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Organizao social das formigas[editar | editar cdigo-fonte]

Formiga vista ao microscpio eletrnico.

Macho alado

Embora nem todas as espcies de formigas construam formigueiros, muitas fazem


autnticas obras de engenharia, normalmente subterrneas, com um complexo sistema de
tneis e cmaras com funes especiais para o armazenamento de alimentos, para a
rainha, o berrio, onde so tratadas as larvas, etc.
As sociedades das formigas so organizadas por diviso de tarefas, muitas vezes
chamados castas. As tarefas podem ser distribudas pelo tamanho e/ou pela idade do
indivduo.
A funo da reproduo realizada pela rainha e pelos machos. A reproduo feita
durante o voo nupcial. A rainha vive dentro do formigueiro, maior que as restantes
formigas, perde as asas depois de fecundada e durante toda a sua vida pe ovos. Os
machos aparecem apenas quando necessrio fecundar uma nova rainha, o que
acontece durante um voo em que participam milhares de fmeas e machos alados; depois
da fecundao, os machos no so autorizados a entrar no formigueiro e geralmente
morrem rapidamente.
As restantes funes procura de alimentos, construo e manuteno do formigueiro e
sua defesa so realizadas por fmeas (que no possuem asas, para maior mobilidade
no formigueiro) estreis, as obreiras. Em certasespcies, as obreiras que realizam as
diferentes funes esto tambm divididas em castas. Normalmente, as que se ocupam da
defesa ou para o ataque, uma vez que algumas espcies so predadoras de animais
que podem ser maiores que elas tm as peas bucais extremamente grandes e fortes.

Existem tambm outras 2 funes: a de operrio e a de soldado. As operrias tomam


conta da cria (ovos, larvas e pupas), fazem a limpeza do formigueiro e coletam o alimento.
J as formigas soldados guardam a entrada do formigueiro sem descanso.
Por vezes, confundem-se as trmitas (cupins) com as formigas, mas esses ltimos
pertencem a grupos distintos.
As formigas distinguem-se dos outros insetos mas algumas destas caractersticas so
comuns a alguns tipos de vespas ou abelhas - por apresentarem:

Uma casta de obreiras sem asas;

As fmeas so prognatas (peas bucais no cron);

Presena de um saco infrabucal entre o lbio e a hipofaringe;

Antenas articuladas, com o artculo distal alongado (exceto nas subfamlias


Armaniinae e Sphecomyrminae);

Glndula metapleural nas fmeas, abrindo na base das patas posteriores;

O segundo, e em algumas espcies tambm o


terceiro, segmento abdominal formando um pecolo (pouco diferenciado nas
Armaniinae);

As asas anteriores no apresentam nervuras[desambiguao necessria] ramificadas;

A rainha perde as asas depois da cpula, que realizada em voos de milhares de


indivduos.

Desenvolvimento[editar | editar cdigo-fonte]


As pequenas formigas desenvolvem-se por metamorfoses completas, passando por um
estado larvar equivalente lagarta dos outros insectos e pelo estado de pupa. A larva no
tem pernas e alimentada pelas obreiras por um processo chamado trofalaxia, no qual a
obreira regurgita alimentos por ela ingeridos e digeridos. Os adultos tambm distribuem
alimento entre si por este processo. As larvas e pupas precisam de temperatura constante
para se desenvolverem e, por isso, so transferidas para cmaras diferentes, de acordo
com o seu estgio de desenvolvimento.
A diferenciao em castas determinada pelo tipo de alimento que recebem nos
diferentes estados larvares e as mudanas morfolgicas que caracterizam cada casta
aparecem abruptamente.

