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Les causes des inondations

30/10/2010
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Une inondation correspond la submersion ponctuelle dune zone habituellement sche, par
des eaux douces ou sales. Cette inondation peut tre un phnomne rgulier ou
catastrophique et peut se produire lentement ou trs rapidement.
Il existe deux types dinondation, selon quelles impliquent des eaux douces ou des eaux
marines. Les premires, que lon pourrait qualifier de terrestres, peuvent se produire dans
lintrieur des terres, tandis que les inondations marines concernent le littoral.

Les causes des inondations terrestres

Le dbordement direct dun cours deau dans son lit majeur, suite des pisodes de
fortes prcipitations ou la fonte des neiges hivernales (ce sont les crues).

Le dbordement indirect dune rserve deau (de surface ou souterraine) suite la


remonte des nappes phratiques ou bien d'eaux travers les canalisations.

Laccumulation des eaux de ruissellement suite des prcipitations abondantes. Il se


peut en effet que les capacits de drainage et dinfiltration dune zone soit insuffisante
pour vacuer les eaux reues, qui saccumulent alors. Ce phnomne est accru
lorsquil y a eu une impermabilisation des sols (urbanisation) sans cration dun
rseau dvacuation suffisant.

La rupture dun ouvrage de gnie civil, comme un barrage ou une digue. Un dfaut de
conception, un manque dentretien ou tout simplement un volume deau trop
important peuvent crer une brche puis une rupture dun ouvrage de protection. Les
consquences sont en gnral catastrophiques car le flux deau est soudain et trs
puissant.

Rupture dune digue Novato (Californie) en 2005. jessicafm CC by 2.0

Les causes des inondations marines

La mare haute de vives-eaux exceptionnelle : lquinoxe, lorsque les conditions


astronomiques sont favorables, le coefficient de mare peut frler la valeur maximale
de 120. Cest alors que se produisent les mares les plus importantes qui, parfois,
inondent les terres du littoral.

Les phnomnes de surcote, qui provoquent une lvation supplmentaire du niveau


de la mare haute. Ondes de houle, vagues, dpressions atmosphriques et plus
rarement temptes et tsunamis crent une lvation locale du niveau des eaux sur le
littoral. Ces phnomnes rendent alors possible une pntration des eaux marines
lintrieur des terres.

La rupture dun ouvrage de gnie civil sur le littoral est encore une fois possible.

Llvation du niveau de la mer suite au rchauffement climatique. Cette monte des


eaux long terme menace des zones qui ne sont actuellement pas inondables et
fragilisent celles qui le sont.

Lensemble de ces mcanismes peut bien entendu se combiner et crer les conditions dune
inondation dampleur trs importante aux consquences dvastatrices.

Les inondations dans les zones risque


Lorsque ces diffrents phnomnes peuvent se produire dans des zones d'activits humaines,
on parle de zones risque. Le bilan humain et conomique dune inondation dpend donc la
fois de phnomnes la plupart du temps naturels et de limplantation humaine dans des
secteurs risques (ancien marais, littoral, lit majeur de cours deau, etc.).
La mise en place de mesures dinformation, de prvention, dalerte et de dfense rduit le
facteur de risque mais ne le supprime pas.

Inondation dun quartier construit dans une ancienne zone humide aprs une crue de la
rivire Aa. Lamiot, Wikimedia CC by-sa 3.0