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Mirtha Lischetti
(compiladora)

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Antropologia /,..
Lischetti, Mirtha
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Anrropologa / cornpiltrclo por Ir{irtha L.i.schct ti.Buetros Aires :

416 p.

ltditorial Utrivcrsitaria

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24x18 cnr.- (Nlantrales)

ISBI{ 95A-n-08 1 i-8


I. Li.schetti, I\lirtha, cotnP. -

CDD

. ,A.utropologa

301

Eudeba
Universidad de Bue nos Aires
2n

edicin: junio dc i998

edicin, 6" reimpresin:julio de 2004

1998

Editorial Universitaria de Buenos Aires


Sociedad de Economa Mixta
Av. Rivadavia 1571173 (1033) Ciudad de Buenos Aircs

Tel.: 4383-8025 I Fax 4383-2202


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Diseo de tapa: Mara Laura Piagio - Eudeba
Correccirr y composicin general: Eudeba

ISBN 950-23-0815-8
Impreso en laArgentina
Hecho el depsito que establece laley 11.723

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LA Ar{TRopor.ocA conno DrscrPLrNA


Mrnrna LrscnrrT r

crENtirrca

1. cARACTERTZACTN

on r"e ANTnopor.ocn coMo crENCrA


"Si la sociedad est en la Antr:opolag,et"
la Antropolog:a est a su vez en la sociedad"..

Nos proponemos caracterizar a la Antropologa como ciencia. No vamos a


restringirnos al campo de lo estrictamente cientfico, porque consideramos que la
ciencia no es autnoma, sino que vamos a acompaarlo con el sealamiento de los
condicionantes sociohistricos de produccin de ese conocimiento cientfico.2

La explicacin de estos condicionantes funciona como una vigilancia

epistemolgiea; como medio para precisar y enriquecer el conocimiento del error y


de las condiciones que lo hacen posible e inevitable. Y el error tiene una funcin
positiva en Ia gnesis del saber.s
El comienzo, desarrollo y decadencia de todo sistema terico ocurre en un
ambiente que no es cientficamente asptico, sino que est permanentemente
permeado por la totalidad de la vida social.
La aparicin del conocimiento est condicionada por factores extratericos.
Las actitudes tericas no son de naturaleza individual; surgen ms bien de
los propsitos colectivos de un grupo, que son los que estn detrs del pensamiento

del individuo.
As se llega a ver que una parte del conocimiento no puede ser comprendida
correctamente mientras que no se tengan en cuenta sus conexiones con la existencia o con las implicancias sociales de la vida humana.
La Antropologa ilustra de manera paradigmtica estas concepciones.
Qu estudia la Antropologa?
Tomemos una defrnicin ampliamente aceptada por los propios antroplogos:

"La Antropologfa apunta a un conocimiento global del hombre y abarca el


objeto en toda su extensin geogrfica e histrica; aspira a un conocimiento aplicable
al conjunto de la evolucin del hombre, desde los homnidos hasta las razas modernas y tiende a conclusiones, posivas o negativas, pero vrflidas para todas las sociedades humanas, desde la gran ciudad moderna hasta la ms pequea tribu melanesia"
(L -Strauss, C., Antropol oga estructural ).
Es una ciencia con grandes aspiraciones, acusada, en el mbito del trabajo
cientfico de imperialista, por sus pretensiones de abarcar las totalidades sincrnicas y diacrnicas. Vamos a ver que esta aspiracin de totalidad la fue configurando a lo largo de su historia y en relacin con la unidad de anlisis con la que
trabaj: la pequea comunidad nativa.

11

A esta misma unidad de anlisrs atriDuye iiubsi:w,i, el hecho, en su opinin. de que Ia Antropologa haya alcanzado, dentro de las ciencias sociales, el
n'ra)'or nivel cientfico despus de la economa y la lingstica. Hobsbawn opina que
el trabajar en la pequea tribu o localidad nativa ha obligado a los antroplogos
a considerar a Ias sociedades como un todo y a indagar sus leyes de funciolramiento
' de transformacin"

Y si bien durante el peroclo clsico del funcionalismo, la Antropologa Social


tenda a desarrollar sus propias teoras como teoras de un complejo pero esttico
equilibrio, hoy los antroplogos han redescubierto la historia.s
Desde la ltima guerra, la Antropologa considera que los conflictos sociales
son inherentes a las sociedades, comcl hechos fundamentales.
"Pocas o ninguna de las sociedades que una investigacin sobre eI lugar nos
permite estudiar, muestran una marcada tendencia a la estabilidad. Si el ritual es
a veces un mecanismo de integracin, se podra con la misma frecuencia sostener que
es un mecanismo de desintegracin.c

sta es una clara alusin a los ritos, elementos que haban sido interpretados como indicadores de la continuidad sin ruptura de las sociedades.?
Retomando la definicin de Lvi-Strauss, podemos precisar que el campo de

intereses de la Antropologa es vasto. Cubre todas las pocas


el
recorte del campo arqueolgico-, todos los espacios, incorporando-incluyendo
en las ltimas
dcadas estudios en socierlades complejas, todos los problemas
-Antropologa
poltica, econmica, estudios de parentesco etc.-. Cubre tanto la dimensin
biolgica
de hominizacin, clasificacin de las variedades raciales- como la
-estudio
dimensin
cultural.
Pretende explicar tanto las diferencias como las semejanzas entre los distintos grupos humanos.'Pretende dar, tambin, razn tanto de la continuidad como
del cambio de la sociedades.
sta es una aproximacin abstracta y descriptiva al oeto de la Antropologa.
Pero si nos atenemos a la produccin antropolgica anterior a los aos '60,
apreciamos que "la Antropologa ha ido configurndose como especialidad a partir
de conceptos que focalizarrn la diferenciacin del 'otro cultural'. La Antropologa
aporta como prodtrcto bsico de su praxis, para gran parte de los antroplogos
contemporneos. el de-ocubrimiento y la objetivacin del 'otro-cultural'.8
El punto de partida es una prctica cientfica que ha encontrado en las
"sociedades exteriores" a la sociedad occidental su terreno de aplicacin, sociedades
-cometidas a presiones externas y a las ms activas fuerzas de cambio.
"(,'omo ciencia especfica, Ia Antropologa Social, Cuitural y Etnolgicae apart:ce recortando un sector particular, el de grupos tnicos y socioculturales no
europeos y ulteriormente no desarrollados. Es decir, el sector de la humanidad que
rr partir de la segunda gu.erra mundial se conoce con el nombre de pases subdesarrollados o "Tercer Mudo".
La Sociologa recortaba a su vez en esta divisin internacional del trabajo
irrtelectual, a los pases desarrollados.
El ptoceso histricri social mundial, que conducir a partir de 1945 al surginrienl,o de Iir-s racionaljdades y a la parcial ruptura de los imperios coloniales, as

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como al acceso de dichos pases a un nuevo tipo de comunicacin, si no de distribucin internacional, los conformar como "nacionalidades complejas".
Su relacin, si bien en la mayora de los casos sigue siendo de dependencia,
no se manifiesta a partir del mismo tipo de relaciones configuradas durante el
siglo XIX. Dichas nacionalidades reaparecen en el universo de Ia investigacin
sociocultural bajo el apelativo etnocntrico de "nuevas sociedades complejas" y
pasan a convertirse en objeto comn del antroplogo y del socilogo.
Es decir que, en la primitiva divisin del espacio de realidad sociocultural
la lnea pasaba por la diferenciacin entre Io superior y lo inferior, entre lo desarrollado y no desarrollado, entre lo occidental y lo no occidental, y en la actualidad
reaparece a partir de una lnea que pasa por lo urbano (modelo de lo desarrollado)
y 1o campesino (modelo de lo no desarrollado)."
Entonces, ese "otro cultural", objeto de la antropologa, habran sido en el
transcurso del desarrollo histrico de la disciplina en primer trmino los pueblos
etnogrficos o conjuntos sociales antropolgicos, luego los campesinos y por ltimo
y'o simultneamente, las clases subalternas.
En los aos'60, adems, la produccin acadmica se ocupa de toda una serie
de "Otros" que cuestionan o por lo menos establecen una "diferencia" respecto a la
"normalidad" generada por los sectores dominantes de las sociedades capitalistas
avanzadas. Entre ellos se incluan los campesinos y las clases subalternas que ya
mencionamos, los adolescentes, los enfermos mentales, el lumpen proletariado, etc.
Todos estos "otros" aparecen como ejemplos de una "diferencia". Pero la
razn que permite generalizaciones arbitrarias a partir de esas "otredades" es la
falta de un anlisis terico riguroso. Esas otredades poseen diferencias de signo
distinto; lo nico que tienen en comn es la afirmacin de la diferencia. La diferencia en s
hecho de ser diferente-no puede ser establecida como un valor,
-eldiferencia,
puesto que la
tanto como la no diferencia ha servido y puede servir
como mecanismo de dominacin. En trminos abstractos y no contextualizados
puede afirmarse el "derecho a Ia difereneia", pero la diferencia ha servido en
sociedades histricamente determinadas para acrecentar.determinadas expresiones de dominio colonial.
En la actualidad, el campo de estudio de la Antropologa es la sociedad en
su conjunto, compartiendo como Antropologa Social la especificidad con la Sociologa, de la que no la separan diferencias epistemolgicas. Con la que cada vez
comparte ms tcnicas y mtodos. Y frente a la cual slo cabran esgrimir los
elementos que las diferenciaron en el momento en que se gestaban como ciencias"
q"" corrsqituye.ol a-la-sociologa como la ciencia-de "nolotros" y a la Antrofrl)
floga
como Ia ciencia de los "otros".
---/
Si bien el "punto de vista" y el equipo conceptual especfico de los antroplogos han sido formados por las investigaciones consagradas a las "sociedades
tradicionales", se han realizado numerosas tentativas por ensanchar el campo de
la investigacin antropolgica, as como para aplicar sus mtodos y sus tcnicas a
los diferentes tipos de sociedades. Tambin gran nmero de antroplogos han
trabajado en terrenos muy opuestos (v. g. pequeas ciudades de Francia o de los
EE.UU. , el conurbano bonaerense, instituciones totales).
Al intervenir en nuevos campos, el antroplogo tiende, o bien a recoger los
datos que escapan a otros tipos de investigaciones o bien a aislar los significrrdos
de conjunto que a veces olvidan las otras ciencias sociales.
Para R. Firth, el antroplogo "puede ser clasificado como un socilogo que

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re especializa en la observacin directa sobre el terreno y a pequea escala, y


consen'ando en cuantg la sociedad y a la cultura, un uadio bonceptual qu'e
I
acenta Ia idea de totalidad... Ya sabemos mucho acerca de la macroestructura de
nuestras instituciones... Lo que el antroplogo debe proporcionar es un conoci-

miento ms sistemtico de s microestroto. y de so oiganizacin".l'


Si bien todava en la actualidad parece posible una eleccin entre Antropologa y Sociologa, para el anlisis de la realidd social, talvez ms adelanh sr
necesario que se cree una "ciencia dei hombre social", que se beneficie de aportaciones conceptuales y metodolgicas de ambas disciplinas.
- No obstante, aglque los objetos de la investigacin de la Antropologa sean,
en la actualidad, problemas de nuestra propia sociedad (la alcoholizcil en una
localidad mexicana; las estrategias familiars de vida de los sectores populares en
reas del conurbano bonaerense) se la sigue considerando como estano aleiad. de
lo occidental.
_Por-otra parte, creemos que es posible reivindicar el hecho de que nuestra
disciplina ha dado a la cultura occidental el acceso a otras fuentes que quellas de
i la antigedad elsica eon las que contaba, convirtiendo en posible un humanismo
ide ms amplias resonancias. Los datos de la Antropologa proporcionan el conocilmiento de toda la historia cultural del hombre, desplegada en Ia diversidad de la
,experiencia humana.
q
En el transcurso de su desarrollo, nuestra ciencia no se conforma slo con
la.descripcin de la diversidad humana, aspira tambin a proporcionar un conocimiento cientfico de la sociedad. Lo ha hecho por ejemplo tratndo de responder a
los interrogantes sobre los universales o las Invarianzas hurnanas.
Para caracterizar su situacin en la actualidad, diramos que el papel de la
{:Antropologa sera el de cuestionadora de *au r.i"a"l p""ti."fu. -e"ri"
, significar por cuestionadora, el hecho de que cada sociedad particular se convierta
. en problema para nuestra disciplina.

la divisin de trabajo con la sociologa, en los comienzos de ambas disciplinas, a


fines del siglo XIX y en
-la actualidad y una descripcin mnima de ss logios
"
(relevamiento de sociedades
no occidentales y preocupacin terica).
Nos restara especificar el tipo de problemtica que tradicionalmente ha
abordado y su metodologa.
La disciplina en su conjunto nunca ha sido homognea en lo que respecta a
sus intereses y perspectivas.
Dentro de la problemtica, el abanico es amplio y diverso. Desde la tecnolog a los sistemas polticos, desde las representacines-magico-religiosas hasta el
relevamiento de las lenguas nativas.
El totemismo en la actualidad; sistemas polticos africanos; parentesco y
orq-anizacin social; magia, ciencia y religin; la familia entre los abrgenes australianos; organiza-cin social y econmica de los kurdos; las religiones aflicanas en
stos son algunos ttulos de investigaciones antropolgias del perodo cllrasil;
sico. Y en la actualidad: poder, estratificacin y salud; relocllizacin e poblaciones; las-_culturas _populare_s en el capitalismo; estrategias familiares y scuelas;
desarrollo regional y grandes aprovechamientos hidrulicos; la construcin sociai
de la enfermedad e_n trabajadores de la industria grfica; etnia, antropologa y
estado; la identidad en la investigacin antropolgica a travs del caso a tos
japoneses y sus descendientes en la Argentina. Problemtica, vasta y diversa, pero
t4

reiteramos, con una impronta identificatoria, el anlisis de microsituaciones a


partir de fuentes de primera mano.
Su metodologa ha sido tradicionalmente inductivista y empirista.
La tesis fundamental del empirismo es que los universales o leyes que los
antroplogos debieron tratar de descubrir se hallan a nivel emprico, en el nivel del
comportamiento.
Esta metodologa ha sido un obstculo en el avance cientfico de nuestra
disciplina, ya que las leyes sociales no pueden hallarse en el nivel del comportamiento porque ste es una sntesis de mltiples determinaciones, y en todo caso,
slo puede expresar dichas leyes de una forma parcial y distorsionada.
En palabras de Popper: "El conocimiento no comienza con percepciones u
observaciones o con la recopilacin de datos o de hechos, sino con problemas."lr
Esta particularidad epistemolgica de nuestra disciplina se explica por haberse desarrollado en sus comienzos como una ciencia natural de las sociedades
humanas (ver este desarrollo en El Modelo Antropolgico clsico, en esta misma
unidad). As, el antroplogo, ante la comunidad nativa se planteaba la descripcin
y clasificacin de los objetos extraos que se presentaban ante su observacin.
Despus del perodo clsico no encontramos unicidad en la metodologa.
Esta debe ser referida a los paradigmas o estrategias de cada investigacin, que
dpenden de las ideas bsicas en torno a la pertinencia de la ciencia para la
experiencia humana y en torno a la presencia o ausencia de diferentes clases de
procesos causales.

La amplitud y complejidad de nuestra disciplina expresada en la definicin


de Lvi-Strauss da lugar a que se configuren diferentes ramas de la Antropologa
general, centradas en distintos aspectos o dimensiones de la experiencia humana.
La Antropolnga Biolgica o Fsica fundamenta los dems campos de la
Antropologa en nuestro origen animal. Los antroplogos fsicos tratan de reconstruir el curso de la evolucin humana mediante el estudio de los restos fsiles de
especies antiguas. Tambin describen la distribucin de las variaeiones hereditarias entre las poblaciones contemporneas para deslindar y medir las aportaciones
elativas de la herencia, la cultura y el medio ambiente a la vida humana.
La Arqueologo desentierra los vestigios de culturas de pocas pasadas. Los
arquelogos estudian secuencias de la evoluein social y cultural bajo diversas
condiciones naturales y culturales.

La Lingstica Antropolgica aporta el estudio de la gran diversidad

de

lenguas habladas por los seres humanos. Se interesa por la forma en que el lenguaje influye y es influido por otros aspectos de la vida humana. Se interesa
tambin por la relacin entre la evolucin del lenguaje y la evolucin del Homo
Sapiens.

