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CULTURA Y EMOCIONES

Manifiesto por una Antropologa de las emociones


Dr. Josep M Fericgla
Societat dEtnopsicologia Aplicada i Estudis Cognitius
Es algo ya sabido que las emociones constituyen un elemento esencial, a la vez paradjico y muy complejo de
nuestra existencia humana. Actualmente dedican sus recursos al estudio de las emociones ramas de la ciencia
tan distantes como la biologa, la psicologa clnica y social, las ciencias de la comunicacin, la neurologa, la
farmacologa y la bioqumica, la etologa, las matemticas y la robtica. Sin olvidar el arte y las religiones que han
constituido el campo tradicional de socializacin de las emociones (adems de la familia). En sentido contrario, la
antropologa y la sociologa, ciencias de la conducta que deberan tener las emociones en su punto de mira
fundacional, parecen ignorarlas, incluso menospreciarlas, aunque no es ninguna idea absurda organizar las
culturas segn las emociones bsicas dominantes en cada una, ms lo mucho que deriva de ello. Por ejemplo,
para entender una cultura cabra dirigir la atencin tanto hacia su modelo emocional ideal, como hacia el modelo
emocional real que regula las relaciones sociales y el comportamiento. El cristianismo catlico propone como
emocin ideal el amor, la fraternidad y la plenitud del gozo de vivir, pero el sentimiento real en el que encultura a
las sociedades crecidas bajo sus nubes es el de la profunda culpa creada por los judos y transmitida a travs del
proceso primario de socializacin. El miedo a la culpa y al castigo subsiguiente dominan el cielo cristiano.
Vayamos, pues, por partes. En el presente artculo tratar de caminar de lo ms simple a lo ms complejo, de lo
ms arcaico a lo ms actual y de una concepcin esttica de las emociones en la cultura a otra concepcin ms
abierta y sistmica. Comencemos por ajustar los conceptos Qu es una emocin? Cmo hay que entenderlas
desde la antropologa? Hay espacio para una Antropologa de las emociones o, como afirm cierta escuela
francesa contempornea, es un campo catico que carece de inters para la antropologa?

I.
Alguna idea inicial acertada sobre la naturaleza de las emociones humanas puede extraerse de la propia
etimologa del trmino. Nuestra palabra emocin proviene del latn emotional, que significaba acto de
remover; y del verbo emotio, que vena a significar alejarse y moverse. De ah los juegos de palabra
ingleses actuales que parten de la raz motion, moverse y emocin a la vez. Para nuestros ancestros latinos,
pues, la emocin tena algo que ver con el movimiento, con la accin.
Para la biologa, las emociones suponen un complejo proceso hormonal, fisiolgico e incluso muscular que sirve
para establecer y asentar la vida en sociedad. Para la psicologa, simplificando, las emociones suponen el
impulso bsico de la mente consciente adems de una fuente de patologas diversas si han sido mal
socializadas. Para las grandes religiones cristianismo, budismo, islamismo, hinduismo las emociones son el
objeto central de su motivo de existir, consistente en socializar ciertos impulsos emocionales como la ira o el
terror a la muerte para reorientarlos hacia el amor y el gozo de existir. En definitiva, para favorecer la vida en
sociedad. Desde la antropologa, las emociones deben entenderse como el campo bsico sobre el cual se crea la
red de conexiones y prcticas sociales que devienen en sistemas y contenidos culturales. Las emociones son la
matriz sobre la que se mueve la vida social, son tipos bsicos de conductas relacionales sobre las que se da la
comunicacin necesaria para crear los diversos mundos culturales. El amor, por ejemplo y en palabras del
conocido bilogo Humberto Maturana, es el conjunto de conductas relacionales a travs de las que el otro, la otra
o uno mismo surge como legtimo otro en convivencia con uno mismo. El amor es el resultado de una forma de
relacionarnos socialmente basada en el reconocimiento mutuo. En este sentido, las culturas que no alimentan el
reconocimientos de los dems, de su realidad existencial, por parte del poder y de cada sujeto en particular, no
son culturas amorosas aunque lo afirmen en sus declaraciones ideales.
Por otro lado, gracias el estudio de la mente y de la importancia que tiene en la construccin del mundo habitado
por los humanos, cada da aparecen ms datos que permiten afirmar, sin lugar a dudas, la existencia de
profundas relaciones entre el cncer y el sistema endocrino (donde residen principalmente las emociones); entre

el estrs, las depresiones emocionales y el sistema inmunitario (a mayor estrs, menor eficacia inmunolgica);
entre las alergias fsicas, hasta ahora atribuidas de forma genrica al polen primaveral, y las fobias o miedos
psicolgicos, y un largo etctera ms que hoy constituye el interesante objeto de estudio de la psicoinmunologa.
Para poner otra ilustracin del peso de las emociones y de la vida mental en los procesos biolgicos, cabe citar la
importancia del factor placebo en la vida humana. Un estudio dirigido por el Dr. B. Materson del Veteran Affairs
Medical Center de Miami, puso de relieve que el 20% aproximado de los ancianos de Florida (EE.UU.) regulan su
hipertensin con un frmaco placebo que estiman eficaz. Por otro lado, H. Beecher, de la Harvard University
demostr que con el uso de placebos poda erradicar la tos nerviosa y el asma a un 40% de sus pacientes. En
estos casos, citados a modo de simple ejemplo de otros muchos que se podran mencionar, la mente desde su
lado inconsciente y emocional con un elevado condicionamiento cultural es la que regula procesos somticos
bsicos y las interrelaciones sociales que derivan de ellos.
Entrando en campos propiamente antropolgicos, tambin sabemos de la incuestionable relacin que existe
entre la tradicin oral de transmisin de conocimientos, ciertos patrones culturales especficos y la forma de vivir
las emociones. La memoria est muy ligada a las emociones y las personas socializadas en una tradicin oral
reviven las emociones como guin mnemotcnico de los aconteceres que sucedieron en su vida. Es decir, no
recuerdan los hechos del pasado en abstracto, como hara un occidental, sino que sus asociaciones son de
carcter eminentemente emocional. Para recordar con detalle algn evento pasado, evocan su mundo interior y
reviven las emociones asociadas a ello. A travs de los cambios emocionales es como los pueblos de tradicin
oral pueden reconstruir los hechos en su mente. Sabemos tambin, por ejemplo y para volver a un sentimiento
ya citado, la gran relacin existente entre el amor y la cultura. Cada sociedad genera una determinada ideacin
sobre la importancia y naturaleza del amor y, desde luego, no se trata ni de una emocin universal ni de una
nocin intelectual. El amor sea lo que sea que se entienda con este trmino puede concebirse como algo de
valor, puede ser entendido como una emocin religiosa, como una atraccin profana, como objeto de consumo y
de intereses asociados, como En algunas sociedades se entiende el amor con lo que podramos denominar con
un genrico emocin espiritual, en tanto que en otras es entendido como algo ms carnal; e incluso el
enamoramiento es interpretado como enfermedad en diversas otras culturas (FERICGLA, 1997 y 2000). Los
orientales, en especial la cultura japonesa, afirman que los occidentales damos demasiada importancia al amor
romntico, que no ocupa un lugar tan central como el que le damos en nuestras culturas. En cambio, en el
mundo tradicional persa se daba tal importancia a este sentimiento que se deca que las personas tenemos un
camino fijado desde que nacemos y que tan solo el amor o la muerte nos desvan de tal camino.
Todava hay un largo etctera ms que podra incluir el amor y el desamor como justificacin, en ciertas
sociedades, de actos violentos, suicidios, desajustes en sus prcticas cotidianas, locuras pasajeras o sacrificios
esplndidos y altruistas. O en otras sociedades se observa simplemente la inexistencia de algn
comportamiento, culturalmente consensuado, asociado a lo que en castellano entendemos por amor. Todo ello
ilustra un campo de investigacin antropolgica de primera magnitud que aun est por explorar.
En este campo de estudio centrado en la consciencia y en las emociones, existe un mbito de especial y fecunda
profundidad para la antropologa. Me refiero al estudio de los Estados Modificados de la Consciencia (EMC) y a
su larga relacin con la cultura, el arte, la religin, las curaciones, la historia de cada sociedad y las emociones. Y
ello tanto si los EMC estn inducidos por propulsores qumicos (entegenos, estupefacientes, estimulantes
emocionales) como si lo estn por tcnicas biomecnicas (respiraciones especiales, deprivacin sensorial,
danzas extticas, ayunos msticos). Ms adelante me referir de nuevo a los EMC y a su gran relacin con la
educacin de las emociones en las culturas.

II.
Por un lado, las emociones impulsan y dan forma a nuestras reacciones frente a los estmulos que nos llegan;
en especial, frente a los dems seres humanos. Por otro lado, las emociones influyen profundamente en nuestras
percepciones y procesos cognitivos; es decir, que afectan la memoria, la capacidad de raciocinio, la de
discriminacin. Adems, las emociones condicionan la forma en que cada ser humano establece sus relaciones
con los dems y consigo mismo. De ah que podamos afirmar que las emociones estn en la base del mundo en
que cada uno vive inmerso y que la desmedida emocional, sea en ms o en menos, es uno de los pocos signos

universales de anomala.
El principal problema terico que presentaba hasta ahora el estudio analtico de las emociones y su relacin con
la cultura era el mismo interrogante del huevo o la gallina, o del bipedismo y la inteligencia. Qu sucedi primero
en la historia de nuestra especie: el bipedismo necesario para usar las manos en menesteres ms complejos, lo
cual impulsara el desarrollo del neocrtex; o vino primero el desarrollo del cerebro que anim a aquellos no tan
lejanos homnidos a levantar la cabeza del suelo? Con las emociones el problema es que, sabiendo que se trata
de seales que alimentan y son alimentadas a su vez por la vida en sociedad qu estuvo antes, la expresin
emocional como seal o la vivencia subjetiva de cada emocin, tal vez aun inexpresada? De ah la importancia
que debe dar la antropologa al proceso de enculturacin de las emociones bsicas. Podemos rer, manifestar
tristeza, incluso llorar para simular una emocin sin que haya una vivencia subjetiva previa; en sentido contrario,
podemos sentir una emocin muy profunda sin manifestar la menor seal externa de ello. Pero tambin sucede
que el hecho de expresar arbitrariamente una emocin moviendo los msculos que la manifiestan rer o llorar- ,
acaba despertando la propia vivencia subjetiva. As pues, la forma de expresar las emociones depende en muy
buena parte del proceso de socializacin recibido pero y la vivencia subjetiva emocional? Cunto de ello
adquirimos con los valores sociales y cunto es connatural en el hecho de ser humano? De nuevo nos hallamos
en el lmite sistmico de la vida humana, donde la biologa y la cultura se entrelazan de forma (casi) inseparable
para mantener viva la historia de la humanidad.
La biologa ha puesto de relieve la existencia de un lenguaje bioqumico molecular de las emociones, los pptidos
se conocen unos 60 pptidos distintos- , pero la antropologa no ha hecho todava su parte de estudiar cmo la
cultura transforma estas pulsiones biolgicas en modos de cultura, en seales comunicativas. En este sentido,
parece claro que las culturas modelan y educan las emociones por medio de los ritos y de los mitos. En especial
de los ritos. La existencia de la vida ritual constituye la columna vertebral de las sociedades no occidentales y, si
seguimos las propuestas el algunos tericos, los ritos tambin son el centro de las actividades cotidianas ms
repetidas en la vida occidental. El verdadero rito en accin sirve de marco para realizar pactos sociales y, a la
vez, como estructura para vivir profundamente las emociones y educarlas ().
El proceso que cada colectivo usa para educar las emociones bsicas de los recin llegados y, a la vez,
ensearles a sentir y a expresar sentimientos culturalmente codificados, es un punto nuclear para comprender
los factores esenciales del orden sistmico que es cada sociedad. Repito, las emociones constituyen la red sobre
la que se conforma la vida social

