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CAPITULO 1:

La invencin de la ciencia:
La creacin de la cultura occidental a travs del conocimiento
cientfico.

Ciencia en sentido restringido: caractersticas del conocimiento


cientfico.

El concepto de ciencia fue un descubrimiento fundamental del espritu griego y dio


origen a nuestra cultura occidental. Los conceptos forjados en la antigedad clsica
difieren de la actual idea de ciencia: hoy consideramos al conocimiento emprico como el
modelo casi excluyente de todo saber que se precie de tal.
La cietificidad depende de ciertos requisitos:

Capacidad descriptiva, explicativa y predictiva


Carcter crtico
Aspiracin a la universalidad
Saber fundamentado
Carcter metdico
Sistematicidad
Comunicable mediante un lenguaje preciso
Pretensin de objetividad

Capacidad descriptiva, explicativa y predictiva (mediante leyes): Consiste en


enunciar las notas distintivas de un objeto. Es necesario encontrar y formular
relaciones constantes entre los fenmenos, y esas conexiones regulares son
expresadas mediante leyes. La ciencia es esencialmente explicativa, en el sentido
de dar cuenta de hecho mediante leyes a los fines de lograr un control sobre el
fenmeno que nos permita predecirlo.

Carcter crtico (o criticidad): La ciencia tiene un carcter problemtico y


cuestionador. El pensamiento cientfico es un pensar interrogante y su tarea es la
de preguntar. La tarea de la ciencia presupone una primaca de la pregunta y
antepone la duda, el examen y lo critico ante lo dogmtico e incuestionable. La
ciencia supone un estado de apertura hacia lo que no se sabe: parte del
reconocimiento de una carencia y una disposicin de bsqueda.
Aspiracin a la universalidad: No existe ciencia de lo particular. El individuo o
caso especfico solo tiene valor cientfico en cuanto nos dice algo sobre el
conjunto, la clase, el gnero.

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La ciencia no consiste solo en datos, sino tambin en teora y la dimensin terica


debe alimentar la universalidad para que haya conocimiento cientfico y no sea
simplemente una mera aglomeracin de datos carentes de significatividad.

Saber fundamentado (lgica y empricamente): La ciencia requiere siempre


de la fundamentacin de sus afirmaciones. En esto se reconocen dos
dimensiones: una lgica y una emprica. La dimensin lgica est relacionada con
la coherencia entre las proposiciones que conforman la teora y la dimensin
emprica implica la necesidad de justificar los enunciados mediante la
constatacin emprica (confrontacin con la experiencia).
Carcter metdico: Implica la exclusin del error mediante la verificacin y
comprobacin. Se refiere a la necesidad de cierto procedimiento, ciertos pasos
que debe seguir un cuerpo de conocimientos.

Sistematicidad: El conocimiento cientfico consiste en un cuerpo de


proposiciones relacionadas entre si lgicamente; este carcter sistemtico refiere
a la unidad armnica, consistente y no contradictoria del saber en la que nuevos
conocimientos se integran a los ya establecidos.

Comunicable mediante un lenguaje preciso: Si bien la ciencia siempre ha


aspirado a la precisin, hoy en da esto es un requisito indispensable: la medida,
la exactitud en la formulacin de relaciones entre los fenmenos estudiados y la
posibilidad de expresin de tal saber en un lenguaje preciso son componentes
ineludibles de todo conocimiento que precie de ser cientfico.

Pretensin de objetividad: Por objetividad debe entenderse la capacidad del


sujeto de elevarse por sobre todo condicionamiento histrico y subjetivo, y tomar
distancia suficiente respecto del objeto a reconocer. Debe evitar toda influencia
derivada del que conoce e implica la total prescindibilidad del sujeto.

Clasificacin de las ciencias


Para clasificar las ciencias se acostumbra a tomar como referencia cuatro criterios:

El objeto de estudio: es el sector o mbito de la realidad estudiada


Los mtodos: son los distintos procedimientos seguidos

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La clase de enunciados: alude a la diferencia entre proposiciones analticas


(aquellas cuyo valor se determina formalmente, mas all de lo emprico) y
proposiciones sintticas (relacionadas a la experiencia y lo fctico)

El tipo de verdad: involucrada al tipo de enunciado, a los primeros le


corresponder una verdad formal y necesaria o, en el caso de los segundos, una
verdad contingente y fctica.

Las ciencias se dividen en formales y fcticas.

Ciencias formales: Matemticas y la lgica. Solo tienen existencia ideal, no


existen en la realidad espacio temporal. Sus enunciados son analticos, constituyen
relaciones entre signos vacos de contenido emprico. El mtodo es la demostracin
lgica y su verdad ha de ser necesaria.