Por ltimo, la Antropolnga Cultural,la Antropolnga Social, y la Etnologa


la descripcin y anlisis de las culturas del pasado y del presente.
Estas denominaciones no pueden ser utilizadas como equivalentes que no
susciten ningn problema, ya que revelan orientaciones tericas diferentes. Las
diferencias se atribuyen a las tradiciones de los distintos pases, la Antropologa
Cultural en EE.UU., la Antropologa Social en Gran Bretaa y la Etnologa en
se ocupan de

Francia, y tienen que ver con el abordaje diferencial de los problemas, lo que
refiere a marcos conceptuales diferentes. En el caso de la Antropologa Cultural se
privilegia el concepto de cultura, en el de la Antropologa Social y en el de la
Etnologa, los de estructura y de funcin.
15

Otra distincin en las denominaciones es la que existe entre Etnografra y


Etnologa. Se denomina Etnografa al "trabajo sobre el terreno". Toma generalmente la forma de un trabajo monogrfico, que contiene la descripcin de un grupo
limitado.
Pero, por otra parte, se constata que la descripcin pura no existe, que las
observaciones que realizamos, siempre estn sesgadas. Que la distincin entre
hecho y teora ha sido conservada como una reliquia en Ia Antropologa en la
distincin entre la Etnografa (desclipcin de las culturas) y la Etnologa(teorizacin acerca de estas descripciones) como una dicotoma que puede ser engaosa.
Observamos los hechos y los filtramos a travs de una pantalla de inters,
de predisposicin y de experiencias previas, y todas nuestras descripciones estn
inevitablemente influidas por consideraciones tericas. Lo que equivale a decir que
las descripciones varan de acuerdo con los marcos conceptuales o tericos de los
investigadores. Lo que adems cuestiona la distincin entre Etnografa y Etnologa
como dos momentos separados en el quehacer cientfico. O entre Etnografia y
Antropologa Social o Cultural, otras denominaciones que habitualmente se utilizar, paya sealar los momentos de sntesis tericas.
El siguiente ejemplo confirmara nuestro sealamiento, a la vez que servira
para mostrar la constante reformulacin de la explicacin cientfica frente a un
fenmeno; en este caso la explicacin antropolgica ante una institucin (el potlach)
de los nativos de Ia costa noroeste de Amrica del Norte, el grupo kwakiutl.
F. Boas, antroplogo norteamericano, produce en 1886 la primera explicacin del potlach: Fiesta en la que se destruyen y regalan toda clase de riquezas.
Segrn su juicio, esta institucin escapa a toda causalidad econmica.
"... si alguien se propusiera demostrar que la cultura no se sujeta a leyes, la
costa del noroeste sera uno de los mejores sitios que podra escoger. En el tiempo
de la primera sita de Boas, y probablemente desde bastantes dcadas antes de esa
fecha, los kwakiutl acostumbraban a celebrar una forma de fresta que parece desafiar a cualquier forma de explicacin tecnoecolgica o tecnoeconmica. All estaba
todo un pueblo preso en un sistema de cambio que confera el mayor prestigio al
indiduo que se desprenda de mayor cantidad de bienes valiosos. Como los anlisis
anteriores del comportamiento econmico haban subrayado la importancia de ahorrar los productos del trabajo y de organizar racionalmente el esfuerzo en relacin
con las necesidades y con las pautas del consumo, el material kwakiutl representaba,
efectivamente, la puntilla del homo oeconomicus concebido segn la imagen capitalista o segn la imagen socialista. Adems, no era simplemente que los bienes fueran
regalados, sino que en ocasiones la pasin por la autoglorificacin era tan poderosa
que llevaba a destrozar mantas, quemar valioso aceite de pescado, prender fuego a
poblados enteros y hasta a ahogar esclavos en el mar. La descripcin que Boas hizo
del potlach ha sido probablemente la ms influyente de todas las descripciones
etnogrficas publicadas hasta hoy.
Visto el potlach a travs de los ojos de quienes participaban en 1, y especialmente de los principales contendientes, los hechos que abonan la interpretacin de
Boas y de sus discpulos son los alardes de grandeza, la intencin declarada de
abrumar de vergenza a los rivales y la compulsin pol la que un hombre que
hubiera sido avergonzado de ese modo se senta obligado a vengarse de su rival
ofreciendo una fiesta todana ms dispendiosa.
Durante los ltimos aos, un grupo de estudiosos especializados en la costa

del noroeste ha propuesto una drstica reinterpretacin del potlach, una nueva sntesis a la que han llegado combinando intereses histricos y ecolgicos y poniendo en

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conexin las peculiaridades de


fenmenos.

la etnografa kwakiutl con tipos ms generales de

EI primer intento de relacionar el potlach con el desarrollo euroamericaro del

contemporneo lo hizo Helen Codere en su libro Fightittg tttith propertJ.


(1950). Las historias de familias que recogieron Boas y Hunt, s cmo los iestimnios de los
de indios de los comerciantes, permiten afirmar que el potlach
-ag-entes
aborigen slo
lejanamente se asemejaba a los que ie observaron a finales del siglo.
T-,os kwakiutl, como todas las otras sociedades tribales que se hallaban en el cam-no
de-expansin de los euroamericanos, fueron victimas de presiones ecolgicas y socioculturales extremas que comenzaron en el momento de la aparicin delos piimeros
_europeos en la regin. Aquellas presiones llevaron, dramtica e inevitablemente, a
la desaparicin de los modos de da aborgenes e incluso a la rtual extincin de
los kwakiutl como poblacin capaz de reproducirse. Ya antes de que el explorador
Vancouver entrara en contacto con ellos en 1792, estaban comerciando en msquetes
que llegaban hasta ellos a travs de sus vecinos nutka y haban empezado a experimentar los p14erog efectos de las enfermedades europeas. Durante la primra
parte del siglo XIX el lento incremento del comercio fue acompaado por un drstico
descenso de la poblacin, producido por las epidemias de ruela y de enfermedades
respiratorias contra las que, como los dems amerindios, no estaban inmunizados.
Entre 1836 y 1853 su poblacin cay de 23.000 a 7.000. En 1849, el establecimiento
en Forb Rupert de un puesto comercial de la Hudson Bay Company intensific tanto
el comercio con los europeos como los efectos de las enfermedades. Luego, en 1858,
entre 25'000 y 30.000 blancos se precipitaron sobre la Columbia Britniia en busca
de minas de oro e hicieron de la vecina Victoria su centro de distraccin. Muchas
mujeres kwakiutl empezaron a serr a aquellos hombres como prostitutas, con lo
que las enfermedades venreas aceleraron la tendencia a la despblacin. Hacia los
aos ochenta la gran industria conservera del noroeste estaba en plena produccin,
con seis_mil pescadores slo en el no Fraser, y muchos kwakiutl respondieron a las
ofertas de trabajo de la factora. Por aquel mismo tiempo. la industria maderera, que
en la dcada de 1870-80 haba producido ya 350 millones de pies cbicos de madeia,
trataba tambin de atraerse a lcs kwakiutl. Para el tiempo de la primera sita de
Boas, toda la poblacin kwakiutl haba descendido a 2.00 personas.
Codere demuestra cmo, con el establecimiento del puesto comercial de la
Hudso-n Bay company, el potlach pas a incluir un gran nmro de bienes procedentes del comercio europeo, especialmente mantas, reflejando de ese modo la otra
nueva economa industrial y comercial, prodigiosamente expansiva, Otra consecuencia de la presencia euroamericana fue la prohibicin de la fuena, y Codere trata de
-desarrollo
establecer una conexin entre la desaparicin de la gueria y el
de las
agresivas pautas del potlach hostil de la poca tarda. segn codere, cuando los
indios se eron obligados a dejar de guerrear, empezaron a luchar con la riqueza,
una riqueza que las nuevas condiciones ponan a su alcance a una escala sin prece1t_o199st9

dentes.

La reformulacin de la etnografa kwakiutl por codere y otros (cf. Drucker,


I]g. 955) no logr deshacer la madeja de particularismo con que Boas haba
envuelto su descripcin. El material kwakiutl sigui desconectado dl mundo de la
t-eoa. Pese a ello, el potlach de Fort Rupert se presentaba ya como el producto
definido de una situacin de contacto, con lo que de golpe quedaban derotaos todos
los intentos de probar, basndose en los datos de Bos que los factores causativos
que explicaban eran demasiado complejos para prestarse a una formulacin
nomottica. El descenso de poblacin, la introduccin del trabajo asalariado, la sbita abundancia de bienes, la supresin de la guer:ra y la antigua costumbre del
banquete comunitario, todo eso ju4to indicaba que haba un conjunto de factores
perfectamente definidos que actuaba sobre los kwakiutl.
Actualmente hay bastantes posibi)idades de que con el tiempo seamos capa19139,

17

ces de entender los aspectos del sistema kwakiutl que todava se nos escapan si
tomanos en consideracin el material comparativo caracterlstico de otros fenmenos
de contacto.D

El conocimiento antropolgico es un conocimiento que, como todos los conocimientos cientficos, se constituye sin cesar a travs de un trabajo crtico.

18

rr. srruAcrN Hrsrnrcn

y coNocrMmNTo

EN ANTnopor,oce

Esta disciplina, que se desarrolla en forma plena y autnoma en las postrimeras del siglo XIX y se consolida en la primera mitad de nuestro siglo, teniendd\
como elemento fundante y qu9 le_va a_conferir originalicl_ad ''el
-trabajo sobre-elJ
terreno", en localidades situadas lejos de las metrpolis de donde provenan lf
antroplogos, va construyendo su objeto de-estudio y el recorte de la realidad Uue\1
le interesa investigar, de acuerdo con los distintos momentos histricos. Sus foq;
mulaciones, sus elaboraciones tericas, son el producto de una situacin histrica:
el Colonialismo. El Colonialismo ha sido Ia condicin necesaria de la aparicin de
Ia Antropologa.
Pierre Bontels distingue cinco perodos histrieos-cientficos en el desarrollo
de la Antropologa, que caracteza de la siguiente manera:

Perodo

Siglo XV

Corttenido Histrico

Descubrimiento occidental del


mundo. Desarrollo del capitalismo mercantil y del comercio
de esclavos. Acumulacin primitiva de capital.

E tap

a'

i,::,f;:xm

ie

Descubrimiento del "mun do

salvaje"" Y constitucin de un
nuevo campo del conocimiento:
la descripcin de hbitos y cos-

tumbres, v. g. cronistas de

trn-

dias"

S XVIII

Liquidacin de la esclavitud e
irricio del coloniali smo propiamente dicho" Formacin del
capitalismo industrial occidental y nuevas posibilidades de
acumulacin de capital.

Crtica de las tesis esclavistas


recogidas de otras civil izaciones . La dicotoma "salvaje-civiIizado", se convertir en "primitivo-civili z,ado".

Entrada en la fase imperialista


de reparto del mundo y origen
de las conquistas coloniales.

Repitiendo Ia dicotoma anteor "primitivo-civili zado", la


Antropolo ga se con stituye
como disciplina independiente
y comparte con las ciencias de
la poca la ideolo ga del evoluri

cionismo.

19

1920
a
1930

Implantacin definitiva y triunfante del sistema colonial.

1950

Desarrollo de los movimientos


de liberacin nacional y eomienzo de los procesos de descolonizacin.

1960

Crtica al evolucionismo.
Constitucin de la Antropologra

Clsica y de sus diversas escuelas cientficas que definen


los rntodos de observacin y
anlisis.

La Antropologa plantea

de

nuevo su objeto y su relacin


con el mismo" Investigacin de
los fundamentos de una Antropologa General y crtica a la
Antropologa Clsica.

Para comprender las causas profundas de la expansin colonial en el perodo


que nos interesa (tercer perodo de Bonte), es necesario que nos detengamos brevemente en una caracterizacin de la Europa del siglo XIX.
El ao 1870 marc para Europa el inicio de un largo perodo de paz, destinado a prolongarse hasta las puertas de Ia Primera Guerra-Mundial. Si de l-854
a 1870 se haban librado 16 guerras, en los ltimos 30 aos del siglo XIX, Europa
no registr ningn conflicto militar digno de mencin. Pero el xito al congelar las
tensiones europeas se obtuvo a expensas del resto del mundo, que precisamente en
aquellos aos fue escenario de luchas continuas y objeto de reparto entre las
grandes potencias.
El escritor ingls R. Kipling (1865-1936) sostena que el hombre blanco
deba soportar la "carga" de extender por todo el mundo las formas materiales y
espirituales de su civilizacin. Las poblaciones africanas y asiticas deban ser
despertadas y conducidas al sistema de vida que haba probado ser el mejor tanto
en el terreno poltico como en el cientfico, y sobre todo, en el econmico.
El sentimiento de superioridad de los blancos estaba asociado al gran progreso econmico que en aquellos aos haba efectuado Occidente.
El desarrollo industrial fue tal que, si bien en 1870 Gran Bretaa poda ser
considerada como la potencia que detentaba la hegemona econmica de Europa y
de todo el mundo, slo diez aos despus se encontraba igualada y superad en
algunos sectores por naciones como Alemania y los EE.UU. En este mago proceso
de crecimiento y reestructuracin del sistema econmico occidental debn buscarse
las causas profundas de la expansin colonial.
Los ltimos 30 aos del siglo XIX conocieron un gran desarrollo productivo,
pero al mismo tiempo se caracterizaron por una importante y prolongada crisis,
que bajo el nombre de "gran depresion" se prolong hasta principios del siglo XX.
En este perodo, aunque el volumen de la produccin de los intercambios y
de las inversiones fue superior en mucho al de los aos precedentes, se registr sin
embargo una clara disminucin de las tasas de incremento en todas las iamas de
la actividad econmica debido esencialmente a Ia falta de salidas suficientes para
absorber las mercancas y los capitales acumulados" El sistema productivo occidertal se encontr por tanto frente a la necesidad de reestructurar por completo sus
bases, condicin indispensable para no incurrir en un autntico desastre econmico.

20

La crisis planteada por primera vez en l-873 estimul en ciertos sectores Ia


concentracin de la produccin en pocas pero gigantescas empresas industriales.
Nacan as autnticos imperios econmicos que controlaban completamente las
principales ramas de la actividad productiva, como las del acero, de los productos
qumicos, de los tejidos, de las fuentes energticas.

Por otra parte, la divisin entre capital bancario e industrial iba desapare-

cien4o dando lugar, con la unin de los bancos y las industrias a un nuevo capital
mucho ms pujante: el financiero.
_ La crisis, derivada de un incremento de la produccin superior a la capacidad de absorcin de los mercados, se prolongaba.
Europa estaba cerrada por barreras aduaneras, las potencias comenzaron a
buscar en otra parte las salidas para sus productos.
Jules Ferry, primer ministro francs (1880-1881y L883-1.885) y promotor de
.ia expansin
imperialista de Francia, escriba que "La poltica colonil es la conlinuacin de la poltica industrial, porque en los estados ricos, en los que el capital
s abundante y se acumula rpidamente y en los cuales el sistema de produccin
creciendo, Ia exportacin es un hecho esencial de Ia propiedad pblica. El
"ontina proteccionista es como una mquina de vapor sin una
vlvula de seguri=-istema
lad, a menos que tenga el correctivo de una sana y seria poltica colonial". Tambin Gran Bretaa recurre a la penetracin en pases extraeuropeos.
Entre 1875 y 1880 el valor de las importaciones aument en detrimento de
.as- exportaciones
y el dficit de la balanza comercial se dobl llegando a los 125
nillones de libras esterlinas al ao. Los ingleses se dedicaron entoces a estimular
'as
inversiones en el extranjero, especialmente en las reas coloniales.
La carrera por el reparto del mundo, en la que Gran Bretaa partieip antes
nadie,
seguida muy pronto por el resto de las potencias, revesta caiacteres
iue
:rruy distintos de los de la poca colonial anterior.
La pura y simple bsqueda de mercados, natural en la crisis de superpro:uccin agudizada por Ia adopcin de sistemas proteccionistas, no basta para-definir
:,:nrplidamente la lgica del imperialismo"
Es necesario remontarse a las nuevas estructuras de tipo monopolista que
-..
dos Io estados industriales estaban realizando. Los grandes-monopolios en fbr::acin deban asegurarse un rendimiento continuo e invertir en reas ventajosas
=. exceso de capitales que su gran vitalidad econrnica les permita acumulai. En
esto no era posible. El crecimiento y el refuerzo d los grandes truss no
'uropa
: -ria, por tanto, verificarse sino a expensas de los territorios extraeuropeos donde
-. ilglrt a buen precio, los salarios bajos. las materias primas a bajo costo y la
'..crlidad de asumir posiciones monopolistas hacan prevr inversions altamnte

--ntables.
La posesin exclusiva de regiones ricas en materias primas constitua una
=,:esidad cada vez ms esencial para los grandes grupos econmicos.
Cuanto ms se desarrollaba el proceso de formacin de los monopolios, ms
.:rtentaba la carrera por la conquista de nuevos territorios.
El imperialismo se convirti en la doctrina poltica de Gran Bretaa susten' . i: por la opinin pblica y compartida por casi toda la clase dirigente.
El primer pas en seguir por este camino a Gran Bretaa fue Francia, luego
:,: elrgaran Blgica, Alemania y se revitalizaran Holanda y Portugal.
Esta era la situacin de la economa poltica en la Europa del siglo XIX.
Nuestra disciplina, a la que se le confiere en virtud de la. divisin dl trabaio

21

cientfico el estudio de las culturas diversas, diferentes de la cultura occidental,


debe colocarse necesariamente ante la "situacin colonial".
El abismo entre las cilizaciones era demasiado grande para tender un puente entre las orillas, a veces incluso demasiado grande para un entendimiento mutuo.
Peridicamente, cuando los hombres rompan las barreras de montes, idioma, ocano, murallas, se quedaban boquiabiertos ante lo que vean. Cmo podran los hombres llevar existencias tan animalescas? Eran realmente hombres? En la Colonia
del Cabo los nmadas primitivos eran cazados por deporte. En Tasmania, los colonizadores de 1830, junto con so)dados, policas y criminales, recorrieron la isla en
una batida militar para limpiaria rle toda su poblacin aborigen.
En los primeros as de la colonzacin las cosas eran a menudo distintas. En
el Cabo, las relaciones entre los blancos y Ios ncgTos eran Io bastante equilibradas

como para que fueran normales los matrimonios entre holandeses y mujeres
hotentotes. El caso ms famoso fue el matrimonio del explorador Van Merhof, en
1664, con Eva, una hotentote, en el que la boda fue celebrada con una fiesta nupcial
en

la Casa de Gobierno.