III.
Emociones y culturas
Segn E.R. Dodds, reputado lingista y especialista en el mundo clsico, los griegos ticos del siglo V a.C. y
sus predecesores jonios, se referan al yo con la palabra psykh, traducible por el yo emocional ms que el yo
racional. Nuestros ya lejanos ancestros griegos consideraban la psykh como sede del valor, de la pasin y la
compasin, de la ansiedad y del apetito animal. De hecho, nunca se mencion la psykh como sede de la razn
con anterioridad a Platn. As por ejemplo, y citando el texto de Dodds, Anacreonte le dice a la mujer a quien
amaba: eres la duea de mi psykh; Simnides habla de: hacer pasar un buen rato a su psykh; y en un
epitafio en Eretria, del siglo VI a.C., el personaje enterrado se lamentaba de que la profesin de marino: da
pocas satisfacciones a la psykh. Para los griegos clsicos, pues, no exista ningn antagonismo entre la
psykh las emociones- y el soma el cuerpo. Para ellos, la psykh era meramente el correlato mental del
soma. El intelecto era denominado con la palabra gnome y ambas dimensiones, la emocional y la intelectual, se
englobaban bajo un trmino medio, el phrnema (DODDS, 1999; 136-137).
En este sentido, los griegos del siglo V a.C. imaginaban la psykh las emociones- habitando algn lugar de las
profundidades del organismo, desde donde hablaban a su dueo con voz propia. La emociones griegas no eran
prisioneras del cuerpo, como promulg ms tarde el mundo cristiano, sino que eran entendidas justamente como
la vida o el alma que anima el cuerpo. En l se sienten a gusto, como en su propia casa. Y no es una mala forma
de describirlo. Nuestra ciencia ha corroborado lo mismo a partir de los estudios de psicobiologa y de
neuroanatoma: las emociones habitan el cuerpo de forma global, en forma de pptidos que se distribuyen por

todos los rganos y tejidos. Es decir, todo el cuerpo responde al lenguaje qumico de las emociones, las vive. A
pesar de ello, los modernos estudios de psicofarmacologa financiados por las grandes corporaciones
farmacuticas, solo se molestan en discriminar entre apetencia y rechazo ante un estmulo, medidos por el
nmero de pestaeos, de latidos cardacos y de alguna otra variable biolgica, para realizar los estudios que
determinarn la validez o no de los psicofrmacos ansiolticos.
Los griegos clsicos, como la casi totalidad de sociedades no cristianas y no industrializadas, no crean en el ms
all ni en un determinado orden natural sino que sentan deliberadamente la vida. Las emociones primaban, eran
la realidad a partir de la que se construan las relaciones con el mundo. As por ejemplo, los alimentos y juegos
que dejaban los griegos en las tumbas de sus muertos ya desde tiempos neolticos- no era la respuesta a una
abstracta creencia en el ms all sino que era una respuesta directa a sus impulsos emocionales inmediatos, sin
que mediase ninguna teora abstracta sobre la permanencia de las almas. Como cuando un nio da de comer
tierna y cuidadosamente a su caballito de juguete: se abstiene de matar su vivencia emocional aplicando criterios
de racionalidad al objeto muerto; a pesar de ello, el nio sabe perfectamente que el caballito es un juguete inerte.
No obstante la gran importancia de las emociones, estamos aun muy lejos de entender en su totalidad qu son y
cmo se producen. Y estamos ms lejos aun de comprender hasta dnde configuran y son modeladas a la vez
por cada cultura. Solo sabemos que juegan un papel bsico en nuestra produccin cultural, lo mismo que los
EMC. A pesar de ello, ha habido escasos intentos de clasificar las culturas partiendo del tratamiento y
socializacin que dan a las emociones. Muy pocos trabajos antropolgicos se han interesado en construir una
Teora Cultural de las Emociones y es en este sentido que la actual psicologa cultural-evolutiva est ocupando
un territorio que hubiera debido labrar la antropologa.
Algunos de los pocos casos mencionables como precursores de una antropologa de las emociones son la
antroploga anglosajona Ruth Benedict quien, en su obra El crisantemo y el sable, propuso dividir los pueblos en
Culturas de vergenza y Culturas de culpabilidad. Los griegos clsicos y la mayora de los pueblos indgenas
americanos son ejemplos de Culturas de vergenza. En ellas, todo lo que expone a un hombre al desprecio o a
la burla de los dems es vivido como algo insoportable, llegando incluso a propiciar el suicidio. Justo lo contrario
de lo que sucede hoy, por ejemplo, con la mayora de nuestros polticos quienes sobreviven impermeables al
desprecio y a las burlas de sus ciudadanos. No sienten vergenza de sus actos a pesar de que puedan ser
objeto de la repulsa de muchos de sus conciudadanos. Esto sera la causa, siguiendo la propuesta de E.R.
Dodds, de que estas sociedades de la vergenza acabaran proyectando en la intervencin divina tanto los casos
de fracaso moral tal podra ser la prdida de dominio sobre uno mismo, por ejemplo- como tambin todos
aquellos eventos externos que incitaban a la burla ajena cual sera un mal negocio o una batalla perdida. Los
dioses habran sido los causantes de tales actos vergonzosos y el ser humano solo era un juguete en sus manos.
Los avatares que jalonan los veinte aos que dura el mtico regreso de Ulises a Itaca, en la Odisea, es un
ejemplo ilustrativo fundamental de cmo funciona una Cultura de la vergenza en la cuenca mediterrnea.
En otras sociedades, en cambio y segn R. Benedict, el tono dominante es el sentimiento de culpa, son las
Culturas de la culpa. El cristianismo es el ejemplo ms cercano que tenemos y no me alargar sobre ello porque
lo vivimos todos desde dentro con ms o menos intensidad. En todo caso, es ilustrativo del funcionamiento de
estas sociedades de la culpabilidad uno de los ltimos edictos del actual Papa del catolicismo, Juan Pablo II. En
l, el Sumo Pontfice de los catlicos declar que correga el estado espiritual en que se hallaban todos los
pueblos no cristianos. Hasta aquel momento, las sociedades no-cristianas (que no significa ateas) no eran
juzgadas por esta tremenda religin de la culpabilidad: quedaban al margen de sus dictmenes y pecados. Pero
desde hace unos pocos aos, el Papa dispuso que no habra ms marginalidad, que la Iglesia Catlica deba
extenderse a todos los humanos. Por tanto, cada ser humano o bien est en gracia de Dios del Dios cristiano,
naturalmente o es culpable de ignorancia y est en pecado. Por tanto, todos los humanos no cristianos han sido
unilateralmente declarados culpables de pecado: la cultura judaica de la culpa lanza sus zarpas ms all de toda
frontera geogrfica o cultural. No es extrao el gran inters y las muchas pginas que S. Freud dedic al estudio
de este sentimiento, de la culpa. Una ilustracin rpida de cmo funciona la Cultura de la culpa nos viene dada
por medio del popular chiste sobre la madre juda: cada madre juda regala a su hijo, cuando cumple la edad
juvenil, una corbata roja y otra azul. Si el hijo se pone la corbata roja, la madre le har el comentario: saba que
la corbata azul que te he regalado no te gustara; si el hijo se pone la corbata azul: saba que la corbata roja
que tu madre te regal no te gustara. Siempre se pierde y la culpabilidad se instala.

Adems de esta propuesta de dividir las sociedades en Culturas de culpabilidad y culturas de vergenza segn
se orientaran los patrones de control social, Ruth Benedict tambin propuso dos nuevas tipologas segn el trato
que daba cada cultura al mbito emocional exttico.
Esta autora recibi la influencia de la escuela de historiadores de Dilthey y Spengler, y trat de aplicar la
dicotoma de F. Nietzsche entre apolneos y dionisacos al contraste existente entre los indios Zui, una etnia
apolnea altamente formal perteneciente a los Pueblo del sudoeste de los Estados Unidos, y dos grupos
violentamente dionisacos vecinos de los Zui: los indios de los llanos y los Penitentes mexicanos, ambos
consumidores regulares de peyote, el potente cactus visionario. A pesar de esta clasificacin de las culturas
entre apolneas y dionisacas, R. Benedict no sigui literalmente la propuesta de F. Nietzsche, sino que las
defini de la siguiente forma: el dionisaco persigue los valores de la existencia aniquilando las cadenas y los
lmites de la existencia; en sus momentos ms valiosos, ste trata de escapar de los lmites que le imponen sus
cinco sentido, intenta penetrar en otro orden de la experiencia (). El apolneo desconfa de todo eso, y con
frecuencia sabe muy poco de la naturaleza de tales experiencias.
Encuentra los medios de proscribirlas de su consciencia (BENEDICT, 1934). El punto clave de R. Benedict era
analizar el trato que reciba la experiencia exttica en unas y otras comunidades. En su opinin, los pueblos
dionisacos consuman psicotropos y eran buscadores de experiencias emocionales lmite, descontroladas. En
cambio, las sociedades apolneas apostaban por la norma fra, seguan el dictado de sus patrones altamente
formalizados relegando a unos pocos especialistas, a chamanes y locos, la experiencia exttica (para un
comentario ms extenso sobre este importante punto entre las relaciones de la experiencia exttica y la cultura,
sugiero leer la propuesta de Stephen Larsen que resumo en mi libro FERICGLA, 2000; o buscar el texto original,
en LARSEN 1998, donde el autor propone cinco etapas evolutivas para entender la relacin entre el imaginario
mtico o transpersonal y la cultura).
Tambin se debe a uno de los padres fundadores de la moderna antropologa cultural, Franz Boas, el haber
realizado importantes observaciones sobre la dimensin cultural de las emociones y la dimensin emocional de
las culturas (BOAS, 1992). Boas afirm que una diferencia importante entre las sociedades orales y las
industrializadas era que las primeras parecan organizar su mundo a partir de asociaciones emocionales, en tanto
que los modernos pueblos con escritura parecen crear su mundo a partir de asociaciones lgico-racionales.
As mismo, sobre la importancia del miedo al ridculo como motivacin cultural cabe destacar la obra El hombre
primitivo como filsofo de Paul Radin, el entraable profesor californiano de mediados del siglo XX quien fue el
primer antroplogo que escribi sobre el determinante uso de entegenos en las sociedades no occidentales. l
mismo fue, probablemente, uno de los primeros investigadores contemporneos que se sumergi en las visiones
del peyote para estudiar el peso real de este cactus psicotropo, que acta de amplificador emocional, en las
cultura y la vidas de los indios de Norteamrica.
Margaret Mead y Gregory Bateson tambin constituyen dos conocidas y fecundas excepciones al desinters
antropolgico por lo emocional. M. Mead investig la hipottica universalidad de las propuestas psicoanalticas de
S. Freud, cuya obra ley estando ella en pleno trabajo de campo, y las discuti en sus clsicos textos sobre la
sexualidad en Samoa. En especial cabe mencionar algunos artculos escritos en sus aos ya maduros, los de
1967 y 1978. Por su lado, el bilogo y antroplogo G. Bateson puso parte de las bases de lo que llegara a ser la
Teora General de Sistemas y la Teora de la Comunicacin, con especial nfasis en los aspectos cognitivos de
la cultura. Su obra sobre la educacin de los nios en Bali es un modelo aun no seguido, y sus dos libros Pasos
hacia una ecologa de la mente y Una unidad sagrada son precursores de una autntica antropologa de las
emociones.
En la actualidad hay que mencionar algunos investigadores cercanos al tema que nos ocupa tales como M. Cole,
R. G. DAndrade, J. M. Ingam, C. Geertz, Schweder, P. Kay, J. Bruner, R. A. Paul, W. La Barre, ms otros que
no cito por no alargar la lista. No obstante, el objeto de estudio de estos y otros distinguidos autores no se centra
tanto en una autntica antropologa de las emociones sino en una antropologa cognitiva o psicolgica, o en una
psicologa antropolgica. Para acabar con este pequeo repaso histrico en absoluto exhaustivo de
precursores y textos sobre el tema que nos ocupa, me permitir citar una interesante novela contempornea
descriptiva de los sentimientos y de su peso en la cultura. Se trata de la ltima obra del escritor checo Milan