Ciencias fcticas: Subdivididas entre naturales y sociales. Distincin basada en


los distintos objetos de estudio y tipo de conocimiento involucrado en cada una. Hay
quienes sostienen que las sociales nunca pueden alcanzar metodolgicamente la
objetividad de las naturales. El primer modo de considerar las ciencias sociales ha
sido el positivista (reduccin social a lo natural con la metodologa de las ciencias
naturales como nico criterio evaluativo)

Cada poca ha pensado a la ciencia de una manera propia y particular. Actualmente,


nuestra idea de la ciencia tiene un doble origen: uno remoto (en la antigedad clsica) y
otro reciente, en la modernidad.

Ciencia en sentido amplio: un concepto epocal

No seria licito conceder a las ideas antiguas el atributo de cientificidad, dado que
medidas desde los parmetros epistemolgicos y metodolgicos actuales podran ser
consideradas ms como productos de la fantasa y la dogmtica que como resultado de
una actividad plenamente cientfica.
Hay una gran influencia histrica en la que la comunidad cientfica de cada poca forja
un sentido determinado de la ciencia.

Podemos hablar de tres grandes modelos epocales o paradigmas en cuanto al modo de


comprender el conocimiento cientfico:

Paradigma premoderno (Antigedad y Edad Media Siglo VI a.C hasta Siglo XV)
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Paradigma moderno (Desde la Rev. Cientfica de los Siglos XVI y XVII hasta
principios del Siglo XX)
Paradigma actual (llamado por algunos posmoderno o tardomoderno)

PARADIGMAS Y REVOLUCIONES CIENTIFICAS


Paradigma premoderno
Dentro de la premodernizad distinguimos dos periodos bien diferenciables: la
Antigedad Clsica y la Edad Media.

La Antigedad Clsica es fundacional, da origen y funda la cultura occidental dando


inicio al proyecto racionalista que marca nuestra tradicin. Su concepto clave es el de
logos, y en el tiene lugar el origen remoto de nuestra cultura cientfica.

Logos significaba por un lado pensamiento, saber, teora y por otro lenguaje, palabra,
discurso. Aluda sin embargo a la idea especfica de un discurso explicativo y
demostrativo, que se contrastaba con otro tipo de discurso: el mythos. Este ltimo no
necesitaba una demostracin, su verdad no resida en la verificacin.
En esta contraposicin entre mito y logos encontramos la primera manifestacin del
concepto de ciencia. El saber cientfico pertenece al logos.
Existe aun otra oposicin, entre Doxa y episteme. Es la diferenciacin entre la mera
opinin o saber vulgar y el saber cientfico
Doxa (opinin)

Espisteme (saber)

Es un saber no fundamentado
Se obtiene espontaneamente

Es un saber fundamentado
Requiere de esfuerzo y
reflexin

Es acritico

Es crtico

Es asistematico
Se mueve en el mbito de la
verosimilitud

Es sistemtico
Pretende instalarse en la
verdad

Frente al modo de comprender la realidad y el conocimiento centrado en los conceptos


de logos y episteme, la Edad Media introduce una concepcin que subordina la razn a la
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fe, comprende el mundo en trminos de un orden divino y otorga una prioridad al


sentimiento religioso y la fe por sobre todas las evidencias de racionalidad.

Pero en la base de todas las diferencias entre la concepcin griega y la cristianomedieval existe un suelo en comn de caractersticas compartidas que hacen que

el mundo antiguo y el medieval constituyan una unidad que se enfrenta a la modernidad


y constituyan un paradigma premoderno.
Tras la revolucin cientfica de los siglos XVI y XVII nace una nueva poca; la
modernidad.
Cosmologa compartida:

Geocentrismo: Tierra como centro del universo.


Finitud del espacio: Universo cerrado y con limites.
Esferas concntricas: Universo dividido en una serie de esferas que giran
alrededor de la tierra y son movidas por astros que son independientes unos de
otros: los planetas.
Orden jerrquico: Escala que va desde lo imperfecto hasta la suma de la
perfeccin.
Orden teleolgico: Todo el universo tiende hacia un fin.
Dos fsicas: Una correspondiente al mundo sublunar y otra al supralunar.

Idea de ciencia que subvalora el conocimiento emprico:


Existe una idea ms amplia de razn y de ciencia; ya que comienza a asociarse el
conocimiento cientfico con saber emprico y tcnico, a la ciencia como un saber referido
y fundado exclusivamente en la experiencia. El saber emprico es estricto pero no
supremo.
La comprensin del mundo basada en el paradigma premoderno resulta muy compleja
para nosotros hoy en da ya que nuestra idea actual tiene su origen ms reciente en la
modernidad.

Paradigma moderno
La modernidad constituye un lento pero inexorable proceso de desacralizacin o
secularizacin, lo cual alude a un giro profundo y esencial del pensamiento que va del
teocentrismo medieval a la centralidad de los problemas practico-mundanos
(seculares). Pero no debe identificarse secularizacin con abandono terico de lo

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sagrado, sino como una separacin de mbitos. La diferencia respecto a la


premodernidad radica en que cuando los modernos hacan ciencia, hacan ciencia y
cuando pensaban temas religiosos tenan en claro que estaban en otra esfera del
conocimiento.
La esencia de la modernidad est dada por un ideal de una racionalidad plena, que
conlleva las siguientes creencias:

El mundo posee un orden racional matemtico.


Surgimiento de una confianza absoluta en el poder de la razn.
Ideal de alcanzar un conocimiento universal y necesario del mundo y lograr la
formulacin de una tica de validez universal.
Creencia en el progreso social como consecuencia inexorable del desarrollo de la
creencia.
Carcter emprico y experimental del conocimiento cientfico
Instauracin de un nuevo paradigma cientfico cosmolgico cuyos rasgos son:
Infinitud del universo.
Carcter y orden mecnico del universo.
Una sola fsica.
Orbitas elpticas de los planetas alrededor del sol.
Sol como foco del sistema (no hay ni geo ni heliocentrismo ya que el universo es
infinito).

Los fundamentos filosficos de la ciencia moderna


Lo moderno se funda en un programa de racionalizacin plena de la realidad; tanto en lo
que se hace a la realidad natural como a la social. La esencia del proyecto cientfico de la
modernidad se encuentra en el a priori matemtico de su comprensin de la realidad.
Aquello que fundamenta y dota de significado a las caractersticas aludidas es que la
ciencia moderna se funda en una precomprensin del sentido de la realidad en trminos
de aquello que puede ser calculado y medido. Lo real ser calculable.
La ciencia moderna adopta a la naturaleza al modo de un objeto de clculo y la convierte
al hombre en sujeto. El supuesto de la objetividad es el que sostiene la ambicin de
racionalidad plena.
El sujeto (hombre) desde su distancia objetivadora se enfrenta y dispone de un objeto
(naturaleza) para su control.

El proyecto de razn propio de la modernidad conlleva una idea de racionalidad ligada a


la posibilidad de determinar las conductas ticamente buenas.

Bajo el influjo de las ideas modernas comienza a engendrarse nuestro actual concepto de
ciencia y asimismo de uno de sus productos ms acabados: la tecnologa. El proyecto
moderno de una racionalizacin total de la realidad deviene de un programa de dominio
tecnolgico de la misma.

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Paradigma actual
Son tambin utilizados los trminos posmodernidad o modernidad tarda, indicando
que no es un tiempo superador de lo moderno sino una crisis y apertura a otro tiempo
que mantiene una estrecha relacin con la modernidad.

Si comprendemos a la modernidad como un proceso de secularizacin, debemos


concebir a la posmodernidad como un proceso de fragmentacin del sentido, desplegado
en los siguientes puntos.

Cada de los ideales de conocimiento de la modernidad: La posmodernidad


asume cierta equivocidad inexorable, tiene una idea dbil de verdad o un cierto
relativismo cognoscitivo ya que no considera verdades universales, necesarias o
definitivas.
Critica y rechazo de los ideales ticos y del progreso social inherentes a la
modernidad: la posmodernidad es caracterizada por cierto desencanto que no
concibe la posibilidad de aparicin de cosas totalmente nuevas, acaba con las
utopas y grandilocuentes construcciones tericas. Expone tambin a la
imposibilidad de acceder a un progreso social mediante ellas.
Cuestionamiento a la ciencia y al cientificismo: La posmodernidad critica al
desarrollo ilimitado de la ciencia, a la desmesurada adoracin de la misma y a la
reduccin de la razn a mera racionalidad cientfica. La posmodernidad inaugura
un tiempo en el cual se cierra el supuesto incuestionado de la esencial bondad del
conocimiento cientfico.

La posmodernidad representa una poca sinada por la fragmentacin, la cada y el


desencanto.

Es conveniente tener presente y reafirmar los fundamentos desde los cuales ha surgido
nuestra actual idea de ciencia, aquella desde la cual habamos partido al comienzo. Lo
que actualmente entendemos como conocimiento cientfico posee un origen remoto y un
origen reciente.
Origen remoto: Antigedad clsica. Nacimiento de la confianza en la racionalidad de la
realidad y posibilidad de un conocimiento fundamentado en la misma.
Origen reciente: Modernidad. Identificacin entre ciencia y conocimiento emprico.
Conversacin de la ciencia en tcnica (ciencia actual como tecnologa).

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