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kabbale et magie juive

J. H. Chajes

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Qui veut aborder un sujet tel que kabbale et magie


juive doit dabord sefforcer, autant que faire se peut,
den dfinir les termes ou, tout le moins, de cerner
la problmatique qui sous-tend ce rapprochement. Passer en revue les diffrents sens quon leur accorde nous
amnerait parcourir tout le spectre de leurs rapports,
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de lantinomie totale la fusion complte. Lorsque par
kabbale on entend mystique juive comme le font
aussi bien le discours populaire que le discours savant
depuis plus dun sicle , le contraste avec la magie est radical. Le mysticisme, avec ses connotations de grce et dintriorit quitistes, se tient
une extrmit de ce spectre; la magie, considre comme une tentative,
proactive sinon ouvertement agressive, de manipulation et de soumission
des forces occultes la recherche dintrts matriels, se tient lautre
extrmit. Le mystique poursuit des fins sublimes: la connaissance de soi
et celle de Dieu. Le mage, des fins triviales: veiller lamour, infliger des
souffrances, amasser des richesses. De Gershom Scholem (1897-1982)
Yehoudah Liebes (1947), les grands spcialistes de la kabbale sont souvent
tombs dans ce genre de caricatures, malgr une connaissance approfondie
de la complexit des sources, lesquelles, assurment, rsistent une distinction aussi tranche. Et, inutile de le prciser, cette mise en opposition
saccompagne invariablement dun svre jugement moral: le mysticisme
relve du doctrinal et du philosophique, alors que la magie se complat dans
le pragmatique et le prosaque.
Lamalgame des deux phnomnes est le fait de deux camps adverses.
Mettant lun et lautre dans le mme sac, certains dfenseurs des Lumires, et leurs disciples plus prs de nous, nhsitent pas les qualifier de balivernes, de vestiges irrationnels dun pass obscurantiste
et superstitieux. Pour eux, ne serait-ce que sintresser un domaine
quils appellent avec mpris le surnaturel est grotesque! Pourtant,
la fois contre les tenants moralisateurs dun antagonisme radical et ceux
dune pure et simple fusion, il existe aujourdhui de plus en plus de chercheurs qui, conscients de la complexit des sources leur disposition, refusent une catgorisation aussi fruste. Beaucoup plus nuancs dans leur
approche, ils utilisent de faon heuristique les termes de mysticisme
et de magie, sans les essentialiser ni porter de jugements de valeur.
Sefer ha-zohar
(Livre de
la splendeur)
Mantoue,
1558-1560
Volume reli,
imprim en
aramen

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Rajouter ombres

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Bon nombre dobjets prsents dans cette exposition montrent, en