Kundera (KUNDERA, 2000), titulada La ignorancia. Es un interesante texto sobre las diferencias culturales
respecto y a partir de la nostalgia y la aoranza. El libro, a pesar de ser una novela, empieza con un captulo
dedicado al anlisis etnolingstico de los trminos equivalentes a nostalgia y aoranza en diversos idiomas, y lo
que significa en y para cada pueblo el tener o carecer de categoras lingsticas para referirse a estos
sentimientos. M. Kundera pone de relieve la importancia cultural de disponer de tales conceptos en la
conformacin de las emociones y de los sentimientos tal y como son vividos subjetivamente.
Otros ejemplos de igual peso que se me ocurren para ilustrar este hecho, son el sentimiento de morria que
dicen sufrir los gallegos cuando estn lejos de su tierra. La morria es una determinada aoranza de la lluvia, los
olores y del verde especial que tiene la naturaleza en Galicia, al noroeste de Espaa, a lo que se aade una
mezcla de tristeza, pena, angustia, desazn y otros sentimientos de difcil descripcin en castellano. La morria
es intraducible lingstica y culturalmente. Lo mismo puede afirmarse de la tuza, emocin tpica de la Colombia
andina, que experimentan los denominados paisas. Sufren de tuza algunos hombres al ser abandonados por su
amada y es para intentar una traduccin libre- una mezcla de pena, rabia, frustracin, sequedad interior,
tristeza, abandono y temor infantil, casi me atrevo a decir que temor edpico. En sentido literal, la tuza es la parte
central, seca y leosa, que queda de una mazorca de maz al extraerle los granos. Los colombianos saben
reconocer cuando alguien est entuzado porque se embriaga de aguardiente y se pone a cantar una misma
cancin melanclica durante horas y horas, a veces noches enteras, evocando el ser querido sin nombrarlo
aunque todo el mundo lo sabe (lo cual forma parte esencial de la socializacin de la tuza), y a veces llorando.
Alguna mujer ha estado tambin entuzada, pero generalmente son los hombres quienes experimentan este
sentimiento. Ser capaz de vivenciar subjetivamente la tuza, como toda experiencia emocional, no es solo una
cuestin de modismos idiomticos sino que se trata de realidades culturales inexportables.
Pongamos aun otro ejemplo de la importancia de la cultura en el aprendizaje de las emociones, en su expresin
y en la determinacin que ejerce en la red social. Para muchos europeos meridionales, la expresin emocional
tpica norteamericana es percibida como algo infantil, vaco y totalmente carente de temple. Creen que la mayor
parte del tiempo, los norteamericanos reprimen sus emociones verdaderas y se pasan el da con una sonrisa
vaca en la boca. De ah que los sectores ms crticos contra la Nueva Era a los que me sumo, vean en este
movimiento norteamericano de la felicidad vaca de ser uno mismo sin dolor una tendencia narcisista, ingenua
e infantil. Una tendencia emocional propia de personas atrapadas en una adolescencia permanente, con
problemas de identidad y de expresin de sus emociones, y muy en especial en referencia a la emocin del
enojo o beligerancia. Los europeos meridionales, por su parte, valoran de forma positiva, en ciertos momentos, la
expresin de la ira; consideran que un hombre viril debe tener arrestos, y ello siempre contiene una buena dosis
de rabia bien dirigida. Pero los anglosajones la reprimen en extremo, impidiendo que sus hijos expresen la ira en
todo momento. La emocin feisty to be feisty- est mal considerada en el mundo anglosajn. Por ello, estas
sociedades fras sienten que los latinos y mediterrneos se dejan llevar en exceso por las emociones, en especial
por la ira. Generalmente, el norteamericano medio no puede soportar la intensidad emocional latina, viviendo la
expresividad mediterrnea con desprecio y envidia a la vez. Todo ello, como es obvio, condiciona las relaciones
sociales entre unos y otros. La red social se construye sobre las emociones y sentimientos especficos en que ha
sido enculturada cada sociedad. Lo que ms nos acerca a los dems humanos no es tanto compartir un mismo
idioma, un mismo estatus social o habitar un mismo territorio, sino ser cmplices en las mismas expresiones
emocionales, en las mismas vivencias sentimentales. La cultura es una red cerrada de conversaciones que crean
una realidad de coordinaciones de comportamientos y de coordinaciones de coordinaciones en lo que H.
Maturana denomina emocionear. El hecho de vivir en una cultura nos condiciona para vivir de acuerdo a
emociones determinadas, para emocionear de una forma concreta y no de otra. Nuestra experiencia del mundo
es cultural, y usamos la experiencia acumulada para explicar las nuevas experiencias por las que atravesamos;
de ah que, como afirman las filosofas orientales, percepcin e ilusin son indiferenciables. Las emociones estn
en el impasse entre la biologa que hay en nosotros y que nos viene dada, y la cultura que nos crea y a travs de
la que creamos el mundo.
Aprovecho este punto de mi aportacin para realizar una importante aclaracin terminolgica: entender los
sentimientos como emociones bsicas que han pasado por el filtro de la consciencia y, por tanto, de la cultura.
Los sentimientos son emociones secundarias o derivadas, culturalmente condicionadas y aprendidas, de las que
el sujeto es consciente. Las emociones son solo seis pero los sentimientos derivados pueden contarse por
centenares, dependiendo de la cultura de que se trate.

IV.
Historia de una amnesia
Las emociones son una parte esencial de los mecanismos que regulan la vida social. En este sentido, son una
foco crucial de inters en el proceso de educacin de todo pueblo humano y especie animal. Por ello, llegados a
este punto cabe plantearse la pregunta directa por qu la antropologa se ha mantenido tan alejada del estudio
de las emociones? Por qu las emociones se han entendido, casi exclusivamente, como fenmenos
psicobiolgicos y no han formado parte de los objetos de estudio de las ciencias de la conducta y de la cultura
hasta muy recientemente? A pesar de las avanzadas propuestas decimonnicas del psiclogo William James
(1890) y de Charles Darwin (1872), cuyos marcos tericos sobre la naturaleza de las emociones iluminaron tanto
el mundo humano como el animal, ha tenido que pasar un siglo hasta la dcada del 1970 para que la
investigacin de las emociones iniciara su camino de una forma sistemtica (IZAR, 1978; 1-2). Hasta entonces y
con alguna contada excepcin, ni la psicologa ni la biologa, y menos la antropologa o la sociologa, se haban
interesado por las emociones.
La reflexin sobre este vaco que ahora no me alargar en detallar- permite observar una de las facetas ms
antropocntricas de la historia de las ciencias de la conducta. El campo epistemolgico en que se ha cultivado la
lgica racional es radical: expulsa de su dominio toda hiptesis que comprometa su discurso sobre el ser
humano, entendindolo en tanto que perfecto y brillante creador del pensamiento lgico racional. De ah el
spero contraste de estos ltimos tres siglos entre la razn y el sentimiento, entre la lgica y los instintos, entre la
razn y las emociones ().
Hace pocos, muy pocos, aos que se ha empezado a aceptar seriamente que somos animales y que como tales
tenemos dos caras. Por un lado, est la cara de las emociones, de los afectos y de los actos irracionales. Por
otro, est la de la capacidad de procesamiento analtico. Y ambas dimensiones de la mente humana se afectan
mutuamente, son caras de una misma moneda. Hasta los aos 1970-80 la cultura oficial opona emocin a
conocimiento, lo emocional frente a lo proposicional (RIBA, 1989; 10 y ss.). De ah, la soporfera postura del
estructuralismo francs de alejarse de las emociones por considerarlo algo irracional y catico. En un tono ms
anecdtico, tambin cabe recordar que en muchos sectores de las universidades anglosajonas y europeas, el
epteto emocional posea y aun posee! connotaciones despectivas o, como mnimo, pocas veces tiene un
tono positivo. En cualquier Academia de Ciencias, decirle a alguien que es demasiado emocional implica una
cierta acusacin de que no sirve para la ciencia, de lo cual deriva una cierta acusacin implcita de que no sabe
desarrollar su parte ms elevadamente humana, la lgica racional. La misma arbitraria oposicin entre razn
productiva y clida emocin la observamos extendida hoy a categoras continentales.
Desde Europa, Canad y los EE.UU. se habla del sur con cierto desprecio para referirse genricamente a
poblaciones poco productivas, desordenadas y de sangre caliente. En definitiva, emocionales. Hay un disco de
conocido cantautor cataln Joan Manel Serrat titulado El sur tambin existe, en el que reivindica la validez de un
sur emocional, rural, clido y artstico frente al norte industrial, urbano, racional y fro. Este contraste del norte fro
y productivo frente a un sur emocional y desordenado lo observamos tanto en Europa (Alemania, Escandinavia,
Gran Bretaa frente a las desordenadas y emocionales Espaa, Portugal, Italia y Grecia; y toda Europa frente a
la vecina frica), como en Amrica (los productivos EE.UU. y Canad frente a los pases de sangre caliente de
Centro y Sudamrica).
En resumidas cuentas, la escasa valoracin cultural que recibieron las emociones y los afectos desde que
Francis Bacon y Descartes declararan la guerra a los fantasmas, a fin de obtener una pretendida objetividad a
toda costa, contrasta con la soberana del pensamiento analtico (RESTREPO, 1997). Y tal oposicin ha
supuesto una estrategia ms y ciertamente muy efectiva para apoyar el magno proyecto de las ridas y
controladas sociedades urbanas estatales e industrializadas de la civilizacin occidental frente a cualquier otra
forma de cultura humana. Por ahora, el Estado ha vencido a las sociedades. Para las emociones y la naturaleza,
cada persona es un ser individual, concreto y complejo, definido por su sentir; pero para el Estado cada persona
es tan solo una cifra de la que se calculan racionalmente los impuestos que debe entregar y la intencin de su
voto para perpetuar al propio Estado.

Esta oposicin entre emocin y lgica racional ha sido una de las estrategias ms eficaces para consolidar, de
una vez por todas, un desierto que separara el animal y el ser humano, la sociedad industrial y la naturaleza. De
ah que la antropologa y otras ciencias de la cultura y la conducta, atrapadas por esta manifestacin de la
soberbia humana, hayan prestado mayor atencin al estudio de los mecanismos de control social que a los
sentimientos, a las vertientes ms codificadas y predecibles de la conducta que a los aspectos ms vivos y
cambiante vinculados a las emociones.
Por ello, me alegro especialmente de impartir esta conferencia en una universidad latinoamericana, donde las
emociones y los afectos no han sufrido este proceso demoledor de la industrializacin y post industrializacin, y
donde los arrebatos extticos o de ebriedad de todo tipo no son mal vistos sino causan dao ajeno.
Probablemente es aqu donde el terreno est ms abonado para que nazca una deseable antropologa de las
emociones.

V.
Emociones humanas y de otros animales
Siguiendo con la alienacin de la antropologa acadmica al ignorar el estudio de las emociones, hoy se
observa una nueva situacin triplemente paradjica. Por un lado, el estudio de las emociones fue rechazado a la
vez por la psicologa humana y por la etologa animal, debido a un doble motivo. Como he comentado, hasta los
aos 1970 se consideraba que los animales carecan de emociones porque stas selectas vivencias deban ser
patrimonio exclusivo del ser humano. Constituan el paisaje de fondo de un cosmos subjetivo que se crea- falta
completamente en los dems organismos superiores. Las emociones nos hacen humanos, se deca
popularmente. Pero en cambio y al mismo tiempo, las emociones humanas no gozaban del favor de los
cientficos porque desvelaban el rostro menos humano del Homo sapiens sapiens, el rostro que entraba en
conflicto con el dominio de la lgica racional, del anlisis proposicional que impulsaba el progreso. Y este es el
escollo principal, aunque no el nico, que ha desviado cualquier intento de construir una teora unitaria de las
emociones (ibid, 13): ni se estudiaron en los animales porque eran algo demasiado humano, ni tampoco se
investigaron las emociones humanas porque es nuestra parte vergonzosamente animal. Como se dice en
Espaa, los unos por los otros y la casa sin barrer.
En la actualidad, la situacin ha cambiado rpidamente, y es aqu donde aparece el tercer pie de la paradoja.
Finalmente se acepta que las emociones son un mbito propio aunque no exclusivo- del ser humano. Entre
otros eventos significativos en este sentido y solo para citar un ejemplo, en los aos 70 la psicologa ve
expandirse la escuela de la Gestalt donde se empuja a los pacientes a vivir y expresar sus emociones sin
traumas, a identificarse abiertamente con ellas como camino teraputico, camino en el que los orientales nos
llevan un adelanto de tres mil aos a los occidentales. Al mismo tiempo que esto se acepta por una mayora
acadmica, la etologa y la neurofisiologa ponen de relieve que los dems mamferos tambin son movidos por
emociones. Tambin ellos disfrutan de un sistema neuroanatmico y bioqumico que les capacita para tener
vivencias emocionales, y se observa en los mamferos ciertas conductas expresivas cargadas de emocin en
contextos eminentemente sociales, al igual que entre los humanos (RIBA, 1988). Esto nos acerca ms aun a los
animales y a nuestra vertiente natural. En un momento u otro de la historia contempornea tena que pasar.
Finalmente, uno de los ltimos ataques a nuestra propia soberbia como especie ha venido, una vez ms, dado
por la investigacin cientfica. Estudios comparativos recientes sobre la composicin gentica de los chimpancs
y los humanos estn convergiendo en la conclusin de que hay un mximo de un 1% de diferencia entre los
genomas de una y otra especie animal. Incluso hay especialistas en gentica, segn los cuales este pequeo
porcentaje est distribuido de tal manera que hace inapropiado incluso hablar de genes humanos frente a genes
de chimpanc (COLE, 1999;144). En el siglo XIX, Ch. Darwin afirm que la diferencia entre humanos y homnidos
es ms de cantidad que de calidad. En su poca, esta afirmacin, fue motivo de las burlas y crticas descarnadas
que todos conocemos, y lo sigue siendo: en algunas universidades norteamericanas actuales imperan
afirmaciones metafricas de la Biblia sobre los 10.000 aos de antigedad del ser humano como si se trata de
hechos incuestionables (y lo son, pero por dogma impuesto, no por verificacin emprica!); y en los colegios de
muchos estados de los EE.UU. est prohibido explicar la teora evolucionista por ir en contra de las afirmaciones
bblicas. En cambio, nuestros humildes y laboriosos primatlogos estn observando la presencia de cultura

incluso entre los chimpancs en libertad. J. Goodall, la famosa erudita en comportamiento de los chimpancs
afirma que: los chimpancs jvenes aprenden los patrones de uso de herramientas de la comunidad durante la
infancia, por medio de una mezcla de facilitacin social, observacin, imitacin y prctica, con una buena
cantidad de ensayo y error aadida (GOODALL, 1986; 561). Se sabe incluso que hay modas simiescas y que
cada comunidad de chimpancs puede construir las mimas cosas, por ejemplo elaborar herramientas destinadas
a un mismo fin, pero elaborarlas de forma distinta. Esto implica, ni ms ni menos, la existencia de una cierta
cultura.
Obviamente, aunque se observa un uso de herramientas entre los chimpancs en su hbitat natural, y existe una
intensa vida social animal, esta utilizacin y las normas sociales son extremadamente rudimentarias
comparndolas con los patrones humanos. Pero discutir este problema nos alejara de nuestro recorrido actual,
la cultura en las emociones.
Partiendo de lo expuesto hasta aqu, deriva otro hecho muy importante para la antropologa. Tanto si aceptamos
una definicin amplia de la emocin por ejemplo, de carcter neuroanatmico- , como si nos atendemos a una
definicin ms restringida de carcter psicolgico hay un hecho evidente en toda conducta emocional: en
aquellas especies animales donde es incontestable la existencia de expresin emocional, sta contribuye a
moldear el entorno caracterstico de la especie. Una teora sistmica y unitaria de la emocin debe partir del
hecho de que, en buena parte, estos motores del comportamiento esculpen el Umwelt o ambiente contextual que
cada especie lleva impreso dentro y trata de reproducir en su entorno. Es decir, las emociones tallan el mundo de
significados y de acciones posibles en que se mueve cada animal social incluyendo, naturalmente, a los seres
humanos.
Dicho de otro modo, en la actualidad nuestra mente es interpretada, no como una suma de pensamientos,
recuerdos y decisiones, sino como una prctica relacional en la que los objetos, los recuerdos y los contextos
se presentan juntos, formando parte de un nico proceso bio-socio-cultural de desarrollo. De ah que numerosos
especialistas contemporneos en antropologa y sociologa usen la nocin de prctica en los debates sobre el
pensamiento humano. El conjunto de las prcticas de una sociedad proporciona el fundamento para la
comunidad y el discurso (COLE, 1999; 131). Hoy son las prcticas, en lugar de los roles, los constituyentes
bsicos del sistema social. Y, en muy buena parte, las prcticas estn movidas por emociones.
De esta misma concepcin parte la nocin de habitus, propuesta por P. Bourdieu hace ya dos largas dcadas. El
socilogo francs define el habitus en tanto que: sistema de disposiciones duraderas transponibles que,
integrando experiencias anteriores, funciona en todo momento como una matriz de percepciones, apreciaciones
y acciones, y hace posible el logro de tareas infinitamente diversificadas (BOURDIEU, 1977;82-83). Pero
debemos reconocer que detrs de las prcticas y debajo de los hbitos que definen y dan forma a cada sociedad
hay un propulsor emocional que talla e impulsa la vida social, tanto en animales superiores como en la vida
cultural de los seres humanos. El hecho de no haber reparado en ello hasta ahora se debe, probable y
justamente, a que se trata de algo totalmente esencial en la vida social compleja. El antiguo dicho castellano de
tiran ms dos tetas que dos carretas es una de las expresiones ms populares de este hecho, del mismo modo
que el pez es el ltimo en darse cuenta que vive dentro del agua. La teora de sistemas ha puesto de relieve que
ningn sistema puede incluirse a s mismo, en su totalidad, en la explicacin ni en la simple observacin del
propio sistema. Si nuestra matriz social bsica es la de las expresiones y vivencias emocionales cmo incluirlo
dentro de un marco analtico holstico?

VI.
Una cuerda de mltiple hilos
En el caso del ser humano, debe distinguirse entre sentimientos, motivaciones y emociones. Este tro es el
ncleo propulsor de las prcticas que nos definen como animales culturales. Es tambin en este tro
sentimientos, motivaciones y emociones- donde est el hilo mltiple y complejo que entrelaza de forma sistmica
la cultura y la naturaleza biolgica humana en una sola cuerda.
Un ejemplo. Se sabe que el propulsor qumico de diversas emociones es la adrenalina. Es el combustible

material del miedo, la rabia, el estrs y la sexualidad. En este sentido, se han realizado diversos experimentos de
laboratorio inyectando adrenalina y placebo, por el mtodo del doble ciego, a voluntarios humanos divididos en
dos grupos. El grupo A est formado por sujetos que reciben adrenalina o placebo- , sin saber qu se les
inyecta. Durante el experimento se mantiene el grupo en un entorno emocionalmente neutro, sin ningn estmulo
externo que induzca a reaccionar. Por su lado, el grupo B tambin recibe adrenalina o placebo- en las mismas
cantidades y proporciones, pero durante el efecto del estimulante qumico se somete al grupo a ciertas
situaciones experimentales, aparentemente espontneas, que les producen determinas emociones agresividad,
sexo o miedo. Tras el experimento, se informa del efecto que produjo la substancia en cada uno de los grupos.
En el grupo A sin estmulos ambientales , las respuestas son diversas y dispersas, se constata que el efecto
estimulante de la adrenalina alimenta las expectativas personales (un voluntario informa que con la substancia se
ha sentido ms agresivo, otro que sexualmente excitado aunque no haya habido ningn estmulo ertico, otros
informantes simplemente se han sentido incmodos o con dolor de cabeza). En cambio, en el grupo B sometido
a cambios manipulados de su entorno, la respuesta es casi unnime: la substancia ha producido una misma e
intensa emocin producto de la manipulacin ambiental inducida ms el propulsor qumico inyectado.
Otros experimentos de laboratorio con actores imitando un determinado estado emocional o con grabaciones de
voz cuya emocin debe ser reconocida por un tribunal, han permitido constatar que mientras la tristeza y la ira
son emociones fcilmente reconocibles, el miedo y la alegra son fcilmente confundibles (DANTZER, 1989). El
miedo se confunde a menudo con la sorpresa o con la excitacin y este hecho es consistente con que el hecho
de que sea la adrenalina el propulsor qumico de ambas emociones.
Un individuo colocado en una situacin dada y en un momento preciso de su existencia reacciona a los estmulos
sensoriales y qumicos a que ha sido expuesto de acuerdo a su experiencia anterior y a sus expectativas. Dicho
en otras palabras, la emocin y en especial el sentimiento nace de la interpretacin que cada uno hace de la
situacin en que est inmerso, no de la situacin misma. Este hecho implica la existencia de una relacin muy
estrecha entre las emociones, la cognicin (en especial la memoria) y el entrenamiento cultural. Se trata de algo
ya aceptado pero que hay que recordar a menudo: a pesar de la unidad primordial de lo material y lo simblico
en los procesos cognitivos humanos, las personas vivimos un mundo doble. Vivimos en el mundo factual y en el
mundo mental que interactan crendose y modelndose uno al otro. Como ya escribi hace ya aos, en 1959,
el antroplogo Leslie White, unos de los padres de la antropologa cognitiva: un hacha tiene un componente
subjetivo, no tendra significado sin un concepto y una actitud. Por otra parte, un concepto o actitud no tendra
significado sin la expresin abierta en la conducta o en el habla (que es una forma de conducta). Todo elemento
cultural, todo rasgo cultural, por tanto, tiene un aspecto subjetivo y uno de objetivo (WHITE, 1959; 236).
Resumiendo las diversas propuestas y aportaciones realizadas hasta aqu y otras no mencionadas cabe
afirmar que tanto en antropologa como en psicologa y en neurociencias se acepta sin discusin que los
humanos nos movemos en situaciones concretas que podemos entender gracias a los esquemas internos que
tenemos de ellas, esquemas que hemos adquirido por medio del proceso de enculturacin. El contexto es algo
que rodea a los humanos desde antes de su nacimiento y, a la vez, los humanos llevan genticamente impreso
el entorno que proyectarn sobre el contexto modificndolo. Las personas somos, al mismo tiempo, objetos
pasivos y sujetos activos de la doble realidad que nos rodea. Por medio de las palabras y del recuerdo grupal, el
entorno arrastra inevitablemente a cada ser humano hacia un mundo de significados que lo modela y le permite
entender el simple contexto. Como indic el psiclogo A.R. Luria: La enorme ventaja es que su mundo [el de las
personas] se duplica. En ausencia de palabras, los seres humanos tendran que ocuparse solo de aquellas cosas
que pueden percibir y manipular directamente. Con la ayuda del lenguaje, pueden ocuparse de unas cosas que
no han percibido siquiera indirectamente y de otras que eran parte de la experiencia de generaciones anteriores.
As, la palabra aade otra dimensin al mundo de los humanos. Los animales tienen un solo mundo, el mundo de
los objetos y de las situaciones. Los humanos tienen un mundo doble (LURIA, 1986; pg. 35 de la ed. original
de 1981).
En este sentido, el mundo doble es el de las emociones y los sentimientos. Los sentimientos son emociones que
han pasado por la razn y la consciencia, son emociones culturalmente codificadas y, por tanto, tienen algo de
artefacto, forman parte del mundo doble de los humanos. Las emociones, en cambio, forman parte del mundo
primero, del que se experimenta de forma inmediata. Los sentimientos pueden contarse por decenas o por
centenares, depende de cada cultura, pero el nmero y calidad de las emociones bsicas es muy limitado. Vara

en relacin a la escuela de que se trate, pero partiendo de mi propia experiencia tras observar ms de un millar
de personas que han vivido la explosin emocional casi pura que sigue a los estados de catarsis de los Talleres
de Integracin Vivencial de la Propia Muerte que dirijo, creo poder afirmar que hay seis emociones bsicas: rabia
o ira, miedo, tristeza, orgasmo sexual, xtasis trascendente y alegra o gozo de vivir. Cada una de estas
emociones bsicas tiene, en nosotros, una expresin animal y varias formas culturales a la vez. Algunas
escuelas afirman que la envidia es tambin una emocin bsica, pero es solo pareja de los sentimientos de
inferioridad, de culpa y de vergenza (NARANJO, 1997;173).

VII.
Emociones culturales
Sigue ahora un ejemplo de proceso contemporneo de aprendizaje cultural dirigido a expresar y reconocer
emociones. Hasta la primera mitad del siglo XX, todos los humanos deban y podan- reconocer con facilidad la
ira, la tristeza o la alegra de los que les rodeaban por medio de los gritos, gestos, actitudes y exclamaciones del
otro. Pero la difusin del telfono como medio de comunicacin oblig de inmediato a reaprender a conocer y
expresar estas emociones. La gesticulacin facial y de las manos, y el resto de comunicacin no verbal del
interlocutor result, de pronto, inaccesibles para organizar las propias reacciones frente al estado emocional del
otro. Hoy todos descubrimos si nuestro interlocutor telefnico est de buen o de mal humor y, para reconocerlo,
no necesitamos parmetros visuales, pero esta informacin que antao era imprescindible para nosotros lo sigue
siendo en las sociedades no entrenadas en el uso del telfono. Sabemos reconocer la ira o la alegra del
interlocutor por la tonalidad de la voz, la gama de frecuencias usadas, la intensidad y el tempo con que habla
(FRICK, 1985; 412-429). Los usuarios del telfono hemos aprendido a expresar y reconocer estas emociones de
una forma automtica e histricamente nueva, a pesar de que la mayora seguimos moviendo los brazos y
gesticulando con la cara al hablar por telfono, igual que si el interlocutor estuviera delante.
La gran pregunta que queda abierta se refiere, obviamente, a la intensidad de las vivencias emocionales en s
mismas. El avance de la tecnologa parece caminar a la par con la prdida de expresividad emocional. En este
sentido la reduccin de la tradicional gran expresividad emocional, tal como amplios gestos de manos y brazos,
sonoros lloros y risas, amenazas con los puos, enrojecimiento de la cara, ereccin de los pelos, risas de
carcter compulsivo acompaadas de abundante gesticulacin corporal y todo lo dems que se ha perdido, ha
rebajado a su vez la intensidad subjetiva de la rabia o la alegra vivida por el sujeto? La prdida de la capacidad
de funcin expresiva de las emociones, tambin implica que nos estamos enculturando en una sociedad con
menos intensidad emocional (lo cual no significa ms estabilidad psicolgica ni mayor temple)? En Occidente, la
gente ya no muere de aoranza amorosa, de un ataque de risa o mata a su maestro y consejero debido a un
ataque de ira, como hizo Alejandro Magno con su mentor Aristteles.
Los impulsos emocionales bsicos son pocos miedo, ira, tristeza, gozo de vivir, placer orgsmico, asombro y
trance exttico , pero los diversos y numerosos sentimientos que brotan de estas emociones son producto del
proceso de enculturacin seguido por cada persona. Por tanto, se trata de un campo en el que la naturaleza y la
cultura se entrelazan formando un sistema nico y bsico en toda red social. Una cara de la realidad son los
umbrales y formas que adquiere la experiencia emocional objeto de estudio de la neurofisiologa, la
neuroqumica y la psicologa- , y otra cara distinta son las normas que regulan la contingencia pblica o social de
las emociones y su expresin, transformndolas en sentimientos aprendidos que disfrutan de algn sentido lo
cual debera ser objeto de estudio de la antropologa.
Las emociones se consolidan en el habitus o las prcticas. stas modelan el contexto en que vive cada especie
animal; y el contexto a su vez en el caso humano, contexto socio-eco-cultural- modela las emociones bsicas y
socializa los sentimientos hasta transformarlos en los juegos de estmulo-respuesta que nos permiten y empujan
a la vida social, cerrando as el sistema.
A pesar de lo anterior, el estudio de las emociones sigue siendo un problema esencial para la antropologa. Este
problema se resume en cmo dar el salto de lo objetivo a lo subjetivo. La antropologa es una ciencia natural y
como tal slo puede fundamentar sus afirmaciones en hechos visibles y describibles, no en subjetivismos ajenos
interpretados por el antroplogo. La tarea de interpretar lo subjetivo corresponde, en todo caso, al psiclogo.

Los procesos emocionales, como sabemos, estn constituidos por una experiencia subjetiva a menudo
intransmisible de forma completa, y por modificaciones qumicas y fisiolgicas objetiva que le son sincrnicas, sin
saberse aun qu es primero. La rabia, por ejemplo, en su dimensin objetiva est compuesta por una mmica
facial, una contractura de los msculos de las mandbulas, un aumento del ritmo cardaco, de la respiracin y de
la presin arterial, etc. Pero en la dimensin subjetiva se experimenta la sensacin de ira de una forma
intransmisible ya que la expresin depende mucho de la personalidad de cada sujeto, y no se puede medir la
intensidad de la emocin vivida por la intensidad de su expresin. Una persona extrovertida comunica mucho
ms su rabia que una persona introvertida, pero se puede decir que esta emocin sea ms acentuada en un
sujeto que en otro? Si se inducen arbitrariamente los cambios fisiolgicos resulta tambin activada la experiencia
subjetiva. Qu debe centrar la atencin del antroplogo: la expresin de la emocin, la declaracin del sujeto al
margen de su extroversin, la interpretacin del propio investigador? Este es uno de los grandes problemas
metodolgicos a resolver.
Por otro lado aun, en la vivencia y expresin de las emociones intervienen importantsimos factores
socioculturales. Cada cultura premia la expresin de determinadas emociones y castiga otras. Algunas
emociones estn presentes desde el nacimiento, o aun desde antes, pero otras aparecen tardamente. En este
sentido, se puede afirmar que aprendemos a reconocer cada una de las emociones y sentimientos a la vez en
nosotros mismos y a travs de los dems. Para hablar de las emociones y usarlas para crear redes de
interaccin social ya que esta es su funcin- aprendemos a designarlas con palabras y por medio de la
comunicacin no verbal, a la vez que experimentamos su dimensin subjetiva.
Por ello, la frontera con que topa la observacin no la interpretacin de las experiencias emocionales de un
individuo por parte de otro, es justo la imposibilidad de conectar plenamente la subjetividad del cientfico que se
supone sometida a reglas y controles de verificacin con la subjetividad del individuo observado. Si nos
trasladamos a las emociones observadas en otras especies animales podemos admitir que son distintas, pero
eso es todo (lo cual no nos sirve para el anlisis antropolgico de las emociones humanas). El hecho de que el
animal no hable y no sea capaz de contarnos sus vivencias emocionales, es secundario. Lo significativo, como
apunt Wittgenstein, es que si los animales hablaran de sus emociones tampoco les entenderamos. As pues, ya
que humanos provenientes de realidades culturales distantes pueden reconocer las emociones bsicas de otro
pero no siempre los sentimientos es de suponer que la experiencia emocional probablemente sea uno de los
universales humanos ms bsicos. Ello indicara una direccin a seguir para buscar las leyes generales que
regulan nuestra vida natural en su interrelacin con la cultura, el mundo primero y el mundo segundo, en
expresin de Luria.
Antes he apuntado que las emociones son triplemente paradjicas. Por un lado, nos impulsan a vivir en
sociedad. Sabemos que el no compartir ni externalizar las emociones es fuente de aislamiento, enfermedad y tal
vez pueda conducir hasta la muerte. Somos emocionales porque somos seres sociales y al revs. Sentimos
emociones, debemos compartirlas y a la vez ellas son el motor que nos impulsa a estar en sociedad. Pero por
otro lado y al mismo tiempo, son la expresin ms individual de cada uno y de cada una de nosotros. Las
emociones son la dimensin humana que nos produce ms problemas si no la hemos socializado correctamente.
No se considera asocial quien sufre mermas cognitivas o fsicas por ejemplo, tener mala memoria o andar cojo
, pero s es marginante el hecho de que alguien est siempre rabiando, exttico o triste; el que alguien no
comparta nuestro cosmos emocional.

VIII.
Robots humanoides dotados de sentimientos, no de emociones
Una buena parte de los problemas que he apuntado en las lneas anteriores y que nos debiramos haber
planteado los antroplogos hace tiempo, ahora estn siendo tomados por otros especialistas cientficamente
lejanos a nosotros. Me refiero a los matemticos y a los expertos en robtica y en inteligencia artificial.
Los mejores expertos de todo el mundo en robtica se reunieron por primera vez el mes de septiembre del 2000
en Boston, en un gigantesco congreso, para hablar exclusivamente de robots humanoides. A inicios del siglo XXI
se han desarrollado ya diversos humanoides capaces de emular funciones hasta ahora exclusivas de los seres

humanos. As por ejemplo, la empresa japonesa Honda ha fabricado el ya famoso humanoide bpedo P3. Mide
160 metros y tiene un aspecto tpicamente humano: dos piernas con pies que le sostienen y le trasladan, dos
brazos multi articulados con artefactos parecidos a las manos en los extremos El P3 es capaz de caminar, subir
y bajar escalones, reconocer el espacio y doblar esquinas (). Esta capacidad de bipedestacin implica un
complejo reconocimiento del entorno y una auto evaluacin permanente de las propias capacidades respecto del
entorno: puedo subir este escaln? Mantendr el equilibrio al inclinarme para descender?
Otro caso es el del humanoide Wasubo, creado por el especialista Ichiro Kato de la Universidad de Waseda, en
Tokio. Este robot humanizado, ya en la lejana Expo nipona de 1985 interpret al piano una sonata de J.S. Bach
acompaado por la orquesta NHK. Por otro lado, el Instituto de Investigacin Avanzada en Ciencia e Ingeniera
de esta misma universidad japonesa, ha desarrollado la cabeza robtica WE-3RIII. Esta cabeza robtica es
capaz de expresar tristeza, sorpresa, enfado, miedo, felicidad y desagrado en respuesta a las acciones humanas.
Percibe la presin y el calor en su piel, sigue con la vista los movimientos que se dan a su alrededor, parpadea y
es capaz de reconocer e identificar el origen de los sonidos que le llegan.
El ingeniero A. Takanishi, uno de los creadores del humanoide WE-3RIII, afirmaba en una entrevista reciente que
algo que define de forma nica a las personas son las emociones y los sentimientos, o al menos su expresin.
De ah que haya incorporado el estudio de las emociones entre sus objetivos, y que se haya fundado una rama
de la ciencia denominada cognobitica en la que coinciden matemticos, psiclogos e ingenieros para el estudio
de las emociones y aplicarlas a los humanoides. Entre los resultados de sus investigaciones que nos interesan
ahora, cabe mencionar que el humanoide WE-3RIII decide su estado emocional en funcin de valores
aritmticos, de ciertas variables colocadas en un sistema de coordenadas definido por tres ejes: el eje del placer,
el de la activacin y el de la certeza. Se trata de una ecuacin que trata de reproducir las acciones y reacciones
emocionales de los humanos. Tal ecuacin est trazada para que, tras recibir un estmulo agradable, el
humanoide se sorprenda y suba el eje del placer pero esta variable debe volver rpidamente al valor cero. La
sorpresa no puede durar, lo cual plantea preguntas que han formado parte de nuestras reflexiones filosficas
desde los albores de nuestras sociedades y el placer? Tampoco debe durar? Y el sufrimiento? En qu
medida la sublimacin del sufrimiento constituye algo esencialmente humano ya que no se conoce en los
dems animales- o solo es una cuestin cultural que cambia? Los expertos en cognobitica plantean que, en el
futuro, un problema importante pueda ser cmo identificar, educar y disciplinar a los humanoides. En definitiva,
los mismos problemas que se plantea cada generacin de seres humanos con respecto a sus hijos. Adems de
ello, tambin observo otras coincidencias importantes.
Ya en 1950, Alan Turing propuso un test que, en su opinin, debera ser superado por los robots para ser
considerados verdaderos humanoides. El test planteaba tres preguntas: 1) Puede un ser humano distinguir si
habla con un humanoide o con otro ser de carne y hueso?; 2) Cuando un humanoide y un humano se den un
apretn de manos advertir la persona algo extrao?, y 3) Se comporta el humanoide correctamente, como un
humano, incluso en ausencia de humanos?
Si me permito la libertad de plantear algunas comparaciones interculturales, resulta que estas tres preguntas,
aunque planteadas de distinta forma, son aproximadamente las que se hace cualquier shuar amaznico cuando
se encuentra con otra persona desconocida en medio de la selva (). En lugar de pensar en un humanoide, el
shuar concibe la existencia de wacnis o espectros de personas ya muertas que andan pululando por la selva.
Los shuar realizan un baile agresivo, acompaado de un interrogatorio cantado y amenazante a la vez, para
distinguir la naturaleza del ser con aspecto humano que encuentran por la selva. Su sistema de creencias les
ensea que las personas, al morir, vagan un tiempo por la selva con aspecto humano, pero solo se trata de un
peligroso espectro sin emociones. Para ellos se hace necesario descifrar quin es quin, por razones que ahora
me alejaran del tema que nos interesa. En el caso de los humanoides parece una repeticin de patrn ().
Si el bipedismo es un problema complejo de resolver en los humanoides, el pensamiento artificial y las
emociones lo son mucho ms. Los ingenieros se preguntan cmo construir algo similar a la estructura abierta
que es nuestra mente? Las estrategias actuales van por dos caminos. O bien fabricar robots que nazcan
sabiendo; es decir, que salgan de la fbrica listos para desenvolverse en el contexto que les tocar (por ejemplo,
para cuidar ancianos se necesitarn humanoides poco inteligentes para evitar discusiones, pero muy hbiles en
sus movimientos y en el reconocimiento del entorno para evitar choques con los ancianos que debern cuidar). O

bien la estrategia se encamina a hacer humanoides-beb que aprendan poco a poco, a travs de la interaccin
con los humanos. Las personas usamos ambas estrategias por igual: las emociones bsicas y los instintos
responden a capacidades innatas genticamente dadas, en tanto que los centenares de sentimientos y afectos
que manifestamos, y que nos sirven para la vida social inteligente, son adquiridos. A mayor riqueza de
sentimientos, mayor inteligencia social.
Aunque la etnolingstica se ha dedicado poco al estudio del vocabulario emocional en las diferentes culturas,
nuestra capacidad expresiva de emociones es extremadamente rica. Psiclogos de la Universidad de Illinois han
registrado casi 600 vocablos ingleses distintos para referirse a las emociones y sentimientos (DANTZER,
1989;30). Son muchas palabras para que la antropologa no le preste mayor atencin! Pero aun estamos lejos
de poder usar ambas estrategias de accin en los humanoides, solo tenemos un conocimiento muy difuso de la
organizacin del cerebro humano, y no se puede aplicar todo lo que la ciencia ha ido descubriendo de forma
automtica al diseo de robots. No obstante, se puede afirmar que todo ello est configurando una nueva forma
de ser humano y la antropologa debe contribuir a la creacin y al estudio de esta nueva forma de ser humano,
de la misma manera que hasta ahora ha dedicado sus esfuerzos a la investigacin de las diversas maneras de
ser humano que cada cultura ha configurado en el pasado.
Cmo se socializan hoy las emociones en nuestras sociedades altamente tecnificadas, en especial en Europa,
Japn y Norteamrica? La respuesta es que de diversas formas, aunque cada vez ms tal proceso de
aprendizaje relacional sucede fuera de la familia: en el colegio, grupos callejeros, discotecas, especialmente
televisin y cine, e incluso a travs de Internet. En estudios experimentales se ha verificado que los humanos
tambin proyectamos emociones y sentimientos hacia las mquinas, y en especial hacia los ordenadores, como
si se tratara de personas. En nuestra mente, los dotamos de una vida emocional. Otra situacin experimental
servir de ejemplo.
Las personas hablamos con ms neutralidad de otra persona estando frente a ella que si nos giramos de
espaldas. Cuando alguien desaparece de mi vista soy ms realista en las apreciaciones y ms duro en mis
juicios Con las computadoras sucede lo mismo: se ha verificado que las cargamos de vida emocional hasta el
punto de llegar a formar parte de nuestras redes sociales. Una persona se sita frente a un ordenador y le habla
en tono conciliador, pero cuando el sujeto experimental se gira de espaldas a la pantalla y sigue hablando de la
computadora, se ha observado que aumenta el tono crtico dirigido al aparato, al igual que hara con otra
persona.

IX.
El xtasis y la catarsis
Es probable, slo probable, que el nico espacio emocional inequvocamente humano sea el del trance
exttico, el de la catarsis; popularmente conocido como consciencia csmica o estado holornico de consciencia
(FERICGLA, 1989). Se trata de una experiencia emocional de primer orden en todas las culturas, buscada por
prcticamente todas las religiones y chamanismos clsicos. El trance exttico o catrtico es una implosin hacia
las vivencias emocionales ms puras y limpias, probablemente previas al proceso de enculturacin (implosin
significa explotar hacia dentro). En muchas culturas regionales la ebriedad es alimentada socialmente como
mecanismo emocional negantrpico, y alrededor de la embriaguez se da una parte importante de la produccin
cultural. As por ejemplo, en Iberoamrica y al norte de la cuenca mediterrnea est sancionado positivamente el
consumo de bebidas alcohlicas como medio para sacar penas del corazn, para compartir alegras con las
personas cercanas o incluso desconocidas, para adquirir el valor necesario en eventos emocionalmente densos
desde pedir una chica en matrimonio hasta vengar con violencia alguna afrenta y tambin se acude a la
ebriedad para dar forma y educar las emociones en su expresin ms directa. De ah que el manejo de las
emociones sea mucho ms fluido y hbil entre los latinos que entre los puritanos anglosajones, donde la
embriaguez es ms un estado liminal de inversin que una experiencia aceptada y consensuada. Si un anglo
desea algo de otra personas es probable que recurra a los razonamientos para convencerla; si es un latino,
fcilmente entrar en el terreno de las emociones como estrategia para conseguir si objetivo (seduciendo,

ofuscando al otro, etc.).


No hace mucho, y para citar una ilustracin etnogrfica, al caer una tarde el autor estaba paseando por la calle
de un pueblo de las islas Galpagos y se top con un taxista que haba conocido das antes, durante un corto
viaje en el que habamos estado comentando la soledad del taxista que se pasa buena parte del tiempo
esperando a los viajeros. Cuando nos topamos aquella tarde, l estaba ebrio de alcohol en una pequea calle
cntrica de Puerto Ayora. Literalmente, se tambaleaba buscando farolas de las que cogerse. Todo el mundo lo
conoca, como sucede en los pueblos e islas pequeas, y lo respetaba mientras andaba sumergido en su
embriaguez. El taxista, de mediana edad, no senta ninguna vergenza de su pblica ebriedad como hubiera
pasado, con toda probabilidad, en cualquier ciudad anglosajona o centroeuropea. Al verme, y dado que el da
antes habamos estado hablando de la soledad, me dijo que le apeteca tomar una tequila juntos, que l ganaba
su dinero honradamente y le gustaba gastarlo as. No robaba ni haca dao a nadie.
Este taxista disfruta de buena reputacin en Puerto Ayora, nadie le rechaza como chofer por su hbito de
embriagarse. Simplemente, hoy est bebido y ebrio, viviendo sus penas ante la mirada de los vecinos, nada ms.
Aqu los hombres hacen esto cuando lo necesitan. Lo dej y se sent en una acera, medio llorando su soledad,
medio encerrado en sus propios pensamientos. Implotando. Al da siguiente estaba de nuevo afable, contento y
eficaz en su taxi. En sociedades como la Europa post industrial y altamente formalizada, una persona que
mantenga esta actitud es mal considerada e incluso puede llegar a ser despedida de su trabajo por el solo hecho
de buscar la ebriedad. Los recursos embriagantes y las estrategias usadas en cada sociedad para educar las
emociones son definitivos para dar forma a la red social sobre la que se construye cada pueblo.
En nuestras sociedades postindustrializadas la televisin y el cine son los principales vehculos transmisores de
valores, smbolos y aprendizaje emocional. Tal vez esta sea tambin la nica funcin profunda, la socializacin
emocional, que le queda a la estructura familiar despus de haber sido el centro de produccin econmica en el
mundo agrcola, el punto central de la identidad individual en muchas sociedades tradicionales y de haber sido
tambin el principal espacio donde se educaba a los nios. En otras sociedades, como la mestiza
latinoamericana, el uso del aguardiente o de otras potentes substancias psicoactivas -ayahuasca, marihuana,
borrachero o brugmansias, tabaco silvestre es central para amplificar los estados emocionales y crear
sentimientos de complicidad, solidaridad, tristeza o alegra, rabia y orgasmo, lo cual permite a las personas
educar sus emociones por el proceso de vivirlas intensamente, compartirlas y, en definitiva, darles una forma
cultural. En estas sociedades latinas y clidas tambin es bsica la ebriedad aguardentera para enmarcar la
transmisin de valores de gnero.
Para acabar, voy a enumerar una corta lista de epgrafes importante cuyo estudio en profundidad dara pie a una
autntica antropologa de la emociones de un pueblo indgena de la alta Amazonia ya mencionado, los shuar.

X.
Apuntes etnogrfcos de los shuar y su relacin
con las emociones y los entegenos
Los shuar tienen diferentes trminos para referirse a las emociones y sentimientos que llenan su panorama,
pero carecen de palabra alguna para decir emocin ni emocional en sentido abstracto, lejano a la propia
experiencia vital concreta.
En ellos se observa un gran control emocional, dedicando importantes esfuerzos a este objetivo durante el
proceso de enculturacin. Se puede decir, incluso, que tienen un excelente control en el descontrol de sus
expresiones emocionales extremadas. As por ejemplo, cuando alguien muere las mujeres del clan familiar lloran
ruidosamente la prdida, pero a la vez que gritan fuerte y derraman lgrimas desconsoladas se espera de ellas
que relaten, con voz clara, las virtudes del muerto, su vida, su genealoga y dems. Esto supone una elevada
educacin emocional ni bloqueo ni desvaro que permite exteriorizar y comunicar la tristeza de una manera a
la vez altamente codificada y emocionalmente intensa. Es un mecanismo de elaboracin del duelo que en
nuestras sociedades ha desaparecido (dicho sea de paso, generando continuos trastornos psicolgicos por
carecer de camino de exteriorizacin y elaboracin de tal tristeza). A los hombres shuar no se les permite llorar
tanto como a las mujeres y deben educarse en la contencin del duelo, no en el bloqueo ni en ignorarlo sino en la

contencin. Se espera de ellos que no sean tan expresivos de la tristeza, pero que lo sean ms respecto de otras
emociones como la ira.
Respecto de la rabia se observa una expresin emocional masculina que pudiera parecer muy alocada, pero que
en realidad est tambin muy codificada. Cuando un hombre se siente enojado dicen que est cogido por la
ira. Entonces, el sujeto se queda quieto y va pronunciando una sola slaba en volumen quedo (am, am, am!).
La emite en tono grave, largo y suave pero claramente audible. Es una manera de decir: no te acerques, estoy
muy rabioso, estoy enfadado y soy peligroso. Los hombres se enojan y son conscientes de su estado, pero
pueden retener la expresin explosiva de su emocin todo lo que requiera la situacin social. En ello hay tambin
una elevada educacin emocional. En su am, am..!, tranquilo aviso de que cuidado, estoy muy enojado!, hay
un gran dosis de templanza. En sentido contrario, los shuar estimulan voluntariamente la rabia cuando es
necesario disponer de un buen caudal de esta emocin. Cuando un hombre shuar debe ir a pelearse o a discutir
con alguien, para lo cual necesita estar bien cogido por la rabia, come abundante aj para que esta tremenda
variedad de pimiento picantsimo le queme la boca y le aumente la rabia. Todos los hombres shuar acuden a tal
estmulo hortcola para acrecentar su emocin de ira. Es como drogarse con adrenalina para, una vez
estimulado, dirigir este impulso emocional hacia algn fin prefijado.
Otra emocin muy importante es la risa, mxima expresin de alegra. Entre los shuar se sonre menos que, por
ejemplo, entre los occidentales, pero se re mucho ms. Es probable que se sonra menos porque hay un
contacto cotidiano permanente: viven en comunidades y agrupaciones familiares cuyos miembros pasan el da
conjuntamente. En este sentido, la sonrisa tiene la funcin-seal de recibir amigablemente al otro dentro de tu
propio espacio o de pedir que otro te reciba amistosamente- , pero esto deviene innecesario cuando un grupo
de personas pasan la mayor parte del tiempo diario juntas. La sonrisa es expresin de un sentimiento no de una
emocin. Pero la risa plena, a carcajadas abiertas, es otra realidad. La risa es expresin de una emocin bsica.
Antes, ms que ahora, los shuar rean mucho y ms los hombres que las mujeres. Es una risa alegre, primaria,
escandalosa y descarnada. Les saltan las lgrimas y se golpean las piernas al rer para ayudarse a expresar con
mayor nfasis tal estado emocional. Tal vez la prdida de la risa sea un signo de civilizacin? En Europa,
lamentablemente, se re poco; es muy extrao ver a alguien rer hasta provocarse el lagrimeo y, menos aun, se
ve a las personas rer golpendose las piernas; esto era antes de formalizar la sociedad hasta el nivel de control
y desconexin emocional (y neurtica) actual. Hasta tal punto ha desaparecido la expresin de esta emocin
bsica que en Espaa hay cursillos de risoterapia, de un fin de semana de duracin, para aprender a rer y para
rer. La expresin plena de la alegra es un buen recurso teraputico para descargar tensiones y para aliviar la
entropa propia de las relaciones sociales. El altruismo primero y la risa en segundo lugar son los mecanismos de
defensa ms adultos, los ms elaborados y en psicologa se considera que tambin son los ms sanos (no quiero
ahora hacer ms inferencias sobre el narcisismo egosta y la prdida de la risa abierta en la vida cotidiana de
nuestras sociedades postindustrializadas, pero resulta obvio para cualquier persona que quiera pensar sobre
ello).
En general, los shuar disfrutan de una expresividad emocional muy firme y controlada por el propio sujeto. Se
dira que ren alegres o amenazan rabiosos cuando quieren rer o amenazar, pero que nunca se les escapa una
manifestacin indeseada. El interlocutor jams debe saber lo que piensa el propio sujeto y menos aun lo que
siente. La expresin de sus emociones permanece subyugada a su sentido del deber y de la supervivencia que,
a su vez, regula las relaciones sociales de este pueblo guerrero en extremo. As por ejemplo, cuando los
hombres van a cazar deben estar atentos durante horas al menor movimiento de la presa y no se pueden permitir
que una u otra emocin los arrastre fuera de este entregado estado de atencin. Si la presa escapa, la familia
puede pasar hambre sin saber cundo habr ms cacera. Esta necesidad permanente implica una contencin
rgida de sus emociones pero los shuar saben, con detalle y en todo momento, cul es su estado emocional. A
diferencia de ellos, muchos occidentales de hoy siguen algn proceso psicoteraputico para saber, simplemente,
qu sucede dentro suyo; necesitan aprenden a reconocer su mundo subjetivo verdadero (la sonrisa es una seal
de bienvenida pero no implica que el sujeto est realmente alegre). En este sentido, pues, la expresin
emocional de los shuar es objeto de una importante y refinada educacin que no es lo mismo que una
desconexin emocional consistente en no mostrar nunca sus emociones si no quieren hacerlo, y cuando
expresan sus emociones lo hacen bajo una estricta inspeccin del descontrol. La expresin emocional crea la red
de relaciones y debe estar bajo mano todo el tiempo. Los hombres mayores hablan mirando al suelo, a un metro
de distancia, y con una mano tapando ligeramente la boca para esconder al mximo sus gestos inconscientes y

su expresin emocional. Cuando quieren, pueden permanecer como impenetrables y silenciosas estatuas de
piedra durante mucho tiempo, incluso soportando dolor, pero cuando desean soltar sus emociones las viven con
una intensidad de expresin desconocida para la mayora de occidentales.
Una parte muy importante y un potente recurso para su entrenamiento emocional proviene del consumo de
ayahuasca y de otros entegenos que, en este caso, cabe entenderlos como amplificadores y desveladores
emocionales. Los shuar consumen la mixtura visionaria de la ayahuasca, diversas variedades de brugmansia y
tabaco, todos ellos potentes alucingenos. Ingieren estos entegenos en ocasiones rituales para auscultar su
mundo interior, para tomar decisiones y para hacerse adultos (atrapar el espritu del artam, para los jvenes
shuar, viene a significar atrapar la visin transformadora producida por el entegeno, que me har adulto). El
consumo de entegenos juega un papel capital en su desarrollo del control emocional. Los psicotropos
desempeen un papel bsico como mecanismos adaptgenos inespecficos, tanto entre los shuar como entre
todos los pueblos que contemplan su uso tradicional o que lo han adquirido de forma reciente, como es el caso
de nuestras sociedades occidentales () .
Cabe mencionar tambin como parte de la estrategia educativa emocional la contencin que se obliga a tener a
los nios. En la vida tradicional shuar es frecuente que el padre obligue a sus hijos pberes a salir a caminar por
la selva durante las noches de ms tormenta para que el sufrimiento aumente el poder del hijo. Tambin es
frecuente que la idea de contencin no de frustracin de los deseos- llene todo el panorama educativo hasta los
mnimos detalles: se prefiere el estreimiento de las heces a la evacuacin holgada; se castiga como las pena
ms grave el quitar comida a otro nio (la comida se reparte de forma jerrquica: el padre come de una gran
fuente, cuando est satisfecho pasa la comida a la madre, sta come y pasa el recipiente a los hijos mayores y
as va pasando la comida hasta los nios menores, pero todo el mundo debe ser consciente de la cantidad de
comida que debe dejar en la fuente a la vista de los que le siguen en la jerarqua, aunque se tenga ms hambre).
A veces, en plena noche, a las dos o las tres de la madrugada, el padre obliga a levantarse todos los nios y
nias de la casa sean familiares o invitados- para contarles hechos educativos propios de su sistema de
valores. En especial cuando han llegado noticias de algn hecho importante sucedido por los alrededores, el
padre despierta a los nios para educarlos moral, emocional y socialmente sobre ello: esto est bien, esto otro
no, si sucede este hecho hay que comportarse de esta forma, no es bueno sentir esto o aquello. Durante la
madrugada, el padre alecciona sobre los modelos adecuados e inadecuados de conducta y los nios deben
mantenerse firmes asimilando la charla (esto me hace pensar en el mtodo de aprendizaje descubierto y
formalizado por G. Lozanov: ciertos estados modificados de la mente de profunda relajacin y en estado de
somnolencia consciente, permiten aprender y memorizar mucho ms material que en estado de vigilia cotidiano,
por ejemplo hasta quinientas nuevas palabras en un estudiante de idiomas; OSTRANDER y SCHROEDER,
1992).
El consumo consensuado y ritualizado de entegenos, tan habitual en las sociedades no occidentales, supone
una experiencia emocional de primer orden compartida por todos los individuos que participan en ello. De ah que
la expresin de tales profundsimas emociones compartidas sea casi innecesaria: en todo caso, los mitos se
encargan de esta difusin y los ritos permiten actualizarlas. Los entegenos, substancias sagradas en la mayora
de las culturas tradicionales, son amplificadores emocionales, pero no de su expresin y esta es una de las
diferencias bsicas con los robots humanoides: en ellos se busca que haya expresin, no una vida emocional
subjetiva. En este sentido, hay que admitir que la vivencia emocional profunda es, en su mayor parte, una
realidad relacionada con EMC. En este sentido, hoy son el cine y la televisin los mayores vehiculadores de
formas de expresin emocional; a travs de estos medios de comunicacin de masas se difunden nuevos
sentimientos y nuevas formas expresivas. Y el cine induce un ligero, pero claro, EMC. El espectador en
especial si es una buena pelcula- deja de vivir su contexto fsico y psicolgico inmediatos para vivir una
realidad alternativa que hace suya pero que no es ms que un juego de luces vacas proyectadas sobre una
pantalla de cristal, de cuarzo lquido o de tela sobre una pared. El televidente o el espectador de cine suda, se
enoja, se deprime en extremo, re, le sube la presin sangunea, el corazn se desboca, descubre nuevos
sentimientos segn el contenido emocional que la pelcula le est estimulando y socializando. Insisto, el cine y
la televisin hoy son nuestros principales transmisores de valores y de pautas de comportamiento emocional.
Algo similar sucedi con los shuar: antes de su contacto habitual con los colonos, no saban golpear con las
manos ni dar puetazos. Cuando dos hombres se queran agredir, su expresin de la rabia extrema consista en
cogerse mutuamente de la cintura y zarandearse hasta arrojarse al suelo. Los padres shuar tampoco golpeaban

a los nios para castigarlos, no saban hacerlo, la penalizacin ms dura consista en fregarles con una variedad
de muy irritante de ortigas. As, los golpes tan frecuentes hoy como expresin de rabia y de enojo, han sido
aprendidos por ellos en los ltimos cuarenta aos.

X.
Comentario final
Caminamos de forma simultanea hacia una fusin de diversas ramas de la ciencia a la vez que nos vamos
especializando en espacios conceptuales cada vez ms diminutos. Para trabajar en una antropologa de las
emociones es preciso hacerlo partiendo de las aportaciones de la neurologa, la fisiologa comparada, la
psicologa y actualmente tambin la robtica. Tal vez as la antropologa recupere su vocacin inicial consistente
en ser una ciencia holstica y transdisciplinaria.
Si la psicologa evolutiva-cultural estudia cmo afecta la cultura en la mente, la antropologa de la emociones
debe estudiar como afecta la mente emocional en la cultura, qu camino de transduccin siguen las emociones
hasta convertirse en la red expresiva y de vivencias subjetivas sobre la que se construye la vida social de los
pueblos humanos. Y el nico camino seguro de exploracin de que disponemos hoy es la teora general de
sistemas y sus hijos de gabinete, la teora de la comunicacin y la teora del caos.
Sabemos que las emociones son procesos mentales y fsicos abiertos, muy complejos y bsicos en nuestras
vidas. Sabemos que tienen: a) una dimensin fisiolgica (ciertas emociones suben o bajan la presin arterial,
estimulan las glndulas sudorferas y los lagrimales, actan sobre el sistema hormonal, etc.), b) que tienen una
dimensin psicolgica (la vivencia que cada uno tiene de sus emociones), c) sabemos tambin que tienen formas
de expresin individual consecuencia de la estructura de personalidad, y d) tambin sabemos que tienen una
dimensin cultural resultado y causa a la vez del proceso de enculturacin recibido. Los bilogos admiten que las
emociones tienen un papel decisivo en la organizacin de las conductas y que estn regidas por un sistema
qumico autnomo dentro de nuestro cuerpo, sistema tan complejo como el nervioso y que se comunica por
medio de las macromolculas denominadas pptidos. Parece que cada pptido se encarga de transmitir un tipo
especfico de emocin en combinacin con el entrenamiento facilitado por la cultura que estimula o inhibe ciertas
vivencias y formas expresivas. As pues, ya que todo nuestro cuerpo est lleno de receptores de pptidos cabe
decir que las emociones, aunque popularmente se siten en la cabeza o en el corazn, realmente actan en todo
el cuerpo, estimulando ganglios, msculos, aparato perceptual y dems. Es decir: las emociones nos afectan
completamente tanto a travs de la biologa como de la cultura; mejor dicho, es en ellas que la cultura y la
biologa se entrelazan de forma de forma inseparable.
Tambin sabemos que la funcin de las emociones es actuar de mecanismo de interrelacin social. Gracias a
estos motores de nuestras vidas nos sentimos atrados o refractarios a un estmulo determinado, actuamos
cuando algo nos produce ira o rabia, tratamos de mantener una situacin o una compaa cuando nos resulta
grata y nos llena de alegra. Y nos jugamos la vida hasta lmites insospechados para tener una experiencia
emocional exttica, sea por medio de substancias entegenas o por medio de prcticas deprivatorias o de otro
tipo. De ah que, a pesar de no haberse construido aun una antropologa de las emociones cabe reconocer que
regulan nuestra vida sociocultural y tambin cabe reconocer que nuestra percepcin de todos los hechos est
matizada por la vida emocional, de la misma forma que lo est nuestra capacidad de reaccin y nuestra
conducta.
Un individuo colocado en una situacin dada, en un momento preciso de su vida y en un contexto determinado,
no reacciona a los estmulos exteriores con la misma carga emocional que en otro momento de su camino
biogrfico o en otro contexto. En otras palabras, la emocin y en especial los sentimientos- nace de la
interpretacin de las situaciones, no de las situaciones en s mismas y de ah tambin que la vida emocional
debiera convertirse inmediatamente en objeto de estudio prioritario de la antropologa cultural.
BIBLIOGRAFA CITADA
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Conferencia inaugural pronunciada por el autor en el III Seminario sobre Estados Modificados de la
Consciencia y Cultura, organizado por la Universidad de Caldas, Manizales (Colombia). Este Seminario,
impartido en su totalidad por el propio autor, se realiz los das 23 a 26 de agosto del ao 2000.
Un excelente trabajo sobre este tema: Victor TURNER, 1990, La selva de los smbolos, ed. Siglo XXI. Otro
trabajo interesante es un anlisis histrico de las investigaciones sobre la naturaleza de los ritos, de Rodrigo
DIAZ CRUZ, 1998, Archipilago de rituales.
Por razn, aqu me refiero a la lgica racional exclusivamente. En la realidad, existen diversas lgicas con igual
o equivalente consistencia: la msica tiene su lgica interna, la lgica musical; las emociones tienen su propia
lgica; el inconsciente tiene otro tipo de lgica, la de los smbolos; incluso en ciencia se acepta desde hace ya
aos la existencia de varios tipos de lgica, la sistmica, la lgica difusa, la lineal y dems.
Parte de los datos que siguen provienen del libro de Peter Menzel y Faith DAluisio, Robots humanoides, MIT
Press, 2000.
Los shuar, popularmente conocidos como jbaros, habitan la alta Amazonia ecuatoriana. Actualmente son unos
45.000 individuos y solo el 8% de ellos se mantienen en contacto habitual con los colonos blancos que van
ocupando su territorio ancestral.

No obstante, los ingenieros saben que los seres humanos somos un ejemplo de ingeniera eficaz aun no
copiable. Desde un cierto punto de vista tcnico, estamos construidos con ms de 600 msculos, ms de 200
huesos, miles de kilmetros de cableado en forma de nervios y vasos sanguneos, y venimos equipados con una
infinidad de sensores de temperatura, luz, sonido, sustancias qumicas que recogen informacin del entorno y la
envan a un sistema central donde unas 100.000 millones de neuronas se ocupan de procesarla en milisegundos.
Slo el cerebro, la unidad central de procesamiento, consume una media de 20 vatios de potencia de forma
continua (si trabaja intensamente, ms), que saca de sus propios reservorios de energa: la grasa del cuerpo y la
mielina. Hasta ahora la fuente de energa usada por los humanoides no permite, ni de lejos, tales procesos. El
P3, a pesar de cargar una enorme batera en su espalda, no tiene ms de veinte minutos de autonoma para
moverse.
Algn especialista ha afirmado recientemente que mi propuesta de entender los entegenos como elementos
adaptgenos, que favorecen los procesos adaptativos en un sentido activo, es como patinar sobre el hielo. A
pesar de esta afirmacin, un anlisis profundo de la funcin que juegan los psicotropos tanto vegetales como las
prcticas extticas en general, pone de relieve que el ser humano ha consumido y consume psicotropos como
recurso para tomar decisiones y para acceder a las fuentes originales y sagradas del saber donde impera el
imaginario inconsciente, que no es sino este estado cognitivo y emocional previo a la socializacin desde donde
se puede recrear el mundo y la red emocional que nos sirva para relacionarnos con l. Bajo estos EMC el sujeto
puede ver sus errores y su situacin original, sus emociones bsicas y corregir o cambiar sus decisiones. Tal
proceso es un mecanismo de adaptacin de primer orden. Ms detalle en FERICGLA 1994, 1997 y 2000.

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