Comportamento das formigas[editar | editar cdigo-fonte]

Formigas sobre folhas

Formigas carregando folhas

Comunicao[editar | editar cdigo-fonte]


As formigas se comunicam geralmente por uma qumica chamada feromonas, esses sinais
de mensagens so mais desenvolvidos na espcie das formigas que em outros grupos
de himenpteros. Como as formigas passam a vida em contato com o solo, elas deixam
uma trilha de feromnio que pode ser seguida por outras formigas. Quando uma obreira
encontra comida ela deixa um rastro no caminho de volta para a colnia, e esse seguido
por outras formigas que reforam o rastro quando elas voltam colnia. Quando o
alimento acaba, as trilhas no so remarcados pelas formigas que voltam e o cheiro se
dissipa. Esse comportamento ajuda as formigas a se adaptarem mudanas em seu
meio. Quando um caminho estabelecido para uma fonte de comida bloqueado por um
novo obstculo, as obreiras o deixam para explorar novas rotas. Se bem sucedida, a
formiga retorna e marca um novo rastro para a rota mais curta. Trilhas bem sucedidas, so
seguidas por mais formigas, e cada uma o refora com mais feromnio (as formigas
seguiro a rota mais fortemente marcada). A casa sempre localizada por pontos de
referncia deixados na rea e pela posio do sol; os olhos compostos das formigas tm
clulas especializadas que detectam luz polarizada, usados para determinar direo. As
formigas usam feromnio para outros propsitos tambm. Uma formiga esmagada emitir
um alarme de feromnio, o qual em alta concentrao leva as formigas mais prximas a
um furor de ataque; e, em baixa concentrao, as atrai. Para confundir inimigos, vrias
espcies de formigas tambm usam feromnios que os fazem lutar entre eles mesmos.
Como outros insetos, as formigas sentem o cheiro com longas e finas antenas. As antenas
tm como cotovelos ligados ao primeiro segmento alongado; e visto que vm em parescomo viso binocular ou equipamento de som estereofnico elas obtm informaes sobre
direo e intensidade. Quando duas formigas se encontram, tocam as antenas e as
feromonas que estiverem presentes fornecem informao sobre o estado

de alimentaode cada uma, o que pode levar trofalaxia, ou seja, uma delas regurgita a
comida para a outra. A rainha produz uma feromona especial que indica s obreiras
quando devem comear a criar novas rainhas.
As formigas geralmente atacam e defendem-se ferroando, por vezes injectando compostos
qumicos no animal atacado, em especial, o cido frmico.

Tipos de formigas[editar | editar cdigo-fonte]


H uma grande diversidade de formigas e dos seus comportamentos:

As formigas-correio, da Amrica do Sul e da frica, no constroem formigueiros


permanentes e alternam entre uma vida nmade e a organizao de abrigos
temporrios formados pelos corpos das obreiras. As sociedades reproduzem-se, quer
por vosnupciais, quer por diviso do grupo, em que um grupo de obreiras se separa e
cava um ninho para criar novas rainhas. Os membros de cada grupo distinguem-se
pelo olfacto e normalmente atacam outros intrusos.

Algumas formigas atacam outros formigueiros, roubam as pupas e criam-nas como


obreiras. Algumas espcies, como a formiga da Amaznia (por exemplo, Polyergus
rufescens), tornaram-se totalmente dependentes destas obreiras, ao ponto de, sem
eles, serem incapazes de se alimentar.

Formigas Pote de Mel

As formigas-pote-de-mel criam obreiras especiais, cuja nica funo armazenar


comida nos seus prprios corpos para o resto do grupo, ficando geralmente imveis,
com grandes abdmens cheios de comida. Em locais secos, mesmo desertos,
em frica, Amrica do Norte e Austrlia, estas formigas so consideradas um petisco
delicioso.

As formigas-tecels" (Oecophylla) constroem ninhos em rvores cosendo folhas,


que juntam formando pontes de obreiras e depois cosendo-as com seda que obtm
de larvas criadas para esse efeito.