Este breve perodo de tolerancia no dur mucho. Las guerras de los hotentotes

y la de Kaflir, ms la importacin de esclavos en gran escala, cambiaron pronto las


cosas. Hacia 1792 e\ Consejo de la Iglesia de Ciudad del Cabo declar que ya no
existan razones temporales o religiosas para dejar libres a los esclavos que se con-

rtieran al cristianismo.la

Worsley nos sigue reseando esa "creacin del mundo" que fue la expansin
colonial:

La cultura humana ha sido una, pero slo "objetivamente"; existi "en s',
pero no "para los hombres"" La sociedad humana slo no a existir subjetivamente,
los hombres slo adquirieron el conocimiento de que formaban parte de un solo
mundo social a travs del compadrazgo del imperialismo europeo.
Los hombres empezaron a conocerse y a reflejarse unos en otros. Pero el
reflejo se fue volviendo cada vez ms condicionado po la naturaleza de sus relaciones reales y directas sobre el terreno, ms que por las categonas derivadas de sus
propias sociedades. A medida que los blancos entraron ms y ms en conflicto con
los isleos, el idilio se hizo ms difcil de concebir. "Es posible
Jean Jacques Rousseau al tener noticia de la matanza de un explorador-recalc
francs por los
maores-, es posible que los buenos Hijos de la Naturaleza puedan llegar a ser tan
perversos?". La significacin moral de las cilizaciones recin descubiertas empezaba a cambiar a medida que su destino y el de Europa se fue entrelazando cada vez
ms desigualmente.
La fase realmente crucial que termin con la divisin triunfante del globo
entero entre un puado de potencias europeas vino en 1885. El logro europeo de este
perodo no fue simplemente una repeticin de ejos modelos de 'lmperialismo";
marc el alba de una nueva era de la historia humana, caracterizada por un imperialismo de nuevo tipo como respuesta a claras y nuevas presiones econmicas y
financieras en la propia Europa. Y tuvo lugar como resultado la unificacin del globo
en un solo sistema social, Si hubiramos de escoger una fecha para los inicios de la
historia mundial, sena el ao del Congreso de Berln y de la particin del frica.
En el proceso, la propia Europa fue transformada. Por tanto, la nueva fase

fue destruir sin temor alguno la tradicional nacin-Estado europea oecidental. Ahora
era el meollo de un sistema imperial ms amplio. La nacin-Estado de los antiguos
tiempos, en adelante, sena una categora arcaica que nunca habra de alcanzar su
antigua importancia, incluso con la disolucin del orden mundial imperialista. El

22

espacio social de Francia inclua ahora a Indochina y Argelia; el de Gran Bretaa a


Sudfrica y la India. No poda haber ya un retroceso a las entidades localistas de la
poca preindustrial. Ahora su destino trascenda sin remedio los lmites tradicionales de una economfa nacionalista o europea occidental o incluso atlntica En particular, nunca ms podra Gran Bretaa encogerse dentro de sus lmites; dependa del
mundo e:lterno para los materiales y los mercados (Worsley, El tercer mundo, op.
cit.).

Pero la situacin colonial y la configuracin del globo tal como queda frjada
en el Congresp, de PSfIl de 1885, en el que las potencias europeas se reparten el
mundo colonial, no va a-ser percibida por la Antropologa Clsica. Solamente va
a aparecer con la descolonizacin.
siL!Bc-lj+_...ql gt

iel?-_[Qu--e J.a
-C]Bffiaier
l le*ir,-i;E, la dominacin impuesta por una minoral
s

extranjera racial y culturalmente diferente, que acta en nombre de una superio-/


ridad racial o tnica y cultural, afirmada dogmticamente. Dicha minora se im-l
pone a una poblacin autctona que constituye una mayora numrica, p""o qr."
"r\
inferior al grupo dominante desde un punto de vista material. Esta dominacin
vincula en alguna forma la relacin entre civilizaciones radicalmente diferentes:
una sociedad industrializada, mecanizada, de intenso desarrollo y de origen cristiano, se impone a una sociedad no industrializada, de economa "atrasada" y
simple y cuya tradicin religiosa no es cristiana.
Esta relacin presenta un carcter antagnico bsico, que es resuelto por la
sociedad desarrollada mediante el ejercicio de la fuerza, un sistema de
seudojustificaciones y un patrn de comportamientos estereotipados operando en
la relacin. La situacin colonial es una situacin total."r5
O sea que podra decirse que, desde el siglo XV hasta la actualidad y en
diversos gados de relacin, vamos a encontrar conformadas situaciones de relacin colonial en Amrica, Asia, Africa y Oceana.
La situacin colonial nace de la conquista y se desarrolla a partir del establecimiento de relaciones entre dos seres sociales, entre dos civilizaciones. Conoce
en el curso de su desarrollo una serie de tiempos fuertes y dbiles en Ia presin
ejercida por el grupo dominante: Fases de "conquista, de aprovisionamiento", de
-administracin" y al trmino del ciclo, un encaminarse hacia la autonoma.
Balandier distingue tres tipos de empresas dentro de su caracterizacin de
la situacin colonial: a) La empresa material (control de la tierra y modificacin de
poblacin de los pases sojuzgados, economas ligadas a la metrpoli); b) la empresa poltica y administrativa (control de autoridades locales y autoridades de reemplazo, control de lajusticia, oposicin a las iniciativas polticas autctonas, aunque
se expresen de manera discreta); c) Ia empresa ideolgica (tentativas de desposesin
religiosa para permitir la evangelizacin, accin directa de un aprendizaje importado, transmisin de modelos culturales en funcin del prestigio desarrollado por
el grupo dominante).
Los colonizados prueban la situacin colonial como una empresa de
Cesposesin material y espiritual.
Nkrumahl6 dice en L947:"La escena comienza con la aparicin de los misioneros, de los etnlogos, de los comerciantes, de los concesionarios y de los administradores. Mientras que los misioneros con su "cristianismo deformado" exigen
al sujeto colonial que atesore "sus riquezas en el cielo donde ni la polilla ni el xido

23

destruyen', los comerciantes, los concesionarios y los administradores disponen


de sus recursos minerales y agrcolas, destruyen sus artesanas y sus industrias
l_o

locales.

La poblacin negra de frica del Sur expresa en esta frmula su situacin:


,'3hora, nosotros tenemos la Biblia, pero vosotros los blancos, tenis la tierra".
Et sobre esta situacin histrica concreta, pero sin percibirla como tal, que
i
ise va a desarrollar la Antropologa Clsica.
El colonialismo no es slo expansin y dominacin econmica, sino tambin
i
i dominacin y etnocentrismo culturles. El olonialismo supone la cieencia en una
soia cultura.
A la visin imperial est ligada la negativa de reconocer a las sociedades no
occidentales una interioridad real, una interioridad que no sea percibida como
pasividad u hostilidad
Segn un autor de fines del siglo pasado:
"No es natural, no es justo que los pueblos cilizados occidentales van en
espacios restringidos, donde acumulan marallas de la ciencia, e) arte, la cilizacin, dejando la mitad del mundo a pequeos grupos de hombres incapaces e ignorantes... o bien de poblaciones decrpitas sin energra ni direccin, incapaces de todo
esfuerzo."

Esta superioridad intrnseca de los europeos legitima Ja apropiacin y el


colonizado se va transformando ante la percepcin del colonizador en un vago, un
desganado, un desocupado.
Pero }a visin imperial no es negacin pura y simple de Ia otra. La diversidad del mundo es sabrosa para el colonialismo de 1900. Esta diversidad que la
civilizaein pretende querer destruir por razones cientficas y que el capitalismo
destruye por razones econmicas se conserva ilusoria y mticamente en Ia conciencia imperial. Tal es la funcin del exotismo. "Porque es poco explotar al otro. Es
necesario saborearlo en tanto tal... la inspiracin exticay la curiosidad cientfica
son la doble compensacin del imperialismo. Curiosidad de un tipo bien determi-

nado, ya que para ella 'la religin se convierte en supersticin, el derecho en


)'.17
\-, costumbre y el arte en folklore'
7*
En todos los tiempos se ha coJonizado, pero a fines del siglo XIX se va a
;'' pretender aderns, estudiar cientficamente los pueblos que se coloni zan y colonizat cientficamente.
\-'- El antroplogo ingls Lubbock lo expresa de esta manera:
:

"El estudio de la da salvaje tiene una importancia muy particular para


nosotros los ingleses, ciudadanos de un gran imperio que posee, en todos los rincones
del mundo, colonias cuyos habitantes indgenas presentan todos los grados de ci-

lizacin."

Las escuelas antropolgicas que dominan la historia de la expansin colonial


de los siglos XIX y XX son el evolucionismo y el funcionalismo (ver: Tacca, M. y
Sinisi, L.). Sin ser las nicas, son las hegemnicas.
Qu concepciones se tenan de las sociedades no occidentales en el siglo
XIX, en el marco de esas corrientes tericas? .
Durarrte el siglo XVIII los idelogos del Iluminismo elaboran una visin
progresista de las sociedades salvajes, visin coherente que no logra plasmarse en
24

una teora y en una prctica antropolgica en sentido estricto (aunque para algunos autores
Lvi-Strauss-habra que fijar el inicio de la An-Evans-Pritchard,
tropologa Cientfica
en el lluminismo)...
EI siglo XVIII conserva ]a creencia en la universalidad de la naturaleza
humana concebida como la expresin, en el plano geogrfico e histrico, de la
universalidad de la razn.
Las sociedades salvajes no son estudiadas por s mismas, sino por la ayuda
que puedan aportar al establecimiento de una tipologa de las operaciones de que
es capaz el espritu humano.
Para los pensadores originales del siglo XVIII los salvajes son los representantes contemporneos de los hombres de origen o prximos al origen, Pero esta
idea de los salvajes no es asimilable a Ia de los pensadores evolucionistas, para
quienes el primitivo es el representante del estadio primero de la sociedad. El
origen es concebido en el siglo XVIII como lo autntico, en tanto que en el siglo XIX
ser concebido como lo simple (tosco) y 1o inacabado. En la medida en que el origen
es lo autntico, se pueden obtener de l enseanzas tericas y prcticas.
Condillac dice: "Nosotros, que nos creemos instruidos, tendramos necesidad
de ir hasta los pueblos ms ignorantes para aprender de ellos los comienzos de
nuestro descubrimiento: pues ante todo es de esos comienzos de lo que tendramos
necesidad; lo ignoramos porque hace ya mucho tiempo que no somos discpulos de
la naturaleza".
El concepto de "pueblo de naturaleza" no solamente remite a la idea de una
norma prctica, de una vida moral autntica, sino tambin a la de una norma
terica, respecto a la cual el saber actual toma sentido y validez.
La ideologa del "buen salvaje" est ligada a la del lluminismo. Rousseau ve
en la sociedad salvaje el modelo de sociedad autntica, de la sociedad que responde
a las necesidades inmediatas. Y Ia sociedad que sus contemporneos llaman "ilustrada" no es ms, para 1, que una sociedad en la que las luces consisten ante todo
en el lujo, la afectacin, el artificio y la superficialidad, y la exportacin de las
luces sera la de los artificios y del lujo europeos, que iran a pervertir al "buen
salvaje" en estado puro, y de encantadora inocencia.
Por otra parte, como las necesidades y las ideas que constituyen la naturaieza humana son las mismas en todas partes, las propiedades generales de las
sociedades son comparables; tienen preocupaciones e intereses comunes.
Y es as como el inters y las preocupaciones de las sociedades salvajes son
las mismas que las de Europa. Los pueblos, naturalmente, son ccmerciantes y
cambian sus mercancas y Europa podra organizar con ellos relaciones pacficas
si no hubiera una dificultad debida al hecho de que esas relaciones han sido
manchadas por la anterior olencia de Europa.
El pensamiento dominante a fines del siglo XVIII no pretende fundar en la
'.iolencia el establecimiento de relaciones con las naciones salvajes, aunque esto
sea incompatible con una cierta colonizacin, ante la cual ha tenido que "arreglar"
:us concepciones.
Pero de ninguna manera es asimilable al colonialismo que aparece a mitad
Cel siglo XIX.
Hacia 1860 la reflexin antropolgica toma un nuevo rumbo. Entre 1860 y
1S80 aparecen las obras clsicas de Bachofen, Tllor y Morgan. El contenido de las
nismas explica que las sociedades estn alineadas segn un continuo homogneo
,,i

j
tl

*
d

*
r&

25

y nico, jalonado por cortes: "estadios de avance". Toda sociedad real se ve reducida, en un determinado momento, a un estadio de evolucin tcnico-econmico.
En el tiempo de la revolucin industrial, el criterio de avance en la escala
de la evolucin es esencialmente tecnolgico.
El principio de la unidad del gnero humano se funda ante todo en la
universalidad del conocimiento tcnico: "Un principio comn de inteligencia puede
encontrarse en el salvaje, el brbaro y el hombre civilizado. En virtud de ello, la
humanidad ha sido capaz de producir en condiciones semejantes los mismos instrumentos y utensilios, los mismos inventos y construir instituciones semejantes
a partir de los mismos grmenes de pensamiento originales. Hay algo verdaderamente impresionante en un principio que ha dado poco a poco la civilizacin por
una aplicacin asidua a partir de humildes comienzos. De la punta de la flecha que
expresa el pensamiento en el cerebro del salvaje, a la punta en mineral de hierro
que expresa el ms alto grado de inteligencia del brbaro y, finalmente, el ferrocarril, que puede ser llamado el triunfo de la civilizacin" (Morgan: "Ancient socie-

ty",

L877).

Para Morgan el salvajismo ha precedido a la barbarie en todas las tribus de


la humanidad, y la barbarie ha precedido a la civilizacin.
,
En el siglo XIX se asocia el aporte de la civilizacin a la valoracin de los
recursos inexplotados. "Pretender que hay tribus salvajes a las que una civilizacin
sensata no llegara a elevar por encima de su condicin, es una afrrmacin que
ningn moralista podra sostener: por otra parte, del conjunto de los testimonios,

se desprende que el hombre civilizado es en todo, no solamente ms juicioso ms


hbil que el salvaje, sino tambin mejor y ms dichoso" (Tylor, cit. por Leclerc, op.

cit.).

Ya ha cado en desuso la ideologa del buen salvaje y ha sido suplida por la

la superioridad de la sociedad cilizada o industrial. Dentro de esta corriente


de ideas, a la Antropologa le cabe como tarea la descripcin de esas sociedades
de

que

por

Occidente".
atrasadas "antes de
sean transformadas
Europa tiene el derecho y el deber de abrir los pueblos coloniales a la civi:'

lizacin. La especificidad de la colonizacin contempornea no es slo el hecho de


una sociedad que se cree superior, sino el hecho de una sociedad que cree funda, mentar su superioridad en la ciencia y especialmente en la ciencia social.
Como dice J. Berque: "El imperialismo impona al mundo una forma de
conciencia al mismo tiempo que una forma de gestin".
Vamos a presentar un ejemplo en el que se evidencia tanto la ideologa
evolucionista como el dislocamiento de los sistemas econmicos tradicionales: la
expansin colonial a lo largo de los siglos XV a )O( se realiz sobre sociedades
precapitalistas con diferente expresin de modos de produccin: primitivo (con
todas sus variantes), asitico, feudal-seorial, en los cuales exista explotacin,
pero establecida a partir de una determinada relacin de equilibrio ecolgico y
social. Esta relacin fue destruida, dislocada, deculturada.
El siguiente ejemplo se refiere a la situacin de la economa en Argelia a
casi 80 aos de haber sido conquistada y colonizada por los franceses.
En Argelia, en vsperas de la civilizacin francesa, las dos terceras partes de
la poblacin eran pastores nmades dedicados a la cra de ovinos y camlidos: y en
menor proporcin, ganado vacuno.
Investigaciones contemporneas, realizadas por cientfrcos sociales argelinos,18 demuestran que el verdadero ciclo nomdico inclua la actividad agrcola

26

como elemertto complementario indispensable y que es una falsa alternativa oponer agricultura-cra de ganado. Lo que vamos a transcribir es la conclusin de un
trabqio obre Nomadismo realizado por antroplogos franceses en 1906.10 En este
trabajo se reconoce la importancia de la ganadera pastoril como actidad econmica, pero el oeto es lograr la sedentarizacin de Ia poblacin y la suplantacin
de la produccin pastoril por la agricultura como estadios a ser alcanzados por los

nativos del pafs.

"El n de los nmades?'


Llegando al n de este estuo sacamos las siguientes conclugiones: en_lo que
concierne i la evolucin de los nmades argelinos hay que sealar dos dificultades:
1) no hay que declarar que la transformacin es imposible y qu_e n_o se pueden
aportar mejora a las condiciones de existencia de estas poblaciones. Incluso si en el
trmino de-una o dos generaciones no se perciben cambios, eso no quiere decir que
no se producirn en el futuro.
Ser ms durable si no es brusca, ni impuesta desde afuera, sino por el
contrrio libremente aceptada, y sobreviniendo naturalmente de las mismas transformaciones gufridas por el medio (postura relativista).
Hay que llevaf a los indfgens a evolucionar, no en nuestra cilizacin, sino
propia.
Por otra parte, hasta el momento esta evolucin se manifiests-, es ms
en la
o mens centuada sein lo adecuado de la regin, segrin la preparacin de la gente,

segrin que el contacto ion los europeos sea ms o menos frecuente: es p-reciso agregar
qr-" r"j{r tambin el mismo temperamento de los oficiales gl9 han llevado." .*o
los inftrmes las apreciacionea sobie la importancia y Ia extensin de esta evolucin.
Pero no puede negarso eu existencia.
2i No obstante no hay que imaginarse que una transformacin radical sea
posible,lue ee pueda alguna ei hacer de todos ls nmades, sedentarios, ni de todos
agricultores.
los pastores,
' Puino
remediar la inseguridad y poner fin al estado de guerra, pero no
podemos cambiar completamente las condiciones geogrficas ni aumentar la corrienque recibe la regin de la estepa. Pudimos, entonces, reducir el nomadismo
L d.
"gru
en quo resultaba de factores polfticos, pero n_o en cuanto era consecuenmeda
en la
cia de factoree climticos. Entre las modificacionei que hemos constatado algunas
.or, -ry importantos: tendensia a reducir las migraciones, decadencia de la crla de
camello-s, cricimiento, en cambio, de la cria de bueyes, pr_ogreso de cultivos, ten{gncia a costruir casas, progreso el lujo, progreso ilel individualismo en la familia,
Iiberacin de Ia familia co respecto a la tribu. Pero el verdadero problgmg contina
siendo el equilibrio entre la ganadera y la agricultura, y la conciliacin de los
intereses de-los bosques con los de la industria pastoril'
En el fondo, la crfa de ganado ono contina siendo la verdadera riqueza. Es
muy probable que se puedan llegar a aumentar los recursos hidrulicos de las estep.", ; udlizar me.'or io" pastos,-a producir carne y lana en mejores condiciones, a
crecentar notablemente la cifra de ganado ono.
En sfntesis, hay que ocuparse de los bosques, de los cultivos, de los pastores'
E] inters de los bosqes debe estar siempre antes que ningn otro. frg agricultura
debe preferirse a la ganadera siempre que sea posible' "

La asimilacin constituye el objetivo de la colonizacin en la perspecliva


:r'olucionista. O sea, la entrad de todas las sociedades no occidentales en la rbita

le la "civilizacin'

Se adopta una actitud de desilusin ante la resistencia de los colonizados y

27

se ;firma la necesidad de un paso gradual y mesurado del viejo estado a la civilizacin.


