, depend
de nous, qu'il depend du choix que nous allons faire; il depend
de fiertes intraitables et qui pourrait avoir ces fiertes si nous
n'etions pas fiers? Mais que voudraient dire des fiertes qui ne
lieraient pas? qui ne fonderaient pas la communaute des forces
et des epreuves? La misere qui exige que nous soyons est maintenant desesperante et, desesperement, du fond de la solitude,
je voudrais la faire entendre comme un cri.
Le moment vient de jouer sans erreur : quand les tempetes
font rage et redoublent, on ne peut plus compter sur l'indulgence
et les facilites de jadis. La vie tient desormais Ie compte rigoureux
de nos erreurs ou de nos paresses dilatoires.
Ce qui est en cause, exactement, c'est 1'etre que nous sommes,
c'est son destin glorieux, son accomplissement ou sa decheance.
Ce destin, cet accomplissement ou cette decheance sont entre
nos mains. Le destin des hommes, jamais des indecisj n'ont pu
1'accomplir : il demande Ie don de soi et l'audace qui chomt. II
depend de notre don et de notre choix- que l'hommel devienne
reellement dans Ie monde un miroir glorieux de ce qui est, non
plus Ie malheureux rouage d'une mecanique.
Or rien ne peut etre fait que par des hommes prenant Ie sens
de leur commuriaute : l'evenement Ie plus lourd, en pleins chocs
chaotiques, serait qu'un petit nombre d'etres lient leur communaute a la communion de l'homme avec Ie ciel et la terre.

[Boite I3, F : 30-38 et G : I22-I24, I27-I28]


II appartient a un petit nombre d'hommes d'apercevoir qu'un
monde n'a de sens que s'il est sacre. Cela veut dire que Ie mon~e
OU nous vivons, Ie monde humain s'il atteint la plenitude, est
compose d'une multitude qu'uniront seuls des liens sacres. M .
ces liens sacres ne peuvent etre regardes simplement comme de ."
cordes n'ayant qu'un role exterieur a remplir. Ce qui! est sacre\
n'attache pas les hommes par Ie dehors comme une corde attacherait les epis d'une gerbe. Toute realite sacree s'attache les \
hommes en leur demandant Ie don de leur etre sans condition.
Une telle realite se confond meme avec ce don car elle en vit :
ce qui vient du don de soi doit sans cesse etre nourri par Ie don
de soi. Le sacrifice a fonde Ie sanctuaire, les sacrifices renouveles ]
affluent vers lui et Ie sanctuaire est la meme chose que 1'afflux
des sacrifices. La communion des saintS tient a la vie sacri- /
ficielle de ceux qui la fondent : pour vivre elle demande encore
a chacun de ceux qui veulent s'y trouver d'etre initie a la vie
sacrificielle. 11 ne faut pas que la multitude se consacre a cette",
tache : un petit nombre y suffit mais cela suppose de la part de '
ce petit nombre une attitude differente de celie des paysans qui
lient leurs gerbes. Un paysan qui lie sa gerbe est satisfait si Ie lien
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53 6

i
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1

I'

(Euvres completes de G. Bataille

est solide et maintient [une page manquante] chretienne lie la gerbe,


ilIa lie eff'ectivement, mais il ignore qu'illa fait et d'aiIIeurs ne
s'en occupe pas. Toutes ses pratiques s'enchainent comme s'il
s'agissait d'un drame exclusivement joue entre Dieu et lui. Nous,
/ nous savons au contraire que la vie sacree est Ie lien necessaire a
~ la vie de tous les hommes - nous voyons cette vie reduite a un
:-. etat de pauvrete morale presque risible - des bandes d'etres
isoles, une poussiere dessechee, ignorante des profondeurs de la
vie qui l'anime, ignorante 'Cl'elle-meme et de tout ce qui dans
l'Univers est magique magnificence - de cette desagregation
et de cet isolement nous souffrons - nous nous derobons au
milieu des foules en oiseaux moqueurs et un malaised'orage nous
vide - mais, si lucides que nous soyons, notre lucidite ne mene
a rien. Nous n'avons pas nous-memes de vie sacree. Nous en
parlons seulement pour avoir pris conscience qu'elle manque
au monde, qu'elle lui manque et qu'elle nous manque. Nous
voudrions lier un monde qui se defait mais nous n'avons pas de
ccorde et nous pouvons savoir que si cette corde n'est pas dans
-: nos mains c'est que la vie ne serre plus ses nreudsen nous, c'est
que la vie elle-meme nous fait defaut. Les chretiens et comme
eux ceux qui les precederent n'avaient pas conscience de la
necessite de lier Ie monde, mais ils Ie liaient, ils savaient Ie lier,
il suffisait qu'ils vivent et ils vivaient; nous en avons nous une
conscience aigue mais cette conscience en nous signifie que Ie
monde n'est plus lie, qu'il se desagrege, et nous ne savons pas
creer la force clont nous vivrions et qui Ie sauverait. Et cependant
nous devons vivre et Ie monde doit se sauver. Tergiverser ne
servirait de rien. Les recettes chretiennes ont cesse d'avoir un
sens pOtg" les plus males d'entre nous. L'action en entrainant
les maSSes leur communique des secoilSses herolques : elle ignore
l'incantation lente qui noue les vies dans leur intimite et les'
accorde avec Ie silence du ciel. La verite est que ce monde-ci est
comme mort car les profondes valeurs qui l'ont mene au point
oil nous sommes appartiennent a un passe que nous ne pouvons
pas faire revivre. Nous ne pouvons refaire la vie et la mener plus
loin que parune nouvelle naissance. n est probable que cette
lucidite dont nous sommes fiers nous engage plus loin que nous
n'avons cru en premier lieu. Qu'avons-nous a nous plaindre,
a reconnaitre amerement que Ie secret de la vie nous manque?
La question n'est pas 130. Nous ne savons que faire mais en quoi
l'ignorance importe-t-elle puisque nous sommes contraints de
savoir? J'irai plus loin : nous devrions benir cette ignorance qui
se lie a une contrainte : rarement d'aussi redoutables fees veillerent seules pres du berceau encore vide. Mais leur presence
devrait apparaitre comme autant de signes de vie, ou plutot
comme les signes d'un amour accru pour la vie. La vie se plait
aux dechirements, aux violences et plus encore a des sauts dans
l'inconnu. Quand un etre nouveau nait, qu'il vient au monde,
'que sait-il de lui-meme? II ne sait rien et pourtant la vie lui vient
a la tete. II nous faudra ressembler au nouveau-ne qui se jette
dans la vie avant d'en rien savoir.

Notes -

La limite de ['utile

537

II serait absurde de laisser dans l'ombre ces conditions certainement dramatiques, dIes appartiennent a ceux que' hante Je
nosta~_d]J.rlmonde sacre. Elles sont ineluctables mais n'ont
rlenqui devrait surprendre : l'existence des qu'elle cesse d'etre
bavardage ou routine est une convulsion presque folIe - elle se
situe d'elle-meme a la limite de la vie et de la mort, a la limite
de la folie. II est d'ailleurs necessaire que ces conditions soient
telles aujourd'hui pour qu'elles paraissent a la mesure des circonstances. Cependant je ne les ai pas enoncees sous un jour
etrange et defavorable avec la seule intention de revendiquer
pour une reuvre nouvelle un caractere pathetique.
De cette contrainte dont j'ai parle, qui veut qu'un monde
nouveau naisse en nous, alors meme que je demeure dans l'impuissancede lui repondre jusqu'au bout, je puis dire precisement
ce qu'elle exige. Quiconque prendrait sur lui de passer outre et
de repondre par sa vie doit tout au moins connaitre exactement
la question Sui s'adresse a lui, il doit savoir jusqu'a quel point va
l'exigence. Je procede dans un certain sens comme UIl monstre
poseur d'enigmes, et toutefois je formulerai plutot une sorte
de programme.
Voici Ie premier probleme que devrait resoudre quiconque
subit la contrainte dontje parle.
II sait qu'autrefois des hommes ont eu Ie pouvoir de creer
devant eux des existences, des ombres ou des formes qui parurent
irrecusablement sacrees. A ceux qui les entourerent ils ont su
rendre sensible la presence d'une realite qui devait terrifier,
communiquer un sentiment de grandeu:c terrifiante. Les moyens
qu'ils employaient n'importent qu'en second lieu: il est meme
necessaire de faire un moment table rase de tout ce que nous
savons de ces moyens et des idees trop etroites qui leur furent
liees. Le moment vient oil il importe de ne plus rien savoir de ce
qui intervint, dans la pensee d'autres hommes, derriere les forces
sacrees dont ils ont dispose. Car ce n'est pas ce qU'ils pla~aient
derriere que nous devonsretrouver, ce sont les forces elles-memes
- quelles qu'elles soient. C'est pourquoi il ne faut plus parler
de divinites nombreuses ou d'un Dieu et pas meme de la societe.
C'estdans la nudite seulement qu'un homme nouveau retrouvera
l'acces a ces forces. II doit les retrouver seulement parce qu'elles
sont et parce que, dans Ie pressentiment qu'il en a, son creur y
adhere deja. Mais illui faut les retrouver, dussent-elles Ie laisser
brise. Pourrait-il en eff'et rien entreprendre qui ait un sens avant
d'avoir accede a ce que la terre cache de plus profond?
Voici maintenant Ie second probleme qui s'impose a lui.
II ne suffit pas d'avoir retrouve un acces par quelque demarche
a ce qui fut present, autrefois, dans chaque sanctuaire. II ne suffit
pas qu'une communication furtive redevienne possible de notre
vie a des forces qui l'animent. Cette vie aspire a contempler une
realite de glace et de feu, a s'aneantir longuement devant elle.
L'union mystique de l'homme et des forces qu'il voit du dedans
au dehors est necessaire a l'accomplissement de son destin d'homme. ./
Rien n'aurait encore de sens si son esprit n'atteignait pas un

53 8

Notes -

(Euvres completes de G. Bataille

point d'extase a partir duquel il est enfin la meme chose que la


magnificence de l'Univers.

[Botte 13, G : 133-135]


jjavoir exactement ce sens. Dans une humanite naive, une population entiere remontait aux sources profondes de la vie dans Ie
chaos d'une fete. La fete entrainait Ie desordre des sens, l'ivresse
et l'exuberance sexuelle. Mais ce desordre etait lie aux impressions tragiques et a l'angoisse causees par des ceremonies sacrees,
touchant les etres au point oil ils se brisent. De nos jours, la fete
demeure accessible sous une forme populaire, tenue pour basse
et dissociee de tout sentiment tragique : la mort et l'extreme joie
ne trouvent plus l'accord brisant oil l'existence humaine rivalisait d'eclat et d'ivresse avec la lumiere. La contrainte dont j'ai
parle nous conduit a ramener l'homme aux conditions elementaires de la fete, car un monde sacre ne peut etre retrouve que
dans cette voie. Les elements de la fete sensuelle sonten nous
dans la mesure oil il nous plait: il nous suffit de Ie vouloir et de
nous mettre avec bonheur au niveau des liesses populaires, il nous
suffit surtout de savoir rire. Mais nous devons savoir lier a cette
ivresse qui nous unit a tout Ie peuple Ie sentiment tragique que
nous retrouvons dans la solitude. Oomme il est naturel si l'on
parle du sacre, sans en disposer plus que par des phrases, j'ai du
me contenter d'allusions et je n'ai pu qU'insister sur ce fait que
tout ceci ne nous conduit encore qu'au saut dans l'inconnu.
Mais quand j'en suis venu a montrer Ie solitaire liant par toute
sa vie ce qui se trouve aujourd'hui dissocie, je ne me suis pas
eloigne d'une recherche fondamentale : il s'agit de lier les hommes,
de renouer entre euxjj
2. Plans et notes, 1939-1941.

[Bofte 13, F : sur la couverture du dossier]


I r partie: Depense
III
Texte d'aout 1938 sur ladepense (lIla)
et ch. IV de Lajoie devant la mort (III b)
[Botte 13, F: 15]
Plan general de la partie Depense
I
Principes universels
II La depense en general dans l'histoire de l'economie
III Guerres et revolutions comme depense
IV Le sacrifice religieux et la joie devant la mort
V
L'opposition depenser pour acquerir
acquerir pour depenser
Le sacrifice d'amour (IV et V)
(Oe qui precede: grandes formes contemporaines)
En general il y a balance des comptes. Oependant, dans Ie fait

La limite de ['utile

539

de la guerre on voit naitre l'ordonnance d'une attitude outrageuse envers la mort.


Arranger: joie devant la mort comme retour au sacrifice sous
une autre forme.
Deuxieme partie : retour a la balance des comptes, sous une
autre forme, approfondie.

(A propos de ces deux notes : nous n'identijions pas Ie texte d'aoo.t


1938 sur la depense, mais on retrouve dans les papiers de Bataille un
Ohapitre IV : La joie devant la mort, qui semble faire suite a Ohapitre m : Le sacrifice (en surcharge: Le sacrifice d'amour) if. 0.0., t. II, Essais de Sociologie, p. 238-247 et Notes, p. 441-

442)
[Botte 13, F : 13]
Division en parties
La gloire de l'univers et la condition mesquine de l'homme.
II Les conduites glorieuses dans l'activite economique.
III Le monde de l'utilite terre a terre.
IV La guerre.
(dans cette partie Ie point de rupture doit
V
Le sacrifice
se situer a la fin)
VI L'eclat dujour

[Botte 13, E : 150-151]


5 partie (point de rupture)
Dans la guerre Ie point de rupture est tres [illisible] , c'est
l' objet de la communication qui compte - marquer cela
entierement de fac;on a montrer Ie sens du livre.
Le caractere de jeu des points de rupture : la raison etablit
l'equivalence de ces points avec les autres, pas de sacrifice, une
femme nue c'est absurde, etc. Il faut appeler cote du jeu tout ce
qui etablit la difference. La difficulte - pour que je puisse representer l'ensemble des choses - est de fixer ici ce que signifie jeu
en opposition non avec raison mais avec reel (ou necessaire). Le
jeu est adhesion au jeu et sentiment de la chance. Il est vie, symbole de vie. De meme la vie estjeu et chance, a partir de l'individuation isoIee. Quand un point de rupture se noue en moi subjectivement cela n'a donc rien d'artificiel. Tous les points de
rupture sont subjectifs. O'est la coincidence d'un grand nombre
de subjectivites qui donne a tel point de rupture un caractere
d'objectivite. Toutefois cette coincidence peut etre Ie resultat
de dispositions objectives.
Le point de rupture (la difference) ne peut donc etre forme
arbitrairement. Il n'a de sens que si la possibilite objective de
coincidence est menagee.
Les etres se composent autour de points de rupture. Le noyau
des etres composes est un point de rupture commun.

[Bolte 13, F: 184]

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[Bote 13, F : 18,9-190]


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Schema de Ia succession des etats : 1 et 7, etats d'equilibre; 2,


etat de tentation; 3, etat de secheresse; 4, etat de torture; 5, etat
d'extase; 6, etat de consolation.

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-541

se partie (angoisse)
Role determinant de l'angoisse dans Ia Menschwerdung,
angoisse de I'avidite.
Fete : avidite satisfaite puisque l'on mange, mais Ie principe
de Ia fete etant I'angoisse, I'avidite ne suit pas Ie meme cours.
Interpretation des survivances : apres Ia mort de Ia croyance
efficace, Ia fete peut subsister
il y a : raison profonde (scrupule angoisse) - croyance exterieure (effet economique) - rite (conduite glorieuse)
si Ie rite survit apres Ia mort de la croyance, il perd tout caractere dramatique (angoisse).
Mais Ia possibilite de survivance montre Ie peu d'importance
de Ia croyance qui n'est qu'un moyen terme entre Ia raison profonde et Ie rite.
La consideration de ces faits est d'une importance decisive
mais ce n'est qu'un point de depart.
Au dernier degre de Ia souffrance survient comme un changement de signe dans Ie ton des sentiments. On voit apparaitre Ia
pensee de Ia mort consideree comme Ie retour au neant; quand
Madeleine * en parle trop et commence a Ia desirer, ces expressions qui font penser a I'idee de suicide annoncent I'approche de
I'extase (suivant Ies expressions de Madeleine elle-meme) - De
l'angoisse Ii l'extase, I, p. 194.
De l'angoisse Ii l'extase, I, p. 195, fig. 27 :

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La limite de l'utile

[Bote 13, F : 18S-187]

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Notes -

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Se partie (compassion)
La communication est Ia source du pessimisme quand elle est

Toute c~tte note se rapporte au livre de Pierre Janet, De l'angoisse a


Etudes sur les croyances et les sentiments, Paris, Alcan, 19261928. Cf. a.c., t. V, notes pour L'Experience interieure, p. 429 : ( Pierre

l'extase -

Janet [...J eut la chance de soigner une extatique dans un serVice


d'h6pital. 11 la designe dans ses travaux sous Ie nom familier de Madeleine... - et p. 430 (le 2 aout 1942) : ]'enarrive a m'expliquer sur rna
fa~on d'ecrire. L' introduction avait trois pages: je la lachai, j'ecrivis
la preface, qui n'etait pas prevue. ]e finis ce qui touche la servitude
dogmatique a grand-peine. Puisje me mis a la lecture de]anet, m'imaginant necessaire d'en utiliser la subtilite pour aller plus loin. ]'elaborai
sans l'ecrire, un developpement qui en partait...

542

CEuvres completes de G. Bataille

communication de la souffrance (compassion). Contre cette


sorte de communication, l'isolement est necessaire : un tel isolement assure seul la communication la plus libre. L'isolement est
necessaire dans Ie sacrifice afin qu'il n'y ait pas compassion pour
la victime.
Ce principe contre la compassion a une valeur capitale en
morale.
Si je considere un sacrifice humain et que je veuille y voir une
communication entre les hommes, je ne puis manquer d'apercevoir,
en meme temps, Ie contraire. Il existe entre mon semblable et
moi un lien de communication, un lien qui touche a la part sacrie
de moi-meme et des autres. Ce lien existe, il n'a que faire pour Ie
consacrer d'actes rituels. Mais quand des hommes sacrifient un
homme, ils avouent que pour eux ce lien sacre n'existait pas.
Cette absence de lien, je la ressentais seule.

[Bote I3, F : I99-2I2]


5 e partie (sacrifice)
Porter au maximum la possibilite d'attardement, de calcul,
tout ce que represente la position de l'avidite, car la conscience
elie-meme est avidite, avidite de possession - mais ne s'attarder
que pour mieux eprouver ce mouvement vertigineux, ne calculer
que pour mieux se troubler d'un mouvement de don incapable
de calcul, c'est Ie seul sens que puisse avoir pour finir cetteconscience, sens radicalement contraire a la direction propre.
L'achevement de la conscience que represente Hegel est Ie plus
atterrant. Car, en Hegel, la conscience possede Ie monde. Parce
que l'attardement etait la condition de la conscience, Hegel a cru
pouvoir ensevelir Ie monde mouvant dans l'immobilite fictive
de la terre et de la conscience qui y demeure tapie. Sans aucun
doute, pour une conscience condamnee a concevoir, Ie monde
n'est concevable qu'a la condition d'achever une conscience qui
Ie reflechit, lemonde ne se conc;oit que reflechi, cela dut-il demander l'arret du monde au point ou se produit la conscience. Enl
moi-meme, cet arret evoque la chute du corps du haut de la
pyr~mide sacrificielie, evoque aussi Ie contraire : Ie coeur sanglant
leve.
Dans Ie sacrifice il y a retardement, ralentissement, mais non
arret, pas meme tentative d'arret, tout au contraire. Il n'y a pas
sensation d'arret, mais mouvement.
Dans l'ensemble de la vie - vie quotidienne - il y a volonte
d'arret (inconsciente) (Ie rire est involontaire). Il n'y a pas
d'arret reel, mais sensation d'arret.
Cette sensation d'arret est necessaire a la conscience mais si
elle a lieu sans contrepartie, la conscience devient conscience
de rien (conscience des choses).
.
. Dans Ie sacrifice, la chose est objectivee mais detruite.
Il n'y a que retards et decompositions et inversions. Comme la
lumiere se decompose dans un prisme et renvoie une image explication des etoiles.

Notes -

La limite de l'utile

543

Articuler ceci
au debut
ciel oppose a terre
a la fin
communication a isolement
donc la position du probleme du debut, y compris l'opposition
depense-acquisition, n'etait pas correcte
Ie sacrifice est Ie moyen de definir une absorption comme une
communication, par opposition a isolement.
J e propose de definir la religion : un ensemble de scrupules qui
font obstacle au libre exercice de nos facultis. S. Reinach, Orpheus, 4.
Dussard, Introd. a l'histoire des religions (Paris, 1914) : les pratiques religieuses depuis les plus bas jusqu'aux plus hauts degres,
culte du principe de vie l>. Montrer l'equivalence avec Ie principe:
conduite glorieuse.
Le mythe chretien du salut, on ne Ie remarque pas assez,
suppose que Dieu createur et maitre de l'humanite peut encore
avoir pour agreable, comme Ie vieux Iahve, l'immolation d'une
victime humaine; que la mort du Christ a pu etre la destruction
du peche, comme celie du bouc emissaire etait l'elimination
des impuretes d'Israel; ou bien que Ie sang de Jesus a efface les
peches des hommes comme, chez les Grecs, Ie sang d'une victime
animale, repandu sur les mains du meurtrier, effac;ait la souillure
du crime. Et les auteurs du Nouveau Testament ont trouve tout
naturel de comparer Jesus a l'agneau pascal. Que l'obeissance
du Christ acceptant la mort soit un acte agreable aDieu, cette
consideration morale n'empeche pas la mort meme de jesus
d'etre regardee comme une sorte de reparation agreable a l'Eternel, pres de qui l'humanite achete la vie par la mort de son celeste
representant. Rien n'est plus conforme a l'economie generale du
sacrifice, et ce qui caracterise Ie sacrifice chretien est l'effort,
d'ailieurs assez infructueux, de la pensee croyante pour moraliser
une conception qui en soi n'a rien de moral. C'est bien sur un
mythe du sacrifice humain que repose l'economie du salut chretien, et c'est par ce mythe de sacrifice humain que s'interprete
Ie sacrement eucharistique. La force de la tradition religieuse
universelle se trouve ainsi avoir impose comme image et en dogme
Ie type Ie plus odieux de sacrifice a une religion qui ignore les
immolations sanglantes. ) (Loisy, Le Sacrifice, p. 115.)

56 partie (explications du sacrifice)

Pour les chretiens, les animaux sont mis a mort pour signifier
que l'homme est digne de mort a cause de ses peches et que les
peches ne sont expies que par la mort ) [Lesebre?], art. sacrifice
Le sacrifice qui est exterieurement offert est Ie signe du sacrifice spirituel interieur par leque1I'ame s'offre elle-meme aDieu
comme au principe de sa creation et a la fin de sa beatitude...
Ainsi ce qui compte, dans Ie sacrifice, ce n'est pas Ie prix de la
victime immolee, mais sa signification d'honneur rendu au souve~
rain Maitre de tout l'Univers. l> Saint Thomas, Summ. theol.,
IIa IIae, q. LXXV, a.2.

~-

Notes 544

ffiuvres completes de G. Bataille

[Botte 13, F : 192-19 6]

je partie (rire)
Dans Ie rire : Hegel, contradiction en elle-meme dans la tragedie, lutte de deux contraires
deux contraires dans Ie sacrifice - ce n'est qu'au moment OU
il y a position de deux contraires qu'il y a sacrifice - pas de
sacrifice totemique
dans Ie rire il y a aussi une victime - elle n'est pas atteinte par
une force distincte dont l'intervention accable

Doubler Ie paralleIe rire-sacrifice de comedie-tragedie.


La levee de l'angoisse dans Ie rire est totale du fait d'un deplacement - passage sans transition d'un point d'angoisse a un point
de satisfaction. Le jeu de mots est la cle : difference de tension, de
niveau, subite. Dans Ie sacrifice, ou dans la tragedie, il n'y a pas
cela, il y a aussi levee de l'angoisse, mais sans declenchement
rapide.
Stabilite
Isolement
defautde stabilite = defaut d'isolement
Ie rire nous chasse de notre isolement personnel, nous met en
communication avec les autres (meme rire de la reconnaissance)
Ie rire de la mort seul exemple a citer
angoisse levee? ou plut6t il faut qu'il n'y ait pas d'angoisse
grace a l'insignifiance - aussi bien s'il s'agit d'autrui que de
moi-meme
finir Ie chapitre par Ie theme: vertige, non chute
rire : meme cas que Ie sacrifice: enigme essentielle
identite avec Ie sacrifice
sens de la vie, sens profond
cependantcela va contre tout ce qu'on peut penser de serieux '
dans ce cas n'y aurait-il pas quelque chose d'invraisemblablement insidieux dans tout ceci?
p. 157 : L'erreur commence seulement quand la conscience reflechissante prend au serieux Ie petit temps de repos que les circonstances lui accordent.
Grand defaut (appendice?) :
Definir Ie rire par la communication, c'est definir par une generalite abstraite. Il vaudrait mieux definir la communication
par Ie rire : ce qu'elle a de brisant et de dechirant apparaitrait.
Tandis que si 1'0n dit : rire, c'est communiquer, on risque de faire de
rien une beatitude vulgaire et sans sorcellerie. Entre l'image droite
et l'image insidieuse, il faut choisir en connaissance de cause
_ a la mesure de notre droite raison, Ie monde est tout entier
pervers et courbe.
Meme Nietzsche en Ie canonisant purifiait Ie rire.
Caractere liquide du rire.

[Botte 13, C : 262-269]


6 e partie (Ie globe de l'reil)
Soleil reil de gloire

La limite de I' utile

545

Galaxie, Soleil et ciel =, gloire


rayonnement et gloire identiques
La gloire du Soleil se propose a l'honune comme Ie sens meme
de sa vie. Il n'en est pas moins a l'oppose. Chaque etre se situe a
l'extremite d'une decomposition aboutissant a une division sans
fin de petites parties sans force. Il tend a se replier sur lui-meme
dans un isolement miserable.
La question du rayonnement humain
(e Ie regard de celui qui donne a l'eclat de l'or
l'eclat de l'reil
l'ecueil de la gloire, qu'elle devienne objet de propriete (mode
militaire surtout)
I'reil comme corps glorieux
dans Ie fait de voir, considere comme un exercice, quelle est la
part de la gloire, celle de l'utilite?
Ala misere de la position humaine sur un globe froid et meme
en general il est cette reponse derniere : cet
artifice d'un sol stable qui nous fonde, cette lenteur gl~cee des
choses, l'atmosphere OU nous vivons, je veux les comparer au
prisme qui decompose la lumiere. Le monde qui nous produit,
cette surface terrestre est comme une frange d'interferences.
L'image de l'univers s'y retarde, elle y est decomposee et inversee :
de la meme fac;:on que la lumiere d'une etoile se decompose dans
un prisme et donne d'elle-meme une image explicative - au
lieu d'un eclat simple. L'immensite d'un globe stellaire, la distance inouIe parcourue par la lumiere et la petitesse risible du
prisme sont les donnees d'une operation que nous faisons dans
un seul sens. L'image sensible de l'etoile qui se forme dans nos
yeux, c'est un spectre compose de raies colorees. Enrefaisant
I'operation dans Ie sens contraire, si nous considerons l'etoile
elle-meme, nous n'avons plus d'image sensible mais une construction arbitraire OU se .composent des nombres determinant
l'etendue, la densite ou la chaleur, et des noms d'atomes ou de
molecules. De la meme fac;:on, la vie terrestre decompose Ie jeu
des univers qui se reflete a sa surface : elle

a la misere humaine

En realite la terre est Ie miroir des univers et l'essentiel a sa


surface ce sont les multiples yeux des animaux et des hommes.
Cependant, ce qui frappe vite est que les yeux qui forment ce
miroir ne regardent nullement Ie monde : ils regardent autour
d'eux. Ce qu'ils aperc;:oivent n'est donc pas la splendeur du ciel.
(Note sur Ia: station debout). Cette splendeur les aveuglerait - elle
serait d'ailleurs monotone comparee a ce qu'ils voient. Ce qu'ils
aperc;:oivent c'est de la lumiere detachee du milieu de [chute?]
et d'instantaneite OU elle se meut, captee par des agglomerats
de matiere immobile. lIs saisissent un jeu d'eclat et de rapidite
vertigineuse dans un reflet petrifie.
Mais il existe aces yeux deux sortes de lumiere : la lumiere du
jour gris captee dans les nuages (jour gris, jour de verite -1' aspect
d'utilite des objets se degage - c'est l'image inversee).

546

(Euvres completes de G. Bataille

Au contraire la lumib-e d'un beau jour nous reprend tout a


coup, par comparaison ou par opposition, dans Ie jeu du ciel
(equivalent auxbeaux monuments, au beaux paysages -l'aspect
d'utilite n'a plus de sens)
moment feerique
moment de chant et d'ivresse
moment d'illusion aussi
Ie retour aujour gris c'est la mort et c'est par rapport a la mort
que Ie jour clair prend un sens
donc inversion et retour
C'est ce jeu d'inversion et de retour qui est regarde par les
yeux humains. Dans la gloire d'un beau jour, c'est la splendeur
sacrificielle qui est vue.
Mais moment de la fete c'est la mort surmontee
C'est en meme temps la seule possibilite pour que des yeux
voient. [Illisible] de la mort pour un temps mais la regardant
Comme si a l'image du soleil
globes oculaires detournes de lui mais aspirant au soleil

[Boite 13, F : 218-222]


66 partie (fete de 52 ans)
Les Azteques divisaient Ie temps en periodes de cinquantedeux ansqu'ils appelaient des gerbes . I1s croyaient que la terre
serait un jour aneantie et que cette fin du monde coinciderait
avec la :fin d'une gerbe . Lorsqu'une (( gerbe etait sur Ie point
de finir, iIs entraient dans une grande inquietude. La derniere
nuit, tout Ie monde etait saisi de frayeur et attendait dans l'anxiete
ce qui allait arriver. I1s imaginaient dans cette angoisse la fin
de la race humaine, les tenebres de cette nuit devenant eternelles : (( Ie soleil ne se leverait plus et des hauteurs de l'espace,
descendraient les tzitzimime, formes repoussantes et terribles qui
viendraient devorer les hommes et les femmes. On enfermait
dans des fosses les femmes enceintes, prealablement masquees,
car on craignait qu'elles ne soient changees en betes feroces. On
eteignait en meme temps les feux de tous les foyers et 1'0n jetait
dans les canaux et les lagunes les blocs de pierre ou de bois qu'on
adorait comme dieux de la maison . Au coucher du soleil, les
pretres (( se revetaient des ornements de leurs dieux, de maniere
a leur ressembler absolument . Puis, dans cette nuit menac;ante,
ces dieux se mettaient en route, marchant lentement, gravement et en silence . lIs se rendaient sur un sommet voisin de
Mexico qu'iIs atteignaient vers minuit. Pendant ce temps, la population de la contree, tout entiereanxieuse, montait sur les hauteurs
environnantes, a:fin de regarder dans la direction de la montagne.
Quand les pretres arrivaient au sommet, ils fixaient immediatement les yeux sur les Pleiades, pour voir si elles se trouvaient
au milieu du ciel. Si elles ne s'y trouvaient pas encore; ils atten, daient qu'elles y arrivassent . C'etait pour eux Ie moment critique
ou Ie monde pouvait finir. Mais des qU'ils apercevaient que la
constellation avait depasse Ie zenith, iIs savaient que Ie mouvement du ciel continuait. lIs procedaient alors a l'action sacree,

Notes -

La limite de l'utile

547

attendue de toute la foule : comme un signe de delivrance, ils


allumaient Ie feu nouveau.
Aussitot qu'il Hambait, il etait aperc;u de toutes les montagnes
environnantes. Ceux qui l'attendaient faisaient alors entendre une
grande clameur qui apportait vers Ie ciella manifestation de leur
joie . Car Ie signal leur annon~t que, cette fois encore, Ie monde
n'entrait pas dans les tenebres et qU'ils avaient devant eux,
assures, cinquante-deux ans de lumiere (Sahagun, 1. IV, appendice et I. VII, ch. x).
.
fin du volume
hommes effares [effaces 1] par l'angoisse et la nuit : reste la
lumiere
(les feux) a laquelle les miroirs que sont les hommes adherent entierement
finir sur vie et lumieres - vertige, non chute
Si Ie sacrifice evite la mort du sacrificateur c'est _ regarde d'un
point de vue impersonnel, ext6'ieur au point de vue ~goiste du
sacrificateur - que la vie seule compte, l'hypocrisie du sacrifice est
avant tout hymne a la vie.
!
[Boite 13, C: 2,53-256]

[Biffe- if. p. pricidente: Aussitot qU'il flambait [...] cinquante_


deux ans de lumiere.]
Ce que j'avais la volonte d'enseigner dans ce livre : qu'une
connaissance qui ne se liait pas a des sentiments forts etalt une
connaissance dechue. La connaissance pratique a Ie droit de
considerer son objet comme une chose morte, mais elle ne realise
qu'une partie de la volonte de connaitre : cet univers auquel
je suis abandonne et 'lui m'excite de toutes parts a ma perte,
j'ai Ie desir anxieux de lui arracher son secret, comme s'tl etait
unefiUe vivante [en marge: rapport entre vouloir connaitre et vouloir
deshabiller]. Sije me represente les parties detachees d'un cadavre
etendues sur une table de dissection, devant cette table un professeur argumentant pour ses etudiants, j'eprouve un sentiment
de comedie. Car il n'est pas de connaissance nue sans angoisse,
il n'en est pas sans cri de delivrance. II est facile de rire si l'un de
nous souftre de longs tourments pour une femme que nous n'aimons pas, qui nous laisse froids; a plus forte raison, une frayeur
ressentie lors d'un changement dans la mesure du temps semble
d'une naivete risible. Cependant c'est la frayeur qui s'avance
loin dans la comprehension de l'univers, ce n'est pas l'equation
d'un astronome. Un homme vivant regardant l'univers sans
angoisse l'ignore autant qu'un professeur ignore une femme dont
il regarde Ie cadavre decoupe. L'astronome n'entre pas dans
l'univers mais seulement dans les donnees abstraites de ses calculs.
Le Mexicain aujourd'hui disparu est comparable a l'amant mort
de cette femme dissequee, a celui quijadis connut la passion qu'elle
mettait a vivre : ce qu'il connait de l'univers, ce n'est que Son
eclat (ou l'interruption de cet eclat), mais il Ie connait en ceci
que dans sa recherche de la gloire ou par la clameur de son
accord, il en reproduit l'image. C'est par la communion/ ou par
l'angoisse qui Ie saisissait s'il craignait que la communion ne

548

(Euvres completes de G. Bataille

cessat, que cet homme naif connaissait ce que Ie savant n'a fait
que mettre en pieces.
.
[Bijfe: La connaissance naive ne pouvait pas obtenir l'accord
de la raison.]
[Botte I3, C: 27I -274]
Appendice (jeu)
(ne pas utiliser tel que)
Le jeu change une equivalence en difference. 'II J'aurais dft
developper cette definition: ce qu'elle ouvre ames yeux m'en
enleve Ie gout. Elle s'est formulee en moi alors que je dormais
presque, a l'un de ces moments diffus qui marquent la fin d'un
reve et l'eveil. Le sommeil et non l'intelligence eveillee l'apporta :
un reve se resolut en reflexions decousues sur les courses de chevaux (auxquelles je n'ai jamais prete d'interet); la petite phrase
en fut la conclusion. Elle me laissa eveille et tout de suite conscient
de sa portee. Je m'etais couche avec l'intention d'ecrire ce que
j'avais pense dans la journee sur Ie principe du point de rupture.
Je ne doutais pas d'en trouver la formule satisfaisante. lv'fais il
etait I I heures, il faisait froid: je mis les bras sous la couverture
et je m'endormis. Je me reveillai vers 2 heures : obscurement,
je renouaile fil des idees, je conjuguai l'opposition de la science
quantitative et de son objet. Dans ce demi-sommeil, Ie principe
de Carnot 'II me sembla d'une absurdite criante : il faisait la
preuve a lui seul de l'infirmite qui s'attache a la science. De la
diversite du monde, la raison ne tire que des equivalences. [Biffe :
Je ne me souciais a ce moment ni de Hegel, ni de Meyerson, ni
de Nietzsche.] j'apercevais dans Ie principe la personnification
sotte et facile a vider de la science: elle me mit agressivement de.
belle humeur, aussitot je me rendormis. Je revai d'une inconnue
eIegante soudain prise pour moi d'un desir animal. Elle m'entrainait a la terrasse d'un cafe et la, voulait s'asseoir a des tables
occupees : etonne, je protestais. La terrasse se trouvait a l'entree
du Bois' : je suppose que mon reve, hache d'attentes et d'incertitudes, me conduisit aux courses d'Auteuil. Je m'eveillai, formulant la (( petite phrase qui donnait visiblement [risiblement?
bijfe: de toute evidence] la reponse au principe de Carnot 'II.

[Botte I3, E: 90-9 I ]


Appendice (origines totemiques)
Dans l'etat totemique, aucune individualite n'est possible.
L'individualite est un fait de la periode post-totemique, Y compris
l'individualite des nations.
Dans l'etat de Gottwerdung il y a disparition de l'individualite,
meme dans la communion, il n'y a plus subordination.
Rire et folie. Feu de joie. Absence d'inhibition due a un au. dessus dans Ie rire. Deux possibilites connexes : a) rire clos, Ie
chapeau sur la tete de la deesse - l'au-dessus est ignore, non
conquis; b) rire ouvert -l'au-dessus est conquis.
Dans Ie totemisme, il y a corps et esprit mais il n'y a pas de
distinction autre que celIe qui distingue lesespeces.

Notes -

La limite de ['utile

549

Dans Ie totemisme il y a des ancetres


On interprete (Frazer) Ie totemisme comme une magie. En
effet si 1'0n regarde l'intichiuma, ce n'est qu'une operation voisine
des operations magiques. Elle a pour but la multiplication du
totem. Mais en principe ceux qui multiplient Ie totem ne Ie
mangent pas: d'autres hommes seulement Ie mangent. Le don
est donc essentiel a l'attitude humaine...
Mais il y a plus, il y a consommation exceptionnelle du totem,
consommation de fete : on donne 130 a l'avidite un sens contraire.
(Maintenir ce theme independantde I'hypothese; y ajouter
consideration sur la religion liee a l'economie mais sur ce plan,
cependant beaucoup plus liee a l'economie qu'au social. Si social,
c'est parce que communication. Religion lien entre economique
et social.)

[Botte I3, C: 285-295]


Appendice (origines totemiques)
texte de I'hiver 41
introduire en tant qu'hypothese generale, en particulier fragile
en ce qui conceme Ie debut
.
Nous ne savons rien des hommes les plus anciens sinon par
des conjectures, cependant nous sommes en etat de dire d'eux
qu'ils n'eurent pas conscience d'etre des hommes, ils furent tels
avant d'en rien savoir. Ils vivaient aux depens des animaux,
des plantes et des forces naturelles. Ils absorbaient de la viande
et des vegetaux, se faisaient chasseurs puis pasteurs et cuitivateurs,
iis exploitaient ce qui vit par l'action et Ie travail de leurs mains.
En quelque sorte, ils aneantissaient les animaux et les plantes, les
tuant et les arrachant ou, par la suite, les domestiquant, les
cultivant.
Nous n'avons pas de conscience claire, tant que nous n'avons
pas detruit : nous devons nous emparer d'un objet, en abuser,
Ie posseder, pour en connaitre l'existence : nous ne comprenons
l'existence entierement qu'en la faisant cesser.
Tout acte de comprehension ressemble a l'appropriation d'un
objet mais il n'est appropriation que fictivement : l'intelligence
en incorpore l'image. Dans la premiere comprehension, l'appropriation doit etre vraie. L'animal a ete compris une premiere fois
par un homme qui Ie tuait et Ie mangeait. Auparavant Ie jeu des
apparences se produisait comme l'eau coule - sans que rien
arrete l'esprit. L'absorption qui detruit fit decouvrir ce qu'elle
avait detruit. La comprehension distincte est differente de la
sensation de similitude (ou de contagion) qu'eprouvent deux
etres se regardant l'un l'autre dans les yeux. Le regret, Ie desir,
impossible a satisfaire, de revoir s'animer Ie mort se composa
dans 1'0bscure representation d'etres vivants. Mais c'est moins
la mort que l'abus fait d'une existence immediatement sentie
comme un semblable gui entraina Ie scrupule anxieux necessaire
a la connaissance. L'aTJzditi 9ui mene a l'exploitation (a l'incorporation) d'autrui se trouve a 1'0rigine de la conscience de cet
autrui comme un semblable, mais seulement dans la mesure OU

55

(Euvres completes de G. Bataille

elle se heurte a la tendance contraire. Reciproquement, cette


autre tendance, la communication immediate des vivants entre
eux, ne fut suivie de conscience gu'au moment ou l'avidite destructrice la rendait impossible. Je ne crois pas que ce conflit
essentiel a l'homme ait eu d'autres sourcesqu'une intensite accrue,
un desequilibre relatif des mouvements contradictoires propres
a chaque...
Cette reconnaissance d'etres vivants semblables a soi impliqua
la conscience que l'homme eut d'etre de meme essence que les
animaux. L'homme ne s'est pas tout d'abord reconnu en tant
qu'homme mais seulement comme une existence vivante. Sur
Ie plan de ses reflexions les plus profondes, il se comptait au rang
des oiseaux qu'il tuait. En meme temps, au rang des plantes,
ou des choses dont il jouissait ~ui lui parurent animees de vie
(l'eau, Ie vent, Ie soleil, les nuages). Cette premiere conscience que
l'homme eut de lui-meme differe de celle que nous avons re~ue
en ce qu'au-dessus de son existence, elle n'en situait pas d'autre,
plus pa:rfaite, qui la depasse. Les animaux, les hommes, les plantes,
la pluie et la lumiere se jouaient ensemble et se confondaient
dans l'unite d'une nature a la fois destructrice et prodigue de
vie. Les terreurs et les joies se partageaient egalement entre les
etres. Si l'on voulaitjouir d'une abondance de pluie ou d'animaux,
1'on devait se conduire soi-meme de fa~on prodigue. II n'etait
pas alors de sacrifice proprement dit, les hommes ne mettaient
pas de victime a mort: ils se mutilaient, s'arrachaient les dents,
se tranchaient Ie prepuce ou les doigts, se tailladaient la poitrine
ou Ie gland. C'est leur propre sang qu'ils faisaient religieusement
couler par terre.
[En marge: on provoque l'abondance de ce qu'on mange par une
fete! a quel point c'est eloigne de l'egolsme magique]
lIs se conduisaient en cela autrement que des animaux. Par
Ie travail des mains, par leurs annes et leurs outils, iIs transformaient Ie monde autour d'eux, accaparant et detruisant. Mais
ils se servirent aussi de leurs mains et de leurs outils tranchants
dans Ie 'sens contraire : comme ils absorbaient, modifiaient et
captaient a leur usage ce qui repondait a leurs besoins, ils se
meurtrissaient en contrepartie, se detruisaient eux-memes en
echange de ce qu'ils detruisaient en autrui, donnant pour recevoir
ou pour avoir pris.
L'attitude religieuse des hommes ~ qui les distingue c1airement des animaux - eut toujours ce sens precis : qu'ils ne pouvaient satisfaire leur avidite sur autrui -Ie detruire a leur usagesans la conscience de cet autrui comme d'un semblable. Cette
conscience est a l'origine des mutilations et des effusions auxquelles
ils se livrerent pour repondre a l'avidite de leurs semblables animaux, plantes, lumiere ou pluie - comme ceux-ci repondaient
a leur propre avidite. Mais ces conduites etranges ne trahissent
'pas que la conscience d'autrui : la conscience de soi-meme y est
manifeste. Les hommes con~urent autrui a leur image : cette
image etait donc presente en eux.
Cependant, bien qu'elle impliquat la difference avec l'animal,

Notes -

La limite de ['utile

55!

l'image que les hommes se firent d'eux-memes -tout d'abordne fut pas une image humaine. Les hommes les pl1j1S anciens
n'eurent pas conscience d'etre hommes au sens ou nous l'entendons.
Nous distinguons aujourd'hui les hommes, entre les autres animaux
comme doues de prerogatives qui les elevent bien au-dessus de ces
derniers. Cette conscience de superiorite entraine d'ailleurs une
conscience d'inferiorite, tout au moins en rapport avec de profonds desirs. La superiorite que les hommes s'attribuerent sur
les animaux, ils devaient la sentir imparfaite, .souffrant de ne
pouvoir se liberer des pretendues tares animales. Ceux qui cesserent
de se savoir simplement des etres vivants, decouvrant qu'ils
etaient des hommes, y reussirent dans la mesure ou ils supposaient
l'existence d'etres qui leur soient superieurs. La notion d'homme
ne s'oppose pas moins a celle d'ange ou de dieu qu'a celle de
bete.
Essentiellement, la conscience que l'homme a d'etre un homme
se lie a la distinction rapide des corps et des esprits, au dualisme
profond qui forme encore notre milieu naturel. Tout d'abord,
les animaux, les plantes et les phenomenes de la natur~ ne semblerent pas moins doubles d'esprit que les hommes. Mais peu
a peu les esprits apparurent distincts de ces choses cqrporelles.
Ce qui est de la nature representa Ie corps et l'homme, bien qu'il
appartienne a la nature, en apparut distinct en ce qu'il n'etait
pas seulement corps mais esprit. Cette distinction donna lieu
a des representations du monde nombreuses et, superficiellement,
divergentes. Pour les uns, l'esprit transcende la nature et pour
d'autres non. Ces problemes ont de l'importance pour ceux qui
s'enfennent dans leurs donnees. Mais regarde du dehors (et de
loin), l'ensemble des philosophies (et des religions) compose une
unite profonde. Tout gravite autour d'un principe d'opposition :
a ce principe se lie la conscience que l'homme a d'etre homme,
different d'un pur esprit, tout aussi different d'une hete.
Dans toute cette hypothese, rien n'est dit sur la nature des choses
dans Ie sens de la chose mathematique.

[Botte I3, C: 286-303]


II y a aussi communication entre les animaux, mais non brisee.
La communication humaine est redoublee par l'angoisse qui
l'interrompt : c'est ainsi que l'homme est l'expression fideIe de
la Terre.
L'homme se distingue des animaux en ce que non seulement
il absorbe mais donne.
La communication des animaux est faible et constante.
L'homme la supprime puis la retrouve avec une sorte d'explosion.
Sa capacite d'absorption est beaucoup plus grande, par la
main, par Ie travail.
Le vivant avide de vie absorbe de la vie mourante. II commence
a devenir conscient de la vie detruite absorbee en lui.

55 2

(Euvres completes de G. Bataille

11 se reconnait lui-meme en taut que vie perissable et s'attarde,


en sacrifiant, a cette reconnaissance.
Cet homme qui s'est reconnu en tant que vie perissable tue
d'autres hommes et les mange, ou les asservit, comme il tue,
mange ou asservit des animaux.
11 les absorbe, les exploite et les reconnatt dans l'exploitation;
Le sujet est d'abQrd animal dont la conscience ne discrimine
rien. Puis animal conscient d'etre un vivant entre les autres
(plantes, animaux). Puis homme conscient d'etre homme.
11 devient homme conscient d'etre homme : - dans Ie sacrifice
humain; puis dans l'abolition du sacrifice; puis dans la celebration
de la mort du Christ, oil. Ie sacrifice et l'abolition coincident.
Ce qui distingue l'homme des animaux, c'est peut-etre la
communication qui, peut-etre, est l'effet du sacrifice. Dans ce cas,
la fin des sacrifices signifierait l'atrophie de I'homme, son retour
a une nouvelle forme d'animalite. C'est possible pour la massesi se degage de la masse un petit nombre d'hommes si nouveaux )
que Ie nom d'homme ne leur convienne plus exactement.
Un pretendu progres, Ie plus souvent, n'est qu'un remede
urgent a que1que mal aggrave, ou nouveau. 11 apporte lui-meme
une charge nouvelle, un travail nouveau qui entrainera un peu
plus tard a d'autres changements. Une civilisation n'est pas moins
Ie signe de difficultes croissantes que d'une aptitude ales resoudre.
La population, les besoins, les faiblesses, les angoisses augmentent
a mesure que les ressources s'etendent. Que celles-ci viennent a
faire defaut, l'immense infirmite acquise est en pleine lumiere.
Dans l' acte du sacrifice, un acte est contemple, reflechi, repercute : Ie sujet agissant sur l'objet l'un et l'autre se derobent,
l'objet sombre dans la mort et Ie sujet dans la contemplation
angoissee d'un acte. La puissance qui subsiste seule est celIe de
l'acte, imposant son effet a la conscience inerte du sacrifiant ou
de l'assistant, comme la lumiere a la plaque sensible.
Le sacrifice est l'etoile du matin de D.H. Lawrence.
En un point, c'est-a-dire en de nombreux points de la biosphere,
l'energie excedante doit se depenser a d'autres fins que la croissance. En general, les animaux repondent mieux que les vegetaux
a une necessite de ce genre, mais entre les animaux c'est Ie plus
puissant qui disposera necessairement de l'exces d'energie de cette
biosphere qui ne s'etend plus. Le plus puissant des animaux
des l'abord apparait peu favorise : il ne dispose pas comme il
lui plait des richesses qu'une puissance superieure met asa merci.
II ne s'agit pas seulement pour lui de manger plus qu'il n'est
necessaire et de se rejouir dans la paix : cette energie surabondante est en lui comme un explosif; il ne ressemble pas a une
plaine fertile mais au II

Notes Appendice [Batte

Ij,

La limite de l'utile

553

E: I8- I 9]

La communication dans la nature semble inaccessible a l'angoisse : ainsi la lumiere... Mais de la nature nous n'avons la
connaissance que du dehors. S'il nous etait donne de penetrer,
autrementque par conjecture, dans I'horrible profondeur du
soleil, si Ie secret de cette terreur incandescente nous etait livre,
la verite intime du jour et de la lumiere risquerait de nous sembIer plus dure que les sacrifices de Mexico. Mais la connaissance
que nous avons de Ia verite du monde physique est si exterieure
qu'on ne peut rien imaginer de plus vide: une moquerie vaniteuse, si platement ignorante que des mythes grossiers semblent
preferables.
On n'entre pas plus avant dans la comprehension de la nature
pour avoir nii en e1Ie tout caractere anthropomorphe. On cree de
cette falt0n une apparence abstraite, un fantome algebrique et
non un monde. Que l' intimite II de la nature ne soit pas reductible a I'intimite humaine ne signifie pas qu'elle soit reductible
a l'apparence qu'elle prend dans l'esprit humain. II est vain de ne
jamais rien saisir qui mette I'esprit en pieces: l'image anthropomorphe, du moins, evitait Ie vide.
Appendice [Batte Ij, C: 25I-252]
Si Ies hommes se renferment sur eux-memes, dans l'inertie?
c'est pour un temps risiblement court. Leur ensemble est auss1
entremeIe que Ia somme des vagues de tous Ies temps : uni par
Ia repercussion, de bout en bout, d'une seule agitation perdue.
Ce quis'efface a regarder l'ensemble, c'est Ie renferme, l'appesanti, Ie manque. Au contraire Ies instants de fulguration, ressortant avec necessite de ce mouvement d'existence une et Iiquide,
ont une valeur expressive pleine et delivrante.
En toute chose, n'envisager que Ie rapport entre deux ou plusieurs
etres, ce qui passe, s'arrache ou s'unit entre eux, courants, brisures,
etincelies.
Appendice [Batte Ij, C: 275-276 ]
Grossierement, Ia communication repond a l'esprit comme
a Ia matiere I' etre isoIe ll. Dans ce jeu, l' esprit a perdu Ie
caractere de l'immortalite personnelle. II emprunte a l'ancien
domaine de Ia matiere son caractere impersonnel. Mais matiere,
esprit, de meme qU'etre isoU, communication, n'ont qu'une seule
realite. II n'existe nulle part d'etres isoIes II qui ne communiquent
pas, ni de communication II independante de points d'isolement.
Que l'on prenne soin d'ecarter deux concepts mal faits, residus
de croyances pueriles, a ce prix Ie probleme Ie plus mal noue
sera tranche.
Appendice [Botte Ij, C: 279-282]
[Biffi : ]e parle de l'origine du capitalisme mais je ne cherche
pas sa cause.] Si j'enfonce un dou, Ia cause en est rna decision de
l'enfoncer. Le reste est un ensemble d'elements passifs qui rendent

'I,

I:

554

Notes --,- La limite de l'utile

(Euvres completes de G. Bataille

mon action possible. Oet ensemble n'est nullement cause. II n'est


de veritable cause que dans la decision deliberee d'un homme :
d'autres facteurs actifs qui presentent des similitudes avec une
decision - parce qu'ils (( decident de changements exterieurs ne peuvent etre tenus pour des cautes que d'une fac;on arbitraire.
Si la foudre me tuait, pourquoi la foudre en serait-elle davantage
la cause que rna position au lieu donne: je ne serait pas mort si
je m'etais trouve ailleurs... Mais si quelque autre homme me
tuait, sa decision se distinguerait dairement des autres facteurs
de ma mort: rna mort aurait ete voulue.
Parler de cause primordiale, c'est regarder l'Univers comme Ie
dou que j'enfonce.
L'idee de cause se dissout entierement des que j'envisage
l'ensemble des elements necessaires a rna decision, c'est-a.-dire
l'aspect passif de mon action. II ne subsiste theoriquement que
des associations constantes et des reductions de phenomenes
particuliers a. l'aspect d'un phenomene plus general.
Pratiquement, la decision humaine exige cependant les perspectives de la causalite. II faut donc acquerir la mobilite des
perspectives. II y a d'ailleurs dans la decision puissance et discernement des associations constantes : la perspective de la causalite
n'est done pas fausse mais a. la condition de voir que cette causalite n'est qu'un resultat dernier (Ie contraire de ce que l'on
imaginait quand oncherchait un principe premier).
Qu'on l'envisage comme on voudra, l'origine du monde est
necessairement merveilleuse.
3. Plans et notes, 1941- 1943.
[Bofte 13, C: 106-17]
La Part maudite ou la limite de l'utile (plan definitif)
I. Les coutumes
I. L'homme et l'univers
2. La depense improductive
3. Le monde de la depense privee
4. La gloire de rivalite
II. La mise en jeu
5. La transparence
6. Le sacrifice
[Bofte 13, C: 102-13]
I. Domaine de la mise en jeu
A) principe generalet ensemble du domaine
B) la fete
1. ofposition de Ia fete a. l'ensemble du temps
a . au temps du travail
.
b au temps de Ia guerre
2. caractere de totalite de Ia fete
a) l'erotisme
b) I'heroisme (cote representatif)

II;"~

555

3 decomposition de Ia fete et domaine de Ia repreI


sentation
II. Differents plans de Ia mise en jeu dans Ie domaine de Ia
representation
1. definition du domaine
2. enumeration et breve definition
3 mode de relation dans Ia succession du temps et dans
un temps donne
III. Differentes phases de Ia mise en jeu (dans Ie sacrifice)
1. Ie donne nature! ou Ia mise
2. Ia magnification de Ia mise
3. Ia mise en jeu
4 Ie depassement du donne
5 Ie dechet ou I'appropriation du resuItat
IV. Le sacrifice
V. La mythologie
VI. La tragedie
VII. La poesie
VIII. La comedie et Ie rire
IX. La philosophie
X. L'extase
XI. Dialectique du savoir et de Ia mise en jeu
1. Ie savoir religieux
2. Ie savoir philosophique, essentiellement Ie savoir chretien
3 Ie savoir scientifique et Ie non-savoir
Ia negation de Ia nature
generalite de Ia mise en jeu
mise en jeu et mise en action
Ie donne nature! ou Ia mise
remarque sur Ie peu de difference du donne et du resultat
realite necessaire de Ia mise
Ia forme expressive de Ia mise ou Ia figure
Ia mort de Ia mise
Ia representation
Ie domaine de Ia representation
rapport entre I'importance reelle de Ia mise et sa valeur figuree
Ia magnification de Ia mise
exempIes de mises magnifiees
I'idealisation du Iangage
l'idealisme et Ia negation de Ia mise en jeu
Ia magnification dans Ie rire
[Bote 13, C: IrS]
These fondamentale du livre
(a exposer une premiere fois dans Ia Preface du ch. v *)

par une citation

Cf. plus haut, p. 554, plan difinitif)) [BOlte 13, C : 106-107] et ci-apres

[Bolte 13, C: uO-U4], p. 558.

i,
!I:

Ii

~m,

:"

'IH,

(Euvres completes de G. Bataille


55 6
La nature a un sens du point de vue psychologique. Die Geistigkeit des Natur.
Dans Ie soleil, l'energie est depensee, purement et simplement.
Sur terre, une partie de l'energie disponible doit etre investie
dans Ie travail de production de l'energie. Ced indefiniment.
Mais:
la somme d'energie produite est pratiquement superieure a. la
somme d'energie necessaire a. la production.
Ce naturalisme precise est necessaire a. l'interpretation naturaliste des attitudes natureIles.
(Parler ici de Loureiro et de l'alcool)
Dans la these classique, l'homme est represente mangeant,
les autres consommations de produits sont representees sur Ie
type de la nourriture, on ne peut manger et en general consommer
qu'en produisant. Donc l'homme produisant pour manger. Je
precise: l'homme produit
a) l'energie necessaire a. produire (a. la subsistance)
b) un surplus
[Boite I3, C: IoB]
Priface
I. Necessite aujourd'hui d'une politique de la depense.
2. Fondement naturel (ef. These fondamentale du livre).
3. Un de mes amis me disait que Ie he~elianisme l'a conduit
a. l'inconnu (par opposition au positivisme) (c Mouvement essentiel du livre).
4. Necessite de fonder la speculation sur Ie terre-a.-terre (a.
partir de Hegel) (pas de pretention a. avoir tout embrasse. J'ai
voulu aboutir alors que Ie mouvement du livre embrassait tout).
5. Toutefois pierre tombee du del *, aucun opportunisme.
11 en est ainsi et peu importe. Affirmation tranchee qu'aucune
approbation ne peut enterrer. L'homme est cette affirmation
dans Ie mouvement de ses os quoi qu'il dise.
[Boite I3, C:

IDj]

Mouvement essentiel de La Part maudite


Etant donne Ie divorce de l'attitude natureIle et de l'attitude
rationneIle, il faut retrouver l'accord.
Le divorce est adecrire au ch. m **.
La difficulte fondamentale de l'accord au ch. IV dont Ie sens
est: l'alienation de l'homme a dependu de l'opposition de Herr
et Knecht (Ie Herr considere comme Ie mal).

* Cf. a.c., t. II, La Royaute de l'Europe classique (1939?), p. 223 :


Celui-Ia. est roi; aucun autre n'aurait pu retre [n.] La designation est
litteralement tombee du ciel. Celui qu'elle a marque de son sceau est
comparable a. un meteore tombe au milieu d'un champ, entre d'autres
pierres d'aspect semblable. Rien ne peut faire que Ie meteore, et Ie meteore
seul, ne soit pas venu du ciel [.n]

** Ces chapitres III, IV, Vet VI se rappOTtent au plan definitif [Botte 13,
C : 106-107] donne p. 554, ainsi qu'aux resumes qui suiuent ci-apres [Boite 13,
C : IIO-[[4].

Notes -

La limite de l'utile

557

. L'accord, sa possibilite, doit apparaitre a. la fin du ch. v ( sur


l'inconnu) : il est lie a. la prise de conscience sur Ie plan ae la
raison de l'attitude natureIle et de ses elements profonds, ce qui
ressortira des analyses du ch. VI (sur Ie nre, Ie sacrifice et la communication). Cette prise de conscience se lie a. l'echec de la
pensee speculative (qui implique l'achevement de Ia pensee
active). La pensee speculative seule peut dans l'inconnu apercevoir au moment de cet achevement et dans l'au-deIa de cet
achevement autre chose qu'un objet a. changer en connu : apercevoir dans uneexperience interieure dechiree ce que l'attitude
natureIle apercevait par Ie rire, Ie sacrifice, etc.
(L'essentiel du nietzscheisme est que sans renoncer a. la condamnation du Herr cette operation de l'esprit n'etait pas possible.
EIle consiste a. retrouver la part maudite.)

[Boite I3, C: IIO-II4]


III. Le monde de la dipense privee
Le capitalisme mm est impersonnel, sa rapacite s'exerce
indirectement (sa volonte d'extension). C'est la mise en projet
de toutes ressources disponibles. Mais non dans Ie ~ens d'une
volonte d'amelioration : simple extension. Le jeu qui s',ajoute a. la
mise en projet s'y ajoute comme un contraire qui e~t aussi un
complementaire normal. Le speculateur (joueur) n'est qu'un
sterile hybride en la personne duquel s'incame Ie mouvement
dernier du capitalisme : suppression des depenses glorieuses,
deiol,ll"Ilement des richesses au profit de l'accroissement des forces
de production, mais pour finfr rattachement des richesses a. la
depense privee, a. l'individualisme sordide de la jouissance.
Si l'on considere en detail Ie tableau des depenses improductives du moyen age et ceIles de nos jours on apen;oit sans doute
une diminution, ce n'est pas sUr; ce qui ressort Ie plus clairement, c'est l'individualisation.
L'individualisation se produisit d'ailleurs elle-meme sous la
forme d'une activite politique de depense glorieuse, heroique,
tendant a. compenser la reduction generale des depenses glorieuses.
Cette activite se confondit en partie avec Ie romantisme qui n'en
fut cependant, comme on verra plus loin, qu'un contraire. EIle
aboutit en tout cas a. la totale suppression de la solidarite des
depenses et de cette fact0n de la solidarite vivante. Les liens de
solidarite deviennent impersonnels dans l'Etat et l'individu est
reduit au chomage dans l'abandon moral. Le systeme impersonnel
du projet prononce sur lui sa condamnation : pas de projet,
pas de pain.
IV. La gloire militaire ou la gloire de rivaliti
Le surcroit d'energie libere dans la machinerie. capitaliste
(forces de production accrues, tendance a. reduire la depense)
ne peut etre depense que dans des guerres de plus en plus violentes, achevant de devaloriser l'esprit de depense, introduisant
une profonde et legitime suspicion a. l'egard de toute depense.

;~'

,~,

l'
J

55 8

(Euvres completes de G. Bataille

Cette suspicion est reportee sur la depense en general dufait


que les moyens de depenser sont passes, des l'epoque la plus reculee,
dans les mains des plus forts, guerriers, maitres, laissant aux
faibles la charge des depenses. D'ou un debat fondamental entre
l'ideologie de la fete et celle du travail. L'alienation de l'hoinme
etant liee a l'exercice du pouvoir par Ies forts, cet exercice se
liant a des depenses, Ie travail tend a condamner l'esprit de fete
et non pas seulement l'appropriation des moyens de depense par les
plus forts. Le malheur tend ainsi ase cantonner dans Ie malheur.
En fait la critique du malheur-travail vaut contre I'alienation
de la gloire elle-meme qui, dans Ies mains des forts, se change en
gloire de rivaliee, au benefice soit d'individus, soit de groupes. Le
potlatch, les dieux, etc., expriment l'exercice de la rivalite dans
a depense et marquent en fait la composition de deux contraires,
a rivalite impliquant l'avidite de force, type du potlatch : on
depense en vue d'acquerir. La gloire au XVIIe siecle est acquise
par un individu. 11 y a peu de difference entre l'individu glorieux
du xvn e siecle et l'abb6 commendataire. La gloire de rivalite
n'est qu'un moyen terme sur Ie chemin de l'individualisation
capitaliste, ou la gloire sombre dans la boue de la depense privee
et de la guerre industrialisee.
Le sens de cette alienation est Ie plus sensible dans ses origines.
La depense se produisit a l'origine essentiellement sous forme de
fete. La fete est en principe une depense de tous sans reserve,
manifestant de la fa~on la plus entiere l'unite des hommes, realisant entre eux la communion. En ce sens la fete eut une forme
plus significative qu'aucune autre : la mise a mort du roi dont
l'existence se separant devenait obstacle a la communication
des hommes entre eux. Mais quand la royaute fut principalement
militaire Ie roi se deroba : on eut des substitutions (fete [sed?],
esclaves, rois de carnaval). L'element de renversement des roles
demeure toutefois avec Ie reve de l'age d'or un theme vivant.
Dans Ie christianisme reapparaissent tous ces themes mais l'essentiel du christianisme est la condamnation des meurtriers, par
consequent du sacrifice, qui est Ie mal (nepas developper ici ce
qui conGerne Ie christianisme, qui doit prendre place dans Ie
th. suivant). Le plus remarquable est que dans l'islam - moins
une religion qu'une armee -Ie sacrifice disparaisse, ou se retrouve
l'incompatibilite du sacrifice et de l'esprit militaire. L'islam est
au fond la chose la plus simple. 11 n'y a qu'un Dieu, il ne peut
donc y avoir qu'un peuple, tous les hommes doivent se soumettre
a ce seul peuple authentique, ce qui se traduit en action militaire.
Au point de vue de la gloire de rivalite l'essentiel est la reduction
a un seul Dieu, c'est-a-dire a l'universel (ceci a developper surtout
dans Ie ch. suiv.). Au lieu de supprimer Ie roi, on en fait un
universel ce qui revient au meme au point de vue de la gloire de
rivalite : les hommes sont tous egaux et communient entre eux
sans difficulte : la communion qu'ils ne trouvent pas dans l'acte
. du sacrifice (montrer au ch. VI la vertu generale du sacrificerupture), ils la trouvent dans l'action militaire commune.

Notes -

La limite de ['utile

559

V. La transparence (I'affirmation d'un monde de l'utilite necessaire a fa transparence)


Caractere nevrotique des a: conduites mexicaines che~ l'individu.
Comme forme intermediaire, individualiste mais non entierement
renfermee dans l'individu, Ie romantisme antibourgeois.
I. Geistigkeit des Natur (cf. These fondamentale du livre)
introduit par Ie principe: pas de decadence possible, la necessite
de parvenir a l'existence glorieuse decoule d'une loi tres simple.
2. Role intermediaire du christianisme. 11 est deja entre dans
la negation de la part maudite mais, au fond, il tend vers sa
transparence, sous des formes odieuses comme l'humilite, l'absorption de toute la gloire de rivalite en Dieu, il y a lutte contre
la gloire de rivalite sans abandon de la gloire, toutefois grace
a des concessions.
3 La direction vers la transparence est necessaire et se fait
sous l'aspect majeur d'une decadence, sens du romantisme en
opposition a la degradation du monde bourgeois. Les formes
romantiques ont un sens limite aux conditions de cette opposition
'
- la nature
- l'amour
- la poesie.
4 L'inconnu. Comme terme dernier, mais pouvant revetir
des formes iriJ.previsibles.
L'inconnu se rencontre dans l'echec total de la pensee speculative, mais non comme indifferent ou comme matiere a changer
en connu : comme objet irreductible recherche dans les dilapidations. (Cf.Mouvement essentiel).
VI. Le sacrifice
I. Le principe de la circularite et Ie rire. Dans l'inconnu non
indifferent, la pensee speculative retrouve l'attitude naturelle,
ainsi celIe du rire. 11 y a adequation de l'echec de la pensee
speculative a un mode de reaction immediat. Les attitudes naturelles : rire, pleurs, sacrifice, tragedie, heroisme, erotisme.
2. Theorie de la communication. L'attitude naturelle est une
attitude de communication qui presuppose la rupture avec Ie
monde de l'action ou monde connu et r6duit a l'action... l'inconnu
de l'attitude naturelle necessaire a la rupture.
Rapport entre Ie jeu et Ie projet
repugnance des Azteques eux-memes a l'egard du sacrifice
(necessite de peines a:fElictives frappant ceux qui evitaient d'assister
a des sacrifices d'enfants) .
Paragraphe dernier. Les larmes. Le sommet du savoir dans la
nuit de 52 ans.

[Cam. 5, non paginl *]

* Ces pages du Camet 5 s'insbent entre des notes pour Le rire de Nietzsche
(ef. O.C., t. VI, p. 476-484) et un brouillon pour. L'Orestie dati de nOliembre
1942 (ef. O.C., t. III,p. 524-526).
.

rfi

;i,~

1'01

560

(Euvres completes de G. Bataille


LA PART MAUDITE

expose economique [bijfe: poetique et philosophique] de


la glorieuse condition de l'homme
Premiere partie : Les Coutumes
Deuxieme partie: Un homme au sommet du savoir
Premiere partie : description et interpretation des coutumes
humaines en rapport avec la situation de l'homme dans 1'univers.
Deuxieme partie: changement dans Ie temps -l'homme n'est
pas seulement dans telle position, il se meut d'un point a un
autre, ainsi de l'absence de connaissance a la connaissance, ainsi
jusqu'a la coincidence des deux formes de connaissance
a) connaissance resultant de la position dans Ie monde
b) connaissance objective, ustensile
I) interpretation du changement dans les modes de connaissance par rapport au changement de position dans l'univers
(plus ou moins d'[avarice?])
2) achevement de la conscience par union des connaissances
Ie rire
les autres formes (identite entre elles)
1'extase
identite de la connaissance et de 1'extase
La connaissance discursive, connaissance rec;ue.
L'hegelianisme - incertitude sans importance.
La science, egalement.
Necessite de l'extreme degre, seul identique au non-savoir.
A la fin, l'inconnu.
Or 1'inconnu est non seulement Ie resultat de la coincidence,
son contenu, c'est aussi l'objet de la quete naive de l'homme de .
tous les temps
dans Ie sacrifice etc.
c'est dans 1'inconnu que s'etablit la communion humaine.
Possibilite de fermer ici, mais non, 1'inconnu est en meme temps
1'impossible (a la place du bien)
.
chute dans la nuit, orage et foudre
a la place des chaines douces et succulentes de la personne
Courbe generale du sacrifice
animal
1 d'autres que soi
homme (un autre) I
de soi-meme
de ses joies (ascese) : christ., boud.
extase
de la raison
des mots
tragedie
poesie
rire
heroisme
extase
erotisme
pas d'abus de soi":meme avant la conscience de soi

Notes -

La limite de ['utile

561

r~,1

des la naissance de la conscience de soi commence Ie sacrifice


de soi-meme
point de naissance : sacrifice du roi
un impossible met a mort
1'impossible entre dans 1'etre
theorie du sacrifice abus dans la premiere partie
reprendre Ie totemisme
L'arbitraire : pourquoi la connaissance au sommet? En tout cas
loin de l'hegelianisme qui fait de la connaissance l'analogue de
la fleur a la fin d'une croissance vegetale, ou plus exactement
une teIeologie. A la rigueur Ie mouvement teIeologique est aussi
dans Ie desir, desir de connaissance et plus generalement de
satisfaction.
Monde de l'utilite terre-a.-terre
Necessite de nourrir Ie capital pour se nourrir soi-meme.
Compensation de principe entre avidite et gloire. Rupture de
l' e uilibre.
nouvelle, 1'individu.
a) combat de 1'individu, combat glorieux
b) negation de la gloire par l'individu mais necessite d'un
retour alliance de la bourgeoisie et de 1'individu
L'individu devant assumer les fonctions de don de soi, de
sacrifice et de fusion avec Ie monde
combat politique, ses liInites (ici simplement : leader bourgeois)"
l'individu postulant l'Etat
la raison, la science
Autres compensations sur Ie plan individuel
nevrose
nature
Ie romantisme, la poesie
la nature
amour
l'amour
poesie
(plus loin,
extase du
non-savoir)
Retour au plan social, revolution et guerre (chap. suivant).
Que signifie. une recherche individuelle de la gloire?
pour l'individu, les conduites mexicaines sont nevrotiques
premier developpement, Ie capitalisme brise les liens sociaux,
desordres
second developpement, 1'accroissement des entreprises se rencontre avec Ie resultat des desordres entraines, reactions reciproques
II faut avoir bien present a. 1'esprit ce principe: les entreprises
sont des machineries avides de capter la force, pour bien comprendre ceci : nous ne pouvons manger qu'a la condition d'accroitre Ie capital.
.
Etat d'inferiorite de 1'individu par rapport a l'industrie (alors
que 1'aristocratie dominait).
La raison s'acharne a remonter aux equivalences que Ie jeu a
transformees en differences. La gloire n'est au fond qu'une difference

~ompensation

;111;1

562

(Euvres completes de G. Bataille

agissante, Ie sacrifice la somme d'energie a perdre pour exercer


une action au dehors
Ajouter ce developpement sur l'individu
fin individuelle de la richesse : accomplissement du mouvement
chretien (Ie salut etc. - commencement avec Ie potlatch) mais
Ie potlatch n'etait qu'une ebauche - ebauche d'une conjugaison
entre la rivalite et la gloire? non. Toute la gloire jusqu'au christianisme se compose de la meme fac;on. Ne pourrait-on considerer
Ie christianisme comme une etape dans Ie sens de la depersonnalisation de la gloire? L'individualisationjouerait un role identique
epuisant la possibilite jusqu'a la limite.
Situation a cet egard de la poesie romantique.
Depersonnalisation dans l'amour, la personne etant la societe.
Ce que l'on aime dans l'amour etant la transparence des etres.
La nudite.
La depersonnalisation absorbant les personnalites les plus fortes.
Transparence au lieu de ressemblance.
La poesie modeme comme transparence.
Necessite de son incantation. De meme que dans l'amour,
les situations sociales n'ont de valeur que detruites (mais une
situation sociale detruite n'est pas la meme chose que l'absence
de situation), de meme dans la poesie les mots.
La poesie faite par tous en ce sens qu'elle satisfait d'autres
exigences que celIe du poete, que Ie poete satisfait a l'exigence
de tous
.en se detruisant comme personne.
Revoir a ce sujet l'experience interieure.
Difference avec Ie christianisme, Ie poete face a. l'impossible.
Sans cela il n'aurait pas de capacite de destruction. Cynisme
poetique, Ie poete du cote du mal.
. .
Le poete transitoire comme toute forme mais en particulier
entache de la situation fausse du liberal du xvm e siecle (cf. phenomenologie de l'esprit) ce qui est deja ecrit.
Tout. ceci a considerer comme une simple ouverture, un amant
de l'impossible etant dans la necessite d'aller plus loin, la transparence entiere exigeant la conscience.
La nature, la poesie et l'amour comme preludes Ii l'impossible, [part?]
du detournement inconscient mais rupture avec la gloire de rivalite, non
entiere dans l'amour, situation detruite seulement.
Dans la gloire de rivalite, l'impossible etait directement affronte (sacrifice, guerre, potlatch, depenses somptuaires en face de la miscre etc.),
dans la poisie, la nature, l'amour, au contraire, le possible (rivalite)
est neglige, mais l'impossible est camoujU, fleuri, deguise en possible,
en pur possible, le possible s'efface, prend un air disinteresse, ethere, nie
en lui l'interet, l'avidite naturelle.
Le christianisme au milieu.
Mais dans cette direction, pas d'obstacle systematique a la
gloire rivalite : des obstacles sans doute par instants mais laissant
assez librement Ie retour a la gloire rivalite.

Notes -

La limite de ['utile

563

Deuxieme partie
Dne direction dans Ie temps. C'est essentiel. S'il y a, direction
dans Ie temps, il y a un pourquoi de I'homme, I'ho;mme fait
pour ceci et pour cela. Par exemple, Ie savoir, dans Hegel, puis
Ia connaissance de l'inconnu ou Ie comble du savoirl Peut-on
mieux dire: ou c'est une erreur, ou c'est enfin la verite? A moins
que Ie but ne soit cree arbitrairement par l'homme, non donne
a I'avance. Dans la conception oil Ie non-savoir absorbe Ie savoir
on ne peut rien dire, rien decider entre les trois hypotheses, on
n'aperc;oit Dieu que dans Ie glissement du possible a l'impossible
et cela aussi bien sur Ie plan de I'observation generale que sur
celui de l'interrogation derniere et la plus interieure : d'un possible
se refermant a partir d'un impossible affronte enrobe dans ce
nouveau savoir qu'est Ie non-savoir extatique, je suis ramene
a. l'impossible dernier.
Deuxieme partie :
L'essentiel du livre. Ce que j'ai explique a. R.C., qu'au sommet
du savoir on n'aperc;oit plus que Ie non-savoir. Mais alors (il se
peut que ceci ait ete aperc;u auparavant), on voit que l'inconnu
auquel on arrive n'est pour l'homme ni un objet nouv~u, ni une
part detachable, que cet inconnu, avant d'etre, rencontre sur
Ie plan du savoir pur, l'a ete sur divers plans de l'activite humaine,
que l'inconnu a ete enrobe dans I'homme lui-meme sous forme
de risible, de tragique, d'heroique, de sacre, de poetique, d'erotique, que l'inconnu a meme une part majeure, qu'il est necessaire a la communication. Ceci signifie seulement que Ies hommes
ne peuvent communiquer sur Ie plan de la connaissance, qui
enferme et tasse, mais alors que dans Ia teleologie hegelienne la
connaissance etait seule en jeu, on peut imaginer une teleologie
oil l'inconnu entrerait. On pourrait dire de I'inconnu necessaire
a la communication: n'est-ce pas Dieu? (si Dieu est, ce serait
Ie but de l'homme de l'atteindre). Ce ne serait qu'une hypothese
glissante mais ce qu'il faut ajouter a. ce moment-la est que I'inconnu est la meme chose que I'impossible, donc que Ie mal.
Chapitre m
On peut dire que Ie chapitre I etant l'expose general, Ie ch. n
est necessaire comme introduction au ch. m - ensuite je
reviens aux donnees generales,. guerre et sacrifice (la guerre etant
elle-meme introduite comme tentative d'[issue?] du monde du
ch. m, Ie sacrifice etant Ie theme central).
Le ch. II aurait du comporter en principe la critique de la
gloire de rivalite, mais elle [passera?] aussi bien au ch. m - en
tout cas c'est Ie ch. II qui introduit et developpe Ie theme.
11 faudra aussi placer quelque part un aperc;u du christianisme.
11 y a en effet pour moi essentiellement :

,,I

,~ i

I',I

i'~!Hr;
'l

q,
';1'.1"

ii\~1,I '}

,ii

1111

.'

564

(Euures completes de G. Bataille

Notes -

A) Monde du maitre (roi-pr~tre) et de l'esclave =


guerre de sacrifice, gloire de rivalite, podatch.
B) Mondedel'esclave devenantlemaitre (Ie bourgeois) =
pour ~, contestation de la gloire sous toutes ses formes. a la fin.
la 2 e C) Monde de l'homme, ni esclave ni maitre et comme
partie
un hybride entre A et B.
.
D) Monde du pretre seul, essayant de sauver la gloire
en la falsifiant, en la retirant des themes de rivalite = monde existant a l'interieur des autres.

Les themes de rivalite :


essentiellement Ia guerre
puis Ie sacrifice
themes du ch. I
Ie podatch
Dans Ie ch. m on a d'abord Ie developpement, individualisation
des themes de rivalite - il y a parallelement individualisation
de la tragedie, mais presque tout est coInique
puis naissance des themes depersonnalises- amour (depersonnalise) , nature, poesie
critique de ces themes, l'impossible n'y transparait que deforme.
Domaine de la depersonnalisation
raison
langage
poesie
science
choses
nature
Etat
etres h.
amour
raison-poesie
autorite et contre-autorite
Le capital absorbe Ia force, non en vue de la depense mais
d'une absorption croissante.
A l'inverse de l'estomac, l'intelligence (l'esprit) de I'homme se
digere elle-meme (l'esprit asservit d'abord a l'action, puis s'asservit lui-meme). L'entreprise (l'ensemble des moyens de production) se developpant ne libere rien. Le tribut de la gloire n'est
plus paye. [Bijfe: Versailles n'etait nullement une depense excessive, ni les guerres de Louis XIV, mais Versailles et ces guerres
etaient deja la part reclamee par Ie capital pour s'accroitre.] Les
depenses somptuaires sont reduites progressivement au xvm e et
au XIXe- siecle, aussi bien dans Ies pays catholiques que dans les
autres. Le capital (les moyens de production) digere aussi l'intelligence de I'homme.
Si Ie capital ne s'accroit plus, il ces~e ses livraisons mineures.
Cela veut dire qu'une certaine circulation s'arrete, les livraisons
mineures ne sont pour lui que les conditions de son accroissement,
s'il ne peut plus s'accroitre illes refuse.
S'il ne peut plus s'accroitre = s'il ne peut plus faire ses livraisons
majeures, en realite c'est : s'il n'ose plus s'accrotre, de peur de ne
pouvoir faire de livraison majeure ou mineure.
La dispersion, l'individualite des entreprises est necessaire a
cette peur. Sinon Ie manque a livrer aurait moins d'importance.
Pour que l'usine majeure (industrie pour la production) puisse
vivre (payer ses ouvriers), il faut que de nouvelles entreprises
se creent (ou l'extension des anciennes) - ou une guerre. Elle

I
I

La limite de l'utile

5 65

ne peut produire que pour Ie rentable, les depenses de guerre de


I'Etat etant theoriquement rentables.
L'entreprise n'a en elle-m~me aucune possibilite de' depense.
Elle doit pour chaque produit payer du travail, elle meurt si
elle ne peut payer.
'
Ce qui arrete la machinerie est que l'argent n'ose plus'se placer.
Si Ie surplus d'argent etait depense somptuairement, il entrainerait des productions [bijfe : meme] detruit glorieusement?
distribue aux consommateurs?
Soit EE, entreprise capitaliste en general
PP, Ie producteur pour la production
PC, Ie producteur pour la consommation
pp, Ie produit pour Ia consommation
pc, Ie produit pour Ia production
l'ouvrier de PP pour acheter pc doit produire pp. Si PP ralentit, une
part de ses ouvriers ne peut plus acheter pc, donc PC se ralentit.
II y a donc entiere solidarite entre PP et PC. PC ne peut produire que si PP produit. PP ne peut produire que si l'entreprise
en general s'accroit. EE ne peut s'accroitre que s'il y a kies forces
a capter, or les forces, ce n'est pas seulement des matieres premieres reductibles en puissance pure, mais la puissance !vendable.
Capter des forces, c'est produire de la substance vendaBle = qui
produite se change aussitot en force de produire. Pour, produire
de la force de produire, il est necessaire que l'entreprise en general
s'accroisse, c'est-a-dire que produire de la force de produire est
capter des forces.
Chacun des etres terrestres etant, en meme temps qu'etre
avare, etre de gloire (c'est-a-dire depensant volontiers, de soimeme, etjamais malgre soi), est different de l'etre qu'est Ie capital.
Le capital est Ie seul etre qui refuse de nourrir ceux qui Ie composent s'il ne peut s'accroitre, et meme il se separe d'eux, les rejette
Ia depense glorieuse du capital est Ie chomage
Ie capital est l'existence terrestre reduite a l'etat de machine
absorbante, mais ignorant la gloire, c'est l'image d'un etre purement vorace, amoral et sans gloire.
Non seulement Ie capital ne veut pas mais il ne peut pas
gaspiller. S'il ne se produitpas une extension de l'entreprise
en general, PP ne peut livrer pp donc ses ouvriers choment et
Ie chomage s'etend a PC, car PP ne produisant plus n'absorbe
plus sa part de pc.
C doit incessamment Iivrer mais ne peut Iivrer que pour s'accroitre du fait que C = PC + PP.
Ceci place Ie mouvement vital du systeme, en quelque sorte
son ame, sa volonte en CL, capitallibre, non encore transforme
en moyens de production - client essentiel de P.P. Cette arne
des entreprises n'est d'ailleurs pas separee d'elles nettement,
c'est leur emanation constante, chacune d'entre elles vit pour
cette emanation. C'est l'esprit du capitalisme avide de produire,
c'est entendu, mais cela veut dire livrer, etre paye, etendre
I'esprit du capitalisme par une extension productrice elle-meme

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566

(Euvres completes de G. Bataille

d'argent, donc d'esprit du capitalisme, avide d'aller plus loin.


L'esprit du capitalisme se produit sous forme de benefices de
Bourse (reels dans la mesure OU l'on pense qu'ils vont croitre).
C'est sans doute dans la Bourse qu'existe l'esprit du capital,
la OU sont evalues les benefices et OU cette evaluation est fonction
(en temps de paix) de la possibilite generale d'extension, dont
l'evaluationgenerale est a la base des evaluations particulieres
de la Bourse.
L'esprit du capital retourne a la gloire par Ie jeu, mais ce n'est
qu'une sorte d'echappee au sommet.
II y a eu
a l'origine
Ie principe de Franklin
c'est la base et la regIe du jeu
et l'esprit fondamental du capital.
II faut distinguer
une volonte impersonnelle
suivant Ie principe de Franklin
representant l'avidite pure et simple sans aucun souci de
depenseni meme possibilite
c'est Ie capital puritain
l'accroissement de la richesse en lui-meme.
Loi : Ie capital ne peut en aucune mesure echapper a sa forme
puritaine du fait de son existence sous forme de production de
moyens de production.
Mais Ie principe de l'entreprise personnelle passe a l'etat
general et impersonnel.
Soit l'entreprise de production A, son avidite ne porte pas
directement sur sa propre extension mais sur l'extension des
entreprises en general et, mediatement, par mediation d'une
entreprise N non encore existante
Ie non encore existant introduit la speculation
l'avidite du capital puritain est incarnee dans son [illisible] par
Ie capital speculati C'est Ie capital speculatif qui a hexite du
theme de Franklin et il demeure puritain en tant gue son mouvement' se conserve impersonnellement sous sa forme fondamentale, mais sous sa forme personnelle il est on ne peut plus
oppose a son origine puritaine, il devient glorieux.
Reprendre ainsi :
L'esprit du capital est donne dans une seule entreprise puritaine, dont Ie proprietaire a voue sa fortune a la production et
reserve les profits pour l'agrandissement de l'usine. L'entreprise
puritaine est l'image precise du mouvement qui cree l'industrie
capitaliste qui separe en tranchant l'activite productrice et
l'activite glorieuse. Mais dans Ie developpement des institutions,
une entreprise en particulier n'a plus de sens. L'esprit du capital
est incarne de nos jours par l'ensemble des entreprises : il n'a
. plus de forme personnelle.
Je veux neanmoins parler de capital puritain. pour exprimer la
volonte de l'ensemble des entreprises : cette volonte est en effet

Notes -

Il

La limite de l'utile

56 7

tout entiere tendue dans un sens contraire a l'activite glorieuse,


mais sans ombre d'interet moral. L'ensemble des entteprises se
divise en deux groupes, la production des moyens de production
et celIe des produits de coIisommation. S'il n'y a plus q'extension
des entreprises en general, Ie premier groupe ne peut ecouler ses
produits et des lors n'est plus acheteur de ceux du second (consommes en partie soit par les ouvriers, soit par les entreprises ellesmemes). Le systeme ne peut alors fonctionner qu'au ralenti et
de grands desordres s'ensuivent. II existe donc de la fas;on la
plus necessaire - la plus impersonnelle - , dans l'ensemble des
entreprises, une volonte de developpement indefini de l'industrie.
Cette volonte donne au capital son caractere puritain, l'aversion
de la bourgeoisie detentrice du capital pour un usage glorieux
des richesses. Mais dans cette forme developpee, l'avidite des
entreprises est indirecte. On ne peut dire d'aucune, ni de leur
ensemble, qu'elles sont avides de capter elles-memes des forces.
Elles ne desirent qu'ecouler leurs produits. Leur avidite d'accroissement suppose un moyen terme, une entreprise nouvelle, non
encore existante, qui devra, dans des conditions norm.:iles, avoir
une naissance autonome, ou tout au moins des extensiohs d'entreprises anciennes ne dependant que dans une faible mesure de la
volonte de ceux qui les attendent. Cette sorte d'avidite indirecte
et dont, par definition, Ie moyen terme n'existe pas encore, est
la volonte speculative du capital. C'est la volonte speculative du
capital qui met la terre entiere et tous les hommes en coupe reglee,
qui tend a faire passer dans son domaine d'exploitation la totalite des forces disponibles.
Cette volonte speculative est en un sens localisee : elle est Ie fait
du capital libre, non encore investi, provenant la plupart du
temps - directement ou non - du benefice des entreprises. Le
capital libre forme d'ailleurs la plus grande partie du capital en
general, les richesses etant plus facilement et suffisamment captees
par les entreprises si elles peuvent etre a volonte, par vente des
titres, recuperees, retirees d'une compagnie, misees sur une autre.
C'est la liberte des investissements qui fait affiuer l'argent dans
les bourses, mais c'est elle en meme temps qui introduit la speculation, a savoir la supputation incessante des benefices eventuels
des compagnies. En temps normal cette enquete est fonction
de la possibilite d'extension des entreprises, dont l'evaluation
generale est la base des evaluations particulieres. La speculation
ainsi comprise est l'esprit meme du capital, en elle s'inscrit sa
voracite indefinie.
Toute possibilite d'extension apparue sur Ie champ de la speculation determine aussitot un mouvement de rapt qu'alimente un
affiux d'argent. Dans ce mouvement s'expriment d'ailleurs deux
sortes de volonte : - lanecessite impersonnelle, puritaine, du
capital, qui Ie voue a l'avidite infinie; - l'activite libre inscrite
dans cette necessite mais propre aux speculateurs personnels. Chose
curieuse, il est sans importance pour la signification generale du
capital impersonnel, qui demeure etranger a la gloire, que Ie jeu
en soit mene par des speculateurs et qu'ils y interviennent ani-

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568

mes de rapacite personnelle et de gloriole, heritiers dans une


certaine mesure de l'esprit du potlatch. A la grande speculation
s'ajoute meme I'excitation a la perte d'un certain nombre de
joueurs que possede une fievre du jeu , qui jouent parfois jusqu'a la mort. Cela ne change nen a l'esprit du capital: il ne s'agit
pour lui que d'utiliser l'esprit qui lui est contraire. 11 draine par
Ie jeu Ie surcroit de ressources disponibles, fait affl.uer l'argent
avec un maximum de rapidite et toute la mobilite necessaire; il
se sert meme de l'esprit dujeu pour doubler l'acuite de ses regar'ds :
un rapace a toujours de bons yeux, les speculateurs sont aussi
les yeux du capital.
Tant pis si, comme il arrive souvent, Ie speculateur n'est personnellement qu'un etre de gloire, dilapidant ses gains en depenses
somptuaires. Le capital, anime du principe qu'on n'a rien sans
rien, paie sans discuter les services de ceux qui font affl.uer rapidement les moyens d'action aux points necessaires. A cette reserve
cependant que ceux en qui s'incarne encore l'esprit du capital,
les veritables heritiers des puritains, ont une nuance de mepris
pour les speculateurs. Ils ne peuvent pas ne pas redouter d'autre
part les fievres qu'a parfois la speculation.
11 s'en faut d'ailleurs que tous les speculateurs dilapident. Un
speculateur solide tend a s'enrichir et ses rapines personnelles,
prises sur des sommes portees au capital, sont par lui rendues au
capital, reinvesties. a son compte en d'autres entreprises. Une
tres petite partie des benefices de speculation alimente Ie train
de vie des riches. D'une fa~on generale, a l'inverse de ce qui avait
lieu dans l'economie agraire dont tout Ie fruit pouvait etre depense
glorieusement *, les benefices d'exploitation du capital doivent
etre pour une grande part employes a l'extension des entreprises,
afin que les fabriques de moyens de produire continuent a tour,,:
ner, par la tout Ie systeme qui depend d'elles **.
Notes en regard :

Notes -

CEuvres completes de G. Bataille

* a peu pres tout file dans les guerres.


** Si ce que je dis est vrai pour l'argent, il faudrait encore montrer
que ceci se resout dans une question d'utilisation du temps de travail.
Proportion des travailleurs employes: a) a la consommation de subsistance; b) a la fabrication des moyens de produire; c) ala consommation
de luxe, facilites de vie accordees a ceux qui travaillent au luxe (artistes).
Plus un chapitre pour la guerre.
D'autre part l'oisivete, d'une classe, de tous - nombre des f~tes donnees
au moyen age.
Enfin la question morale, plus on est dur et plus on depense pour Ie
luxe - en opposition, depenses de confort, oisivete, repos.
Rapport entre capitalisme et mollesse : par manque de solidarite des
classes entre eIIes, detente generale des ressorts, du fait meme que pas de
luxe donc pas de grands systemes de tension morale, vitale, mais un
absurde systeme d'exploitation auquel chacun cherche a echapper
(confort, fuite de la vie).
. La durete comme condition fondamentale du luxe lie necessairement
au sacrifice religieux ou militaire.
Dans la preface, ma vie et Ie principe de I'extr~me. Sur aucun des
points traites, rien de plus qu'une competence douteuse - formation
scientifique toutefois.

II

La limite de ['utile

569

Mais si l'on arrive au point de saturation du developpement?*


si les moyens de produire, sous forme de matieres prenilleres, de
machines, d'usines, sont brusquement sans objet? En! principe
l'economie industrielle devrait ~tre stabilisee, trouver l'equilibre
relatif des economies agricoles. Mais plus de possibilite de depense
glorieuse a la mesure de la situation. On cherche a faire des
depenses rentables. Il faudrait construire de somptueux edifices
mais on a perdu Ie sens du sacrifice. 11 n'y a plus de motifs de
depense susceptibles de faire en quelque sorte flamber la richesse,
comme elle continue a flamber jusque sous nos yeux dans les
cathedrales d'Europe ou les temples de l'Inde. 11 n'existe plus
de veritables fetes OU l'on puisse consumer en feu de paille des
reserves longuement accumulees. Le sens du sacrifice est maintenant si profondement perdu (du mystere du don de soi et de la
mort liee a un dechainement de joie humaine), si bien efface
par des siecles de morale puritaine, puis rationnelle et utilitaire,
que rien ne serait plus vain que de chercher des issues dans ce
sens. D'autre part, Ie retour a l'equilibre exigerait une ~etamor
phose de l'industrie, une reduction de l'industrie lourae impliquant la rupture du systeme capitaliste, l'arret du mdlUvement
qui l'anime. Dans Ie systeme actuel, nous ne pouvqns cdnsommer
qu'en payant non seulement les frais de la denree de consqmmation
mais une part correspondante des frais d'extension du capital.
Chaque depense, meme improductive, est subordonnee a l'acquisition de forces de production nouvelles. C'est exactement l'inverse
du systeme d'economie de fete OU toute acquisition implique une
reserve destinee au gaspillage de la fete, est subordonnee au
gaspillage, a Ie gaspillage pour fin. En tout etat de cause, au
lieu de maintenir a la face des cieux ses fins glorieuses, l'homme y
renonce, est reduit a la necessite, a l'avidite infinie d'accroitre
ses forces, il ne depense qu'afin, a la condition, d'accroitre ses
forces. Et si la possibilite d'accroitre a la fin vient a manquer?
Ie monstre ayant mange ce qui pouvait l'etre? On s'aperc;:oit ace
moment-la que Ie monstre nourrit ceux dont les travaux Ie sustentent a la seule condition qu'ils augmentent son volume. 11
ne suffit pas que les ouvriers fabriquent Ie necessaire, les objets
utiles : s'ils nepeuvent plus repondre a l'avidite d'accroissement
du capital, ilscesseront, du moins une partie d'entre eux cessera,
de recevoir leur part de denrees de consommation. Pourtant
cette part existe, est disponible, et meme, Ie defaut de consommation en est desastreux. Le systeme inverse aboutit de cette
fa~on au meme resultat que Ie systeme premier: au gaspillage,
ala perte des denrees de consommation, soit par perte de valeur,
soit par destruction reelle. La part maudite, qui n'est au fond
que Ie superflu , se retrouve de cette fa~on, mais au lieu qu'on
la sacrifie , elle obstrue la circulation des biens. Le sacrifice est
actif dans Ie premier Cas et passif dans Ie second.
Si l'on veut une notion claire de ces bizarres resultats, il faut

* Auparavant Ie principe de la note : je ne puis consommer que si


les fabriques etc.

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57

(Euvres completes de G. Bataille

reduire les. objets envisages a l'essentiel : il s'agit au fond de la


manUre d'employer le temps.
Les hommes peuvent travailler, ou se reposer, ou donner cours
a leurs passions (s'il s'agit d'activite commune Ie dechalnement
des passions est la fete). Ils peuvent aussi faire la guerre.
Le temps de travail peut. etre lui-meme reparti en trois (ou
quatre) parts: la premiere employee ala consommation de subsistance; la seconde a fabriquer les moyens de production; la
troisieme a repondre au desir de luxe (la quatrieme part est
reservee a l'outillage des guerres).
Il fautenvisager sous Ie titre de troisieme part : les ceuvres
d'art et leur [apparat?] (edifices, jardins, sculptures, mobilier,
peintures, musique, litterature et edition), les fetes, les spectacles,
les cultes et l'entretien du clerge, les jeux, les sports, les parures,
certains [diamants ?], certaines boissons, les cafes, les etablissements de jeux de hasard, de danse, bon nombre de restaurants
et d'hotels, tout ce qui est necessaire aux voyages d'agrement,
au tourisme, les belles voitures, les chevaux, la prostitution et,
pour finir, Ie tabac. Dans de nombreux cas (la prostitution, la
litterature, etc.), il est parfois difficile de dire ou. finit Ie travail,
ou. commence Ie jeu des passions. La science elle-meme est a la
fois passion et travail, et comme travail est du cote tantot du
luxe, tantot des moyens de production.
- A comparer la societe du moyen age et la notre on ne peut
obtenir de donnees simples mais :
- Ie nombre de persOnnes non assujetties au travail (nobles,
clercs) etait considerable;
- Ie temps de travail quotidien des ouvriers etait plus grand,
toutefois les fetes chomees etaient beaucoup plus nombreuses;
- les edifices glorieux ont occupe autrefois une part du temps
de travail disponible infiniment plus grande qu'aujourd'hui;'
qu'on imagine dans New York un edifice sans interet commercial,
dominant les gratte-ciel autant que les maisons du moyen age
une cathedrale, cependant l'objet de soucis dans les details
correspondant a ces sculptures que personne pratiquement ne
pouvait voir;
- Ie temps disponible pour la fabrication des objets de luxe
etait considerable autrefois: on ne menageait rien pour en parfaire la qualite; il n'est pas sUr que la proportion quantitative
des objets de luxe aux objets d'usage ait differe dela notre; on
donne en contrepartie de nos jours un faux air de luxe a de nombreux objets d'usage;
- la plus grande partie de la depense improductive etait
encore au moyen age sous Ie regime du don: c'est Ie contraire
aujourd'hui; les fetes, les tournois, les mysteres d'autrefois s'opposent au cinema, au theatre, aux reunions sportives d'aujourd'hui
- Ie cinema est la seconde industrie des Etats-Unis; a l'exception
.d'un certain nombre de stades, de quelques eglises, les edifices
somptuaires construits de nos jours, cinemas, theatres, lunaparks, sont des operations commerciales.

Notes -

II

La limite de l'utile

57 1

Rien de net dans l'ensemble, mais tendance a la degradation,


generalisation duo luxe pacotille, tabac, individualisation [passant?] a travers richesse privee :
I er terme : spectacle collectif pour tous
2 e terme : repartition inegale
3 e terme : repartition egale individuelle
Deux sortes de degradation: a) individualisation
b) commercialisation
La commercialisation, plus grave, correspond au principe de
l'importance plus grande de l'interet, impossible de se livrer a
une depense somptuaire si elle n'aboutit pas a une epargne - d'ou.
la perte de conscience que l'homme vit pour une fin glorieuse et
predominance de la fui economique.
.
Le principe de Carnot jouerait-il? y aurait-il degradation de
l'energie?
La depense est ene fret comparable a la production d'energie, Ie
type de depense d'energie est l'energie solaire, captee au passage
sur terre - du fait qu'elle est captee elle peut etre regarde comme
energie travaillante (travail de l'eau). La vie peut s'en emparer, la
vie est essentiellement principe glorieux, toutefois elle Ipeut etre
asservie, comme l'energie solaire, a) par consommatidn, b) par
mise au travail, travail des chevaux, du charbon
difrerentes sortes de travail
- du soleil, il ne s'en aperc;oit meme pas, demeure glorieux
- de l'eau, ne s'en aperc;oit pas non plus
- des plantes consommees, destruction totale, pas d'alteration
du caractere glorieux, mais suppression
- des animaux consommes, la meme chose
- du produit des animaux, Ie lait destine a la captation,
matiere teleologique et non glorieuse, mais n'ayant qu'un sens,
etre bu, la gloire du lait est d'etre bu
- de la bete de somme, travail pour autrui, perte du caractere
glorieux sauvage (opposition : Ie lion, Ie bceuf chatre) - Ie principe est un travail qui diminue la part de gloire
- tout d'abord travail libre, mais presque tout Ie developpement du travail dans Ie sens servile, Ie travail servile est celui dont
la depense est destinee a la gloire d'autrui
different du travail de la plante ou de l'animal mort
type miserable, Ie travail de la bibliotheque represente comme
utile, non glorieux
Ie capital est encore un type particulier
il faut trouver des noms pour chaque type et des formules
precises
travail exuberant
soleil, eau
fumier, plante, animal mort
bete de somme, esclave
travail pour Ie capital
travail du capital
energie libre, energie captee ou travail
L'energie est captee afin d'etre liberee, ceci tout au moins dans

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57 2

(Euvres completes de G. Bataille

Ie sens d'unepente. A la captation correspond la decomposition


en particules avides.
II y a tout d'abord emission d'energie libre, ainsi l'energie
solaire (et meme l'energie terrestre). Cette energie libre peut
etre captee par un systeme ou plusieurs qui la libereront a nouveau a la fin - ainsi une plante absorbe l'energie solaire, est
mangee par un animal qui donne du travail aux hommes puis
est mange par eux. Comme energie, la nourriture des hommes
est rendue en travail. Le travail humain est absorbe de deux
fas:ons - essentiellement, dans les conditions actuelles, par
l'entreprise capitaliste, l'usine.
Dans Ie travail de la plante, il y a accumulation d'energie
- la plante se constitue, accumule des [ressources?], puis Heurit
et fructifie - Heurs et fruits sont de gloire, la nutrition et l'assimilation representent Ie travail de la plante.
De meme la nutrition et Ie travail d'assimilation sont Ie travail
essentiel de l'animal.
Dansles deux cas, animal, plante, Ie travail s'oppose a l'emission d'energie. C'est de l'absorption d'energie. S'il y a depense,
c'est au benefice de l'absorption.
Ceci n'est pas une definition du travail : un homme peut travailler au theatre. II yale paiement, travailler c'est gagner de
l'argent. En fait on distingue :
Ie travail pour soi (la plante)
Ie travail pour autrui
Ie travail pour autrui est en partie travail pour soi, sous forme de
paiement ou de nourriture pour Ie betail
et encore, travail pour tous.
Dans Ie travail, l'energie emise par Ie travailleur est absorbee
par Ie produit. Mais l'absorption de l'energie par Ie produit est
toujours divisible en deux aspects
nutrition acquisition
assimilation transformation
il y a d'une part culture (production en vue de recoIte) ou extraction (peche, chasse, cueillette) des produits bruts et transport au
lieu de consommation
(culture est captation du travail d'un autre en vue d'en recoIter
Ie produit) second aspect : assimilation, transformation du produit brut en vue de son utilisation
l'homme produit
de la lumiere
de la chaleur
des aliments
des vetements
des edifices
(reuvres d'art)
des ustensiles de consommation
des instruments de travail
. la partie essentielIe de la production tourne a la nutrition
a) positive, aliments et chaleur
b) negative, conservation de la nutrition, v~tements, edifices
c'est-a-dire, transformation des etres nourris

Notes -

La limite de l'utile

573

les edifices, les vetements, les ustensiles, les instruments sont


des parties ajoutees a l'etre humain en vue de ses diverses fonctions
absorber de l'energie, consommer
conserver l'energie absorbee
travailler (produire l'energie necessaire a la consommation, a
la conservation au travail)
il y a changement des etres en vue d'une puissance toujours plus
grande
Ie capitaIisme comme activite de mue, necessairement temporaire
on savait deja cela, mais sans apercevoir les tenants et aboutissants
- etat normal de la societe, homme glorieux - caractere
nullement regIe par une providence de la mue?
necessite qu'elle aboutisse a un point de saturation relative,
retour a l'homme glorieux
Ie capitalisme lui-meme est une crise
Dans l'economie agricole il y avait changement lent, mais non
crise.
On dit que tOJlS les besoins ne sont pas satisfaits, ic'est une
histoire, les besoins sont illimites. En tout cas il est temps ide songer
sans y revenir a l'existence normale, normale c'est-a-"dire telIe
que la reglent les conditions du jeu energetique. Nous nous
acharnons a capter toujours et toujours plus d'energie- il faut
apercevoir que l'energie captee doit etre depensee, la captation
n'est qu'un passage, ce qui est absorbe doit etre rendu. La terre
et l'homme ne sont que des lieux de passage et de repartition du
rayon solaire - mais cette conception de l'homme comme lieu
de passage doit etre liee au sens de la mort.
(la fin du chap. sur Ie sacrifice
quelque part, metallurgie : Ie tabou des forgerons, non observe
par nous)
travail change en gloire
travail change en puissance
L'energie que nous depensons dans Ie travail est de l'energie
absorbee. Le travail est de l'energie emise. L'energie emise est
toujours de l'energie captee. Nous travaillons en captant l'energie
emise par nous afin d'accroitre notre puissance.
Travail: - en tant qu'energie emise, se rapporte a un etre
qui a du capter l'energie qu'il emet; - en tant qu'energie captee,
se rapporte encore a un etre ayant besoin de capter de l'energie;
l'etre n'est pas Ie meme dans les deux cas.
Chaque travail accroit la puissance d'un etre; mais la puissance se realise par une depense.
Cas simple d'un agriculteur se nourrissant des produits de son
travail.
Soit Ie travail de production de la farine.
La farine dans son grenier augmente la puissance de l'agricuIteur - mais ilia mange sous forme de pain afin de produire
Ie pain de l'annee suivante.
En realite, manger c'est rea1iser la puissance. Manger est
depenser, de meme que c'est depenser de mettre de l'essence
dans un moteur.

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574

Notes -

CEuvres completes de G. Bataille

Double aspect du fait de manger: - depense, emission d'energie libre, Ie dimanche on mange bien, on boit bien, fete; acquisition, emission de l'energie captee du travail, plaisir de
manger reduit au minimum.
Dans l'economie agricole il y a un surplus a consommer par:
- les fetes; - les hommes armes.
Les champs produisent davantage qu'il n'est necessaire a
l'emission d'energie employee ales travailier, du moins a partir
du moment ou. l'on employa Ie travail des betes, frustrees d'une
partie par Ie travail domine - esclaves - c'est cela la condition
glorieuse
La condition glorieuse disparait avec Ie capitalisme du fait
de l'emploi du surplus a la production de nouveaux instruments
de production.
On a Ie circuit suivant :
etre emettant l'energie, ese1ave
Ie maitre acquerant la puissance
nourrissant l'esclave afiD. qu'il produise
gaspillant Ie reste, ne pouvant rien faire d'autre du reste
Ie reste, c'est du temps de travail d'esclaves employes a creer
Ie luxe, nourris par les paysans
.
dans Ie capitalisme, les memes nourris par les paysans seront
employes a accroitre les moyens de production
avant la division entre maitre et ese1ave, la fete, saturnales,
age d'or
etre emettant
etre captant
etre emettant et captant (Ie meme)
etre emettant et etre captant differents, par domination
emission d'energie - travail = accroissement de la puissance
du captant
la puissance acquise est realisee dans des depenses
Ie captant emet de l'energie en nourrissant l'emettant (simple
continuation) - en creant des moyens de production nouveaux;
- en emettant de l'energie libre
en realite Ie captant est toujours emettant - mais pour lui,
travailler c'est nourrir un travailleur
la difficuIte pour comprendre Ie travail, c'est que c'est toujours
un maitre qui travaille - ~ar emission d'argent (de nourriture
et en general de moyens d energie positifs et negatifs, aliments,
vetements, foyers)
c'est-a-dire que Ie travail est lie a l'usage des armes et de l'esprit
de decision.
L'accroissement de puissance du captant porte sur :
a) captation en vue de l'emission captee - facuIte d'acheter
du travail, d'emettre de I'energie, par possession de nourriture,
de vetements, de maisons; - possession d'instruments de travail;
. - possession de moyens de production des instruments;
b) captation en vue de l'emission d'energie libre.
Avant ce developpement : ce qui touche Ie repos, la paresse,
etc.

La limite de ['utile

575

Distinguer entre energie emise captee en vue d'emission libre


et energie emise captee en vue d'6mIssion captee
'.
MuItiplicite des mises enjeu d'energie dans une seuIe dperation.
Achats du salarie
. '
l'argent est energie disponible, c'est dans Ie principe, de l'or,
a la verite de la force armee, l'or etant I'enjeu choisi par les forces
armees. L'or attire la force armee. L'or est exactement de la
contrainte, mais echangeable d'un domaine de contrainte a
l'autre.
La contrainte est la mainmise sur l'energie. L'argent est un ordre
donne Ii x, impersonneliement.
Toute l'energie est placee sous la contrainte.
Ceux qui ont la force armee seuIs pouvant vouIoir l'emission
libre, les autres exigeant que tout demeure capte.
II y a emission constante d'energie sous toutes les formes
opportunes, disponible pour l'emission d'energie captee.
chap. sacrifice?
L'excedent d'energie est de toute fac:;:on la part maudite.
Dans Ie plus ancien systeme Ie cercle de la morale, est deja
circonscrit par l'activite quotidienne, par Ie travail : Ie moral
c'est Ie profane. L'elaboration de la morale, c'est la conciliation
des domaines sacre et profane.
Le sacre est necessaire dans Ie profane au point' de sanction,
Ie moral est necessaire dans Ie sacre pour que la sanction soit
possible.
D'ou. conciliation du possible et de l'impossible.
Le domaine du sacre est celui de l'imEossible. Le probleme
moral est de faire de l'impossible un possible, concilier Dieu et
la raison, Ie christianisme, la mediation.
Atteindre a une morale sans element sacre, d'une part. A une
morale expression des exigences du sacre, d'autre part.
La part maudite dans les crises de surproduction
La part maudite sans les jugements sur Ie luxe, les guerres,
l'excedent d'energie, ne peut alier qu'au-devant de l'impossible,
louvoiement necessaire de l'homme, allure louche de tout
Question fondamentale
Ne pourrait-on travailler moins, se reposer, depenser moins
d'energie,
la somme de l'energie captee du travail n'est-elle pas fonction
de la contrainte,
n'est-ce pas la force armee qui capte l'energie?
En supprimant la force armee, ne supprimerait-on pas
l'excedent?
L'excedent ne provient-il pas du fait qu'il ne coute rien a la
force armee, qu'il est precisement ce qui convient a la force
arm6e?
Excedent chez les Esquimaux.
Ou est-ce l'exc6dent qui rend possible la force armee?
En d'autres termes : l'energie existe dans les hommes liee au
besoin - comment se peut-il qu'elle existe en exces?
Elle existe en exces dans les plantes.

II
',I

:1

j~

57 6

(Euvres completes de G. Bataille

Si elle existe en exces dans les hommes, cela ne depend pas de


leur voionte, de leur arbitraire.
II est remarquable a cet egard cependant que Ia force armee
ait ete constituee par Ie besoin, que Ies guerres aient ete mues
souvent par Ie besoin (invasions).
Dans l'emission d'energie, Ie besoin et Ia forme particuliere
du besoin qui resuIte de la contrainte jouent un role de premier
moteur et de regulateur. Mais toute l'energie disponible est
Iiberee de fac;:on ou d'autre independamment des besoins.
La contraintejoue un role de multiplicateur. C'est Ia contrainte
qui fait produire une part de l'excedent, car elle l'exige - mais
la part donnee ala contrainte, il se produit encore un excedent.
La contrainte est surajoutee, accroit Ia part d'excedent mais
ne Ia cree pas.
II y a une sorte de liaison cependant entre la contrainte et
l'excedent car I'exercice de Ia contrainte est lie a I'exces de
virilite.
La virilite est I'expression meme de I'excedent.
II est douteux que cela change beaucoup 1'equilibre
Australiens, Esquimaux
Nous ignorons dans quelles conditions Ie soleil emet de I'energie
sans jamais sembIe-t-il en capter.
Mais toute particule detachee du systeme a besoin de capter
de l'energie.
Pour en capter, il est necessaire au depart d'en depenser, c'est
Ie principe du travail.
On peut donner deux buts immediats de Ia particule :
a) acquerir- autant qu'on depense = conservation
b) acquerir plus qu'on ne depense (au depart)

-1) augmenter- sa puissance

/'

2) depenser I'exces

reproduction
.
{l"'un et l'autre)
C'est dans ce jeu de detachement, d'isolement, de denuement
et de recuperation que consiste Ie jeu humain oil 1'angoisse
s'ajoute a Ia gloire.
La communication reunit (en partie) ce qui s'etait detache
- retour a la fusion solaire ou dans Ie sens de cette fusion quittee.
Ce qui est clair, en tout cas, c'est que I'energie une fois emise,
la captation du type a ne peut etre que temporaire et celIe du
type b1 egalement.
- Mais il est encore necessaire d'envisager Ies possibilites differentes suivant Ies cas
toujours une question de domination se pose, de contrainte
contrainte de l'herbivore sur Ies plantes
des plantes sur la terre inerte (?)
des carnivores sur Ies herbivores
des hommes sur Ie tout
de certains hommes sur d'autres.

Notes -

La limite de l'utile

577

Toutefois Iadepense n'augmente pas de fac;:on regtpiere de


degre en degre : dialectique de Ia domination et de Ia cbmmunication, c'est Ia dialectique du maitre et de I'esclave de Hegel.
Par Ia domination on obtient Ia puissance de depenser necessaire
a la communication, mais aussi 1'isolement.
Toujours est-il qu'il n'y a pas de systeme imaginable oil Ia
contrainte ne joue pas - mais qu'il est necessaire de l'effacer.
Pas de systeme sans contrainte - mais reciproquement, pas
de systeme sans exces
changement dans Ie temps
tristesse du capitalisme
diminution de 1'energie depensee - en fonction de Ia diminution de la contrainte, elle-meme fonction de la facilite et du
peu d'interet de l'accroissement et des necessites de liberte du
capitalisme
retour de Ia contrainte au point de saturation
de 1'accroissement
absence de contrainte = tout [de] meme moindre depense,
moindre excedent
Ie capitalisme est contre la contrainte parce que la contrainte
mene a I'exces
qu'est-ce que la contrainte sinon l'expression de la voIo~te?
c'est l'oppression qui est liee au capitalisme, appelons-Ia ainsi
du moins
c'est une defense de sortir de l'enlisement, aucun caractere positif
Ie capitalisme c'est 1'apathie
pour Ie desenliser une seule possibilite, l'invention
Theme essentiel pour Ie plan du chapitre
pour l'individu les conduites mexicaines sont nevrotiques
de Ia gloire de rivalite par Ie christianisme a Ia transparence depersonnalisation Iiee a l'individualisation
evolution dans Ie temps et dia1ectique du maitre et de 1'esclave
Ie christianisme resout les themes de rivalite au benefice de
Dieu seul, Ie salut comme prerogative royale distribuee
la depersonnalisation dans la raison, la science, 1'Etat - puis
dans la poesie, la nature, l'amour
l'autodigestion de l'esprit (exp. int.) - l'autodigestion est Ie
fait general lie au developpement de la bourgeoisie
reprendre de fac;:on generale la difficulte - tendance a l'egalite
de-1'emission et de l'acquisition
capital comme apathiCI.ue, divise, impuissant
capital lie au christiarusme, signe de fatigue
que signifie produire pour la consommation sinon vers l'emission libre mais necessite d'introduire d'abord la confusion
difference entre un bourgeois et un grand seigneur, difference
de modes de depense a richesse egale - difference entre un ouvrier
et un petit bourgeois a richesse egale -1'ouvrier depense davantage pour 1'excitation pure, Ie petit bourgeois davantage pour
Ia gloire de rivalite
a la bourgeoisie dominante est lie pour la premiere fois Ie
decalage, 1'art contre Ia classe dominante - dissociation du gout,

~iJ

..

!i

"

~1

i..

1- ,

578

(Euvres completes de G. Bataille

laideur generale a la fin - un art bourgeois s'opposant a cette


sorte de maintien d'un fil d'Ariane qu'est l'art vivant sous une
forme reservee.
Idee de part maudite et theorie du sacrifice reparatoire d'un
abus, c'est definir l'abus comme l'entree dans un cycle d'equivalences.
L'histoire finie (diffi.cile d'imaginer qu'elle se poursuive sans
fin), l'homme sera seul avec lui-meme.
Plan
(
simple entree en matieres
_ explication de la mecanique capitaliste, la speculation
_ question du chapitre : y aurait-il un changement
[En marge: ici invention, jugements de valeur, repos]
a) evaluation par rapport au moyen age (avant Ie capitalisme)
b) position du probleme en termes generaux, que l'energie
doit toujours etre liberee
principes de la captation et de la liberation (contraire du
pnncipe de Carnot) contrainte
- sens general du changement
c'est la critique de la gloire de rivalite
l'individu contre les institutions mais l'individu comme negation de la gloire individuelle et meme de la liberte individuelle
(au fond) -la transparence
a) lutte negative, raison, science, Etat
benefices de la lutte du point de vue glorieux
Ie philosophe (du xvm e s.), Ie savant, l'homme politique
b) nevrose comme dechet
c) lutte positive, la poesie, la nature, l'amour

[Env. 65 : Iter]
Clermont-Ferrand, janvier 42
10 situation totemique
la regIe : ce qui est sacrifie est ce qu'on s'approprie, ce qu'on
absorbe indlunent. II y a sentiment de culpabilite.
D'ou. sacrifice humain quand l'homme est esclave
sacrifice-folie, quand l'intelligence est serve
(coI1.iectures en contradiction avec...)
20 Etre avide en se composant met fin a la communication,
se retire d'elle. Le roi n'a encore ni esclaves, ni sujets et les siens
Ie mettent a mort.
30 Le chef militaire, der Herr, s'oppose a des ennemis, n'atteint
pas l'universalite mais est en opposition, on ne peut Ie tuer, les
siens sont des Knechte, il a des esclaves. II s'est retire lui-meme
de la communication (pyramides, obelisques). Mise a mort d'un
substitut, mais les esclaves sont rejetes dans l'insatisfaction et ne
peuvent plus accepter Ie donne. La guerre de conquete ne fait
que rejeter Ie probleme en etendant la sujetion. Elle satisfait un
certain nombre, de plus en plus grand, mais etend d'autant plus
Ie nombre des insatisfaits. (Dans Ie systeme romain, une partie de
l'insatisfaction se developpe au-dehors aboutissant ala catastrophe.)

Notes -

La limite de ['utile

579

rajah brahmane
Chine

[Env. 65: I5-I7 *]


Mise
partie essentielle
Est misee toute la part d'energie produite en surplus
3 parts de l'energie
a) mise en attente
b) mise en jeu
0:) en vue de la production, donc
annulee, retiree du jeu
~) reel1ement mise en jeu
0: = mise en action; ~ = mise en question
difIiculte de distinction
dans chacune des directions, l'on trouve un dechet
termes precises :
a) mise en attente
b) mise en action
mise en jeu
.
c) mise en question
.
mais bien qu'il y ait mise enjeu dans Ie cas de la Plise n action,
il faut reserver Ie terme de mise en jeu a la mise en question, la
mise en action retirant du jeu autant que possible

definition du jeu?
en principe = la depense
mais il n'y a pas perte pure et simple comme, autant qu'il
semble, dans Ie soleil
l'energie est changee en quelque chose d'autre depassant Ie
donne naturel auquel la mise est reductible
essentiel de la mise, nous-memes
tantot totalite - risque de mort
tantot partie - depense d'energie
ORDRE A SUIVRE
I. Principe general, mise en jeu du surplus
2. Definition du jeu
3. Definition de la mise
essentiellement Ie surcroit d'energie cela signifie
nous-memes
plus l'energie dont nous disposons
= toute richesse a l'exception des moyens de production
toutefois ce qui est depense est au fond l'energie qui fut necessaire
a la production
exemples:
un objet de luxe
une vie en entier, en partie vouee a la representation

* Lesfeuillets qui precedent sont donnes dans D.C., t. III, notes POUT L'Impossible C~tre Oreste), p. 536-54'

'i'

580

Notes -

CEuvres completes de G. Bataille

la nourriture etc. necessaire a cette vie


les objets necessaires a la representation (eglises)
les objets necessaires a l'erotisme
.
les objets necessaires ala gloire de rivalite (guerre et ostentation)
tous les objets qui ne sont pas - des moyens de production
- des objets lies a la production
dans Ie rire, l'erotisme et les larmes, energie reelle; dans la
guerre egalement
energie physique proprement dite : erotisme,rire, larmes, danse,
chants
dans la mort il n'y a pas deploiement d'energie mais de l'energie
disponible est annulee en tant que possedee par Ie mort
fete: energie physique
aliments consommes en quantite - ivresse
objets de sacrifice
dons
edifices, ustensiles et vetements de fete
tout ce qui precede est mis en jeu en vue de la representation
aboutit a la representation du monde
la representation est necessaire au depassement
dans la mise en action, la mise a un double caractere : a) travail,
b) donne naturel
dans la mise en question c'est : a) energie de mise en jeu? = y,
b) donne naturel
d:istinguer continuellement entre y et l'energie mise en jeu
nre
il y aurah

a) y
b) energie mise en j eu
c) donne implique par y
(de memedans la mise en action)
y consiste a surmonter l'angoisse (x)

depense du rire

[Env. 65: 22-26]


La mise n'est pas immediatement Ie surcroit d'energie. C'est
au fond Ie surcroit mais Ie surcroit se trouve sous forme d'energie
de mise enjeu. Diflicile d'ailleurs de preciser sans avoir determine
Ie mode de mouvement de l'energie terrestre dans ses phases.
II y a :
a) depense simple, immediate (sans projet) - rire, larmes,
erotisme
b) depense mediate (travail) suivant un projet. Pour la nourriture la depense mediate va jusqu'a la cuisine (induse).
Tout produit du travail doit etre envisage comme une depense
d'energie mais comme depense repartie en deux temps: temps
. du travail, temps de la consommation. Si la consommation sert a la
production elle est annulee comme depense. C'est une depense
neutralisee, du travail ferme. A l'encontre, il y a du travail ouvert
et des depenses a retardement. Mais Ie consommateur etant

La limite de l' utile

581

distinct du producteur (du travailleur), Ie travail ouvert est pour


Ie travailleur une depense fermee dans la mesure oil son salaire
lui sert a continuer son travail.
Vocabulaire : depense simple
depense a retardement (travail)
a) neutralisee ou travail ferme
.
b) depense ou travail servile
Un produit non consomme (ou intact ou pouvant servir encore)
represente de l'energie mise en attente.
Pour chacun de ces produits, l'energie a ete depensee en un
certain sens mais la depense n'est pas consommee.
Oril apparait que Ie travail n'est pas une depense a proprement
parler mais une accumulation d'energie. Le produit du travail
est de l'energie mise en attente. Consommer un produit, c'est
consommer l'energie que sa fabrication coute. L'argent est la
forme sous laquelle est disponible l'energie mise en attente.
L'argent est un produit representant l'energie qu'il fa1Jut pour
l'avoir. L'argent etant aussi de l'energie accumulee, lei vendeur
du produit change une somme d'energie accumulee pour lun autre.
L'energie n'est pas accumulee vraiment dans UI]. fauteuil mais
une somme d'energie a ete depensee pour faire Ie fauteuil et cette
energie n'est pas encore consommee.
guerriers

IX

valeur erotique du combattant


valeur sacrificielle de la mort heroique
corps feminins
p
rapport entre la prostitution et la guerre
valeur sacrificielle de la prostitution
valeur comique de l'obscenite
victime sacrificielle
6
les sacrifices combats
valeur comique du sacre
objet comique ou..:
(3
heros tragiques, mythiques, epiques, les mots et la pensee
creation du langage
00
IX, p, 6 et (3 sont des creations de 00 par la magnification
p et (3 ont quelque chose de 6, de mme IX et 00
tout serait reductible a 6 considere dans son rapport avec 00
[Bijfe: Dans l'erotisme]
La dignite tombe dans l'animalite (l'enfantin)
l'enfantin, l'animal, l'indefini du rire est comme la mort du
sacrifice, comme la mise a nu de l'erotisme
la compenetration de deux spheres
sphere majeure
sphere mineure

(A la suite, ces feuillets [Env. 65: 66-68, 72-80] qui semblent dater
de I943 et qui renvoient au plan C donne p. 505-506:)

L.co

582

(Euvres completes de G. Bataille

Debut de Ia seconde partie de La Part maudite


Un livre ayant une connaissance pour objet se donne pour un
tout acheve - quand il n'est que Ie maillon d'une chaine! II a
non seulement ses origines en d'autres plus anciens mais sa fin
dansceux qui, n'etant pas encore, en decouleront. A I'avance
cette fin Ie conteste deja. Neanmoins I'auteur dissimule, d'habitude,
Ie caractere inacheve de son reuvre. Un livre est fait sur plan
comme une maison : Ie plan execute, Ie bati demeure en son isoIement rhetorique. Le mensonge d'un livre est I'aspect, dont
1'artifice Iitteraire de I'auteur Ie revet, de chose finie. II n'existe
a vrai dire qu'un chantier en travail.
Cette methode a des avantages. Un lecteur ainsi qu'un livre
donne une impression d'autorite calme. La malveillance elIememe en profite (la critique serait de sentir en l'auteur un complice). L'auteur lui-meme se plie a la fiction d'un travail fini
comme a une discipline necessaire. La grande tension liee au souci
d'achever ne pourrait etre abandonnee sans prejudice.
S'il s'agit de l'effort en general, il est vrai qu'il faut Ie vguloir
Ie plus grand possible. Mais il s'agit plutot de la forme. Ecrire
un ouvrage en executant Ie plan prevu me parait bizarre : cela
suppose les resultats acquis independamment de I'execution, la
pensee immobile pendant tout Ie temps de l'execution.
Je puis utiliser des plans mais n'admets plus d'en etre esclave.
Un temps d'execution pour moi devient un temps d'inquietude.
Je ne cesse pas de changer. Je [trazne?] cet ouvrage depuis des
annees. Je decide de Ie poursuivre autrement qu'il n'a commence.
J'ai tente jusqu'ici d'exprimer un acquis : j'ai du recommencer
sans fin ce qui precede. J'essaierai maintenant de traduire comme
tel un mouvement inachevable.

VIII
Aussitot apres Ie developpement sur Franklin, il est necessaire
d'introduire .ces considerations generales :
Le capitalisme a resolu la question de 1'excedent en Ie faisant
servir au developpement des forces de production. II n'a fait que
grandir la difference des deux sommes.
Deux obscurites subsistent, incertitude sur Ie necessaire; role
de la contrainte, Ie temps de travail polirrait etre diminue.Remettre
la question de Ia contrainte aux chapitres sur la guerre. Mais
traiter la diminution du temps de travail comme possibilite.
A Ia croissance de l'excedent il est remedie de trois fa~ons
a) individualisation des depenses
b) la fixation: transformation de depense superfl.ue en depense
necessaire *
c) diminution du temps de travail

IX
Le capitalisme developpe l'individualisation
Chapitre sur 1'individualisation dans" Iequel figurera Ie tableau

* En marge - ef. p.. 229-230 :

la cravate -

pages ecrites en revrier 42.

Notes -

La limite de l'utile

583

general des sortes de depense improductive au moyen age et de


nos jours
Maintien de la rivalite, du gachis
disparition du sentiment de la valeur commune : perte de conscience.
Les depenses individuelles sont improductives pour Ie chapitre
personnel mais productives pour Ie chapitre general.

X
Effort de fixation des depenses superflues.
En fixant Ie niveau de vie minimum tres au-dessus du niveau
a~eint, il faudrait developper.
(pas de chapitre sur la diminution du temps de travail- assimiler la fixation et la diminution)

XI
Caractere permanent de l'excedent.
La part maudite
Echec necessaire du capitalisme aucun equilibre P9ssible.
Toutefois, au-dela du capitalisme (mais dans ses limites), il
I
serait possible de diminuer Ie temps de travail.
Tout ce que l'on peut dire est que Ie capitalisme introduit un
flottement, une incertitude. II broUille les donnees primitives deja
alterees par la contrainte. Difficile en un certain point de juger
ou l'on est, OU 1'on va.
La consideration du monde animal engage a penser qu'il s'agit
d'un fondement.
Erotisme et rivalite, procreation.
Dans Ie monde humain, fete et guerre.
Caractere maudit de l'erotisme
de la fete
de Ia guerre.
L'accumulation capitaliste s'y ajoute
L'accumulation acheve la malediction.
Seule la fete a disparu. Restent Ia guerre et l'industrie.
(debut de Ia troisieme partie)

XII
La contrainte
C'est une autre partie qui commence.
On peut dire Ie travail n'est pas moins malediction que la fete
(la Bible).
Essentiellement la contrainte tient a Ia necessite de subsister.
On ne peut pas regarder comme contrainte celle qui resulte du
souci de depenses glorieuses. (Dans une economie sans classes.)
Mais dans une economie hierarchisee Ies plus faibles sont tenus
de subvenir aux depenses glorieuses des plus forts, Ies plus forts
ont une existence purement et simplement glorieuse.
C'est l'impossibilite de ce que seule la contrainte a rendu possi-

jl

'~
I

rI

CEuvres completes de G. Bataille

584

ble qui donne l'illusion de la contrainte. La seule liberte supprimee


est celle de contraindre.
Dans un sens intellectuel, la periode de plus grande liberte est
celIe qui precede la suppression de la contrainte et qui suppose
son rel<1chement.

XIII
La gloire de rivalite
Les pretextes. Dans Ie premier mouvement, la gloire est donnee
a la cite.
Dans Ie second mouvement aDieu et l'utilite a l'homme en
general independamment de la cite.
La loi toute deJ>ense a justifier par un gain.

XIV
L'islam
Suppression des depenses au seul benefice de la guerre
lire Ie Coran
.
Le sacrifice disparait dans l'islam, qui est une armee.
Incompatibilite du sacrifice et de l'esprit militaire.
Mais si on ne supprime pas Ie roi dans l'islam, on en fait un
universel, ce qui du point de vue de la gloire de rivalite revient au
meme.

XV
Le christianisme evangelique
Direction vers la transparence, suppression de la gloire de
rivalite, son absorption en Dieu.

XVI
Le romantisme
Nature. Amour. Poesie.
La nostalgie du passe.

XVII
La transparence
C'est la conscience lucide.
Suppression de la gloire de rivalite
L'autonomie s'accomplissant dans une renonciation a soi

4. Notes de mars I944.


[Ms 6, manuscrit de Sur Nietzsche, non pagine *]
Le mouvement des mondes
Cet etre que nous sommes, issu de la nature, n'en est pas seulement Ie produit. Car nous nous arrachons a la nature. Nous ne
sommes pas dans l'univers ala fa-;:on d'une eponge dans la mer.

Cf.

a.c.,

t. VI, p. 399.

Notes -

La limite de l'utile

5 85

De cet univers, nous emergeons ou tentons d'emerger. En quelque


sorte, l'homme se seche de l'univers ou de la nature. 11 s'efforce
d'etre autonome.
Cet arrachement de l'homme a la nature ne differe pas, me
semble-t-il, de ce que nous sommes d'habitude quand nous
eprouvons de la peur ou de l'angoisse, quand nous avons un vif
plaisir, quand nous rions, en general quand nous vivons. Ce n'est
pas l'effort d'une volonte consciente disant : eej'existe et la nature
en face de moi, je veux me separer de la nature . Avant d'avoir
reflechi sur rien, l'autonomie relative et Ie desir d'une autonomie
plus grande nous animent. Les animaux eux-memes, chacun pour
soi, cherchant la jouissance, fuyant la douleur ou la mort, possedent cette autonomie relative, sont en quete de l'autonomie plus
grande. Je crois sense d'imaginer de cette autonomie des animaux
qu'elle etend celIe encore obscure des infimes particules de matiere.
Son expression la plus sensible est Ie souci de durer, auquel la
fragilite animale donne un sens tragique.
Le fait de l'autonomie est exactement celui d'etre soi, non un
autre. Mais il n'est pas d'autonomie, si tranchee semble-t-elle,
qui ne soit precaire. En ce sens, etre un animal est pluto~, regarde
par l'homme, une comedie d'autonomie. De son autonomie
relative, en effet, l'animal n'a pas conscience. 11 est s9i et veut
l'etre : il fuit la mort, mais s'il a generalement conscience d'etre,
il ne sait pas encore qu'il est lui et nul autre. 11 semble pressentir
l'isolement, son isolement reel, voulu, dans les contraetions du
combat qu'il mene a la fin pour ne pas mourir. Mais il n'a pas
comme moi la hantise de la mort. 11 me faut a vrai dire me laisser hanter tout Ie long de ma vie par la mort: sans cette ombre jetee
sur toutes choses enmoi,je n'aurais pas conscience d'etre moi, l'autonomie dontjejouirais serait cette parodie qui m'irrite dans les betes.
11 n'y a pas en fait de difference entre l'existence autonome
et l'existence consciente. Le plus ou moins de conscience signifie
Ie plus ou moins d'autonomie de l'homme. Vne autonomie qui
n'est pas clairement consciente d'etre telle peut etre aper-;:ue
relativement a la pleine dependance, mais relativement a la
conscience claire je puis la regarder comme une pretention
bouffonne. Si une bete, par exemple un manchot, rappelle l'etre
humain par un trait exterieur, laisse voir ainsi Ie desir impuissant
qui l'anime, elle possede un pouvoir comique. 11 ne me sufiit
pas de savoir que je suis autonome pour etre tel: mais ce savoir,
fUt-il en partie erronne, donne a mon autonomie relative un maximum d'efficacite, d'existence.
Ainsi tous les contenus de la conscience humaine se trouvent lies
a la notion d'autonomie. En tant que, d'une fa-;:on fondamentale,
elle est la meme chose que la conscience, cette notion est la plus
simple. Mais l'autonomie, existant plus ou moins dans la mesure
d'une efficacite, se lie au developpement entier de la conscience
a travers l'experience qu'elle a du monde. Nous ne pouvons donc
pas tirer sa notion de la conscience consideree independamment des
connaissances accumulees. Nous ne la tirons pas seulement du
dedans, mais du dehors. Ou plutot elle resulte, en nous de la

\,"

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-I

586

(Euvres completes de G. Bataille

relation du dedans, mais du dehors. Ou plutot, elle resulte en


nous de la relation du dedans au dehors. La notion de l'autonomie
humaine est en verite la plus complexe des notions: il n'est rien
qui ne contribue a la former. Elle met en reuvre en meme temps
la conscience comme un fondement et l'experience que la conscience a du monde qui l'entoure - c'est-a-dire toute l'histoire.
Et non seulement l'histoire en soi, mais la connaissance fragmentaire que nous en avons. D'autres notions impliquent cette mise
en reuvre. Mais il s'agit cette fois d'une mise en reuvre entiere.
Pour autant que l'un d'entre nous se donne dans la nature une
existence autonome, il a les yeux fixes sur la totalite de l'univers
et de la science que nous en avons, sur la totalite de l'histoire et
des connaissances historiques, en meme temps qu'il est conscience
de lui-meme.
En soi, l'autonomie de l'homme est discutable, mais Ie desir
d'autonomie ne l'est guere. Je ne puis meme douter d'une importance continuelle de ce desir a travers l'histoire. Mais je Ie trouve
lie, precisement, a deux conditions que j'ai representees d'abord.
La premiere est l'erreur du sol immobile.
La seconde est l'obligation pour une particule detachee (relativement) de s'enrichir aux depens d'autrui.
Mais Ie desir de l'autonomie (la faim de liberte) qui m'anime
n'a pas seulement des conditions. Il a necessairement cette consequence : la conquete de l'autonomie ne peut etre separee d'une
contestation de sa verite - voire de sa raison d'etre. Serais-je
autonome si je n'avais pas Ie pouvoir de mettre en question mon
autonomie? De la mettre en doute : dIe peut etre illusoire. De
douter enfin de son bien-fonde : elle peut etre mauvaise.
Seconde consequence.
J'aper~ois l'existence humaine engagee sur les pentes d'un
sommet qu'elle tente de gravir. Du fait qu'elle cherche l'autonomie,
elle a Ie regret de la dependance perdue. La nostalgie de la nature.
Mais regret, nostalgie, se confondent avec la contestation de
l'autonomie.
La sitUation devient plus etrange au moment OU l'homme aper~oit ses possibilites d'autonomie fondees sur une illusion et sur
une infirmite. L'equivoque s'introduit alors. Nous magnifions
l'immense univers. Nous en apercevons en meme temps la grandeur et la prodigalite, nous les opposons a notre avare petitesse.
Nous nous annihilons de toutes les fa~ons. La nostalgie de l'univers estla meme chose pour l'autonomie que la nostalgie de la
mort pour la vie.
Mais Ie desir de la vie n'est pas supprime dans Ie desir de la
mort et de meme Ie desir de l'autonomie n'est qu'exaspere dans
la magnification de l'univers. En effet, la nostalgie de la mort
est la mise en question de la vie, la nostalgie de la nature est la
. mise en question de l'autonomie.
Ce qui est avant tout effectue dans Ie regret est Ie passage d'une
autonomie fondee sur l'erreur et l'avarice a une autonomie plus
entiere fondee sur une renonciation a la stabilite et sur la mise en
jeu d'elle-meme.

Notes -

La limite de l'utile

587

En un point donne, nous apercevons que la nature par rapport


a laquelle nous desirions d'etre autonome est precisement Ie sol
stable et l'obligation de s'enrichir. C'est la part de la na,ture qui
fut necessaire a la constitution des conditions de l'au1!onomie,
c'est-a-dire la part dont nous dependons imm6diatemen~ et dont
Ie caractere specifique, du fait qu'elle est isolee, est d'etre pour un
temps retiree de la mise en jeu. C'est cette partie de la nature
chosifiee a laquelle nous rapportons tout Ie reste selon des chaines
d'identite, que nous nions en affirmant notre autonomie. Mais
l'univers que la science decouvre est vicie du fait qu'il est rapporte
par des identites aux objets qui nous entourent et dont la representation est liee a la stabilite du sol.
Une derniere operation d'arrachement est necessaire. C'est
au monde qu'il s'est cree - et il a ce moment-la c'est la situation
humaine, non l'etre autonome (ou cherchant l'autonomie) _
qu'illui - et lui c'est l'etre cherchant l'autonomie - faut s'arracher.
L'autonomie demande la stabilisation et la satisfaction de
l'avidite mais ne peut s'arreter lao C'est l'autonomie ~vare. Il
ya, au dela, l'autonomie liee ala perte. La liberte qui est liberte
de donner, non de prendre, liberte de se perdre et non d'accumuler des richesses.
A la fin, a la conscience d'etre soi doit s'ajouter comme Ie seul
achevement possible une renonciation a l'etre. Pas d'ascese, c'est
encore la peur d'etre soi.
Mais cette conscience claire de moi qui fonde mon independance
en accuse les limites en meme temps qu'elle la fonde. Que signifie
cet etre qui mourra? D'autre part, ma lucidite developpee me
revele en tous sens ma fragilite. En particulier mon existence,
son autonomie, dependent de la situation que j'ai decrite : elles
sont engagees dans la lutte contre l'existence et l'autonomie
d'autrui, dans l'accaparement illimite des richesses; elles sont
determinees par la stabilite reelle du sol et par une illusion de
stabilite fondamentale. J'ai d'autant plus conscience de mon
autonomie que je suis riche (puissant) et que les choses autour de
moi sont fermes ou Ie semblent.
Chapitre

I.

L'existence humaine est conditionnee par celIe d'une enclave a


l'interieur de laquelle l O la realite mouvante de l'univers (ou de
la nature) n'est pas sensible, 2 0 l'etre se divise en particules tendant a l'autonomie la plus grande possible, condamnees a capter,
chacune selon ses possibilites, toute la force disponible - a
l'inverse du soleil ou des etoiles qui ne sont pas divises et rayonnent la force.
Chapitre

II.

L'homme est un etre naturel mais qui s'arrache a la nature.


Cet arrachement est donne dans Ie developpement complexe
d'une conscience autonome ou se voulant telle, sans cesse contestant et devant contester Ie bien-fonde de son autonomie, en devant

'ii'
I

588

CEuvres completes de G. Bataille

contester pour finir les conditions fondamentales (que decrit


Ie chap. r). C'est Ie sens de ce livre OU l'on verra que la necessite,
pour qU'elle soit, de mettre l'autonomie en question (en jeu),
exige une depense libre, analogue a celIe des etoiles, des forces
accumuIees peniblement.
Ce chapitre sur l'autonomie a. rejeter soit en appendice, soit
a. la fin du livre.
Selon toute apparence, la somme d'energie produite serait, comme
je l'ai dit, superieure Ii la somme necessaire Ii la production *.
Cette verite se tire de l'experience. Dans les societes de differents types, une appreciable part du travail est disponible a.
d'autres fins qu'a. la production du necessaire. La notion de
( necessaire introduit il est vrai dans cette affirmation, d'une part
un element vague, une donnee variable impossible a definir
generalement; d'autre part l'intervention d'une contrainte sans
laguelle la societe ne pourrait reduire les travailleurs au ( necessalre .

5. Plans et notes, I945

**.

[Bolte I3, C: I54-I67]


LA PART MAUDITE
OU LA LIMITE DE L'UTILE
Essai d'economie generale
PLAN
ENTREE EN MATIERE
Difference avec d'autres etudes des memes sujets
opposition entre economie generale et economie restreinte;
difference avec Ie marxisme;
suppression radicale des elements psychologiques en tant que
facteurs independants.
Principe du rendez-vous de vaudeville
la question est celIe que pose Ie drame de la vie humaine; tous
les personnages du drame se trouvent necessairement dans la
reponse.
SECTION A
INTRODUCTION HISTORIQUE
(description des effets historiques comme position du probleme)
Le sacrifice
Le potlatch
L'economie de jete
Le capitalisme
La raison (principe du capitalisme e~ du socialisme)
Lacontrainte militaire (l'excedent lie a. la douleur)

* Cf. O.C., t. VI, Sur Nietzsche, p. 60 (<< coriference sur le bien et le mal D
donnie le 5 mars I944 chez Marcel More).
** Ces notes sont a rapprocher de celles, touchant l'effusion D, donnees dans le
manuscrit (I945) de Methode de meditation - if. O.C., t. V, p. 475-482.

Notes -

La limite de ['utile

5 89

Le christianisme (volonte de douleur - quand Ie bouddhisme


est une negation du sens de l'effort, Ie mahometanisme uhe reduction des depenses d'excedent a. la depense militaire)
,
L'accroissement demographique
La diminution du temps de travail et le chOmage
L'armement
Le romantisme (principe des depenses imaginaires et de la confusion ambigue)
SECTION B
INTRODUCTION THEORIQUE
L'energie excidante
definition generale de l'energie;
l'energie de base;
la loi de superiorite de l'energie produite sur l'energie de base;
la theorie de la plus-value chez Marx;
necessite de l'emploi integral de l'energie.
Eifets des differents mouvements les uns sur les autres
I
principe de l'energie a depenser et de l'emploi teildant au
maximum a. l'accroissement general de l'energie;
limite de cet effet : principe du developpement ma,qmum des
possibilites militaires, detournant une part importarite de la
production a. des fins inutiles;
limite des effets militaires : a) possibilite d'epuisement du systeme, b) variation historique des points d'application de l'energie
militaire;
limite de l'accroissement de l'energie.
Tableau des depenses inutiles
aperc;u general du volume;
depenses d'activite physique : a) musculaires, b) secretives;
production d'objets inutiles : a) consumables, b) mobiles,
c) immobiles;
depenses d'activite psychique : principe de la contagion et du
continuum vital, principe du theme d'activiti et du signe extmeur;
description generale de l'excitation et des excitants.
SECTION C
ECONOMIE GENERALE DE L'ENERGIE
Situation de l'homme dans la biosphere
croissance, explosion sexuelle et croissance de l'espece;
limite generale de croissance de la biosphere non humaine;
la depense de l'energie excedante incombe au plus puissant
des animaux (caractere desastreux de sa puissance);
Ie plus puissant des animaux est celui qui approprie Ie mieux
l'energie : l'outillage (l'homme du Neanderthal).
Specificiti generale de l'homme
la station debout comme eclosion de la biosphere animale
(par excellence l'attitude libre, non servile);
Ie rythme, expressif du flot d'energie excedante;

'ill'

II

, il"

Ii:

'~

I:'
<'

I:
I

'i!
11 :
:11

II
I

59

CEuvres completes de G. Bataille

Ie travail, Ie rythme dans les travaux et l'effort;


la guerre;
la conscience comme angoisse et conscience de la mort.

La dcpense tragique
la rupture du continuum, les larmes, l'angoisse et Ie sacrifice;
theorie de la mise en jeu et du gain;
la sphere de l'activite (opposition de l'immanence et de la
transcendance) ;
description generale : sacrifice et malefice, rire, reve et immanence puerile, poesie, erotisme, jouissance de la nature, effusion
mystique;
la gloire (opposition entre la communication et la gloire de
rivalite) et Ie depassement dans la depense (limite de l'idee de
plaisir) ;
principe de l'inavouable.
Variations historiques de l'excedent
etude de la courbe de variation de l'excedent libre et de
l'accumulation capitaliste : signification des guerres mondiales.
SECTION D
CONCLUSION
Position du probleme. politique
non-sens fondamental du probleme;
dialectique du dirigeant et du dirige (Ie dirigeant exige un
maximum de travail pour un minimum de consommation, Ie
dirige cherche un minimum de travail pour un maximum de
consommation) ;
developpement historique de l'opposition, son caractere irreductible apres la reduction de la direction a la raison;
principes de l'affirmation des diriges : la renonciation volontaire
a la direction, Ie retour a l'inavouable.
Lexique [Botte I3, C: 20g-2I6]

production: mobilisation et conduction de l'energie


destruction de l'inergie : depense de l'energie dans une activite
dont les resultats ne repondent pas aux necessites du s15teme
dynamique
utile : repondant aux necessites du systeme dynamique, de
cette fa~on servant a la production, c'est-a-dire a la mobilisation
et a la conduction d~ l'energie
appropriation: non Ie fait d'acquerir, mais de rendre une energie donnee appropriee a une fin donnee
travail: acte de changer l'etat ou I'emplacement d'un objet
en reponse a un projet
dcpense lice: depense d'energie inutile mais dont un salarie
, pretend ne pouvoir se passer. Bien qu'elle ne reponde pas d'ellememe aux necessites du s15teme dynamique, de par Ie refus du
travailleur, elle devient l'une des conditions de la mise en mouvement du s15teme. 11 en est ainsi de la production du tabac. Dans

Iu

__ - - -

---~----

Notes -

La limite de l'utile

59 1

la mesure oil. une depense est entree dans les exigences generales
d'une categorie quelconque de salaries, elle doit etre consideree
comme liee; elle est reduite par Ia a la proportion d'une depense
liee aussi bien lorsqu'elle est faite dans les memes parages par des
non salaries, a moins qu'il ne s'agisse d'individus dont l'existence
entiere est inutile.
Les systemes dynamiques [Botte I3, C: I68-I70]
Un systeme dynamique capte, conduit en accumulant ou sans accumuler, approprie et depense de l'inergie.
Un s15teme productif est un systeme dynamique Siui depense
son energie dans la production ou Ie transport d'obJets.
L'appropriation est la modalite de la conduction.
Une depense peut avoir ou non pour fin Ie transport ou la production d'un objet. Cet objet peut repondre aux necessitis d'un S15teme productif quelconque : c'est alors un objet utile. II faut au
contraire Ie dire inutile s'il ne repond aux necessites d'aucun
systeme producti En general toute depense qui n'a pas pour fin
Ie transport ou la production d'un objet utile est inutile.
Dans la sphere humaine, I'habitation avec ses habitahts est un
systeme elementaire dont la depense est souvent externe~ les habitants pouvant passer une partie importante de leur temps en
dehors de l'habitation. Le plus souvent, l'habitation est immobile,
mais la tente, la roulotte, Ie bateau sont mobiles.
Chaque habitant forme a lui seul un s15teme isole et peut se
detacher de l'habitation mais, sous menace de deperissement, il
ne peut la quitter que pour une autre.
Les transports et les productions d'objets du systeme ont lieu
en partie dans l'habitation. Aux habitations s'ajoutent des terres
et des installations oil. se fait l'autre partie du travail des habitants.
Tantot des terres, des installations sont liees a l'habitation et
forment avec elle et les habitants Ie s15teme complet. Dans ce
cas des individus vivant dans d'autres habitations peuvent venir
ajouter leur travail, moyennant salaire, a celui des habitants.
Tantot les terres, les installations oil. travaillent les habitants sont
liees a quelque autre habitation. Finalement, des terres, des installations peuvent former des s15temes relativement autonomes
(kolkhoses, usines nationalisees, societes anonymes) qui ne dependent d'aucune habitation en particulier, qui impliquent seulement la proximite d'un ensemble d'habitatIons logeant les individus qui viennent y depenser leur travail.
Les depenses simples [Botte I3, C: I76-I77]
Depense immediate
I. depense inutile (du point de vue de l'individu)
a) active:
sauter et danser
crier et chanter
faire l'amour
rire
sangloter

59 2

Notes -

(Euvres completes de G. Bataille

b) secretive-excretive : sperme, ovules (utile pour au..


trui) tissus ornementaux, larmes posl1J.ve
excrements, sueur
~ 1J.'
pus d'oreille
ncga ve

c) totale :
II. depense utile :

mort (utile pour autrui : ceux qui mangent)


secretive : toutes les secretions internes
marcher et courir, travailler (changer
l'emplacement ou l'etat d'un objet)

Les depenses liees [Botte I3, C: 2I7-234]


La fatalite du developpement industriel ne va pas sans effort
d'adaptation.
La reaction capitaliste au systeme des depenses glorieuses se
produit en milieu humain, dans Ie milieu meme qui produisit Ie
systeme glorieux. Elle s'impose en s'adressant au sentiment general de misere et d'offense a ce sentiment represente par les depenses. Mais de tous cOtes Ie desir actif dans les depenses joue. Le
systeme capitaliste ne peut supprimer ce desir. n s'en sert d'ailleurs chaque fois qu'il lui permet de realiser ses fins.
Mais il tend a Ie transformer, il le change s'il se peut de maitre Ii
satisfaire en serviteur, en auxiliaire.
Les depenses improductives tolerees ou, mieux, developpees
par Ie capitalisme ont en commun ces caracteres.
Dans l'economie de fete, des paiements leur correspondent
mais elles ne sont pas Ie point de depart d'une nouvelle plusvalue. Le travail necessaire a la depense improductive peut etre
paye. Le travail de l'architecte et des ouvriers d'une cathedrale
est normalement retribue. De meme les chantres, les suisses, 0l.l
les brodeurs fabriquant les ornements rec:;:oivent un salaire. Mais
la cathedrale differe d'un theatre et surtout d'une salle de projection en ce que Ie travail produit detruit en elle etait considere
comme tel (de meme que pour les fetes et les jeux antiques) par
celui au ceux qui ordonnaient les constructions et les offices
(cf. Exp. int., oil j'indique qu'on motive, puis qu'on arrive a la
perte des motifs). Tandis que Ie producteur de cinema met son
activite sur Ie meme plan qu'une industrie quelconque productrice
d'objets utiles. Vne usine de pneumatiques de camions (trouver
Ie nom) prolongeant l'industrie du caoutchouc contribue pour une
part evaluable a mobiliser et a conduire une certaine sOII1I?J.e d'energie utile. Cette somme doit en principe etre superieure a l'energie
de base necessaire a la production des pneus (alimentation et
entretien des ouvriers, combustibles, amortissement, entretien
et renouvellement de l'outillage). II n'en est pas de meme evidemment de l'activite du producteur de cinema: l'energie deployee
sur son initiative est entierement dissipee. Elle ne repond pas aux
necessites du systeme dynamique qu'est la societe productrice.
Mais Ie producteur de cinema se represente ceci : aboutissant a
la production non de films, mais de pneus, j'aurais fourni a la
collectivite une prestation utile representant en retributions pos-

La limite de l'utile

593

sibles une somme superieure ames depenses. J e puis I depenser


aussi bien mes ressources de travail (elles n'existent d'a!bord que
sous la forme indeterminee d'un capital) a produire ties :Iil.ms.
Mais a une condition seulement : qu'en echange de ma prestation,
et bien que celle-ci ne serve a produire aucune energie,'la collectivite me donne une somme egale ou superieure a celIe que represente la prestation utile. Autrement dit, si Ie public envisage
comme une somme d'individus isoles, et non moi, prend la destruction d'energie a sa charge.
Ce ne sont pl~, dans l'economie capitaliste, ceux qui ordonnent une depense et decident ses modalites qui l'assument en tant
que depense : ce sont des spectateurs passifs. A ceux-ci, les producteurs donnent une occasion de depenser effectivement la part
d'energie qui fut necessaire a la production: la monnaie Ie permet
puisque sa possession suppose soit une prestation salariee d'energie
correspondante, soit l'appropriation capitaliste d'une part correspondante des exces d'energie mobilises. En un sens, la valeur
en monnaie payee par Ie spectateur n'est pas detruite : elle revient
au producteur (ou aux auxiliaires de la production: distributeurs,
organisateurs de la projection...). Elle est dans les mains du producteur une disposition d'une quantite d'energie mobilisable a
son gre. La destruction -la production d'un film - ~ntre ainsi
dans un cycle utile. II a suffi pour cela que, de tous cotes, des
detenteurs de l'energie la prennent a leur compte, fournissant,
pour la remplacer, une Somme superieure a la somme detruite.
Mais de cette fac:;:on la depense est subordonnee, elle differe par la
d'une depense souveraine (I'office dans l'eglise est encore une depense
souveraine). Je prefere Ie film a l'office : je demeure neanmoins
dec:;:u, dans la mesure oil subsiste en moi un desir de depense souveraine, par un caractere servile de la projection. Quand, en
matiere de depense inutile, ce qui convient est d'abord de repondre
a mon gout.
Cette impuissance a satisfaire un gout de souverainete (subsistant dans une certaine mesure en chacun de nous) m'autorise
a juger la depense subordonnee comme relativement dechue. L'on
verra toutefois, par la suite, qu'une authentique liberation procede de cette decheance.
La decheance, ici,' tient a la substitution a la hierarchie qui
decide dans l'economie de fete du grand nombre des spectateurs.
Le grand nombre en somme - ce qui ne signifie pas exactement
la collectivite mais l'homme moyen considere isolement _
est juge de ce qui lui convient * : son jugement toutefois est interprete par un producteur ~apitaliste et sa propension naturelle
limitee par une censure d'Etat.
(un peu plus loin - fin du chapitre - Ie fait que l'absence
de souverainete des depenses a un autre sens : dans la mesure
oil elles sont accessibles par un salaire, les depenses contribuent a
l'accroissement (?) de la production, en tous cas ne suffisent pas
a detruire l'exces).

Note de Bataille: Note sur les enqu~tes, les films projetes d'abord dans

des salles.

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I~I

I!I;

III:

594

(Euvres completes de G. Bataille

La reduction au gout moyen, l'interpretation de ce gout par


un homme dont l'argent est la mesure de valeur, l'intervention
de la morale publique ennemie de ce qui n'est pas conforme au
principe de l'utilite aboutissent a la fadeur relative des productions.
La regIe du happy ending, qui souffre un petit nombre d'exceptions,
s'oppose a la rigueur d'une tragedie grecque.
(si Ie marche n'etait d'abord sature d'absurdites, aucun bon
film ne serait possible - chap. suivant, a propOS des droits du
dirige)
11 y a degradation de la depense, repondant d'ailleurs a une
dispersion dans Ie temps semblable a la diffusion dans la masse.
L'on entre au cinema comme au cafe, a toute heure dujour. L'on
condensait anciennement les depenses possibles en un point, en
un temps donne : il y avait rupture, relativement rare, du cours
ordinaire de la vie (donne aux reuvres utiles). Les depenses
modernes, au contraire inserees dans ce cours monotone, ont perdu
Ie pouvoir de Ie rompre et se subordonnent a ses enchainements.
Cette degradation se rencontre encore dans Ie choix des depenses
inutiles qu'en suivant sa pente natureile impose ou propose
Ie capitalisme au plus grand nombre possible d'individus. Non
seulement un vieux mode de depense, Ie spectacle, est degrade,
mais de nouvelles issues repondent mieux au principe dominant
l'economie. 11 n'est personne qui ne soit inquiet, desormais, d'une
depense inutile: cette sorte de depense n'est plus a:ffirmee fierement, l'on cherche au contraire a la justifier, a lui donner grossierement quelque comedie d'utilite. 11 faut bien que l'enchainement de l'activite aboutisse une fois a quelque emission d'energie
qui n'ait pas pour fin la production a'une autre energie, mais
reponde simplement a
(du moment qu'on peut la pretendre utile, comme telle l'inscrire dans Ie [paiement?] du travail, une depense inutile ne l'est
pas suffisamment)
nos gouts (si, comme j'ai dit, l'energie necessaire a la production
est inferieure a l'energie produite, il en est ainsi). Mais l'on aimera
satisfaire un gout justifiable, en apparence, du point de vue de
l'utilire. Dne baignoire est donnee comme utile. Et ce n'est pas,
en effet, un objet dont nous affirmons fierement la nature luxeuse
(comme on fait d'un tableau, d'un vase, disposes dans une salle
d'apparat). Apres tout, la baignoire est commode et, sans eile, je
vivrais moins bien. Mes parents, sans baignoire, ignoraient qu'ils
vivaient moins bien.
Eiles sont autrement reparties que celles de l'economie de fete
ce ne sont en Rrincipe pas des depenses publiques collectives (a
l'exception de 1 armement) ce sont des depenses individuelles a
la portee du plus grand nombre possible
et de meme qu'elles tendent a se repartir entre les individus
elles sont reparties dans Ie temps, c'est un processus de degradation
elles ont d'autre part un caractere hybride (caractere negatif
aussi _ vacances), ne sont plus franchement Improductives

Notes -

La limite de ['utile

595

ce sont tantot des depenses superflues mais utiles (baignoire),


tantot des depenses parfaitement inutiles (tabac), :mais liees
ces depenses satisfont les instincts impliques dans la depense
improductive mais les degradant, les minimisant, les subordonnant
a) au principe de l'utilite
b) a un paiement
(la guerre n'est pas payee)
Les depenses liees ont d'ailleurs reellement un caractere utile.
L'a:ffirmation d'utilite n'est pas formelle.
Eiles permettent et permettent seules un haut developpement
technique. L'homme depensant glorieusement n'est pas susceptible de developpement technique serieux, l'homme prive de la
possibilite de depenser d'une fac;on improductive n'est pas non
plus un bon technicien, du moins a la mesure des necessites de la
technique modeme. Pour lire un bleu, il faut savoir lire et ecrire,
il est meme bon de vivre dans des conditions de confort relatll.
Sans doute Ie confort des ouvriers americains est l'effet, non la
cause, de la prosperite americaine, mais il est un facteux d'accroissement de cette prosperite du fait qu'il donne aux ouvriers americains, en plus de la quantite, la qualite technique.
Le capitalisme ordonne ainsi un milieu neutre, sans depenses
improductives vraies, mais en meme temps sans privation de
depenses improductives.
Le procede de ces depenses liees est onereux :
Ie nombre d'heures necessaires a chaque heure de production
augmente mais ce surcroit est rendu possible du fait que l'accumulation accroit en valeur quantitative (en rendement) les heures de
production. De plus il tend lui-meme a faire ce rendement plus
grand.
Dans l'ensemble, la plus-value gagne donc a l'evolution.
En aucun cas ces depenses liees ne peuvent repondre a la fin de
la production cherchant ses debouches.
n y a resultat moral, equilibre et subordination, creation du
milieu favorable (ambigu).
mais les depenses des salaries ne peuvent en aucun cas resoudre
Ie probleme de repartition pose par Ie developpement de l'industrie.
nest exclu, en systeme capitaliste, que les heures necessaires
soient autres qU'inferieures aux heures de production, 1a plusvalue ne peut-etre supprimee, Ie decalage en aucun cas ne peut
etre supprime. 11 est au contraire accru : c'est ce fait qu'exprime
Ie caractere utile prete aux depenses superflues.
Du moment qu'une depense est accessible au salariat eile cesse
d'etre improductive, en tout cas elle cesse de repondre sufIisamment a la necessite de depenser Ie surplus. Sans doute on doit
envisager a cet egard des exceptions relatives (Ie cinema) mais l'on
ne peut definir la depense improductive au sens fort qu'en marquant son caractere essentiel qui est la destruction de la plusvalue. Ce qui est en cause n'est pas Ie caractere flUS ou moins
onereux, destructeur, du cout de la production. I ne s'agit pas
de savoir si quelques destructions mineures sont devenues necessaires ou ont facilite la production.

i
"I

1"

596

(Euvres completes de G. Bataille

Les signes [Batte I3, C : I8I-I97]


Vne depense active se dedouble en un certain sens en depense
et en signe et Ie signe comme la depense elle-meme est simple.
La depense excretive et la mort aboutissent d'autre part a des
objets. Ces objets comme les actes ont aussi valeur de signe.
Chaque depense immediate est creatrice d'un signe ayant pour
autrui fe sens de la depense effectuee.
La depense est contagieuse (un saut d'autrui peut donner
envie de sauter, les sanglots d'autrui de pleurer et l'ecoulement
d'un robinet d'uriner). La signification d'une depense est la
meme chose que sa contagion. Le sens d'une danse est donne dans
Ie fait que je danse a mon tour, ou qu'au moins je desire danser.
Le signe est un phenomene accompagnant une depense se propageant. Mais la contagion ne peut avoir lieu sans qu'une depense
ne soit signifiee. De meme un signe est au moins l'ebauche d'une
depense.
Vn saut, une danse, un cri, un chant, un acte sexuel, un eclat
de rire, un sanglot, reveles par la vue ou l'ouIe, signifient pour qui
les per~oit la depense d'autrui. La signification d'une depense
d'energie est en rapport avec Ie fait que cette depense se propage.
Vne decharge donnee par un seul ou plusieurs se repercute si
elle ne heurte pas de resistance voulue chez les individus voisins.
Vne danse est Ie signe simple d'un degagement explosifd'energie.
Vne danse au theatre est reduite a ce signe simple, non realise
(elle n'est pas un objet plus ou moins durable). Quand je vois
danser sur une scene, la depense d'autrui m'est ainsi donnee sous
la forme d'tin signe. Ma participation est ainsi reduite. Vne
quantite donnee d'energie se consume devant moi, mais je n'en
consume pas moi-meme.
Vn tissu ornemental, une criniere, une crete, Ie plumage d'un
paon ou les cheveux d'un etre humain, se distinguent plus nettement qu'une danse ou un cri de la chose signifiee. Ils sont les
signes des exces d'energie qui se depensent en eux. Si l'energie
n'avait. pas deborde et ne demeurait pas prete a ruisseler, on
n'aurait pas ces ornements qui ne repondent nullement aux
necessites du systeme dynamique. Mais l'energie d'exces qui
s'est detruite en eux ne continue a s'y consumer sous les yeux
que dans une faible mesure. Ce sont des resultats, des objets, non
des actes. Et ces resultats sont les signes de depenses passees.
Le signe d'une depense passee sous forme de resultat stable,
qu'il s'agisse d'une oeuvre des mains humaines (pyramide, broderie, piece d'or) ou d'un tissu biologique, a des proprietes semblables a celles du signe d'une depense actuelle (danse, chant). Dans
les deux cas, Ie signe de la depense signifie la depense elle-meme :
ceci veut dire qu'il en est la propagation contagieuse.
Vne eglise est Ie signe approprie d'un etat d'esprit religieux.
Cet etat d'esprit s'exprime en richesse, mais cette richesse a un
sens determine. Vne danse, un chant expriment une modalite
definie du debordement de l'energie.
L'on dit debordement de l'energie, mais cen'est pas un ecoulement relativement simple comme celui par exemple des cours

Notes -

La limite de ['utile

597

d'eau gui n'est pas susceptible de formes tres diverses. Le mode


d'ecoulement des rivieres change suivant la pente, la largeur du
lit, Ie volume des eaux. Les hommes ont mille fa~ons de laisser
deborder l'energie : les depenses explosives, tristes, gaies, revoltees,
religieuses, sadiques... Les possibilites sont infinies.
Chaque signe de depense signifie la depense generalement, mais
en particulier une possibilite particuliere de depense. Vne eglise
est un signe religieux, telle danse est erotique, telle musique est
militaire. De plus un domaine quelconque est lui-meme susceptible de modalites infinies. Mille sortes d'eglises ou de temples
expriment la variete des etats d'esprit religieux.
Mais Ie signe, chaque fois, est interprete par celui qui l'a per~u.
Et l'interpretation varie beaucoup. Vne pyramide, une cathedrale
n'ont pas pour nous Ie meme sens que pour les hommes de l'Ancien Empire ou du xm e siecle. Et a nous, comme aux hommes
de tel1e epoque, repondent encore des differences nombreuses
opposant des individus de gout, d'intelligence, de metier differents.
Les differences, au point de vue general, n'importeht guere.
Vne somme definie d'energie consumee dans un objet donne
en principe une valeur a cet objet. La valeur est Ie sens quantitatif
de l'objet. La valeur des objets signes de depenses faites est mesurable en general s'il s'afPt de richesses mobilieres, plus rarement
s'il s'agit d'immeubles (la valeur d'un palais, d'un chateau, est
composite, il y entre des reponses aux necessites du systeme
dynamique) .
Exciter :

ii

Toute depense excite ala depense ou, si l'on veut, toute depense
est contagieuse. Un cri excite a crier, une danse a danser, un
eclat de rire a rire, un baillement a bailler. Vne depense donnee
produit en principe une excitation a la meme depense. Mais une
depense que1conque peut accroitre l'excitation d'un regime donne
de depense. Si nous dansons a plusieurs nous crions et nos cris
accroissent notre excitation a danser. Nous pouvons d'autre
part etre excites sans entrer d'emblee dans la danse. L'excitation
a elle seule est deja une consumation d'energie. C'est l'ebauche
de la depense, l'influx nerveux qui la declenche. L'excitation
peut etre inhibee mais quelque difficulte (si nous ne savons pas
danser, si nous n'avons pas de partenaire, si la danse est reservee
a des professionnels, etc.) peut l'empecher d'aboutir. Si la danse
continue devant nous la persistance de l'excitation est, a elle
seule, une depense importante.
(Envisager sur ce plan l'excitation sexuelle)

Signe, signifier, signification:


Vn signe est la figure sensible formee dans la signification. Vne
depense d'energie est signifiee, veut dire qu'elle est rendue sensible. Vne depense d'energie excite mais en principe c'est la
depense d'energie elle-meme qui excite, ce n'est pas la figure
sensible. Neanmoins la figure sensible seule, ayant l'apparence de

j'

1!L
,
Ii

'Ii
1
Ii

II
I

59 8

(Euures completes de G. Bataille

ladepense, excite aussi. Elle est associee aureflexe de l'excitation.


Mais l'on ne comprend pas qu'il y a depense. L'excitation a la
depense ne provient pas du fait qu'on s'aper<;:oit de la depense
a ses signes sensibles.
L'immanence se dit de systemes qui communiquent. Je puis
parler d'immanence des cellules d'un nerf. J'admets comme une
hypothese une faculte qu'ont les cellules d'un nerf de laisser
passer a travers Ie tissu formant Ie nerf un mouvement d'energie
provoque par une depense. La decharge d'une depense, si l'on
veut la trepidation d'une danse, est rec;ue par moi non seulement
comme une simple figure sensible mais comme ebranlement
dynamique. L'organisation animale est definie par un pouvoir
du systeme nerveux de changer l'ebranlement rec;u, Ie mouvement perc;u, en un mouvement semblable effectue par l'organisme receptif. La reproduction n'est nul1ement resultat d'une
operation intellectuelle. Un enfant nouveau-ne urinant s'il entend
Ie bruit d'eau du robinet n'a rien a voir avec un apprenti reproduisant volontairement Ie travail du maitre.
Ainsi la figure sensible de la danse (meme a supposer qu'elle
soit perc;ue par un sourd) n'est pas limitee a une suite de figures,
chacune d'elles n'etant rien de plus qu'une image statique. Les
nerfs sont egalement sensibles aux decharges explosives d'energie
qui commandentla danse. C'est meme l'essentiel de la representation developpee dans la conscience : c'est precisement ce que
signifie la danse. Elle n'est pas rec;ue comme suite d'images privees
de sens mais comme expression de l'etat d'esprit : l'etat, suivant
les cas, de joie legere ou d'ivresse ou de rage offensive de ceux
qui dansent.

Page 28I.

THEORIE DE LA RELIGION
Paru enjevrier I974 aux Editions Gallimard (Collection II Idles J).
Redige, apartir de La conjerence Schema d'une histoire des religions
(( College PhiLosophique J), if. p. 406 et, ci-dessous, p. 600-60I), entre
mars et mai I948, ce texte etait destine a La collection II Miroir des
Editions II Au Masque d' Or J) (Angers).
Le 3 mai I948, Bataille ecrivait a L'editeur: II Voici enfin Ie manuscrit annonce. Il manque un tableau et je dois ajouter quelques
lignes (une ou deux pages) a la fin pour marquer Ie sens de cette
theorie, qui rappelle Ie principe de la psychanalyse qui veut
que la conscience n'ait d'effet que dans la mesure ou elle est
experience. C'est Ie lien de cet ouvrage avec la collection *, mais

* La collection" Miroir " a pour but de grouper des textes philoso-

phiques et litteraires presentant une originalite assez rare: celie d'etre


Ie fruit d'une experience. La phrase sur La psychanalyse renvoie a La Vue
d'ensemble paroe dans Critique 2/:, rnai 1948.

Notes -

La thiorie de fa religion

599

c'estun lien qui est a l'oppose d'un compromis : c'est pour moi
une donnee fondamentale.
.
Au dos d'un essai paru dans cette collection en decembre I9#, Theorie
de la Religion est annonce comme a paraitre. Mais L'editeur n'a jamais
refu Les une ou deux pages ni Le tabLeau promis, qui ne se retrouvent pas
dans Les papiers de Bataille. Si L'on peut penser que Bataille s'est alors
dlsinteresse de son livre, Theorie de la Religion reapparatt cependant,
plusieurs fois cite, dans les plans pour la Somme atheologique (if.
O.C., t. VI, p. 360-.374), et notamment :
- Dans Post-scriptum 1953 : L'ouvrage general [sur les
effets du non-sauoir] auquel je travaille maintenant reprendra les
themes que j'ai developpes en plusieurs annees dans une suite
coherente de conferences au College Philosophique [SollS Ie titre
Mourir de rire et rire de mourir]. J) En tete de Theorie de la Religion
(copie conservee par Bataille): titre du livre : Mourir de rire et Tire
de mourir .
- Dans la reedition de L'Experience interieure (I954) , Mourir
de rire... devient Le Systeme inacheve du non-savoir, annonci
comme tome V de la Somme (tome IV: Le Pur bonheut). On en
retrouve ce plan (suivi d'une nouvelle redaction de L' Anima~ite - if.
ci-dessous, p. 602-604), ou Theorie de la Religion est qssocie aux
conferences du College Philosophique sur le non-savoir :
[Botte I8, A: 97]
A (Theorie de la Religion)
B (Le non-savoir)
I. Le non-savoir
2. L'enseignement de la mort, a
3 L'enseignement de la mort, b
4 Le non-savoir et la revolte
5 Non-savoir, rire et larmes
(6. L'extase et l'angoisse?) *
(Ces conjerences (I95I-I953) sont donnees dans le t. VIII des O.C.,
p. I9 0 - 233)
- Finalement, en I960-I96I, Le Systeme inacheve du nonsavoir semble avoir ete absorbe par Le Pur bonheur, t. IV de La Somme,
et, pour Le t. V, Theorie de la Religion, on retrouve le plan suivant
(essai de calibrage) :

[Botte

II,

C: 1]

Texte continu - explication de la religion (citer Levine,


Americ. Anthrop. **).
50 La religion prehistorique [ Critique J) I 47-I 40, aout-sep. I959]
4 6 Le paradoxe de la mort [ll Critique 74, juillet I953]
et la pyramide ***

Ce dernier titre ne correspondrait qu'a uneintention-cj. O.C., t. VIII,p. 229.


59, nO 1,
fev. 1957) un compte rendu de Lascaux ou Ia naissance de I'art, compte rendu
dont une copie .Ie retrouve a La suite de ce plan [Botte II, C : II].
*** Donne en Annexe au t. VIII de ces O.C., p. 5 0 4.

** M. H. Levine a donne dans t' American Anthropologist (vol.

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Centres d'intérêt liés