effet, quil est impossible de tracer une ligne de partage absolue entre
kabbale et magie juive, certains dentre eux tmoignant mme dune
quasi-fusion.
Cela dit, la magie juive est antrieure la kabbale de plus dun millnaire, et les deux phnomnes ont coexist et se sont frquemment
croiss durant une priode presque tout aussi longue. Le prestige dont
jouissait la kabbale depuis le haut Moyen ge tait tel quil convainquit
certains dpositaires des antiques traditions de la magie juive de rebaptiser celle-ci sous le nom de kabbale pratique. Ds lors, ses vieilles
recettes, ses arts apotropaques et son anglologie pouvaient occuper le
mme rang que les ouvrages contemplatifs et thosophiques de la kabbale dite spculative. Cette dernire se reconnat sa tendance voir
le monde, y compris les textes sacrs de la tradition, comme un reflet
des dix sefirot, ces qualits divines fondamentales qui constituent les
lments de base de la cration quelque chose qui ressemblerait un
ADN cosmique. Toutefois, les sefirot ne se rduisent pas des constructions thosophiques; elles peuvent aussi faire lobjet de manipulations
thurgiques. Formant une sorte de Grande Chane de lunivers, elles
englobent et constituent la totalit de la cration, depuis la divinit
infinie indiffrencie (en hbreu, Ein Sof [sans fin]) jusquaux plus petits
rouages du monde physique. Selon les kabbalistes, en accomplissant les
commandements de la Torah et dautres devoirs , les juifs agitent,
au sens littral du terme, la Grande Chane de lunivers et, ce faisant,
participent la transformation du cosmos. Lintention spirituelle avec
laquelle un kabbaliste observe les commandements, non seulement
dans la prire et ltude, mais aussi loccasion des repas saints et des
relations sexuelles, permet dagir sur lpanchement de lnergie divine
(shefa) et de rorienter celle-ci de faon prcise au sein des mondes
mans. Conscients de la nature abstraite de ces notions, les ouvrages
kabbalistiques en proposent souvent des reprsentations visuelles, plus
ou moins complexes. La plus emblmatique, on le sait, est ce schma
arborescent, souvent dnomm Arbre de vie, qui nest pas sans rappeler larbor porphyriana des noplatoniciens. Autrement dit, la kabbale
nest pas seulement un systme doctrinal ou philosophique purement
spculatif; elle renferme galement tout un ensemble de pratiques que
ses adeptes voient comme de puissants outils capables dinfluer sur le
cours de lhistoire et le devenir du cosmos.
Les kabbalistes ne sont pas tous des adeptes de la thorie et de la
thurgie des sefirot. Ne mnageant pas ses critiques, Abraham Aboulafia
(1240-ca. 1291) estime intenable, sur le plan thologique, une doctrine
qui semble diviser la divinit en dix. ct des chrtiens pour lesquels

cette dernire est divise en trois, ce sont les kabbalistes qui, raille-t-il, font figure de vrais ngateurs de
lunicit divine. Souvent qualifie de prophtique,
la kabbale telle quil la conoit vise transformer ses
praticiens en prophtes, grce un ensemble de techniques hautement complexes de permutation et de
substitution des lettres de lalphabet hbreu. Fond sur
la manipulation des noms divins en vue dune seule et
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unique fin, le systme dAboulafia peut tre considr
comme le plus magique de tous les mysticismes juifs.
Et cest peut-tre cette proximit phnomnologique qui explique les
attaques particulirement virulentes quil rserve la magie juive: un
lecteur non averti risquerait de confondre ses techniques de mditation
spirituelle permettant datteindre un nouvel tat de conscience avec les
jeux sur les lettres auxquels se livrent de vulgaires magiciens. Dieu ne
plaise!
Il nempche, au fil du temps, des pratiques empruntes la riche
panoplie des magiciens se sont frayes un chemin dans les ouvrages de
kabbale et certains magiciens ont jug bon dagrmenter leurs livres de
recettes de doctrines kabbalistiques. Ainsi, tout au long du Moyen ge,
et plus encore au dbut de la priode moderne, des lments appartenant en propre un domaine se sont-ils glisss dans les productions
de lautre. Des livres dhomiltique ou dhermneutique kabbalistique
enseignent leurs lecteurs des formules magiques, tandis que larbre
sefirotique orne des amulettes apotropaques. Quasiment dpourvu
par ailleurs de matriaux magiques, le Zohar, ce chef-duvre de la
kabbale mdivale, utilise la chiromancie et la physiognomie pour
dcrire le corps sacerdotal idal. Enfin, faisant fi de ces distinctions,
quantit douvrages attestent du sentiment tenace que les uvres de la
kabbale spculative et celles de la kabbale pratique entendez la
kabbale proprement dite et la magie juive ne sauraient tre quintimement lies.
En tmoigne, parmi bien dautres, ce manuscrit remarquable plus
dun titre prsent dans lexposition: Comites Latentes 145 (anciennement MS Sassoon 290, bibliothque de Genve [cat. XX]). Cet ouvrage,
qui date du xviesicle, tient davantage de la bibliothque que du livre.
En effet, sa longue table des matires constitue un prcieux index des
centaines de chapitres que comprend le recueil connu sous le nom de
Shoshan Yessod Olam (Rose, fondement de lunivers). Runissant de
courtes recettes ou des descriptions de techniques comparables celles
que lon trouve dans des grimoires, ou formant mme des uvres compltes, ces chapitres renferment des textes magiques de lAntiquit et du

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Mose Zacuto (ca.


1625-1697)
Shorshei haShemot (Racines
des Noms)
criture orientale
(Proche ou MoyenOrient), xviiie sicle
Encre sur
parchemin

Dtourage
ajouter une minuscule ombre

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Moyen ge, comme, par exemple, Harba de-Mosheh (pe de Mose),


qui propose des recettes permettant de surmonter peu prs toutes les
difficults de lexistence. Joseph Tirshom (xviesicle), qui a compil ce
trs riche ensemble, a largement puis dans les ouvrages de kabbale.
Cest ainsi que les chapitres kabbalistiques comportent des spculations
messianiques, ainsi que des attaques en rgle contre la philosophie issues du cercle dAvraham ha-Levi de Jrusalem (ca. 1460-ca. 1530).
Meir Benayahu (1926-2009), le premier chercheur moderne avoir
tudi ce manuscrit magique, ny voyait rien moins quune vritable
guenizah douvrages kabbalistiques rares et dune grande diversit.
Un clbre ouvrage imprim Amsterdam en 1701, le Sefer Raziel
ha-malakh (Livre de lange Raziel [cat. XX]), offre un autre exemple fascinant de prsentation clectique de matriaux pratiques et spculatifs. De trs nombreux juifs en possdaient un exemplaire; si la plupart dentre eux ne lavaient jamais ouvert ou navaient pas la moindre
ide de son contenu, tous en connaissaient la promesse: le Sefer Raziel
tait vendu avec la garantie quil protgeait du malheur, et plus particulirement des incendies, la maison de son dtenteur. Ce nest que ces
dernires annes que les spcialistes ont commenc reconstituer la
gnalogie des diffrentes composantes de ce mystrieux best-seller, en
y identifiant des sources orientales, byzantines et du Moyen ge ashknaze. Rappelons, dans ce contexte, que les pitistes juifs de lAllemagne
mdivale ont dvelopp une pense et une pratique marques par la
spculation alphabtique et numrologique. Cette forme dsotrisme
juif est apparue presque en mme temps quune autre: la kabbale. Si
cette dernire a gagn une reconnaissance universelle, les traditions des
pitistes allemands (Hassidei Ashkenaz) se sont perptues dans des
ouvrages tels que celui dlazar de Worms (1165ca. 1240), le Sefer
Ha-Shem (Livre du Nom [divin]), o se dploie une approche encyclopdique des mystres et des applications magiques du ttragramme.
Considrs dun point de vue phnomnologique, ces textes revtent
une dimension manifestement plus magique que les uvres classiques
de la kabbale thosophique. Cela dit, au dbut de lpoque moderne,
ces deux formes distinctes dsotrisme finirent par se rencontrer et se
confondre, comme latteste notamment louvrage intitul Emek ha-melekh (Valle du roi, 1648). Pour les pitistes allemands, le summum de
la pit (hassidout) et sa concrtisation rsidaient, par exemple, dans
la vie insuffle une statue dargile le clbre Golem grce une
combinaison de lettres inscrite sur son front et objet de contemplation.
Le Sefer Raziel renferme des traditions sotriques de ce genre, ainsi
que des alphabets magiques et, plus pratique encore, une amulette prte
lemploi destine se protger de la redoutable Lilit, responsable de la

mort des nourrissons. Rimprime un nombre incalculable de fois, cette


amulette faisait partie des objets indispensables tout nouveau foyer.
Au xviie sicle, sappuyant sur les enseignements dIsaac Louria (aussi
appel ha-Ari; 1534-1572), les kabbalistes se mirent inventer dingnieux schmas de ce systme cosmologique dune complexit sans prcdent. Souvent dessins sur des rouleaux de plusieurs mtres de long,
ces schmas rappellent les reprsentations des traits astronomiques de
lpoque, ainsi que les diagrammes en forme darbres ou de tableaux si
apprcis au Moyen ge. Chargs dinscriptions de diffrentes longueurs
disposes lintrieur ou autour des figures, ces rouleaux (appels ilanot, arbres en hbreu) remplissaient plusieurs fonctions. Image visuelle dune conception cosmologique, un ilan pouvait servir tudier,
mmoriser ou mditer sur les dimensions divines quil reprsentait. Bien
que lon pt considrer ces fonctions comme pratiques et comme relevant dun mode de pense magique, les ilanot, du moins lorigine, ne
possdaient aucun pouvoir apotropaque. Cette imperfection sera corrige aux xviiie et xixe sicles, notamment dans les communauts juives du
monde arabophone. Dans la prsente exposition, on peut voir plusieurs
de ces rouleaux-ilanot faits pour tre glisss dans un tui dargent et ports comme amulettes contre toutes sortes de malheurs [cat. XX]. Dans ce
cas, nombre dentre eux, mais pas tous, taient norms et simplifis, ce
qui se comprend puisquils ntaient pas destins ltude. Ils ne comportaient plus ni les commentaires approfondis, ni les schmas dessins
avec soin de leurs premiers modles. Cest l une preuve supplmentaire
de ce que kabbale et magie se situent bien cte cte dans un mme
continuum toutes deux prsentent des lments spculatifs et pratiques communs. Et, pourtant, nous avons tendance tenir un rouleau
kabbalistique destin tre port comme amulette dans un tui dargent
pour un objet magique.
Bien que son plus minent disciple, Hayyim Vital (1542-1620), ne
cesse de rappeler lopposition farouche de Louria aux pratiques magiques, il nest pas toujours ais de distinguer les techniques utilises
par le matre qui allaient de lexorcisme la prostration sur la tombe
dun saint de celles quil semble avoir condamnes. Dailleurs, sa vie
durant, Vital lui-mme pratiqua assidment lalchimie, collectionna des
formules magiques et rdigea des amulettes. Mme le trs orthodoxe
kabbaliste lourianique, Mose Zacuto (ca. 1625-1697), mettant de ct
les objections de Louria, cda sa passion pour locculte. Il voyagea
dans toute lEurope, y compris la Pologne, la recherche de traditions
magiques. La compilation de noms divins, de leurs drivations et de
leurs applications runie sous le nom de Shorshei ha-Shemot (Racines
des Noms) sera copie et complte par des gnrations de kabbalistes

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rabbins et kabbale pratique

qualifis de matres du Nom (baalei shem). Connus depuis le temps


des geonim, les grands rabbins de lpoque babylonienne, les matres
du Nom taient des faiseurs de miracles, des magiciens juifs par
excellence. Isral ben lizer de Medzhybizh (ca. 1700-ca. 1760), aussi
appel le Baal Shem Tov, fut au xviiie sicle, lun de leurs dignes hritiers. Il fut en outre le kabbaliste le plus extraordinaire de son temps et,
par ses enseignements, le fondateur du seul mouvement kabbalistique
de masse de lhistoire, le hassidisme.
En conclusion, nous pouvons dire que les rapports entre la magie juive
et la kabbale ne furent jamais univoques. Certains kabbalistes condamnrent la magie, dautres la pratiqurent, dautres encore sy illustrrent
en inventant de nouvelles techniques. Ceux qui sadonnrent la magie
juive laquelle vit le jour plus dun millnaire avant la kabbale taient
souvent de grands rudits, mais pas toujours. Et, bien entendu, pour
leurs dtracteurs, magie et kabbale ntaient que sornettes. Alors quoi
bon chercher les distinguer?

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