No queremos que se entienda nuestra postura como una mistificacin del
Paraso Perdido, dondg todo fue mejor. Nuestra apreciacin del ejemplo anterior no
implica ninguna "huida etnogrfica" hacia un pasado indeterminado en el cual el
hombre era permanentemente feliz.
Pero s queremos que se constate que la explotacin colonial supone en todos
_
los casos el pasaje de una economa de sbsisteniia o de excedente .latiuo, a una
economa basada en la produccin de excedente para el mercado morropoish. Y
que esto conducir a cambios radicales en las relaciones ecolgicas, en ls relaciones de p_roduccin, en los contenidos culturales e ideolgicos ie esas relaciones.
_ Ademas, reiteramos que la penetracin colonial supone dos procesos conjuntos: la arropiacin y privatizacin de la tierra y la prouccin de mano de bra
barata. Rstos procesos se sostienen sobre los siguientes supuestos: a) Considerar
lo "descubierto" como si no perteneciera a nadiq como si ls reas no estuvieran
habitadas y usadas por otros grupos. b) Invocar causas legales. Derechos creados
por la legislacin europea. c) Legitimar los hechos de aprpiacin por la superioridad intrnseca de los europeos y por la incapacida d loi pueblos ,o eorp"os.
Coincidiendo con la cuarta fase sealada por Bonte, e la que .e co.rsolida
definitivamente el sistema colonial, correspondeia, en la etapa e pensamienio
etnolgico, el pasaje del evolucionismo al funcionalismo.
El funcionalismo va a surgir en el seno mismo de la ideologa evolucionista
como la necesidad que tiene la colonizacin de conocer las instiluciones locales,
para lo cual se requiere el anlisis de las estructuras sociales indgenas.

"Al retractarme de mi adhesin evolucionista al dogma de la "ignorancia


primitiva", no reniego por completo del evolucionismo. Sigo creyendo en la volucin,
siguen interesndome los orgenes, el proceso de desarrollo, pero lr"o con clarida
c_ada vez mayor que las respuestas a todas las preguntas del evolucionismo deben
derivarse directamente del estudio emprico de los h-echos e instituciones cuyo desa-

rrol)o pasado queremos reconstruir".

20

B. Malinowski es el antroplogo ingls que va a dar fuerza y carcter a esta


corriente funcionalista. Por eso nos parece que su opinin exprsada en la cita
anterior es importante para demostrar que las rupturs cientficas y/o ideolgicas
no
taxativas y que se trata ms de cambios de enfoque antes que de crhs
-son

radicales.

En el easo que nos ocupa, se deja sobre todo el asp ecto conj etural
reconstructivista del evoiucionismo en pos de un anlisis emprico de los hechos,
y que va a devenir anlisis sincrnico.
La tcnica de "trabajo de campo" se va a imponer para cumplimentar los
objetivos del funcionalismo.
El mtodo funcional va a poner su inters en las relaciones existentes entre
costumbres, instituciones y aspectos culturales.
El
deber ahora permanecer largamente sobre el terreno para
-antro-plogo
comprender a la sociedad en su interioridad.
- "El-antroplogo debe abandonar su confortable posicin en una hamaca, en el
porche de la misin, del puesto gubernamental o del 'bganlow' del plantador onde,
28

)
I

armado de un lpiz, de un cuaderno y, a veces, de whisky y soda, se ha habituado


a compilar las afirmaciones de informadores, a anotar historiae y a llenar hojas
enteras de textos ealvqies. Dsbe ir a las aldeas, ver a los indfgenae trabajando en los
huertos, eobre la playa, en la selva; debe navegar con ellos hacia los lejanos bancos
de arena y laa tribus extrarlae, obgervarles en la pesca, en la caza y en las expediciones ceremonialeg en el mar. La informacin debe llegarle en toda su plenitud a
travs de sus propias observasiones sobre la da indfgena, en lugar de venir de
informasiones reticentes, obtenidas con cuentagotas en conversaciones...
La Antropologfa al aire libre, opuesta a la recopilaein de datos extrafdos de
rumorE, es un trabajo ffcil, pero tambin de un gran inters.zr

As postula Malinowski que debe ser recogida la informacin en funcin de


su mejor validez.
Y esos mismos acordes resuenan en el ejemplo que extraemos de una monogmfa antropolgica sobre los pastores nmades, publicada en 1947.
"Apreeurmonos a observar hoy la existencia de los pueblos nmades del
deeierto. Ya gue etn amenazados, si no os ds muerte, al menoa, de un gran,dohilitamiento, pol el progreso de la cilizaci6n industrial, que se propaga incluso hasta
esas soledades. EI automI, el avin, las perforadoras de petrleo, las tuberfas,
transforman cada dfa los desiertos y le dan una idea extraa.
La crfa del camello, eobre la quo so basa toda la economfa pastoril, pierde una
gran parte de su intere a partir de Ia solucin de los grandes problemas econmicos
que habfa producido la guerra universal (ee refiere a la guerra 1939-45). Ya que el
camin o el automl reemplazan definitivamente a las caravan&s.
Loe motoreg de lae bombas de agua irn a buscar el agua a las profundidades
ms lejanas del suelo y harn surgir la da sedsntaria en los lugares sin cultivos,
en los que hasta el preeente la hierba misma se rehusaba a florecer deepus de las

Iluas.

Es poeible, sin embargo, quo aun por algunos aos, aquellos cuyas costumbres vamoi a dessribir aqui, guarden en sus campamentoe la ilusin de poder conservar bien que mal la herencia de sus mayor6s, gracias a la riqueza nueva e inesque traer a sus jefes la explotacin del petrleo.
perada
PLro, desde ahora, todo ol sistema social, intelectual y polftico quo cubre su
existencia est condenado a muerte,
Esta consideracin, un poco fiinebre, da un aspecto pattico, quo s un encanto ms a la vida de los pueblos del desierto
Loa que van a morir representan el legado de largas genracionee de hroe-s.
Se reclarnan descenents de Antar o de Hathem Ettay, generosos ancegtros de la
noble raza de Qtan. Con ellos desaparecer una gran tradisin de la humanidad.
Es neceiario decirlo: slo penetraremos en l secreto de la da beduina
hacindonos por un instante de una alma de pastor. Tenemog que eeforzarnos por
compronderloi, tenemos quo pensar como lo hacen los beduinos; abandon-ar nuestrog
prejicios, nuestra maneia de contar el tiempo, de dir el e-spacio,-de prever el
iuturo, de juzgar a los hombres y las cosas. Es al precio de este esfuerzo de mimetismo
que nos sr posible descubrir bajo sus aspectos srdidos, tod-o lo que comporta de
grandeza, a psar de su pobreza, la cilizacin del desierto.ry

La Antropologa, con el funcionalismo, deja de ser el mirador de la civiliza'


cin ante las coitumbres "aberrantes". Es el mirador de la sociedad industrial ante
ia vida autntica. Es una "huida romntica", lejos de la cultura uniformada (semeianza en algunos aspectos con el Iluminismo del siglo XVIII).
29

Para el antroplogo que quiere construir una imagen fiel de la sociedad


ingena se impone la necesidad de "vivir lejos de los blancos, en completa convivencia con indgenas". Vivir entre ellos como un miembro ms de su sociedad.
El antroplogo rompe con el mundo blanco, ms por razones metodolgicas
que romnticas, como se manifiesta en los ejemplos que acabamos de leer. Trata
de abolir su condicin de europeo para hacerse una mirada desencarnada, objetiva,
pero sobre todo mirada no observada, no percibida
En la Antropologa funcionalista el punto de vista comparativo se esfuma y
deja lugar a estudios monogrficos sobre culturas que contienen lo que es necesario
para su comprdnsin.
El funcionalismo se defrne por contraste con las otras corrientes que lo han
precedido.

"Mientras no haya una teora en el verdadero sentido emprico, es decir una


teora que sirva de gua y orientacin al observador, no puede hacerse una investigacin directa efectiva, pues las teonas conjeturales y reconstructivistas tienen una
influencia nociva directa sobre la investigacin. El terico reconstructista, como el
evolucionista y el difusionista, se conduce ante cada elemento de cultura como un
extrato ante el contexto en que tal elemento se halla. EI evolucionista se interesa
principalmente ante los hechos que se le antojan supervencias de una poca pasada, en tanto que el difusionista ve ante todo una transferencia mecnica importada
de otra regin geogrfica. El uno traslada los hechos a un tiempo pasado, el otro al
espacio stante. Pero trasladan los hechos lejos del contorno real en que ven. De
esta suerte, todos los elementos de cultura, la idea, la costumbre, la forma de organizacin, la palabra, tienen que salir de su contexto y fijarse en cualquier esquema
imaginario."23

Retomando, entonces, lo expuesto, la mirada, la concepcin funcionalista con


respecto a los pueblos colonizados era una mirada que penetraba en la interioridad
de esas culturas, conllevando un relativismo implcito, muchas veces con una actitud romntica semejante a la concepcion iluminista.
Ahora bien, qu efecto tuvo el medio ambiente colonial soore el surgimiento
del funcionalismo britnico? Evidentemente, no se trata de una relacin mecnica
ya que otros regmenes coloniales europeos no consiguieron producir escuelas de
antropologa semejantes" Tambin hay que contar con la poltica del gobierno indirecto como progenitor de la antropologa funcionalista o de otra clase.
La perspectiva funcionalista, fue un experimento de anlisis sincrnico que
tuvo sentido tambin en trminos de la historia intelectual de la disciplina y que
produjo mejores etnografas que cualquiera de las formas de aproximacin precedentes. Ciencia Social del presente sincrnico que llega a su culminacin en el
funcionalismo contemporneo. Que abandona la optimista confianza en el progreso
y la reemplaza por el problema del orden y la cohesin. Incorporando la norma del
utilitarismo social: Lrtilidad para la sociedad.
Los antroplogos de este perodo pretendieron ser tiles al gobierno colonial. Algunos lo fueron, otros no. Ya sea por haberse mantenido en un nivel acadmico o porque no supieron implementar adecuadamente conocimientos en pos de
una aplicacin.
Este supuesto parntesis que supuso el funcionalismo con respecto a la
valoracin de superior/inferior adjudicados a Occidente y a los pueblos colonizados
respectivamente. result breve. Breve y restringido a los ambientes acadmicos, ya

30

que la sociedad en su conjunto y los administradores coloniales en especial, siguieron manteniendo una concepcin evolucionista en lo que hace a la valoracin de los
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grupos etnogrficos.

A partir de la Segunda Guerra ltdundial, se abandonan las concepciones


relativistas (por el conjunto de la sociedad y tambin en el ambiente acadmico de
las ciencias sociales), se asume un neoevolucionismo que mide el adelanto de las
sociedades humanas por cantidad de energa consumida por habitante. Y el mundo
queda dividido en pases "desarrollados" y pases "subdesarrollados".

II.

1.

El modelo antropolgico clsico

Qu queremos decir cuando hablamos de Modelo Antropolgico clsico?


por qu Antropolgico y Clsico?
Hablamos de Modelo porque pretendemos explicar y no meramente deseribir
Io que produjo la Antropologa en la etapa en que rompe con lo precientfico y se
constituye como ciencia.
Explicar cientficamente un fenmeno, en este caso la produccin antropolgica en un momento determinado de su historia, es establecer un esquema conceptual o modelo abstracto. Se trata de establecer una relacin de representacin
re-presentar: hacer presente) entre dos sistemas de los cuales uno es ms concreto
en relacin a otro ms abstracto.
No obstante, no existe la explicacin radical, total y definitiva de un fenmeno. Slo tiene un sentido relativo.
Las relaciones en los modelos son establecidas por un verdadero trabajo de
abstraccin y por una comparacin conscientemente realizada.
Y lo que se pretende con una explicacin vehiculizada mediante la formulacin de un modelo es buscar la inteleccin de los principios ocultos de las realida-

.Por qu Modelo? y

des que interpretan.


Adems, como dice Bourdieu:2a "En el uso corriente, el modelo proporciona

el sustituto de una experimentacin a menudo imposible en los hechos y da el


medio de confrontar con la realidad, las consecuencias que esta experiencia mental
permite separar completamente aunque ficticiamente."
Y agrega: "observa Lvi-Strauss que la ciencia social al igual que la fsica
no se construye a partir de los datos de la sensibilidad: el objetivo es construir un
modelo, estudiar sus propiedades y las diferentes maneras en que reacciona en el
iaboratorio, para aplicar seguidamente esas observaciones a la intepretacin de lo
que sucede empricamente.25
La analoga entre los dos rdenes, el emprico y el del modelo se establece
no entre "cosas" que se ofreceran a la percepcin ingenua, sino entre objetos
conquistados contra las apariencias inmediatas y construidos mediante una elaboracin terica.
Las hiptesis, los modelos, las teoras de todas las ciencias "se contruyen con
un trabajo que opera mediante la crtica y la destruccin de los sistemas nocionales.
La prctica cientfica se define doblemente como una prctica de produccin de
conceptos y de destruccin de la ideologa de la que nace y de la que permanen-

temente la acompaa."26
Por eso, porqre la prctica cientfica consiste en la destruccin de la ideologa de los modelos que la anteceden, entendemos que interpretar ideolgicamen-

31

:"i :- :i\to. una prctica social o un conocimiento cientfico como es nuestro caso, ot
:'l-::s: -en establecer un nexo significativo entre los contenidos manifiestos dei tr
:r.ri.l-. ir la prctica, del conocimiento y una variable o un conjunto de variables c(
--: ::rnlan parte de algn modelo del sistema socio-cultural,,.i?

Los productores del fenmeno social que se analiza sostienen valores vincu- g,
a
variables que se han tomado en cuenta. Y el anlisis del fenmeno se
"i:s ias
:-rnta
a descubrir en l una cierta "concepcin del mundo", o una determinada p
,:---n de la realidad (o de un sector de la realidad), concepcin o imagen que se r
=.:lca en trminos de la identidad social de sus portadoresiproductorel-coniumi- s
l=:
- -I

Hasta aqu tratamos de aclarar los elementos acerca de los modelos en las

::.rcias que pueden sernos de utilidad.

En el comienzo, al encarar este captulo nos preguntamos


tambin por qu
hablbamos de un modelo antropolgico y clsico.
. Antrgpolgico porque es el modelo que se construye desde la disciplina que
ej-ercenos, la Antropologjl, tal como la caracterizamos en pginas antriores, y
Clsio porque es el Modelo Antropolgico que se construye-e.r ona poca en qu
nuestra ciencia se consolida, acumulando un corpus de datos y un corpus terlco
que va a merecer el reconocimiento de la comunidad cientfica dentro de tas Ciencias Sociales.
Y Clsico tambin porque ese Modelo va a incorporarse a la cotidianeidad
de los actores de la sociedad en su conjunto, como el reiumen de contenido de las
ideas acerca de los "conjuntos sociales antropolgicos".
_ va a resultar, adems, muy costoso en tiempo y esfuerzo produeir la ruptura
de ese Modelo, de esa "concepcin del mundo" en lo que hace a los puebloj coloniales, o conjuntos sociales antropolgicos".
El Modelo Antropolgico Clsico se construye, es formulado, desde nuestra
disciplina en los aos 60-70, despus de que Ia deicolonizacin del mundo permite
ejercer la crtica correspondiente; y desde ese entonces dicha construccin va a ir
sufriendo las consabidas modificaciones. Quienes comienzan a formularlo van a ser
sus_propios ltimos usuarios. (L. Strauss: Antropologa Estructurol cap. XVII.
Eudeba, 1984).
- En sntesis, el Modelo Antropolgico Clsico es una construccin cientfica,
abstracta, formulada por 1os antroplogos en la dcada 60-20 para explicar l
produccin antropolgica desde fines del siglo XIX hasta despui de la Segunda
Guerra Mundial.
Este Modelo ha sido formulado aunque sea parcialmente en los escritos de
Lvi-Strauss (1959), de Redfield (1958) y crticamente en Balandier ( 1958 ), Mercier
(1966), Leclerc (1972), entre otros.
En nrr.estro pas, E. Menndez sistem atiza con claridad este Modelo. Y nosotros recurriremos a esa sistematizacin.28
Queremos, sealar, en primer lugar, la unicidad del Modelo a pesar de'la
existencia de diferentes tendencias tericas ? lo largo de 150 aos de antropologa:
difusionismo, evolucionismo,2e historicismo de Boasl funcionali smo de Malinowki,
estructuralismo de Lvi-Strauss , etc.
Por encima de esas diferentes corrientes, existe una forma comn, un modelo comn en el antroplogo de percibir la realidad sociocultural que analiza.
Esta caracterstiCa qoe sope.a momentos histricos concretoiy hndencias
nacionales debe ser colocada en funcin de dos situaciones: una, "l unidad de
32

ha tenido el antroplogo. la comunidad nativa,


itra, el origen y desarrollo del objeto de la Antropologa, fundamentalmente a

-anlisis", que tradicionalmente


),
S

:ravs de una perspectiva unificada por parte del observador, es decir, la situacion
:olonial, que caracterizramos en pginas anteriores.
El tipo de sociedad que aborda la Antropologa va a orientar sus teoras

l.-

zenerales.

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i-

El antroplogo opera sobre sociedades de dimensiones reducidas que fueron


:,rr iargo tiempo ignoradas por los dems especialistas de las ciencias sociales. Ha
-levado parte de su comprensin de la realidad social, justamente a partir de
..iciedades constituidas por no ms de 250 a L.000 personas.
Leemos en Linton, en su trabajo sobre los Comanches:30

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Un pequeo grupo de campamentos o familias, se reuna unas cuantas veces


al ao, en los perodos de abundancia, para danzar. El mayor nmero de personas
que se reuna era de 200 a 300 y sus reuniones duraban tres o cuatro das, de
acuerdo con Ia cantidad disponible de alimentos. Esto fue lo ms cercano a la organizacin de una congregacin".

En la misma obra de Kardiner, se incluye un estudio de Du Bois titulado

-L,ls Alorenses":

31

'El valle ene una poblacin relativamente densa; dentro de un radio de 1600 m
hay 500 habitantes. divididos en cuatro aldeas con sus pequeos caseros.
ATIMELANG se encuentra en la parte oriental del vaile y tiene dos caseos adscriptos.
FOLAFENG y FARAMASANG. La poblacin total es de 180 habitantes. La aldea de
LA$,ATIKA est conectada ntimamente por relaciones de matrimonio con Ia de
ATIMELANG y su poblacin se stribuye en tres caseros en las accidentadas ladelas de la caada de LIMBUR, por bajo del nivel del valle. En la parte occidental del
valle existen otras tres aldeas: DIKIMPE, con una poblacin de 114 habitantes,
ALURKOWATI, con 95 y KARIETA con 56. Los 55 habitantes restantes ven en
chozas aisladas".

Es esta unidad de anlisis, reiteramos, una de las situaciones que va a dar

;r :mpronta bsica de las caractersticas que el modelo tiene ms all de las


: :=rentes tendencias y momentos histricos. Esta particularidad se podr ir de-

:' : =:rando a medida que detallemos las distintas variables del Modelo.
Distinguimos en el Modelo Antropolgico Clsico dos dimensiones,la dimen- :: terica y la dimensin tcnica, con sus correspondientes interrelaciones.
La Dimensin Terica est integrada por un conjunto de variables que se
":=sponden con una determinada concepcin de los conjuntos sociales antropol::... como ya sealramos en pginas anteriores. Estas variables son: Objetivil":. -\utenticidad, Importancia de lo cualitativo, Totalidad, Homogeneidad, y
;.,.
=:lvismo cultural.
El antroplogo pretende ser objetiuo.
"... no se trata solamente de una objetidad que permita a quien la practica
hacer abstraccin de sus creencias, preferencias y prejcios, porque una objetividad
sernejante carcteriza a todas las ciencias sociales... el tipo de objetidad a que
asoila la Antropologa va ms lejos: no se trata nicamente de trascender los valores
-:t'opios de la sociedad o grupo al que pertenece el observador, sino ms bien de
:rascender sus "mtodos de pensamiento", de alcanzar una formulacion vlida no

33

slo para un observador honesto y objetivo, sino para todos los ubservadores posibles" (L. Strauss. "Antropologra Estructural", p. 327').

Y por "trascender sus mtodos de pensamiento", entiende Lvi-Strauss elaborar nuevas categoras mentales, introducir nociones de espacio y tiempo, de
oposicin y contradiccin extraas al pensamiento del observador, del antroplogo.
Trascender sus mtodos de pensamiento pero alavez considerar la existencia del principio de la "identidad del hombre". Por este principio el etnlogo estara
en condiciones de descifrar desde una variante cultural los mensajes de otra variante, contando con las reglas de transformacin que permiten pasar de un cdigo
a otro. "La existencia de este metacdigo es una condicin de posibilidad del conocimiento antropolgico y consistira en el repertorio finito de operaciones formales
que expresa las leyes mentales de ia especie". Seran esas invariantes 1as que
permitiran conocer lo diferente.
Toda ciencia tiene un nivel de objetividad. La ciencia occidental se origina
como tal en la etapa renacentista-revolucin industrial, se genera a partir de lo
que podemos llamar una concepcin del mundo religioso, es decir, se poda llegar
a conocer a partir de lo religioso, desde 1o religioso. Cuando comienza la disolucin
de esta organizacin religiosa, con la irrupcin del mundo laico, se genera otra
posibilidad de conocer. Occidente va a encontrar las races de la nueva posibilidad
de conocer en el sujeto, en la dimensin psicolgica e individual" Los fundamentos
del conocer estaran en la estructura psquica, err el yo solo y aislado sin estar
subordinado a un grupo que lo determine y condicione, Los parrnetros objetivos
se encuentran dentro del sujeto. Y se va a ser el fundamento de objetividad de la
mayora de las ciencias durante el siglo XVIII y parLe del XIX.
En el siglo XIX se plantea que esta objetividad es menor para las ciencias

humanas y sociales que para las naturales.


Ya que mientras que los objetos a conocer eran obietivos, ajenos a la propia
persona, como se conoce algo que est muy fuera de urlo, en esa externidad se tiene
el patrn que de alguna manera garantiza la objetividad del conocimiento.
El problema se plantea cuando, a partir de la revolucin industrial, la
Antropologa y la Sociologa se ponen a conocer al sujeto en s mismo, a la sociedad
que realimenta a ese sujeto. Entonces ya no se trata de que el sujeto conozca la
piedra, ni la frmula qumica, sino que comienza a conocer la interioridad de lo
social.

Y ah comienzan las famosas discusiones respecto del conocimiento comprensivo o explicativo en Sociologa, Antropologa y Psicologa; explicar, conocer
desde afuera, comprender, conocer desde adentro. Este problema que domina los
150 aos de desarrollo del conocimiento en Ciencias Humanas" es resuelto por la
Antropologa de Ia siguiente manera: asume a la objetividad como un conocimiento
desde afuera, corrocer a partir de otro grupo social, no desde adentro del propio
grupo. En dnde busca la externidad? La busca en otras culturas. Se va a superar
la instancia "de que yo, como sujeto que conozco desde adentro, conozco con mis
eategoras a priori". Se supera identificando a la objetividad con pueblos que estn
fuera de la propia cultura.
Entonces el socilogo, el psic)ogo, el gegrafb humano, el historiador, quedan corno los subjetivos, porque siguen conociendo en la interioridad de su propia
segn la formulacin de f,evicultura, mientras que el antroplogo
-siempre

34

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Strauss- se libera de esa carga de subjetividad; que tie su dbservacin y que no


.e permite ver Ias estructuras inconcientes con que se maneja.
La manera de acceder a las esbructuras inconscientes de los "otros" es ha:erlo comparativamenbe. Cornparando estructuras incorrscientes ajenas a nuestra
rropia sociedad. Esto podernos ilustrarlo con lo formulado por otro antroplogo
:erteneciente a una corriente diferente de la de Lvi-Sbrauss. Oscar Lewis plantea
=l mismo problema de objetividad del antroplogo y Io hace de la siguiente fornra:
Si se tiene que cstudiar la cultura nrexicana, corno noltearnericano se lo
:eir con los propios patrones, aunque se trabe de tener Ia propia conciencia al
jescubierto. La nica forma de poder llegar a un conocimiento toLal donde se
stablezca un control com.paratiuo es que haya tres o cuatro antrollogos de diferente nacionalidad y de culturas nluy diferenles. De lal lar)era que en la
realimentacin comparativa, cada uno, de alguna m&ncra, borre y destja Ia subjetividad que el otro pone en el objeto. Es decir, quc si se quierc estudiar Ia farrilir
norteamericana, se har junto a un esquirnal, un europeo, un nigeriano, etc.
Ahora bien, de todos los cientficos sociales, el antroplogo es el que sostiene
una relacin ms inrnediata con el objeto; el antroplogo convive con el objeto, qu

implica convivir?: es arriesgar la propia sul:jetividad en el brabajo con el otro, y


entonces esa subjetividad la va a desarrollar en la externidad. Planteado as,
nunca se polra hacer A.ntropologa dentro de la propia socic<lad, de la propia
cultura. Y en estos momentos en que los grupos etnogrficos van desapareciendo,
sobre quines se va a ejercer Ia objetividad del antroplogo?, sobre una ilusin
de grupos que desaparecieron? Y sa es la )tinla vuelta de luerca en el planteo
de Lvi-Strauss. El anuncio del fin de la Antropologa.
Esa calidad de "extrao" del antroplogo frente a las societlades y culturas
que ha elegido cstudiar puede llegar a trasladarse a su propia sociedad. Fln una
frmula que sera ms o menos as: pretensin de objetividad en el estuclio dc los
"otros" y de "nosotros" como si furamos "otros".
A fines de los aos '50 surge la siguiente crtica a la objetividad as definicla
del antroplogo.
Es Ia crtica que va a parbir de los propios "objetos" que se colocan como
sujetos de conocirniento, se conocen al mismo tiernpo que se abren a la liberlcin.
Por ejemplo, el planteo que Fanon incorpora a la discusin a fines de los
aos '50 critica el pretendido objetivismo antropolgico, planterdo en trminos de
Levi-trauss.
Segn Fanon, el proceso colonial operado sobre los pase s de:enlientes condujo a las culturas colonizadas a un replegarse, a un rcprinrirse, ocultarse en s
rnismas. Es decir, frente a la invasin, que supona la expoliacin er todos los
sentidos
Io econmico hasta lo cultural-, los
llamados etnogrficos
-desde Vietnam, etc.) se repliegan sobre suspupos
(Ghana, Argelia,
propios palrones culturales,
de tal manera que dan al colorizador no su profundidad, sino la a:ariencia externa
para poder convivir.
De acuerdo con !-anon, el :ueblo, la rnujer, la farnilia argelina se rneten
dentro de los patrones rns tradicionales y los desarrollan en su propia cotidilneidad,
pero en la medida en que se conecta con el colonizador, lo que le da ts lo que ste
quiere que Ie de, es corno si viviera la vida en dos planos, uno para el colonizador

y oiro para

s.

As los argelinos consideran que:

35

"Ehtre las cosas incomprensibles del mundo colonial es citado abundantemen-

te el caso de la mujer argelina. Los estudios de socilogos, islamistas, juristas abundan en consideraciones sobre la mujer argelina.
Ya sea que se la describa como esclava del hombre o como soberana incuestionable del hogar, el status de la mujer argelina es motivo de discusin entre los
teri cos.

Otros, igualmente autorizados, afirman que la mujer argelina "suea con


liberarse", pero que un patriarcado retrgrado y sanguinario se opone a su deseo
legrtimo.
Es un dato constante entre los intelectuales colonialistas, el de transformar
el sistema colonial en "caso sociolgico". Tal pas, dirn, solicitaba, requera Ia conquista. As, para tomar un ejemplo clebre, se ha descripto un complejo de dependencia (psicolgico) entre los malgaches.
La mujer argelina es "inaccesible, ambivalente, con un componente masoquista". Son descriptas conductas precisas que ilustran esas diferentes caractersticas,
La verdad es que el estudio de un pueblo ocupado, sometido militarmente a una
dominacin implacable, requiere garantas difciles de conseguir. No es solamente la
tierra la que est ocupada, no son slo los puertos y los aerdromos. El colonialismo
francs est instalado en el centro mismo del individuo argelino y ha emprendido un
trabajo incesante de expulsin de s misrno, de mutilacin racionalmente perseguida.
No hay una ocupacin de territorio y una independencia de las personas. Es el pas
global, su historia, su pulso cotiano los que son cuestionados, desfigurados, en la
esperanza de un definitivo aniquilamiento.
En estas condiciones, la respiracin del individuo es una respiracin observada, ocupada. Es una respiracin de combate. De ah que los valores reales
del ocupado adquieran, rpidamente, el hbito de existir clandestinamente. Frente al ocupante, al invasor, el ocupado aprende a esconderse, a ser astuto Al escndalo de la ocupacin militar, l opone el escndalo del contacto. Todo encuentro
entre el ocupado y el ocupante es mentiroso". (Fragmento de "Resistencia Argelina", peridico del l\{ovimiento de Liberacin Argelino del 16 de Mayo de 1957,
citado por F. Fanon). 32

Segn este planteo, la ciencia occidental slo habra podido captar de los
grupos etnogrficos la imagen ms externa y superficial, es decir, la imagen que
el colonialismo le permiti recibir en su proceso de relacin. Planteara que todo
lo que la Antropologta y las dems ciencias humanas han relevado respecto de los
pases colonizados es falso, ya que Io que ha recibido no es ms que lo superficial.
De alguna manera, el planteo de Fanon descalifica la totalidad del conocimiento antropolgico.
Este planteo es uno de los ncleos fundamentales de lo que se podra llamar
la teora social de las corrientes populistas: es decir, cuando un grupo social es
colonizado oprimido, el grupo social como un todo indiferenciado se repliega sobre
su propia totalidad y alcanza la autenticidad nacional, racial, tnica en s mismo
y despus reacta contra el opresor, tambin, como una totalidad indiferenciada,
homognea e indiscriminada.
El planteo de Fanon es un planteo poltico, pero, es menester insistir, establece una crtica radical al relevamiento operado por el antroplogo. Frente a esta
crtica qu pueden hacer los antroplogos?
La Antropologa britnica plantea que el trmino medio de permanencia en
el "terreno" para realizar un relevamiento antropolgico es de dos aos; el antroplogo coacta, tiene que lograr un status particular, dentro del grupo que pretende conocer, pero el grupo reacta de una manera determinada, contra todo cuerpo
36

extrao que pretenda incorporarse; lo que pasa es que aqu hay que recuperar la
particularidad de la antropologa. Una cosa es rechazar a un sujeto que viene,
toma la entrevista y desaparece, y otra cosa es el rechazo de un individuo que
comienza a vivir y se queda dos aos con ese grupo. Un antroplogo debe recuperar
el conoeimiento de la totalidad que lo implica como persona.
Tambin aparece el principio de la reciprocidad en el trabajo de campo. Es
en esta dimensin donde adquiere relevancia, en cierta medida, el hecho cualitativo que significa para el antroplogo la convivencia con el grupo etnogrfico.
En Evans-Pritchard33 se evidencia la importancia de las observaciones de
Fanon cuando relata sus dificultades para obtener informacin a causa de problemas de desconfianza y hostilidad motivados por situaciones de violencia colonial
concretas. Pero, a diferencia de ste, se muestra tambin la posibilidad de acceder
al conocimiento de la cultura a estudiar.
,,Mi estancia en Muot dit (aldea del sudn) fue feliz y productiva. Entabl
amistad con muehos jvenes nuer, que trataron de ensearme su lengua y mostrarme que,
- aunque fuese un extrao, no me consideraban molesto.

Cada da pasaba horas pescando con aquellos muchachos en los lagos y conversando con ellos en mi tienda. Empec a sentir que iba recuperando la confianza,
y me habra quedado en Muot dit si la situacin poltica hubiera sido favorable.
Fuerzas del go-bierno rodearon nuestro campamento una maana al amanecer, hicieron registros en busca de dos profetas que haban sido dirigentes en una rebelin
reciente y amenazalon con tomar ms, si no les entregaban a los profetas" Me senti
en una posicin equvoca, pues aquellos incidentes podran repetirse...
...En cualquier poca habra sido fcil hacer investigaciones entre los nuer
y en el perodo de mi sita se mostraban extraordinariamente hostiles, pues-la
ieciente errota que les haban infligido las fuerzas gubernamentales y las medidas
adoptadas para garantizar su sometimiento definitivo les habl'an provocado profundo

resentimiento.
...Ios nuer son expertos a la hora de sabotear una investigacin y, hasta que
no ha do uno con ellos durante varias semanas, frustran constantemente toda
clase de esfuerzos para deducir los hechos ms simples y para aclarar las prcticas
ms inocentes."

Y E. Pritchard transcribe un dilogo para demostrar la afirmacin anterior:


Yo: Quien eres t?
Cuol: Un hombre
Yo: Cmo te llamas?
Cuol: [Quieres saber mi nombre?
Yo: S.
Cuol: [De verdad quieres saber mi nombre?
Yo: S, has venido a visitarme a mi tienda y me gustara saber quin eres.
Cuol: De acuerdo. Soy Cuol. Cmo te llamas t?
Yo: Me llamo Pritchard.
Cuol: iCmo se llama tu padre?
Yo: Mi padre se llama tambin Pritchard.
Cuol: No. Eso no puede ser cierto. No puedes llamarte igual que tu padre.
Yo: As se llama mi linaje. Cmo se llarna tu linaje?
Cuol: Quieres saber e} nombre de mi linaje?
Yo: S.

37

Cuol: Qu hars si te lo digo? Te lo llevars a tu tierra?


Yo: No quiero hacer nada con 1, Simplemente quiero conocerlo, puesto que

estoy viendo en tu campamento.


Cuol: Bueno, somos los Lou.

Yo: No te he preguntado el nombre de tu tribu. Ya Io s. Te pregunto e]


nombre de tu linaje.
Cuol: Por qu quieres saber el nombre de mi linaje?
Yo: No quiero saberlo.
Cuol: Entonces, por qu me lo preguntas? Dame un poco de tabaco.

En esta dimensin puede recuperarse una instancia, que parcialmente supera las crticas de Fanon, aunque no totalmente.
Por todo lo dicho, sealamos que ante una monografa antropolgica correspondera asumir una "crtica de fuentes", analizar y tener presente la situacin
colonial concreta en la que f,ue recogida la informacin para realizar Ia monografa
o descripcin de ese conjunto social.
En cuanto a esta variable de "Objetividad", que integra el Modelo Antropolgico Clsico, destacaramos que, dentro de la pareja cognoscente, el sujeto que
conoce no prescinde de sus mtodos de pensamiento de una manera taxativa, tal
como la formulacin clsica postula; sin embargo al abocarse al estudio de una
sociedad distinta de Ia suya, el antroplogo utiliza pautas de relativismo que, si
bien no lo colocan en un lugar neutro de observacin, le permiten efectuar una
aprehensin original de su objeto de conocimiento.
Por su parte, el sujeto que es conocido, "el otro cultural", la comunidad
nativa, el pueblo colonizado, se resiste a ser conocido, sabedor de que con ese
conocimiento se va a ejercer poder sobre 1. Resistencia, que no invalida en su
totalidad el conocimiento logrado, pero que hay que tener en cuenta para la evaluacin de ese saber.
Por otro lado, como no hay "punto final" en la historia de las ciencias, las
vicisitudes de esta "objetividad" estn presentes en la formacin de los antroplogos puesta en acto en el momento de ejercer como tales.
O sea, que se le reconoce la peculiaridad de mira al antroplogo, pero dndole su alcance debido. Lo que en palabras de Poppersa sera:
"No pretendo en modo alguno negar que debemos a la Antropologa Social el
descubrimiento de cosas interesantes e importantes, ni que es una de las ciencias
sociales a la que mayor xito ha acompaado. Reconozco asimismo de buen grado
que para los europeos no deja de ser altamente interesante y atractiva la posibilidad
de observarnos y examinarnos a nosotros mismos a travs del prisma del antroplogo
social" Ahora bien, aunque este prisma es quizs ms coloreadc que otros, no por ello
es ms objetivo. El antroplogo no es ese observador de Marte que cree ser y cuyo
papel social intenta representat nr raramente ni a disgusto; tampoco hay ningn
motivo para suponer que un habitante de Marte nos vera ms "objetivamente" de

1o que

pur ejemplo nos vemos a nosotros mismos."

Como extensin de esta variable de objetividad ha quedado dentro de Ia


perspectiva, de la mirada antropolgica, la deteccin, la consideracin de lo obuio.
Ser "objetivo" para un antroplogo ha pasado a ser el plantearse que las
cosas ms dificiles a las que se puede llegar a acceder, son las ms obvias, es decir,
las cosas cotidianas y "normales". Lo obvio es lo que se levanta en el camino de

38

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fi
:::iia,

uno' on frente de uno o contra uno. Uno tiene que ompezar a reconocer que existe
para uno mismo.
Monndez desarrolla el siguiente ejemplo de ro obvio: una cosa simple, una
cosa sabida por todor es que segrin el grupo-o clase social a la que r" p.-"t"'nr..,
e muero de determinada manera; este hecho tan obvio, ha acce?ido g6lo recientemente a los encargados do curar y de enftentarso con el problema de morir
los mdicos-. Tambin so mostrab oculto para los cientficos sociales y en general, para nuestra cultura como personas. Es iecir, el hecho de que la geni eiiase
bqia s-ea atendida y muera de una determinada manera, en un trosf,itat d; dete;minado tipg; y que la^gento de clase media (haciendo categorfas muy amplias),
pueda morir de otra forma, ha sido puesto al descubierto -ltimameite por
etnoeocilogos

to

antroplogos.

En un trabqio de investigacin, David sudnonfl analiza en los EE.uu. dos


estructuras hoepitalarias para pacientes desahuciados muy diferentes. Trabaja
seis meges en cada uqo d_e esos hospitales: un hospital para g-ente de bajos
y un san3torio_ privado. udnow toma el rol de antroplogo dentro de -esos"ecores
grupos
y' releva las relaciones qug los mcos tienen con loe pacientes y con las falmitliae
19 loq pacientes. Lae conclusiones a lae que llega indican que las relaciones establecidas por-los m6c-os con sus pacienteJ, contbuyen en frma muy significativa
a acelerar el proces_o de muerte o de curacin de esos enfermos. Denlro el tipo de
.materiql que estudia Sudoq est lo que recoge, por ejemplo, en las guardias
hospitalarias. En la guardia del hospital para glnto de Lajos r'ecorsos (egroe y
puertorrique-os) existfa una especie de ccionario que recuperaba el lxico, o ee
las formas idiomticas, que estas personas de clase bqia y de origen racial negro,
tenan para referirse a sua enfermedadog incurablee. Esto lxico Je paaaba de n
en ao y ra a travs del mismo como los mdicos ee relacionaban "n broma" con
sus enfermos incurables. El mdico est "surando", sin embargo recibe al otro
'cargndolo", sabiendo tanto l como el enfermo que se va a morir.
' Cuando Sudnow muestra esta documentacin y les reitera este imperativo:
lustedes tienen que curar", es como si de golpe, 1o obvio, que es curar, afareciera
cbjetivado de una manera distinta.
Es tan obvio que las culturas estn alienadas por cosas que ge van norrnaiizando, a,n cuando contradigan Ia definicin inicial de lo que deben ser, que ya
:i son percibidas en Ia propia cotidianeidad, porque estn negadas en funcin de
esa misma coidianeidad.
ste es el tipo de trabqio que se puede producir si se trabaja con la categorfe
,Je lo obvio.
A partir tambin de las caracterfsticas de la unidad de anlisis, Ivi-Strauss
presenta a la investigacin antropolgica orientada hacia el estudio de casos y los
;:iveles de autenticidad. Para la concepcin clsica de la Antropologfa, en los'icon;untos sociales antropolgicog", las relaciones entre los indiduos tienen un carc:er directo, personal autntico. "Sin duda, las sociedades modernas no son entera:iente inautnticas. Si se consideran atentamente los puntos de insercin de la
nvestigacin antropolgiea, es dable comprobar quo, al interesaree cada vez ms
en el estudio de las sociedades modernas, la Antropologfa se ha decado a recoiocer y aislar en ellas, niveles de autenticidad. Lo que permite que el ebnlogo se
sienta en terreno familiar cuando estudia una aldea, una empresa o un vecinario
de_ una gran ciudad es el hecho de que tdo el mundo, poco ms o menos, conoce
all a todo el mundo.'(Lvi-strauss: "fuitropologfa Estructural", p. BB1).

39

Otros autores llaman al nivel de autenticidad, orden moral o nivel moral


(Park, Redfield):
"Por tanto, el orden moral se basa siempre en lo que es peculiarmente humano
moralidadn conciencia- y en primer lugar surge en los grupos en
que-sentimiento,
la gente est ntimamente asociada una con otra... la frase "orden moral" apunta
a la naturaleza de los vnculos que existen entre los hombres ms que a una cate-

gora del contenido de la cultura...'3c


..."E1 orden moral se nos torna vdo cuando pensamos en los Arunta de
Australia quienes se renen para hacer cada hombre su parte, privndose de comida
haciendo las seales sagradas o ejecutando las danzas sagradas para que Ia hierba
witchetly sea numerosa y todo el grupo pueda as seguir encontrando su alimento,
O en la eia familia china cuando realiza los rituales para sus antepasados" (Redfield,
op. cit. , p. 37).

Este tipo de relaciones que segn el modelo clsico existe entre miembros de

los conjuntos antropolgicos determinara tambin el tipo de conocimiento que


puede tenerse de los mismos. Cabra obtener un conocimiento de las relaciones
profundas y no superficiales, de una comunidad.
Estas relaciones autnticas y profundas se obtienen en virtud del trabajo en
una unjdad pequea, que permite las relaciones directas, no mediatizadas, con
todos y cada uno de sus miembros. Significa, en palabras de Lvi-Strauss, recoger
mecnicamente la realidad y no estadsticamente. Nivel de autenticidad significa
que una persona no representa a otras personas, sino que se representa a s
misma; que toda persona sigue siendo persona en la instancia de la informacin
que ofrece, significa que no es un simple ente abstracto. un ente numrico, sino que
representa Ia autenticidad de s misma.
Esto conducira a dos formas no opuestas pero s diferentes de conocer, un
conocimiento de tipo cualitatiuo frente a un conocimiento de tipo extensivo.
Tericamente todo conocimiento antropolgico tiende a cualificar el objeto,
tericamente todo tipo de conocimiento sociolgico tiende a ser extenso, es decir,
a establecer una simplificacin del Objeto de trabajo.
Esa informacin cualificada que se obtiene, en virtud de las caractersticas
de la unidad de anlisis, se relaciona con la dimensin tcnica, como sealaremos
en su oportunidad .
Tambin hay una preferencia por los contenidos cualitativos de la cultura en
la informacin que recogen los antroplogos clsicos, una focalizacin en lo
superestructural; tal orientacin ha conducido a Ia Antropologa a valorizar ciertos
aspectos de la realidad social: los sistemas de valores, el universo de los smbolos,
los comportamientos y las actitudes. Dicha ciencia ha subestimado, en cambio, los
aspectos materiales (cantidad y distribucin de los hombres, cantidad y distribucin de las riquezas producidas: la base demogrfica as como la base econmica)
los cuales no tienen menos importancia en las sociedades llamadas primitivas que
en las nuestras. 37
Eso que acabamos de transcribir fue cierto para el perodo clsico, pero
luego la Antropologa econmica, por ejemplo, tuvo un auge y un desarrollo muy
auspicioso.

Lvi-Strauss seala a la Totalidad, como la segunda gran ambicin de la


Antropologa, despus de la objetividad.
Las sociedades de dimensiones reducidas sobre las que comienza a fuabajar
40

la Antropologa fueron por largo tiempo ignoradas por las dems ciencias sociales.
Es por esto, por ser eI investigad,or nico, exclusivo, por 1o que eba llevat a cabo
una investigacin total relevando datos ecolgicos, histricos, sociolgicos, lingsticos, econmicos, artsticos, etc.
"La naturaleza de su investigacin Io llevaba as a descubrir ms fcilmente
Ia vida social como un "todo" cuyos elementos estn orgnicamente ligados unos a
otros; este aspecto explica la exigencia de totalidad expuesta por Ia mayora de los
antroplogos" (Balandier, op. cit., p. L22).
Pero, cul es el resultado de esta inquietud abarcadora y totalizadora? Nos
encontramos frente a monografas, construidas a partir de los datos proporcionados por la observacin que presentan un modelo general de la cultura y de la
sociedad, ilustrando cada relacin, cada costumbre. con un "caso" apropia<lo. La
vida social queda desmenuzada y a veces esta acumulacin de descripciones puede
impedir que aparezcan las relaciones fundamentales que existen entre los fenmenos estudiados. Se alcanza as una falsa totalidad, la verdadera es la de los procesos concretamente estudiados en sus relaciones"
"Debe sealarse, sin embargo, que a nivel descriptivo inmediato, a nivel
fenomnico, una gran parte de esta produccin describi realmente los fenmenos,
es decir, expres la realidad dada, una realidad que daba cuenta de determinados
hechos, pero que negaba en sus descripciones inmediatas otros hechos que por otra
parte demostraron ser los estructurales.
En sus descripciones no aparecan las formas de dominacin, el cuestionamiento de la hegemona loca.l. La escotomizacin38 de los o'universos culturales" y
la concentracin del enfoque no en los procesos sino en los acontecimientos culturales condujo a gran parte de la produccin antropolgica a generar detalladas
monografas de hechos que se resolvieron histricamente, pero no a travs del
marco conceptual utilizado". 3e
. En otras palabras, la totalidad es asumida, acordando a los sistemas culturales una casi total autonoma o disolviendo la realidad social en la realidad cultural, olvidando las complejas relaciones que esos dos rdenes mantienen.
Esa autonoma, autosuficiencia o aislamiento que va a ser desmentida por
investigaciones posteriores, la encontramos formulada explcitamente en autores
del Modelo Clsico:
"La sociedad folk (conjunto social antropolgico) es una sociedad aislada. Probablemente no existe una sociedad en el mundo cuyos miembros ignoran, de una
manera absoluta, la exjstencia de otro pueblo distinto del de el).os; los andamaneses{o
muy a pesar de que, durante siglos, los navegantes se aprestaron de sus islas, tenan
conocimiento de gentes extraas a ellos y ocasionalmente entraron en contacto con
sitantes malayos y chinos. Sin embargo. las sociedades foik que conocemos estn
integradas por gente que tiene poca comunicacin con otra gente distinta de la de su
grupo, y concebimos como la sociedad folk tipo, la que est formada por personas que
no tienen contacto con ningn individuo que no pertenece a su sociedad" (Redfreld:
"La sociedad folk").

Esta concepcin de la totalidad de la pequea sociedad que la deja aislada


de otros contextos ms amplios que la explicaran ms eficazmente, nos recuerda
las reflexiones de Laing (Lo obuio, 1969), cuando afirma que para que los acontecimientos sociales sean inteligibles, para que los podamos entender verdaderamente, los tenemos que situar en un contexto tempo-espacial.
4L

A medida que partiendo de las microsituaciones nos elevamos a las

la aparente irracionalidad de Ia conducta en


una escala pequea cobra una determinada forma de inteligibilidad cuando la
macrosituaciones, descubrimos que

vemos en su contexto ms amplio.


Recordamos al respecto el caso de las comunidades mejicanas estudiadas
por Redfield, quien haba deseripto sus actividades econmicai como efectuadas
dentro de los lmites de la comunidad, y no haba podido registrar el hecho de que
los campesinos trabajaban como proletarios rurales en las plataciones de henequn,

que se encontraban prximas. Y justamente, el impedimento para realizar este


registro haba sido su concepcin de comunidad total, autosuficiente ("Tambin
podemos pensar que la sociedad folk ideal es como un grupo econmicamente
independiente de cualquier otro: el pueblo produce lo que consume y consume lo
que produce". Redfield: "La sociedad folk".)
Situacin que se revierte cuando tiempo ms tarde, otro investigador, Sidney Mintz, observa y registra las relaciones de las comunidades con las instancias
territoriales y econmicas ms amplias.
Elntonces, salvando esas situaciones de totalidad, recuperaramos como positivo el esfuerzo por captar la totalidad del hombre que acta y produce en el
mareo de un sistema de relaciones sociales. Y sealamos, adems, que en su
desarrollo, nuestra disciplina ha generado conceptos que expresan esalotalidad,
ya se trate del sistema de las producciones y obras humanas
de cultu-concepto
ra-, ya se trate del sistema de las relaciones sociales
de estructura
-conceptos
y de funcin.
La sociedad "tradicional" parece ms lnmognea q\e nuestras sociedades.
EI modelo de parentesco aparece como el elemento significativo de la organiza_cin social, el elemento que 1 confiere estructuracin yientido. "son socieades basadas en relaciones personales, en vnculos concretos entre individuos" (los
de parentesco).
Las configuraciones de estas relaciones se realizaban mediante hechos derivados de las diferencias de edad, sexo y conexin familiar.
La homogeneidad de tal sociedad, que slo reconoce las diferencias mencionadas de sexo, edad y status en el sistema de parentesco:
"No es una homogeneidad en la que todo el mundo hace lo mismo, al propio
tiempo. Las personas son homogneas por cuanto comparten la misma tradiciOn y
c_onciben de igual manera lo que deba entenderse por 6uena vida. Hacen la mism
clase de trabajo y rinden culto. se casan, sienten vergenza u orgullo de la misma
manera y en circunstancias semejantes. Pero en un momento deter:minado, los miembros de la comunidad primitiva quizs se encuentren realizando cosas notablemente
distintas: las mujeres quizs busquen races comestibles mientras los hombres cazan; alguno-s hombres se habrn ido a la guerra en tanto que los que se quedaron
en casa realizan u-n rito para propiciar su xito. En las actividades que tienen como
fin ganarse Ia da materialmente quizs se divida el trabajo entie los stintos
hombres o entre las diversas mujeres".ar

se trata, entonces, de la realizacin de actividades especiales, segn las


diferencias de status, a la vez que mancomunadas en la coniecucin de"un fin
determinado y por todos compartido.
Para ejemplificar lo que dijimos acerca de las diferencias de status (sexo,
edad, parentesco) citamos el ejemplo de los isleos de Andamn:
42

'

"En cada campamento hay una triple stribucin de chozas para solteros,
solteras y parejas casadas, interponindose este ltimo grupo entre el de hombres
solos y el de mujeres solas. Incluso dentro de cada hogar se tiene cuidado de apartar
a los solteros del sexo opuesto y de que las parejas casadas ocupen el espacio interrnedio. Esta clasif-rcacin por status conyugal y sexo no equivale a una simple graduacin por edad como la que se encontrar en otras partes, ya que incluso ]as
riudas ancianas moran en una de las chozas destinadas al uso de las soiteras. No
cbstante, se establece indirectamente una apreciable correlacin con el factor eclrrl,
-!a que en las tribus pnmitivas, por lo regular, el mrh'imonio pocas veces se difitire
hasta mucho despus de la madurez fisiolgica de la joven, y adems no parece que
en las Islas Andamn existan obstculos econmicos para que los hombres se casen
pron[o. En verdad, el papel que en la conciencia nativa tienen la edad y sus correlatos,
el estado cil y la condicin de padre se aderte con claridad en la abundancia del
vocabulario correspondie[te, :-:ue permite una definicin nada ambigua de cualquier
individuo de uno u otro sexo con referencia a Ia edad y al status matrimonial. De este
modo, un nio pequeo es designado con un determinado trmino durante el primer
ao, con obro durante el segundo, con uno ulterior durante el perodo del cuarto al
dcimo, y otro del undcimo al duodcimo. Se diferencia al hombre que se ha easado
hace unos meses del que lo ha hecho hace pocos das y al padre en perspectiva del
que 1o es en realidad, En cuanto a esposas y madres, existe un refinamiento serrjante en Ia nomenclatura. Sin embargo, los trminos ms significativos en cuarto
atae al status se cuentan entre los que se refieren a la iniciacin de nios y nias
en su carcter de miembros plenos de la tribu. Las ceremonias pertinentes reqruieren
especial atencin." a2

Este ejemplo nos ilustra acerca del tipo de informacin que los estudios
,.-:ropolgicos clsicos privilegian en lo que hace a las diferencias significativas en
:nterior de los grupos.
Sin embargo, habra otras diferencias significativas adems de Ias mencio- : Jas que
no habran sido registradas. Nos referimos a las resultantes de la

: =:ribucin desigual de riquezas y de poder.

Cuando Balandier menciona Ia heterogeneidad de las sociedades coloniaies


:-:porciona el ejemplo de los Hausas de Nigeria: "Existen sociedades esbatales
.:r Estado) con jerarquas sociales convergentes e imbricadas. Tal es el caso de
"; estados Hausas de Nigeria septentrional. En un sistema de 'extrema comple':ld'operan de modo convergentejerarquas de orden tnico, funcicnal, de status,
:.:.:tico administrativo y religioso, aunque subsisten las antiguas jerarquas de
.:r1es...".43

Heterogeneidad y homogeneidad que, por otra parte, no seran generalizables

-- la una ni Ia otra, ya que no se puede poner bajo Ia misma consideracin a la


:':edad china o a la sociedad india, a los reinos africanos o a las sociedades de

--::rica Latina,
Vamos a considerar, por ltimo, la variable d,el relatiuismo cultut'al, que es
:-herente a la concepcin clsica de la antropologa.
Relativismo cultural significa que los valores expresados en cualquier cultu-' han de entenderse y de juzgarse solamente de acuerdo con Ia forma en que los
*:embros de una cultura ven las cosas que dan vida Ia misma.
a
Que al comparar
-:.a sociedad poligmica con une sociedad monogmica no tenemos ninguna forma
;.lida de afirmar que una es n:ejor que Ia otra. Ambas satisfacen necesidades
' .manas, cada una tiene valores gue Ie son propios y q,-re se validan desde el
::rto de vista del hombre que vive en uno o en otro sistema.

43

M. Herscovits en "El Hombre y sus obras" eg el antroplogo que ha estudiado en detalle este principio. La obra de R. Benedict: "Patteins f dulture"4 eB un
ejemplo de relativismo cultural. En ella leemos la postura con la'que la autora va
a mirar los materiales recogidos en los conjuntos antropolgicos que analiza:
"La seal distintiva de la Antropologfa entre lag ciensias gociales est en que
ella incluye para un estudio ms serio a aosiedadee quo no son la nueetra. Para ius
pmpsitoa, cualquier regulacin gocial lel matrimonio y la reproduccin ee tan aignicativa como la nuosttra, aunquo ella sea de los Kwakiutls y no tenga relacin
histrica alguna con la de nueetra silizacin. Para el antroplogo nuestras cogtumbres y lae de una tribu de Nueva Guinea son dos posibles equomaa socialee respecto
de un problema comn, y en cuanto psrrnansce antroplogo se ve precisado a etar
toda inclinacin de la balanza en favor de uno a oxpensas del otro. A l le interega
la conducta humana, no tal como est modelade por una tradicin, la nuestra, sino
tal como ha sido modslada por cualquier otra tradicin. Est interesado en la gran
gama de la costumbre tal como se encuentra en culturas variae. Y su objeto es
entender el modo en que esas culturas cambian y se diferencian; las diversag formag
a travs de lae cualee so oxpresan y la manera en quo las costumbres de loe puebloe
accionan en las dae de los indiduos que los componen. '

EI relatismo cultural es una doctrina que prescribe la benevolencia, que


postula una neutralidad tica para la cual todas las culturas son igualmente vlidas. El hincapi que hace en el valor de muchas formas de vida, no de una so!a,
es una afirmacin de los valoreg de cada cultura Redfield (1963, op. cit. ) pone en
tela de juicio estas afirmaciones:
"EI antroplogo, pues, es neuhal ticamente, pero, al eontrario de aquel a
quien el partidario le pregu4t "en favor de quin eree neutral?o, el antroplogo es
neutral en favor de todos. Esta, por lo menoe, es la forma on quo el antroplogo
representa eu poatura. A mf me parece que puede dudarse de que tendr xito en
la tarea de r a la altura de eu doctrina'.
Cules son las dificultades y las ambigedades que presenta este principio?
Algunas fueron sealadas desde eI interior mismo del grupo de los antroplogos del modelo clsico, otras pertenecen a la crtica posterior a la descolonizacin.
Entre las primeras se seala la contradiccin lgica que supone la aplicacin del
principio a toda mamfestacin cultural crralesquiera sean sus valores.
Con tal declaracin se autorizarfa a los pueblos cazadores de cabezas a
seguir cazando cabezas, por estar dentro de sus tradiciones; a que sigan practicando la torura a las culturag que la practican; al infanticidio, a la brujela con
peduicio de terceros, etc.
Es cierto que los que acabamos de sealar son casos lfmite, pero nos muestran que el principio no puede pasar la prueba de la lgica. 6
Esta doctrina fue formulada en tiempos del nazismo, y cuando aplicando la
misma se redacta en 1947 la Declaracin de los Derechos Humanos, se incluye un
prrafo con el que se salvaba de esta manera la dificultad que estamos seflalando:
"...incluaive donde exigtan sistemag polfticos que nieguen a los siudadanoE el
derecho de participar en au gobierno, o quo traten de conquistar a puebloa ms
dbilee, se puoden invocar loe valoros culturalee aubyacentes para lograr que la
gente de esos eats.dos se percate de las consecuensias de loa actos de sus gobiernos."

44

r ..
.,.-

Con lo cual esta doctrina se contradice a s misma, o valen todos los valores,
o se sostiene que algunos de ellos deben primar sobre los otros. Ya que al hacer
referencia a los valores subyacentes se est esperando una "buena eleccin de
\-alores" y no se est sosteniendo que todas las elecciones sean igualmente buenas
.v vlidas.
Una situacin equivalente, seala R. Bastide,a6 est contenida en un docunrento que se conoce con el nombre de Acta de Reorganizacin de los Indgenas y
trata de la colonizacin de los pueblos nativos de los Estados Unidos. En ella se
expresa que la cooperacin econmica entre el blanco y el indio no podr dar frutos
a menos que el primero respete las religiones, costumbres y valores de su socio
nativo. No obstante, la idea de la superioridad de la civilizacin occidental ronda
a los redactores del Acta de Reorganizacin, aunque ya no se traduzca en una
voluntad de asimilacin; la iniciativa debe emanar de los mismos nativos, no del
exterior. El pensamiento subyacente a esta legislacin es el de que cuando los
anglosajones disponan del presupuesto y distribuan por s las correspondientes
partidas entre individuos o grupos se haca patente el fracaso, o sea, la resistencia
de Ios administrados; en cambio, dejando que las comunidades se ocupen de dislribuir las asignaciones ha de producirse, necesariamenten un vuelco en la situacin. Estas comunidades, por fin, no dejarn de dar un buen uso a los fondos, es
Cecir, de utilizarlos en el sentido de su occidentalizacin.
As vemos que el relativismo encierra en 1o ntimo de s mismo el
etnocentrismo que pretende denunciar.
La otra crtica a este principio, es la que seala que al valorar por igual
lodas las diferencias, deja de explicarlas, hecho por lo dems grave cuando esas
Ciferencias suponen desigualdades injustas entre las sociedades "diferentes". Y al
ro explicarlas coadyuva a que se perpeten.
Con todo lo expuesto no queremos decir que las diferencias culturales existentes no sean merecedoras de respeto y justa valoracin, sino que pretendemos
sealar las situaciones que escamotean Ia aplicacin del principio del relativismo
cultural.
"Hemos confundido a veces el derecho a ser diferentes con la exigencia de
perpetuacin de las diferencias." La siguiente cita de Kluchohn y la que antecede
pueden resultar aclaratorias para lo que queremos expresar en cuanto a los lmites
v los alcances del principio relativista, al exponer en qu consiste el respeto por las
diferencias: "La Antropologa concede la misma amnista a las variaciones culturales que da el psicoanalista a los deseos incestuosos. Sin embargo, en ninguno de
:sos casos est implcita la aprobacin. La barbarie de un campo de concentracin
no es buena en virtud de ser un elemento en el modo de vida ideado por los nazis.
El antroplogo y el psicoanalista aceptan lo que existe slo en la medida de afirmar
,1ue tiene un sentido y no puede pasarse por alto... El respeto no significa conseri'acin en todas las condiciones."47
O, en otras palabras, no hay por qu considerar el canibalismo, la guerra,
sacrificio
humano y la pobreza como logros culturales valiosos para llevar a cabo
=l
un anlisis de esos fenmenos.
Tampoco queremos restarle la importancia histrica que tuvo este principio,
al conferirle a la Antropologa la originalidad que supone poner en tela de juicio
ia supremaca cultural de Occidente (tendencia predominante durante todo el siglo
XIX y no desaparecida en el siglo XX), pero acotando que esto slo sucede a nivel

1>4 Wb

de'l discurso benvolo y voluntarista del relativismo cultural, y en el juicio del


conjunto de personas sobre las que este discurso haya podido tener predicamento.
EI Modelo Antropolgico Clsico va a desarrollar una imagen no cambiante
de la sociedad, va a desarrollar concepciones en las cuales se hace abstraccin de
la historia; las sociedades o comunidades que se estudien y analicen con este
Modelo van a evolucionar lenta y gradualmente.

".., el etnlogo se ha)la a menudo en una posici1n en que puede encontrar


poco o nada de la historia del pueblo que est estudiando, puesto que este pueblo
poco o nada escribi acerca de ella ai no tener medios de hacerlo, y asi podr a veces
parecerle que se debe explicar a ese puebio principalmente en trminos de su eleccin de las clases de matrimonio que encuentra, cuando las encuentra, o de los
dispendios ceremoniales (potlacht que ofrecen. Al no haber historia, quizs no se vea
la fbrma en que ias condiciones materiales de da limitaron a un determinado
pueblo. o le dieron a otro la posibilidad de desanollarse".#

Y el cambio existente va a ser percibido como paulatino e insignificante.


"Los l'iejos encuentran que los jvenes al crecer ejecutan Io que ellos hicieron
a la misma edad y lo que han l)egado a considerar correcto y apropiado. Esto es otra
forma de decir que en esta clase de sociedad el cambio es muy pequeo."ae

En consecuencia, el Modelo va a afirmar lo presente, 1o esttico, lo normativo y lo ahistrico un cuerpo de doctrina esttico en la comprensin de la realidad.
Contribuye a analizar la realidad en trminos no dinmicos, con exclusin de la
accin del tiempo sobre las estructuras y sisternas. As resultan, consecuentemente, los conceptos que acua a lo largo de su desarrollo.
"Le-Strauss lo que hace es llevar a una de sus posibles ltimas consecuencias al Modelo Antropolgico, I\lodelo que a travs de todo su desan'ollo ha tratado
permanentemente de anular la histol'ia en beneficio de la estructura, del rea
(boasianos), de la forma (Frobenius), del cielo (escuela de Viena), del tipo (Redfield),
de la esencia (fenomenlogos de la religin y del nrito), de la estructura (Radcliff'eBrown, Escuela de Chicago, Escuela folklrica nrdica)".so

Los lmites de la concepcin terica se manifestaban en el no registro de


informacin, que, aunque se percibiese, no se la consideraba pertinente para ser
incluida en la descripcin y anlisis de la sociedad sobre la que se estaba trabajando.
"En 1926, Redfield estudia el pueblo mejicano de Tepoztln. Realiza en este
trabajn la primera proposicin acerca de cul es la naturaleza de las sociedades folk,
apareciendo implcito el concepto de continuum folk-urbano. A partir del anlisis de
Redfield, Tepoztln aparece relativamente homognea, aislada, funcionalmente bien
integrada, ponindose de manifiesto por el autor las caractersticas de unificacin y
cooperacin social; no encuentra prcticamente elementos disociadores en la comunidad y no registra fenmenos de criminalidad ni de enfrentamiento y olencia
poltica. Diez aos despus O. Lewis estudi la mjsma comunidad y encontr problemas de integracin, nucleados en torno a ejes econmicos y polticos; encontr un
subyacente individualismo en las instituciones, falta de cooperacin y tensiones entre
los barrios y el municipio, adems de un marcado monto de recelo en las relaciones

46

internacionales. Lewis, analizando el perodo durante el cual estuvo Redfield encontr que se haban producido 175 casos reputados como criminales y que la dimensin
poltica que Redfield trat casi a nivel de un juego, para Tepoztln era un problema
muy serio para la comunidad, generador de enfrentamientos y olencias, que durante el lapso de estada de Redflreld casi desemboc en guerra civil y que fue iustamente
dicha situacin Ia que motiv su salida de Tepoztln. Para ms, el rea que investg
Redfield constituy el foco de la revolucin Zpatista, es decir del ala agiaria radi
de la revolucin mejicana."5l

El caso de Tepoztln resulta paradigmtico en lo que hace a la aplicacin del


Celo antropolgico clsico al anlisis de una comunidad.
Como tambin recuerda Kuper (op. cit., p. 59):
"Las Islas Andamn tenan una poblacin de menos de 1300 habitantes y en

la poca del estudio de Radcliffe-Brown ya haban sido tristemente af'ectadas por las
epidemias de sarampin y sfilis, que siguieron a la creacin de una colonia
penintenciaria y de un asentamiento europeo. Pelo lo que le interesaba aI etnlogo,
a Radcliffe-Brown, era la organizacin social de esas tribus antes de la ocupacin
europea y haciendo abstraccin de Ia misma. "

Con posterioridad a la poca clsica surge un renovado inters por la his-:a de las sociedades tradicionales, con una preocupacin por efectuar Ios traba. de microantropologa sin los que la realidad viviente no puede ser aprehendida.
: -.:a restituir el tiempo histrico a los sistemas sociales, se considera en primer
-:ar el proceso de cambio social. Se da en dos formas: a) la del cambio buscado,
: sea como efecto de la planificacin, de Ia experimentacin social, o en puntos de
--:Iura (v.9. pases que se indepentizan), y b) del cambio inherente a todo sisterna
' -:al que se transforma en el propio curso de su funcionamiento.
Adems se revisan los conceptos de estabilidad y de equilibrio. Incluso, la
'r.:,tiva estabilidad que conocieron las sociedades tradicionales, por lo menos du-i:.te largos perodos, ya no es interpretada en trminos estticos. Se considera
r::bin que una sociedad estable no es una sociedad congelada:
"En la mayora de las sociedades coexisten varios sistemas de valores, eventualmente contradictorios. Si bien generalmente domina uno de ellos. los dems
persisten, valorizados solamente por algunos BTupos en el interior de la sociedad, en
donde se expresan bajo forrnas veladas, desempeando el papel de una especie de
contrapunto de la melodla principal. Lo nico que puede revelar los djnamismos
internos de este proceso es el anlisis de los conflictos de valores, de las contradicciones manifiestas o latentes en el seno de cada sociedad."52

La dimensin tcnica del Modelo est ntimamente relacionada con la diterica. Se refiere al tipo de trabajo que realiza el antroplogo. Y a la
--:lad de anlisis que emplea.
La tcnica por excelencia del trabajo de campo antropolgico es la observa':: con participacin, que implica, para poder concretarse, el estar operando con
-- r pequea unidad de anlisis, es decir, que al plantearse la observacin con
:*:icipaein se est dando por implcito 1o que denominamos nivel de autentici:'. i. Porque observacin con participacin implica la coactidad y convivencia con
, :omunidad, o la unidad alternativa que se proponga estudiar.
Qu implica la observacin con participacin?

' =isin

47

Comenzar a introducirse en la comunidad para convivir con la gente, implica la prepotencia de Ia presencia de un ser extrao que se presenta de pronto ante

un grupo.

F. Boas escribi un trabajo, "El antroplogo como espa", y generalmente el


antroplogo tiene ese modelo de trabajo cuando se plantea el significado de la
observacin con participacin. Cuando hay que introducirse en un hospital para
relevar la relacin mdico-paciente o cuando hay que instalarse en un aula del
CBC porque se est estudiando el modelo educativo, cmo hay que hacer? Hay
que disfrazarse de enfermero o de antroplogo? Qu se quiere significar con esto?
Se quiere decir que ir a ver enfermos o estudiantes significa la convivencia permanente, cotidiana, continua en todas las dimensiones de lo que representa la
cotidianeidad de la existencia. Esto es hacer antropologa.
Qu quiere decir, entonces, observacin con participacin? Quiere decir no
solamente el transcurrir un Iapso de tiempo determinado, compartiendo la
cotidianeidad, sino tambin encontrar el rol que la propia comunidad otorga, a
partir de que la comunidad tenga conciencia de la funcin que va a cumplir el
antroplogo.
Generalmente un antroplogo es de clase media, y desde all, desde su clase
trata al nativo paternalmente porque pertenece a otro sector de la sociedad. A la
Antropologa le cost mucho ponerse a estudiar su propia clase media, su propia
clase obrera, su propia clase alta, porque ya no poda trabajar paternalistamente,
sino que comenzaba a trabajar con gente que le preguntaba qu iba a estudiar.
Hay tambin en la observacin con participacin una dimensin de aprendizaje. A partir de los descubrimientos hechos por otros hombres en situaciones
diferentes a las del observador, se puede llegar a apropiar ese conocimiento para
una utilizacin adecuada a la propia realidad.
La observacin est ntimamente relacionada con otro elemento de la dimensin tcnica, la tcnica del informante clave, que es la seleccin intencional
que se realiza sobre miembros de la comunidad con Ia que se trabaja, para establecer informacin profunda y calificada.
Esta tcnica tiene como presupuesto otra de las variables de la dimensin
terica del modelo que es la de la homogeneidad social y cultural. Esto supone que
los miembros que componen una comunidad de ese tipo, al no existir diferencia
entre ellos, al no tener diferentes perspectivas de clase pueden dar cuenta de la
totalidad de la cultura en funcin de la homogeneidad de la misma.
Qu queremos significar cuando destacamos la operatividad de estas tcnicas de relevamiento de datos, en qu consiste la calidad de la informacin obtenida
por intermedio de las mismas y por qu?
"No hay sustituto para la convencia real con un grupo de personas, participando en su da diaria, dndose cuenta de sus valores a travs del contacto
personal y la empata y observando de cerca sus reacciones emocionales. El papel de
los informantes debe limitarse a 1o que no es posible obtener por la observacin
directa. Los aspectos ms valiosos de Alofs surgieron en el curso de las discusiones
como comentarios laterales, o como recuerdos de acontecimientos de la da de un
individuo especfico. Tal vez los datos recopilados por la participacin directa pueden
disminuir las discrepancias entre la cultura manifiesta y la encubierta".sa

El tipo de datos que se pueden obtener, el nivel de profundidad al que se


puede acceder por el empleo de estas tcnicas podemos apreciarlo en el siguiente
48

,-:.io de Malinowski ("Crimen y costumbre en Ia sociedad salvaje". Ariel, Barce:-a. 1971) ante el hecho de la muerte de un habitante de las islas Trobriand.
"Mientras estuve en las Trobriand dedicado de lleno al estudio sobre eI terreno de los nativos de all, siempre viv entre ellos, plant mi tienda de campaa en
su poblado y de esta manera estuve siernpre presente en todo lo que ocurra, ya fuese
trivial o importante, montono o dramtico. El suceso que ahora voy a relatar ocurri
durante mi primera visita a las islas Trobriand a los pocos meses de haber ernpezado
mi trabajo de estudio sobre el terreno en el archipilago.
Un da, un sbito coro de gernidos y una gran conmocin rne hicieron comprender que haba ocurrido una muerte en algn Iugar de la vecindad. 1\[e informaron que Kima'i, un muchacho conocido mo, que debera tener unos diecisis aos,
se haba cado de un cocotero y haba muerto.
Inmediatamente me traslad al poblado ms prximo, que es donde haba
ocurrido el accidente, y all me encontr con que los actos mortuorios estaban ya en
pleno desarrollo. Como sl,e era el primer caso de muerte, duelo y entierro que yo
presenciaba, en mi inters por los aspectos etnolgicos del cerenronial me olvid de
las circunstancias de la tragedia, a pesar de que en el poblado ocurrieron simultneamente uno o dos hechos singulares que debieran de haber despertadr-r rnis sospechas. Descubr que, por una coincidencia misteriosa, otro rnuchacho habr resultado
herido de gravedad, al mismo tiempo que en el funeral se perciba ciaramerne un
sentimiento general cle hostilidad entre el poblado donde el muchacho hrba muerto
v aquel donde se haba trasladado el cadver para proceder a su entierro. "Solo
mucho ms tarde pude descubrir el verdadero significado de esLos acontecimientos:
el muchacho se habia suicidado. La verdad es que haba quebrantado las reglas de
exogamia y su compaera de delito era su plirna rnatelna, la hiia de uua herrnana
de su madre. Esto era sabido desde haca cierto tiempo y generalmente desaprobado,
pero no se haba hecho nada hasta que un pletendiente despreciado por la rnuchacha, y que por lo tanto se consideraba personalmente agraviado, torn la iniciativa.
Este rival haba amenazado con usar magia negra conra el joven culpable, pero esto
no haba surtido ningn efecto. Entonces, una noche insult al rival en pblico y lo
acus de incesto ante la colectividad, lanzndole ciertos eptetos intolerables para un
nativo.
Para el infortunado joven slo haba un remedio, un solo modo de escapar a
la vergenza. A la maana siguiente se atavi y adorn con sus galas de los das
festivos, subi a un cocotero y se dirigi a la comunidad hablando desde las hojas del
rbol despidindose de ellos. Explic las razones que le movan a un acto tan desesperado yTanz una acusacin velada contra el hombre que 1o haba empujado a su
muerte, sobre el que ahora los miembros de su clan tenan el deber de vengarle.
Luego, segn la costumbre, se lament ruidosamente, salt del cocotero que tena
unos veinte metros de alto y se mat en el acto. A todo esto sigui una lucha dentro
del poblado en Ia que su rival fue herido; la pelea se repiti durante el funeral.
Este caso abra cierto nmero de importantes lneas de investigacin. Me
encontraba en presencia de un crimen manifliesto: el quebrantamiento de la exogarnia
del clan totmico. La prohibicin exogmica es una de las piedras angulares del
totemismo, del derecho matriarcal y del sistema clasifrcatorio del parentesco. Todas
las hemtrras del clan de un hombre son llamadas hermanas por ste y le son prohibidas como tales. Es un axioma de la antropologa el hecho de que nada suscita un
horror ms grande que el quebrantarniento de esta pro|ibicin y que adems de una
fuerte reaccin de la opinin pblica, hay tambin castigos sobrenaturales que acompaan este delito. Y se sabe que este axioma no esta desprovisto de base factual. Si
se interrogase a los nativos de las Trobriand sobre este asunto, se vera que todos
confirmaran este axioma, es decir, que los nativos muestran horror a la sola idea

49

de violar )as reglas de la exogamia y que creen lirmemente qr;e el incesto de clan
puede ir seguid de llagas, enfermedades e incluso la muerte. Este eE el ideal de la
ley nativa y en cuestlones morales es fcil y hasta agradable adherirse estrictament
al ideal cuando se juzga la conducta de los otros o se explesa una opinin sobre la
conducta en general,
No obstante, cuando se trata de aplicar la moralidad y los ideales a la da
real, las cosas toman un aspecto diferente. En el caso descrito era obvio que los
hechos no concordaban con el ideal de conducta. La opinin priblica no se mostraba
ultrajada en absoluto por el conocimienio del delito y por los insultos que )a par[e
interesada lanz pblicamente conta el culpable. Incluso entonces, e1 muchacho
tuvo que castigarse a s rnismo; por lo tanto, ]a "reaccin del g:rupo" y la "sancin
sobreriatural" no fueron los principios activos en el caco; adentrndome ms en la
materia y recogiendo informacin concreta, descubrf que la olacin de la exogamia
]o que respecta al comercio sexual, no rl matrimonio- no ee un caso raro ni
-por
mucho mnos, y que Ia opinin pb)ica se muestra indu)gente aunque decididamsnte
hipcrita. Sj el asunto se lleva a cabo ocultamente, con cierto decoro, y si nadie en
particular suscita dificultades, Ia "opirrin pblica" murfiurard, pero no pedir un
cashigo 6evero. Si, por el contrario, se produce escndalo, todo e] mundo se volvor
contra la pareja culpable y, por el ostracismo y los insultos' uno de ellos o los dos
podrin ser iuducidos al suicidio .
En cuanto a la sancin sobrenatural, este caso rne condujo a un descubrimiento interesante e importante. Me enter de que hay un remetlio perfectamente bien
establecido contra cualesquiera consecuencias patolgicas de esta transgresin, un
remedio que si se aplica correctamente esk considerado como prcticamente infalible, Es decir, que el nativo posee un sistena de magia que consiste en hechizos,
ertcantanientos y ritos ejecutados sobre el agua.
Esta era la primera vez en mi trabajo que mc encontraba con io que podrfa
llamarse un sistema bien establecido de evasin y esto en el caso de una de las )eyes
ms fundamentales de Ia tribu. Ms tade descubrl que semejantes ilesamollos parsitog en )as principales ramas del orden tribal existen en otros varios casos, adems de los que sirven para contrarrestar el incesto. La irnportancia de este hecho es
oba. Muestra clsramente que una sancin sobrenatural no salvaguarda siempre
una regla de conducta por medio de un efecto automtieo; contra la influencia mgica puede haber contramagia. Desde )uego que es mucho mejor no correr el riesgo
que puede haberse aprendido mal la contramagia o llevarse a cabo de un modo
-ya
imperfecta-, pero ei riesgo n0 es grande. La sancin sobrenatural muestra por lo
banto una elasticidad considerable en conjuncin con un antdoto adecuado.
Este antidoto metdico nos ensea otra leccin. En una comunidad donde las
leyes no slo se quebrantan ocasionalmente, sino que se trampean sistemticamente
por mtodos bien establecidos, no puede esperarse una obediencia uespontnea'a la
ley, una adhesin ciega a la tadicn ya que dicha tradicin ensea al hombre
subrepticiarnente cmo eludir algunos de sus mandatos ms severos y no se pueds
ser empujado hacia adelante espontneamente y tirado hacia atrs espontneamente todo al mismo tiempo!
La magia para deshacer las consecuencias del incesto de clan es quizs el
ejemplo ms definido de elusin metdica de Ia ley, pero dems hay otros casos. Asf,

un sistema de magia para hacer que una mujer deje de querer a su marido e

es una formq tradicional de burlar la institucin del rnatrimonio y la prohbicin del adulterio. Las varias formas de magia deletrea y mallica
pertenecen a una categola ligeramente diforente: magia para destruir cosecha, para
frustrar los esfuerzos de un pescador, para hacer que los puercos se escapen a la
selva, para agostar los bananeros, cocoteros y palmeras do ateca, para echar a perder
una fiesta o una expecin de utra, Esta magia, dirigida a instituciones establecidas
y actividades importantes, es realmente un instrumnto de delito surninistrado por

inducirla al adulterio

50

la tradicin. Como tal es un departamento de tradicin que trabaja contra el derecho


est directamente en conflicto con 1, ya que el derecho bjo formas diversas
salvaguarda aquellas actidades e instituciones. El caso de hechicera, que es una
forma especial y muy importante de magia negra, lo discutiremos ahora, lo mismo
que certos sistemas no mgicos de elusin de la ley tribal.
_ La ley de exogamia, la prohibicin de matrimonio y comercio sexual dentro
del clan es a menudo mencionada como uno de los manamientos ms rigidos y
generales de la Iey primitiva, ya que prohbe las relaciones sexuales dentro del cla
con la misma severidad sea cual fuere el grado de parentesco existente entre las dos
personas interesadas. La unidad del clan y la realidad del "sistema clasificatorio de
parentesco" estn mximamente ndicadas en la prohibicin del incesto de clan.
Une a todos los hombres y a todas las mujeres del clan como "hermanos" y "hermanas" mutuos y los excluye absolutamente de toda intimidad sexual. Un anlisis
cuidadoso de todos los hechos relevantes en las islas'frobriand desmiente completamente esta teora. Se trata otravez de una de estas ficciones de la tradicin naaiva

tomadas

{ pta de la letra por }a antropologra e incorporadas en peso a sus enseanzas.55En las Tlobriand, la violacin de la exogamia se considera de modo muy diferente segrin que los dos culpables estn estrechamente emparentados o slo unidos
por Iazos de clan comn. Para los nativos, el incesto con una hermana es un crimen
indecible, casi inimaginable
cual, repetimos, no significa que no se cometa nunca. El quebrantamento de la-1o
ley de exogamia en el caso de una prima hermana por
lnea materna es una ofensa muy seria que pueCe tener, como h"mo= sto, conisecuencias muy trgicas. A medida que el grado de parentesco se aleja, Ia severidad
disminuye cuando el acto se comete con una persona que meramente pertenece al
mismo clan; entonces la olacin de la exogamia no es ms que una ofensa venial

que se perdona fcilmente. De modo que, respecto a esta prohibicin, las hembras del
clan de un hombre no son un grupo compacto, un uclan" liomcgneo, sino un conjunto
de indiduos bien diferenciados cada uno de los cuales est en una relacin especial
con l segrin el lugar que ocupa en su genealogra.

Desde el punto de sta del nativo libertino, la sreoasoua (la olacin de la


exogamia) es desde luego una forma de experiencia ertica especialmente interesante y picante. La mayora de mis infbrmantes no slo admitn, sino que incluso se
vanagloriaban de haber cometido esta ofensa o la de adulterio (haytasi y tengo
registrados muchos casos concretos, autnticos, que prueban este heho.
De mldo que la relacin de la da real co el estado de cosas ideal, tal como
est reflejado en la moral y el derecho tradicional, es muy instructivo."

La calidad de la informacin obtenida mediante la tcnica de la observacin


-. participacin le confiere al trabajo antropolgico parte de la originalidad que

:aracteriza.
No obstante, la obtencin de la observacin no se limita a esas fuentes de
:-,lrlera mano. Se hace tambin extensiva a otro tipo de fuentes secundarias, que
:-tribuyen- a analizar, no solarnente la perspectiv de los actores, sino tambin
:::nlite incluir la explicacin de los procesos objetivos; estos procesos pueden tam=n explicitarse a partir de la observacin con participaci.5o
Hemos expuesto lo que entendemos por Modelo Antropolgico clsico.
- No toda la produccin antropolgica hasta los aos 60 puee ser analizada
:-=de esta perspectiva, y efl cambio hbrra que ineluir dentio de este marco de
..- lisis alguna produccin posterior a ese momento.
El mismo modelo hegemnico presenta en su ncleo contradicciones, por
" ::rlplo cuando reconoce Ia legitimidad de la persistencia de estas culturas, al
- .:llo tiempo que ofrece una concepcin del cambio cultural segn el cual, y a

51

travs de los conceptos de aculturacin, transculturacin 1' a=irnrlacion. asume de


hecho una direccin del cambio determinado por la cultura donrinante. y una
actuacin reactiva por parte de la cultura dominada.
1I.2. La antropologa contempornea

y la descolonizaein

La pregunta que debemos hacernos ahora es: qu sigue siendo r'lido del
modelo clsico despus del hecho concreto de la descolonizacin?
Vamos a intentar una respuesta yendo paso a paso desde la especificacin
de los contenidos histricos hasta el desarroll,o del pensamiento antropolgico.
La destruccin del rgimen colonial en Africa en Ia dcada del 60. es uno de
los grandes acontecimientos del siglo XX.
A muchas personas les parece inexplicable, casi un hecho de ingratitud
("considerando todo 1o que hemos hecho por ellos"). Para otros es la consecuencia
natural de una progresin deliberadamente planeada por las potencias coloniales,
que condujeron a los pases coloniales hasta que fueron responsables de sus actos
Estos dos mitos, a pesar de ser diferentes, tienen una cosa en comn: ignoran por
igual, o niegan, la larga y continua lucha del pueblo africano, desde las vsperas
de la poca imperial, lucha que no se detuvo un solo da, desde el momento en que
la Conferencia de Berln de 1885 dividi arbitrariamente al Africa entre las potencias europeas de Occidente
La conquista europea del frica comenz en el siglo XV, con la primera
colonizacin de Angola por Portugal en 1482 y de Mozambique en 1505. En los
siglos XVII y XVIII las potencias europeas obtuvieron nuevos puntos de apoyo: los
franceses se establecieron en Senegal (1637) y los holandeses se establecieron en
el Cabo en 1652. La corona britnica se apoder de Sierra Leona en 1808 y de la
Colonia del Cabo en 1814; en 1830 los franceses bombardearon Argelia para someterla y en 184L se establecieron en Africa Ecuatorial. En 1851 se produjo la primera invasin britnica en Nigeria.sT
En los ?5 aos siguientei casi todas las zonas restantes del frica cayeron
bajo
europeo"
- dominio
De tal mod la conquista del frica por Europa se extendi a lo largo de
cuatro siglos y slo qued completada hace cincuenta aos (con la invasin de
Etiopa [Abisinia] por la ltalia fascista, en 1935).
Es preciso sealar dos factores que ayudan a comprender la rebelin africana.
En primer lugar y,como ya lo sealramos, el gran esfuerzo de las potencias
europeas por dividir al Africa se produjo en vsperas de la poca imperialista, en
un momento en que los poderosos agrupamientos monopolistas europeos, basados
en el podero industrial y financiero, trataban de expandir su dominio para apoderarse de materias primas, en especial minerales (en Sudfrica, en 1866, se
descubrieron diamantes y en 1886, oro, mientras que en Rhodesia se encontr oro
en 1860), adquirir tierras para la colonizacin y para fines estratgicos y establecer
nuevos puntos de dominio para el comercio; en una palabra, para encontrar nuevos
campos a las actividades lucrativas. En segundo lugar, est poca de frica, que
podemos hacer datar ms o menos de 1885, fecha de la Conferencia de Berln,
provoca una creciente resistencia del pueblo africano, que culmina en el movimiento de liberacin de las naciones africanas.

52

Sera una grosera simplificacin pretender que la resistencia africana a la


conquista europea condujo, en lnea recta y sin desviarse, a las rebeliones nacionales de la dcada del 60, o afirmar que los modernos partidos y programas
polticos del frica y las organizaciones sindicales, son descendientes directos de
los puebios que lucharon primero contra la invasin extranjera. Pero sera igualmente engaoso argumentar que no hubo vinculacin alguna entre las distintas
fases de la lucha africana, aun pensando que los modernos luchadores anticoloniales
dan un salto hacia adelante, alejndose del pasado, en direccin a algo nuevo, el
establecimiento de sus nuevos estados, la construccin de su nueva economa y la
concesin de una nueva economa y la concesin de una nueva vida a sus propias
culturas.
Muchas son las formas de expresin que han tomado los movimientos de
liberacin nacional. La defensa de la tierra, la resistencia al comerciante extranjero, a los impuestos y a los trabajos forzados, la oposicin a verse complicados en
la primera guerra mundial, la tentativa de formar una iglesia y escuelas africanas
independientes, la lucha por salarios ms elevados y por derechos sindicales, la
oposicin a las leyes de trnsito y otras formas de discriminacin racial, la lucha
por las libertades civiles y por el pleno derecho poltico para los africanos, la
campaa por la africanizacin de los empleos pblicos, contra la barrera de color
en industrias y la falta de educacin: estos y otros problemas son y han sido los
principales en torno a los cuales luch y creci el movimiento de liberacin.
Y de estas exigencias, y a travs de las adecuadas formas de aecin y organizacin que se desarrollaron en respaldo de las mismas, surgen los movimientos
de liberacin de las naciones africanas
Desde L919 hasta 1944 van a comenzar a realizarse congresos panafricanos,
donde se debaten profundamente todos los problemas y donde se elaboran las
exigencias y normas polticas.
Por otra parte, en el continente asitico se produce Ia independencia de la
India 1947) y la revolucin comunista en China ( 19a9 ) y en Vietnam del lrlorte
1954).

El rencor contra Occidente, la inquietud ante la tensin creciente entre


China y los EE.UU., el temor de una guerra desastrosa desde el punto de vista
poltico y econmico (todos los pases del frica y Asia tienen niveles de vida muy
bajos, aunque haya variaciones entre una regin y otra), el deseo entre los gobernantes de la India (Nehru) de aclarar los trminos de las relaciones con China, la
necesidad de conocerse mejor entre todos ellos y de coordinar esfuerzos: todos stos
son los motivos que hacen que cinco estados de Asia y del sudeste asitico lancen
ia iniciativa de una vasta Conferencia entre todos los jvenes pases de esos dos
continentes.
Se realizan conferencias preparatorias y se llega por fin a la Conferencia de
Bandung, Indonesia tabril de 1955).
Sn invitados los pases de Asia y de rrica que haban alcanzado su independencia poltica.
El encuentro cuenta con la asistencia de los siguientes pases: Afganistn.
-\rabia Saudita, Birmania,'Jamboya, China, Ceiln, Costa de Oro (Ghana), Egipto,
Etiopa, India, Indonesia, Irak, Irn, Japn, Jordania, Laos, Lbano, