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A IDENTIDADE DA NAO: ENCENAO E NARRATIVA

Lus Cunha

A abordagem de um tema to vasto, aberto e de mltiplas faces como a


identidade nacional, coloca-nos, simultaneamente, perante os riscos da redundncia e do
excesso. Se o primeiro destes riscos nos conduz a um ensaismo mais ou menos estril
acerca da natureza da nao como projecto de modernidade, o segundo empurra-nos
para a abundncia se sentidos, que obstaculiza um olhar verdadeiramente substantivo.
No sendo fcil superar estas dificuldades, parece-me todavia claro que s com
pequenos passos se pode deslindar o emaranhado novelo da identidade nacional. Que
fique claro: no se trata de chegar verdade, mas apenas de construir uma interpretao,
ainda que parcial, sustentada empiricamente1. O interesse pelo tema inequvoco e
parece mesmo estar em crescendo. De facto, os tempos agitados que correm, nos quais
parecem diluir-se certezas que nos habitumos a pensar como sendo slidas, fazem da
identidade nacional se no um tema central, pelo menos um lugar de cruzamento de
muitos dos debates contemporneos. Encontramo-la quando se pensa a globalizao e
quando se discute o multiculturalismo, mas tambm quando se convoca para o debate a
herana intelectual do Iluminismo, da Revoluo Francesa ou do Romantismo. O
carcter multireferencial da problemtica da identidade nacional deve ser indutor de
uma abordagem pluridisciplinar, na qual o fenmeno da temporalidade, seja ele visto a
partir da escrita da histria ou a partir da memria social, desempenhar papel central.
S a espessura temporal, perspectivada num sentido dinmico, pode conduzir
compreenso dos processos de construo, sedimentao e reformulao das prticas e

Antroplogo, Instituto de Cincias Sociais, Universidade do Minho.


O que est em causa, pode dizer-se, valorizar mais do que a tese a sua demonstrao. Esta observao
tornar-se- mais clara quando, mais adiante, abordarmos o livro de Jos Gil, Portugal, Hoje. O Medo de
Existir.

representaes que sustentam a partilha de uma identidade ou que, para dizer de outro
modo, explicam a vida das comunidades imaginadas2.
No que me diz respeito, a oportunidade proporcionada por este encontro
permitiu-me voltar ao tema da identidade nacional, em torno do qual fiz parte do meu
percurso acadmico, mas do qual me distanciei nos ltimos anos3. Para l desse
reencontro com questes que, na verdade, nunca abandonei completamente, esta
Jornada sobre Identidade Nacional surgiu-me como a ocasio adequada para me
debruar sobre um livro recente, que parece ter relanado, pelo menos ao nvel da
comunicao social, o debate sobre quem afinal somos ns, os portugueses. Falo do
texto de Jos Gil, Portugal, Hoje. O Medo de Existir, que surgiu para mim como ponto
de ancoragem necessrio ao que se me oferecia dizer4. Na ideia de comunicao que se
foi formando, no pesava tanto o texto em si mesmo, que logo a uma primeira leitura
me pareceu frouxo e sem qualquer critrio de rigor acadmico, mas por duas outras
questes que a partir dele se derivavam. A primeira tem a ver as relaes possveis e
pensveis entre aquele livro concreto e toda uma vasta genealogia de outros textos, que
comungam da inteno de pensar a identidade portuguesa. A segunda razo remete para
o espantoso sucesso editorial e meditico do referido livro. Em relao a este aspecto, a
minha proposta era aflorar tais causas, luz da hiptese de que o referido sucesso se
explica pelo facto do texto avanar com respostas reconhecveis a questes que pairam
indefinidas algures, onde o presente e o passado, lido pela narrativa histrica, se cruzam

Emprego aqui a expresso consagrada por Benedict Anderson (1983) numa obra que se tornou
referncia obrigatria nos estudos sobre nao e nacionalismo.
3
Dessa primeira fase, um tanto incipiente, da minha actividade como investigador, resultou, entre outros
trabalhos, o livro A Nao nas Malhas da Sua Identidade (Cunha, 2001).
4
Quando me foi endereado o convite para participar neste encontro, julgo que o livro se encontrava no
seu ponto mais alto de projeco meditica. Hoje a realidade um pouco diferente, mas as ideias
apresentadas nessa obra continuaram o seu percurso: por exemplo na apresentao da sua candidatura
presidencial, Francisco Loua foi evocado o drama da no-inscrio, bem como o nevoeiro, de que
Gil tambm fala, e que o candidato apresentou como obliterador da conscincia cvica.

e produzem sentido. A natureza das questes e das respectivas respostas ,


evidentemente, um assunto a que adiante voltarei.
A questo do sucesso editorial da obra Portugal, Hoje. O Medo de Existir passou
pela receptividade da comunicao social, mas de forma alguma se esgota nesta
dimenso. No podemos, evidentemente, antecipar o que o futuro dir, mas parece claro
que essa obra, que teoriza sobre a no-inscrio, corre o srio risco de, paradoxalmente,
se inscrever no imaginrio luso como uma pea mais no infinito debate acerca de quem
somos. Os instrumentos estilsticos e retricos pensemos na escrita linear, feita de
ideias claras e fortes, como que jornalisticamente depurada - so tambm eles
importantes mas insuficientes como factor explicativo. Porm, se atentarmos nos
destaques que os media conferiram ao trabalho de Jos Gil aproximamo-nos de uma
explicao mais consistente. De entre estes destaques, talvez aquele que mais espao
veio a ocupar tenha sido a inveja, que apresentada como trao de carcter
explicativo, se no da alma nacional, pelo menos da especificidade portuguesa5. Mas
este apenas um exemplo do modo como o texto de Jos Gil foi projectado no espao
meditico, ainda que o considere um exemplo significativo: uma ideia clara, fcil de
explicar e apreender, que procura dar conta de algo que qualquer cidado pode
reconhecer e apontar e que surge institudo em defeito estrutural, supostamente
identificador do tecido social em que todos nos movemos.
Mas, como disse atrs, foram duas as razes que constituram o livro Portugal,
Hoje. O Medo de Existi em ponto de partida desta comunicao. Por um lado o que
acabei de referir, ou seja, as razes de um sucesso editorial inesperado, que levou a que
a obra acabasse por se impor num pas de forte ileteracia e onde os ensaios no
costumam ter vida longa ou sequer suscitar debate. A outra razo liga-se a esta e assenta
5

Apenas como exemplo da importncia atribuda tanto pelo autor como pela comunicao social ao tema
da inveja, veja as entrevistas de Jos Gil concedidas ao Notcias Magazine em 20 Fev. 2005.

na interrogao de qual o lugar ocupado por esse livro num quadro mais vasto,
exactamente o dos textos que desde h muito se vem construindo na tentativa de
desvendar supostas especificidades nacionais. Estes textos a que aludo so mltiplos e
provm de vrias reas disciplinares filosofia, histria, antropologia, mas tambm da
literatura O que os une so propostas de cariz essencialista, que muito embora possam
encontrar sustentao em bases diferentes, constroem uma narrativa confluente. Nuns
casos privilegia-se a viso providencialista da histria; noutros a promoo de um
primordialismo que o povo, entenda-se o mundo rural mais perifrico, conservaria;
noutros ainda uma espcie de revelao de natureza mais ou menos mstica.
Esta no a ocasio para nos perdermos nesse labirinto de textos6. O que
proponho apenas um pequeno passo: tecer uma viso panormica sobre esse labirinto,
trabalhando apenas sobre alguns textos, na tentativa de discutir confluncias e
distines, que revelam algo dos mecanismos de construo da identidade nacional
como narrativa convincente. Optei, propositadamente, por usar textos bem distintos,
tanto no que diz respeito sua natureza e insero epistemolgica como no contexto
histrico da sua produo. Foram os seguintes os textos escolhidos: A Arte de Ser
Portugus, de Teixeira de Pascoais (1915), Os elementos fundamentais da cultura
portuguesa, de Jorge Dias (1950), O Labirinto da Saudade. Psicanlise Mtica do Povo
Portugus, de Eduardo Loureno (1978) e o j referido Portugal, Hoje. O Medo de
Existir (2004) de Jos Gil. Se dvida que podiam ser outros os textos escolhidos, j que
no faltam opes, desde Garrett a Antnio Jos Saraiva, de Cunha Leo a Agostinho
da Silva, mas apesar de tudo a escolha no foi arbitrria, tendo duas intenes
principais. Procurei, por um lado, que os textos escolhidos reflectissem enquadramentos
temporais fortes e distintos. Assim, procurei um texto produzido durante a primeira
6

Parte significativa do trabalho de Eduardo Loureno tem abordado esses textos e essa problemtica. O
ensaio de Miguel Real (1998 faz tambm uma abordagem sugestiva a uma parte desse complexo labirinto
a que aludo.

repblica, um outro enquadrado pelo Estado Novo, um terceiro produzido j aps o 25


de Abril e, finalmente, aquele que de forma to notria marcou o ltimo ano. Por outro
lado, procurei abordar autores que se enquadrassem em diferentes tradies intelectuais:
Pascoais celebrizou-se como poeta; Jorge Dias foi o grande nome da antropologia
portuguesa da sua poca, Eduardo Loureno um filsofo que encontrou na cultura um
campo de trabalho privilegiado7 e Jos Gil, tambm filsofo, tem-se revelado um
ensasta de mltiplos interesses e que, frequentemente, recorre ao discurso
antropolgico8.
O ponto de convergncia mais evidente de todos estes textos encontra-se no uso
da portugalidade e do portugus como categorias analticas planas e uniformes. De
facto, ainda que quase sempre se reconhea a necessidade de alguma ponderao
quando se trabalha com uma categoria to ampla, a verdade que, em todos os casos,
nos oferecida uma viso abstracta e unidimesional, na qual so deixadas de fora
fracturas fundamentais tnicas, de classe, regionais, etc. Esta projeco uniforme de
uma representao do portugus, transporta consigo processos de reificao da
identidade nacional, que nuns casos se expressam de forma incisiva que noutros, mas
que esto sempre presentes. neste sentido que de forma mais profcua a metfora do
labirinto se aplica ao conjunto destes textos, bem como a muitos outros que igualmente
podiam ser chamados colao. Fortemente auto-referenciais, eles constroem uma
narrativa eficaz, quer dizer, reconhecida e reproduzida socialmente. Constituem, por
isso, um labirinto onde se cruzam e fundem ideias, que s na aparncia abrem caminhos
novos. De facto, quase sempre mais o que permanece do que aquilo que muda, pois o
que verdadeiramente conta neste labirinto no so os caminhos mas o Minotauro que o
7

Eduardo Loureno, juntamente com Jos Mattoso e Boaventura de Sousa Santos, visto por Joo Leal
(2000: 21) como uma figura fundamental do processo de restaurao dos discursos de identidade nacional
no ps 25 de Abril, perspectiva com que no posso deixar de estar de acordo.
8
Corpo, Espao e Poder (1988) e Os Monstros (1994) so dois exemplos do lugar de relevo que a
antropologia ocupa no trabalho de Jos Gil.

guarda: a armadilha do essencialismo, que atravs de um jogo de espelhos, entre


Narciso e a mulher de Loth, ora esbate ora refora diferenas, sem que fio algum de
Ariadne parea poder valer-nos para encontrar a sada do labirinto.
Dentro do modelo narrativo em que assentam, estes textos tanto explicam e
justificam a fundao da Nao, como do conta do seu engrandecimento e projeco
histrica, mas tambm dos seus defeitos e debilidades. Cada um por si, todos eles
enfatizam ou esquecem alguma ou algumas destas dimenses, mas o que me parece
mais relevante est para l desse caminho especfico que cada um trilha. Do que se trata
aqui, afinal, de privilegiar a semelhana sobre a diferena, j que tentarei testar a
hiptese de que, do ponto de vista da construo do discurso e defesa dos seus
argumentos, os autores estudados se serviram de efeitos retricos e analticos
semelhantes. Proponho, ento, que consideremos um modelo de anlise que procurar
dar conta de trs efeitos narrativos concretos. Ao primeiro deles chamei-lhe efeito de
deslocamento, e com ele procurarei dar conta das caractersticas muito particulares da
relao que estes textos tecem com o tempo histrico. Ao segundo chamei efeito de
transmutao, remetendo-o para a substituio de uma sociedade real e multiforme por
uma sociedade ideal e uniforme. Finalmente, com aquele a que chamei efeito de
mscara, procurarei mostrar como o processo de naturalizao cultural uma parte
relevante na arquitectura discursivo dos textos analisados.

CRISE E RENASCIMENTO: A PERENIDADE DO SAUDOSISMO

Teixeira de Pascoaes comea A Arte de Ser Portugus com uma enunciao de


objectivos que no podia ser mais clara:

O fim desta Arte a renascena de Portugal, tentada pela reintegrao dos


portugueses no carcter que por tradio e herana lhes pertence, para que eles
ganhem uma nova actividade moral e social, subordinada a um objectivo comum
superior (Pascoaes, 1915: 9).

A realidade amarga (Loureno, 1978: 80) em que o Portugal oitocentista se


encontrava mergulhado e que Garrett j denunciara, o ponto de partida de Pascoaes.
Apenas ponto de partida, sublinhe-se, pois o que encontramos no final no nenhum
derrotismo, mas uma projeco positiva, insuflada, sem dvida, por uma f de cariz
romntico-positivista. A ideia fundamental do autor a de que Portugal se poderia
reencontrar com o seu ideal de grandeza, na condio de reencontrar as virtudes
inscritas na raa, que aqui entendida como repositrio de um certo nmero de
qualidades electivas, () prprias de um Povo, organizado em Ptria, isto ,
independente, sob o ponto de vista poltico e moral (Pascoaes, 1915: 10). Isto alcanarse-ia atravs daquilo que designa por Renascimento, mas que neste caso seria algo
especificamente portugus: a Renascena, l fora, tem sido e de carcter individual,
mas, entre ns, tem sido e de carcter popular (Pascoaes, 1915: 108). Se noutras
paragens a ideia de Renascena surgira como fenmeno individual e esttico, entre ns
seria colectivo e dinmico.
A singularidade do caso portugus reflectir-se-ia, entre outros aspectos, na
realizao artstica: O escritor portugus tem o sentimento inato da Paisagem, porque
ela responde s suas ntimas qualidades rcicas (Pascoaes, 1915: 66). Tambm aquilo
que Pascoaes diz ser o perfeito acordo entre os escritores portugueses de gnio e o povo
comprovaria essa mesma singularidade. Defende, desta forma, um forte elo entre a
expresso artstica mais requintado e o povo, sendo este o garante da autenticidade e
perenidade dessas realizaes. O primeiro efeito a que aludi, o de deslocamento ou
eroso temporal, comea a revelar-se aqui: o povo garante autenticidade ao

renascimento portugus, na medida em que garante genuinidade s realizaes culturais,


quer dizer, na medida em que estas se fundem com a tradio. Deste ponto de vista,
renascimento significa, afinal, eliso do tempo. J na parte final do seu livro, no
captulo que intitulou O nosso idealismo, este efeito clarificado. A arte de ser
portugus concretizar-se-ia no apagamento do prprio devir histrico atravs da
instaurao do saudosismo como uma espcie de matriz cultural, orientadora da nossa
actividade literria, artstica, religiosa, filosfica e mesmo social (Pascoaes, 1915:
118). O Sebastianismo, expresso mtica da nossa dor () [e] futuro sol da
Renascena (Pascoaes, 1915: 117), faria par com o saudosismo, construindo, dessa
forma, uma matriz histrica e cultural especificamente portuguesa.
O lugar atribudo ao passado e temporalizao histrica no pensamento de
Pascoaes est, pois, na base do efeito que apelidei de deslocamento. Para o
compreendermos melhor temos que voltar sua noo de raa: Portugal uma raa
constituindo uma Ptria, porque adquirindo um Lngua prpria, uma Histria, uma Arte,
uma Literatura, tambm adquiriu a sua independncia poltica (Pascoaes, 1915: 13). O
sangue, isto , a herana gentica, que Pascoaes (1915: 56) remete para dois ramos
tnicos distintos, o ariano e o semita, surge como componente fundamental da raa,
sendo neste ponto que a histria emerge no seu discurso. O que est em causa no
tanto o valor que ela possa ter enquanto testemunho do passado, mas sobretudo o que
dela se pode retirar a ttulo de exemplo: O homem transviado tem de voltar atrs, ao
local seu conhecido, para a retomar a verdadeira via, o rumo que o levar ao seu
destino (Pascoaes, 1915: 11). Passado, presente e futuro fundem-se pelo esprito
colectivo que no outra coisa seno a Ptria e esta, uma vez constituda, tem uma
natureza a que no escapa.

O ponto de partida de A Arte de Ser Portugus , como j disse, o da constatao


de que o pas vivia um presente amargo, facto que mergulhou Pascoaes numa
experincia conhecida tambm por autores to diferentes como Garrett, Herculano,
Quental, Oliveira Martins, etc. a realidade de um pas humilhado pelo Ultimatum e
que no encontra foras que o reconduzam grandeza perdida. Pas que tinha, de um
lado, a idealizao de um passado herico e, do outro, a sociedade real, expressa no pas
rude e medocre que Ea de Queirs e Ramalho Ortigo, por exemplo, to bem
caracterizaram nAs Farpas. justamente por relao a esta realidade que se opera o
segundo efeito de que falvamos, o efeito de transmutao. Consideremo-lo a partir do
modo como Pascoaes apresenta o que lhe parece ser a indiscutvel especificidade tnica
do portugus:

A alma ptria , portanto, caracterizada pela fuso que se realizou, na nossa Raa,
do princpio naturalista ou ariano e do princpio espiritualista ou semita, e pelas
qualidades morais da Paisagem que, em vez de contrariar a herana tnica, a
acentua e fortalece (Pascoaes, 1915: 61-2).

A segunda etapa do argumento consiste em contrapor a esta matriz fundadora a sua


eventual corrupo. A questo pode ser colocada de outra forma: com base na defesa da
ideia de que existe um primordialismo que foi preservado algures, constri-se um
discurso que tem na base o projecto saudosista, que parece surgir, assim, como
expresso intelectualizada de uma identidade primordial. A famlia patriarcal constituise, ento, como referncia fundamental e insubstituvel, sendo no mundo rural, pautado
pela estabilidade, que a sua natureza melhor se expressa, nomeadamente atravs do
culto da tradio histrica, literria, artstica e religiosa, firmando as principais
qualidades da Raa (Pascoaes, 1915: 39). As famlias urbanas e operrias so tambm
consideradas pelo autor, mas nunca no mesmo plano que a famlia rural, j que esta
constitui o ntimo ncleo indestrutvel da Ptria portuguesa (Pascoaes, 1915: 39). O

efeito de transmutao de que falamos concretiza-se na subalternizao da sociedade


real face sociedade matricial, aquela de onde tudo ter partido e que, marcada pela
perenidade, conserva, mesmo que em estado latente, as virtudes da raa. Isto no
significa que Pascoaes no aponte defeitos alma ptria, at porque so eles que
marcam o presente, sendo as virtudes remetidas para o passado: Estes [defeitos]
encontram-se presentemente nas pessoas dos portugueses: vivem. Aquelas [virtudes]
existem hoje na Literatura, na Arte e na Poesia; tm apenas uma existncia de Panteo,
como os ossos de Herculano (Pascoaes, 1915: 97). Defeitos e virtudes constituem, na
verdade, um sistema articulado. Por exemplo, a falta de persistncia um defeito que
tem como contraponto o gnio de aventura, do mesmo modo que o sentimento de
independncia uma virtude que se relaciona com a inveja. De que forma se
conseguiria, ento, ultrapassar a vil tristeza do presente? Para o perceber necessrio
considerarmos o ltimo dos efeitos retricos que enuncimos.
Aquilo a que chamei efeito de mscara, consiste num acto quase mgico de
tornar natural o que cultural. Para percebermos como se manifesta em Pascoaes,
voltemos ainda ideia de raa. As qualidades electivas de que nos fala, e que
decorreriam, justamente, daquilo a que chama raa, tm caractersticas que so de
natureza animal e espiritual, resultantes do meio fsico (paisagem) e da herana tnica,
jurdica, literria, artstica, religiosa e mesmo econmica (Pascoaes, 1915: 10). Neste
ponto, o autor fala de raa como se falasse de cultura, mas esta espcie de interpretao
tnica da diferena apenas aparente, pois logo de seguida se esclarece que Uma raa
possui os caracteres de um ser vivo, e como tal a devemos considerar (Pascoaes, 1915:
10). A cultura torna-se, desta forma, numa natureza a que o portugus no pode fugir.
neste efeito de mscara que se legitima o sentimento patritico, pois este congrega,
sintetiza e naturaliza, a nossa especificidade cultural, substituindo o interesse individual

10

pelo superior interesse colectivo: uma Ptria tambm um ser vivo superior aos
indivduos que o constituem, marcando, alm e acima deles, uma nova Individualidade
(Pascoaes, 1915: 23).

IDENTIDADE NACIONAL E PADRES DE CULTURA

O texto de Jorge Dias, Os elementos fundamentais da cultura portuguesa, tem,


como atrs adiantmos, um enquadramento e uma natureza bem distintas de A Arte de
Ser Portugus. No se trata aqui de aprofundar essas diferenas, mas importa deixar trs
breves notas acerca do texto de Jorge Dias. Em primeiro lugar o facto de se tratar de um
trabalho cuja apresentao inicial foi feita fora do pas, exactamente em Washington, no
I Colquio Internacional de estudos Luso-Brasileiros (1950). Pode, por isso, dizer-se
que se trata de um texto orientado para um pblico bem caracterizado, acadmico e, em
boa parte, estrangeiro, pelo que o texto visaria, tambm, transmitir uma imagem do pas
para quem o olhava do exterior. Por outro lado, como defende Joo Leal, Os elementos
fundamentais da cultura portuguesa, constituem uma das primeiras tentativas encetadas
pela antropologia lusa para pensar a cultura portuguesa no seu conjunto (Leal, 2000:
51). Finalmente, importa ter presente o enquadramento poltico do pas na altura da
elaborao deste texto: o Estado Novo, que sobrevivera ao ps-guerra, continuava sem
se abrir ao mundo como alguns esperavam, ressentindo-se tambm a academia de um
forte enclausuramento cientfico. Na verdade, apesar do final do guerra ter esbatido

11

alguns dos traos mais fortes do projecto corporativo portugus, temas como os da
auteticidade e perenidade da matriz cultural dita popular continuavam bem presentes9.
A influncia culturalista, nomeadamente no que diz respeito determinao dos
padres culturais, bem notria neste texto. No que Dias no esteja consciente da
complexidade do problema e da dificuldade de aplicao desse modelo analtico a uma
sociedade complexa e de to grande escala como a portuguesa. Ao contrrio, ele
reconhece que a diversidade cultural das regies e as diferenas culturais dos estratos
sociais que formam o pas so um obstculo difcil de vencer, mas apesar disso propese tentar (Dias, 1950: 138). Esta distino entre local e nacional, tem uma importncia
particular na argumentao que vimos desenvolvendo, pois por ela passa o efeito a que
chamei de deslocamento:

Enquanto a cultura local tem carcter quase ecolgico e resulta do conflito entre a
vontade do homem, o ambiente e a tradio, a cultura superior [entenda-se aqui
cultura nacional] transpe esse conflito para o plano espiritual, porque o elemento
ambiente natural substitudo pela histria (Dias, 1950: 140).

Se em Pascoaes uma regio concreta (Entre Douro e Minho) apresentada como regio
matricial, uma espcie de alfobre da alma nacional, Jorge Dias dilui a diferena atravs
de um critrio de homogeneizao, concretamente o da partilha de uma histria comum.
Neste caso, o efeito de deslocamento no consiste em colocar pas fora do tempo, mas
em postular uma especificidade que nos tornaria inconfundveis no contexto das naes.
A dimenso divergente da cultura local acaba por ser desvalorizada face ideia da
convergncia histrica que, naturalmente, tambm cultural. Se em Pascoaes o
Saudosismo e o Sebastianismo so as expresses idealistas que singularizam e do
consistncia arte de ser portugus, em Jorge Dias o mar a produzir efeito

Os caminhos traados pela antropologia portuguesa nestes anos so reveladores de um sentido claro: tal
como muitas das suas congneres europeias, a antropologia portuguesa e uma antropologia
comprometida, antes de mais, com um discurso etnogenealgico de identidade nacional (Leal, 2000: 17).

12

semelhante: Portugal () apresenta uma curiosa particularidade de unificao () a


unificao e permanncia da Nao deve-se ao mar (Dias, 1950: 139). Um pouco mais
frente ainda mais claro: A fora atractiva do Atlntico, esse grande mar povoado de
tempestades e mistrios, foi a alma da Nao e foi com ele que se escreveu a histria de
Portugal (Dias, 1950: 142). Como vemos, tambm aqui a histria sofre um efeito de
deslocamento, neste caso desviando-a da processualidade, do acontecimento irrepetvel,
para a reificar a partir da relao do portugus com o mar, tornado trao perene e sinal
distintivo da alma nacional.
Tambm o segundo efeito, o da transmutao, pode ser observado em Jorge
Dias. A crise que marcou o final do sculo XIX, e que de forma to evidente serviu a
Teixeira de Pascoaes, quer como elemento de mobilizao quer como contraponto
idealizao, no evocada neste caso, surgindo o sonho como o operador central da
transmutao da sociedade real na ideal. O portugus, defende Dias (1950: 147), No
sabe viver sem sonho e sem glria e este facto, no deixando de ser um defeito, j que
constrange a aco pragmtica, surge tambm como virtude, j que abre as portas a
grandes realizaes, como foram os Descobrimentos. esta ambiguidade que est
subjacente comparao do portugus com outros povos: Nunca soubemos separar o
sonho da realidade, ao contrrio do ingls, que procede friamente, orientado pelo seu
sentido prtico (Dias, 1950: 147). Governado pelo sonho, este portugus de que Jorge
Dias nos fala, distancia-se da realidade, transmuta-se no que no , mas que podia e
devia ser. Constitui-se, assim, numa idealizao capaz de funcionar como narrativa
mobilizadora.
Quanto ao processo de naturalizao de traos culturais, aquilo a que chamei
efeito de mscara, julgo que ele tambm claro em Dias. Atente-se no que diz a
propsito das realizaes intelectuais e artsticas:

13

O esprito portugus avesso s grandes abstraces, s grandes ideias que


ultrapassam o sentido humano. A prova disso est na falta de grandes filsofos e de
grandes msticos. Nem compartilha do racionalismo mediterrneo, da luminosidade
greco-latina, nem da abstraco francesa, de grandes linhas puras, nem do
arrebatamento mstico espanhol. Em vez das grandes catedrais gticas de Frana e
da Espanha, ou dos templos clssicos da renascena italiana, que no sentia, o
portugus acabou por criar um estilo prprio, onde a religiosidade tpica melhor se
exprime: o manuelino (Dias: 1950: 151).

O que aqui se diz, que no so as circunstncias histricas, econmicas e sociais que


explicam o desenvolvimento intelectual ou as opes artsticas, mas antes a natureza
profunda da alma nacional, ou seja, aquilo que est de tal forma sedimentado que se
tornou natural. ainda este mesmo efeito de naturalizao de traos culturais que se
manifesta quando Jorge Dias aponta aos portugueses a inteligncia viva, a enorme
capacidade de adaptao a todas as circunstncias e o jeito para tudo permitem-lhe
dominar as situaes com xito (Dias, 150: 156).

IDENTIDADE NACIONAL: MITIFICAO E SUA CRTICA

Chegamos assim a Eduardo Loureno, autor que assume um posicionamento


notoriamente diferente daquele que encontrmos nos autores precedentes10. A diferena
mais evidente que Eduardo Loureno adopta um olhar crtico, com o qual pretende
desmontar interpretaes mitificadas da identidade nacional. Inteno que fica bem
clara quando, por exemplo, afirma que a mais sumria autpsia da nossa historiografia
revela o irrealismo prodigioso da imagem que os portugueses se fazem de si mesmos

10

Mais ainda do que em relao a Teixeira de Pascoaes e Jorge Dias, a compreenso do pensamento de
Eduardo Loureno exige uma ampla abordagem da sua obra. Importa reiterar, por isso, que no se trata
aqui de convocar o seu pensamento, ou sequer a sua obra, mas apenas de ensaiar um modelo de anlise a
partir de alguns textos concretos.

14

(Loureno, 1978: 15). De facto, inequvoco o tom geral que adopta: o seu lugar no
o daquele que constri mitos, mas o daquele que os revela e ajuda a desconstruir. Deste
ponto de vista, o seu posicionamento revela uma exterioridade em que nem mesmo
Jorge Dias se coloca:

nada mais necessrio do que rever, renovar, suspeitar sem trguas as imagens e os
mitos que nelas se encarnam inseparveis da nossa relao com a ptria que fomos,
somos, seremos e de que essas imagens e mitos so a matalinguagem onde todos os
nossos discursos se inscrevem (Loureno, 1978: 69).

Este posicionamento to claro, inequivocamente crtico em relao aos amplos


processos de mitificao que analisa, no obsta a que o autor incorra em algumas
simplificaes de tom essencialista. F-lo, por exemplo, quando caracteriza o fundo do
carcter portugus a partir da mistura fascinante da fanfarronice e humildade, de
imprevidncia moura e confiana sebastianista, de inconscincia alegre e negro
pressgio (Loureno, 1978: 16). Muito embora fugindo promessa de tratar um nico
texto deste autor, parece relevante aludir aqui ao conceito de hiper-identidade, o
problema que nos marcaria enquanto portugueses, e de que o ensasta se serve para
defender que Portugal um povo e uma nao sem problemas de identidade
(Loureno, 1983: 16-17). certo que esta percepo do povo e da nao como um todo
coeso e, mais ainda, como um todo determinado por acontecimentos histricos to
remotos como a fundao do Estado, conduzem Eduardo Loureno para a revelao de
um essncia, ainda que, apesar disso, a sua leitura da identidade nacional portuguesa
no possa ser confundida com a que encontrmos nos autores precedentes.
Esta diferena provoca, desde logo, que os trs efeitos a que venho aludindo, se
no observem em O Labirinto da Saudade do mesmo modo que nos exemplos
precedentes. Aquilo que venho enunciando como deslocamento temporal surge em

15

Eduardo Loureno como denncia e recusa de vinculao: Descontentes com o


presente, mortos como existncia nacional imediata, ns comemos a sonhar
simultaneamente o futuro e o passado (Loureno, 1978: 20). A sua interpretao de
Pascoaes , a este nvel, bastante clara:

subtrair a mesma ptria Histria, enquanto aventura guerreira e poltica,


passada ou prxima, para a instalar definitivamente no seu ser ideal (). O verbo
de Pascoaes rasura ou dissolve a nossa pequenez objectiva, onde enrazam todos os
temores pelo nosso futuro e identidade, instalando Portugal, literalmente falando,
fora do mundo e fazendo desse estar fora do mundo a essncia mesma da
Realidade (Loureno, 1978: 98).

O estar fora do mundo e tambm do tempo parece conduzir no tanto a uma histria
alternativa, mas a uma projeco um tanto delirante dos feitos ou possibilidades. Assim,
se o 25 de Abril significou o fim da mitologia colonial, logo outra mitologia
nacionalista se ter formado no Portugal revolucionrio, quando se procurou instituir a
ideia de que ramos o exemplo iniciador e inicitico de uma subverso democrtica da
ordem capitalista europeia (Loureno, 1978: 43).
O mesmo sucede em relao ao efeito de transmutao que governou muitas das
abordagens identidade nacional:

Nenhum povo e mais a mais um povo de tantos sculos de vida comum e


prodigioso destino pode viver sem uma imagem ideal de si mesmo. Mas ns temos
vivido sobretudo em funo de uma imagem irrealista, o que no a mesma coisa
(Loureno, 1978: 45).

Pensemos num tempo histrico concreto e numa situao politica to especfica como o
Estado Novo. Eduardo Loureno (1978: 26) aponta no salazarismo concreto uma
tentativa de adaptar o pas sua natural e evidente modstia. O que sucede, porm,
que o relativo sucesso dessa tentativa acabou por redundar na fabricao sistemtica
de uma lusitanidade exemplar, ou seja, numa imagem irrealista de ns prprios, nesse

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sentido numa transmutao do real num ideal. Em relao a este aspecto, o autor no
identifica uma agncia para o fenmeno, que dessa forma parece resultar de uma pulso
profunda, ainda que esta no seja vista por Eduardo Loureno tanto como um estado de
alma perene, como algo que se inscrevesse na prpria natureza do portugus, mas mais
como uma consequncia da prpria matriz histrica que ter estado na origem do pas.
Evidentemente que esta distino que acabmos de traar tem fronteiras tnues:
o que a histria construiu ganhou razes e tornou-se perene. Este um caminho
perigoso, sempre assombrado pelo perigo de se definir uma essncia, que apaga a
diversidade e a circunstncia, por troca com a reificao do ser portugus. A
naturalizao dos traos culturais, o ltimo dos efeitos retricos e analticos que
procurei analisar, remete inevitavelmente para esse difcil equilbrio entre as ideias
gerais e a ameaa de reificao. Em Eduardo Loureno, a porosidade entre a literatura e
o sentir da alma nacional, cumpre, at certo ponto, este efeito. Escrevendo sobre Frei
Lus de Sousa dir:

O drama de Garrett fundamentalmente a teatralizao de Portugal como povo que


s j tem ser imaginrio (ou mesmo fantasmtico) realidade indecisa, incerta no
seu perfil e lugar na Histria, objecto de saudades impotentes ou pressentimentos
trgicos (Loureno, 1978: 83).

Saber se a literatura constitui o reflexo e o eco de um estado de alma ou se, pelo


contrrio, constitui um dos alicerces dessa construo narrativa, remete, de novo, para a
questo da agncia, ou seja, para os mecanismos de construo de ideias e para o
universo das representaes como campo de disputa. Esta uma questo de natureza
distinta da que enforma esta proposta de trabalho, mas parece ser, tambm, um caminho
sugestivo para que os modelos analticos, construdos em torno da nao, se
distanciassem da reificao. Vamos ver agora at que ponto Jos Gil abre portas a este
caminho.

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JOS GIL E A REESCRITA DA IDENTIDADE NACIONAL

Chegamos assim, finalmente, obra que serviu de pretexto a esta comunicao:


o livro de que se fala, Portugal, Hoje. O Medo de Existir. O trao mais forte que julgo
importante vincar de incio a ambiguidade deste texto relativamente aos outros ensaios
que tomei para anlise. Ambiguidade e indeciso, como se jogasse em dois tabuleiros:
desconstri maneira de Eduardo Loureno, mas tambm mitifica maneira de
Pascoaes e Jorge Dias. Na verdade, Portugal, Hoje. O Medo de Existir vive sobretudo
da reescrita de uma narrativa consolidada, que em grande medida passa por tpicos aqui
abordados. As suas ideias fortes, aquelas que se tornaram referenciais, s com muita
generosidade e distraco podero passar por originais. Veja-se a questo da no
inscrio: Em Portugal nada acontece () nada se inscreve na histria ou na
existncia individual, na vida social ou no plano artstico (Gil, 2004: 15) e confronte-se
com o que Eduardo Loureno disse da queda do nosso imprio africano:

Treze anos de guerra colonial, derrocada abrupta desse Imprio, pareciam


acontecimentos destinados no s a criar na nossa conscincia um traumatismo
profundo anlogo ao da perda da independncia mas a um repensamento em
profundidade da totalidade da nossa imagem perante ns mesmo e no espelho do
mundo. Contudo, todos ns assistimos a este espectculo surpreendente: nem uma
nem outra coisa tiveram lugar (Loureno, 1978: 40).

Quanto inveja, um dos temas a que a comunicao social ter dado mais eco, certo
que no encontramos em nenhum dos autores precedentes a sua considerao como
sistema, tal como o denuncia Jos Gil (2004: 94): a generalidade da aco da inveja em
Portugal to vasta que, tal como o medo, constitui um sistema. verdade que
tambm Teixeira de Pascoaes apontara a inveja como um dos defeitos da Alma Ptria
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mas, como sempre fazia, considerou-a na correspondncia de uma virtude, no caso o


sentimento e independncia e o poder de individualidade. ao descarnar o defeito da
sua hipottica virtude, que a inveja se torna sistema. A originalidade no est, portanto,
na identificao de um suposto trao de carcter, mas na negativizao de uma narrativa
preexistente.
Podamos multiplicar os exemplos de reescrita de Jos Gil, quer dizer, do modo
como volta a temas ou abordagens que tm uma longa genealogia no discurso sobre
identidade nacional em Portugal. Essa no , porm, a questo mais importante, pelo
menos no contexto desta comunicao. Mais relevante tentar perceber as razes que
levaram Portugal, Hoje. O Medo de Existir a alcanar o xito que alcanou. Recordo
que foi por aqui que comemos, mas agora julgo estarmos em condies de dar um
passo mais no entendimento dessas razes. que o texto de Jos Gil, contrariamente ao
sentido dominante nos textos de Eduardo Loureno, mais um espao de efabulao do
que de desmontagem. Pode por isso dizer-se, que muito embora assuma um tom
fortemente crtico, ele que d continuidade a essa genealogia de textos construdos
frente ao espelho mgico que nos distingue e singulariza. Sem dvida que Portugal,
Hoje. O Medo de Existir, se constri com uma linguagem renovada. Rejeita a viso
providencialista da histria, do mesmo modo que recusa o primordialismo como ponto
de ancoragem do discurso. Faz at o contrrio: no se trata de projectar Portugal para
aquilo que supostamente o caracterizou desde sempre, mas antes de propor a sua
integrao na corrente da modernidade a que, verdadeiramente, nunca pertenceu. Neste
aspecto aproxima-se de Eduardo Loureno a entrada na Europa que nos conduz
mudana, nomeadamente substituio de uma sociedade disciplinar por uma

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sociedade de controlo (Gil, 2004: 116)11. Tudo parece configurar, portanto, o acerto de
um distanciamento crtico, que nem Teixeira de Pascoaes nem Jorge Dias souberam
construir. Apesar de isto ser verdade, o exerccio de Jos Gil no escapa mitificao.
Para percebermos porqu, temos que perceber a natureza dos instrumentos analticos
usados na elaborao do diagnstico daquilo que somos.
neste ponto que se torna necessrio convocar de novo os efeitos de
deslocamento, transmutao e mscara, pois eles revelam de uma forma que me parece
clara a arquitectura de Portugal, Hoje. O Medo de Existir. O primeiro destes efeitos, e
de deslocamento, expressa-se na dissoluo do acontecimento no princpio da noinscrio. Em Jos Gil, o nevoeiro que nos cobre no aquele de onde emergir D.
Sebastio, mas algo que provoca o entorpecimento da conscincia: H como que uma
ligeira estupidez reinante, um vapor de burgessismo que se nos cola pele (Gil, 2004:
105). Como vivemos no nevoeiro, vivemos fora do tempo e longe do acontecimento. Na
aparncia, nada disto tem a ver com o apagamento do devir histrico pela instaurao
do saudosismo maneira de Pascoaes, mas a mesma concepo que enforma as duas
perspectivas: a considerao da sociedade portuguesa como uma realidade plana,
uniforme, num caso recusando a inscrio, de tal forma que nenhum ()
acontecimento conseguir realmente produzir sentido (Gil, 2004: 21), no outro
projectando um desejo de eternizao do presente.
O segundo efeito, a transmutao da sociedade real numa sociedade ideal, est
tambm presente, ainda que neste caso, dentro do tom geral do livro, o ideal tenha
sentido negativo. Muito embora Jos Gil (2004: 15) comece por se questionar acerca da
legitimidade de falar dos portugueses como uma entidade una e indiferenciada, a
verdade que isso mesmo que constantemente faz. Mais ainda, f-lo produzindo
11

O modo como Eduardo Loureno se posiciona em relao Europa e ao modo como Portugal com ela
se relaciona, cf. Os seus ensaios coligidos em Ns e a Europa ou as Duas Razes, Lisboa, Imprensa
Nacional.

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justamente o efeito de transmutao a que venho aludindo. Neste caso no sonho que
nos guia no processo de transmutao, mas a simplificao da sociedade real. Quando
Jos Gil, tentando ainda provar o fenmeno de no-inscrio, aponta a incrvel
ligeireza nas penas por crime de rapto, violao ou homicdio (Gil, 2004: 20), ou ento
quando denuncia a velocidade do esquecimento do morto por parte dos vivos (Gil,
2004: 21) esse efeito de simplificao que est em jogo. Evidentemente que ele
prprio reconhece que tais afirmaes exigiriam um esforo comparativo com outras
realidades. No entanto, no s no faz essa comparao, como no final obtm um
resultado enganador: a imagem que nos oferecida no a de uma sociedade real,
complexa e multiforme, mas antes uma representao idealizada, concordante com o
guio de uma narrativa j conhecida.
Finalmente, no que diz respeito ao terceiro efeito, usarei como exemplo a
questo da escala em que, supostamente, o portugus vive:

no meio dos pequenos objectos que ele [o portugus] se sente vontade,


neles que investe enchendo a casa de mil bibels, fotografias, cobrindo as
paredes com coisas pequenas, quadros, cromos, ex-votos, etc. (Gil, 2004: 51).

Deixando de lado a ausncia da comparao com outras realidades, note-se como um


trao cultural se substancializa, tornando-se um indicador profundo de natureza
identitria. De uma presumida pequena escala, Gil retira consequncias significativas.
Uma delas o enclausuramento do sentido, entendido como o encolher, limitar,
aprisionar do sentido no circuito emprico das pequenas coisas e dos pequenos prazeres
(Gil, 2004: 53). Outra consequncia a iluso de liberdade ou sndroma de Liliputh:
mergulhados na pequena escala no chegamos a viver uma genuna liberdade, mas
apenas a sua iluso. A ltima consequncia apontada prende-se com um uso particular
da fala: Os portugueses no sabem falar uns com os outros, nem dialogar, nem debater,

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nem conversar (Gil, 2004:55). Este aspecto talvez aquele que melhor d conta da
transmutao da cultura em natureza, muito embora deva ficar claro que neste caso se
trata de uma natureza construda, reportada, de resto, a acontecimentos histricos
concretos, de que a experincia do salazarismo o exemplo mais claro. Em todo o caso,
a cristalizao dessas vivncias naturaliza a cultura e, desse ponto de vista, produz uma
interpretao essencializada.
O grande sucesso editorial de Portugal, Hoje. O Medo de Existir fica a dever-se,
sem dvida, a uma conjugao de factores, mas entre eles julgo contar-se o facto de ter
recorrido a um modelo narrativo reconhecvel. certo que a sua interpretao do nosso
estado como nao bastante negativo, mas enquanto modelo a sua estrutura assenta
numa base que reifica a nao como entidade que vincula o indivduo. A considerao
da nao como um todo uniforme, a projeco de uma sociedade ideal ou o processo de
naturalizao de traos culturais, so aspectos importantes na reificao da nao. As
observaes que foram sendo feitas o longo deste texto tm, assumidamente, um
carcter provisrio, sendo necessrio trabalhar mais textos, mergulhar mais
profundamente no labirinto em que se cruzam, para perceber melhor as estruturas e os
mecanismos implicados no processo de construo dos discursos sobre identidade
nacional. Eduardo Loureno e Jos Gil podem constituir, a este nvel, uma sugestiva
linha de debate, sendo cada um deles, de diferentes maneiras, pontos de confluncia de
discursos mais antigos, mas que permanece como sombras sempre presentes no modo
como nos imaginamos.

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