As formigas-cortadoras dos gneros Atta e Acromyrmex pertencem tribo Attini,


e vivem exclusivamente na Amrica, do norte da Argentina at o sul dos Estados
Unidos. Ao contrrio do que se pensa, as formigas no se alimentam ingerindo as
folhas que cortam (mas podem ingerir exsudatos aucarados destas folhas).
Alimentam-se do fungo que elas cultivam dentro do formigueiro. Elas possuem
vrias castas, com funes especficas na manuteno da colnia (operrias,
soldados, operrias do jardim) . Umas cortam e/ou carregam folhas, flores e ramos,
outras cuidam da limpeza e da defesa da colnia, e outras ainda do cultivo do fungo e
do cuidado com os filhotes, chamados larvas. As formigas da casta das "jardineiras",
cortam as folhas e, ao faz-lo, aproveitam para se alimentarem da seiva exudada.
Estas folhas so carregadas para o interior do formigueiro, onde formigas de outra
casta se encarregaro de tritur-las para o cultivo de um fungo de cor branca, base da
sua alimentao. O fungo supre as necessidades alimentares de todas as formigas
que vivem exclusivamente dentro do formigueiro, como as larvas, e da rainha. Esta,
por sua vez, se encarrega de colocar os ovos durante toda a vida e, atravs de seus
descendentes, perpetua a colnia. So conhecidas 14 espcies de formigas
cortadeiras do gnero Atta e mais de 25 espcies do gnero Acromyrmex.

Relaes das formigas com outros


organismos[editar | editar cdigo-fonte]
Formiga ordenhando afdeo

Algumas espcies de afdeos segregam um lquido doce que normalmente


desperdiado, mas as formigas recolhem-no e, ao mesmo tempo, protegem os afdeos
de predadores e chegam a transport-los para locais com melhor comida.
Uma relao parecida existe com as lagartas mirmecfilas (amigas das formigas) que
so criadas por algumas formigas. Estas levam-nas a pastar durante o dia e recolhemnas ao formigueiro noite. As lagartas tm umaglndula que segrega igualmente um
lquido doce que as formigas mungem, massageando o local onde est a sada da
glndula.
Ao contrrio, existem microorganismos mirmecfagas (que comem formigas): estas
lagartas segregam uma feromona que faz as formigas pensarem que a lagarta uma das
suas larvas, levam-nas para o formigueiro, onde as lagartas se alimentam das larvas das
formigas.

Humanos e formigas[editar | editar cdigo-fonte]

Um tipo de formiga domstica que costuma formar seu ninho emeletrodomsticos como vdeo
casseteou computador por causa da temperatura, podendo muitas vezes danific-los. Elas
costumam habitar partes ocas na parede da casa.

As formigas so teis porque podem ajudar a exterminar outros insetos daninhos e a


aerificar o solo. Por outro lado, podem tornar-se uma praga quando invadem as casas,
jardins e campos de cultivo. As formigas-carpinteiras destroem a madeira furando-a para
fazer os seus ninhos.[8]
Algumas espcies, chamadas formigas-assassinas, tm a tendncia de atacar animais
muito maiores que elas, quer para se alimentarem, quer para se defenderem. raro
atacarem o homem, mas podem dar picadas muito dolorosas e, se forem em grandes
nmeros, podem causar dano permanente ou matar por alergia grave.
As formigas encontram-se em muitas fbulas e histrias infantis da cultura ocidental,
representando o trabalho e esforo cooperativo, assim como agressividade e esprito de
vingana. Em partes de frica, as formigas so consideradas mensageiras dos deuses.
Algumas religies dos ndios norte-americanos, como os hopis, consideram as formigas
como os primeiros habitantes do mundo. Outras usam picadas de formigas em cerimnias
de iniciao, como teste de resistncia.

Tempo de Vida[editar | editar cdigo-fonte]


Desde a etapa em que so ovos, at se tornarem adultas, as formigas demoram entre 6 a
10 semanas. Em geral as operrias podem viver alguns meses, com algumas espcies
podendo viver aproximadamente 3 anos. As rainhas vivem mais do que as operrias,
sendo que a maior longevidade foi registrada na espcie Pogonomyrmex owyheei, que
atingiu uma idade de 30 anos. As formigas aparentemente vivem mais quando so
alimentadas com o mel de rainha.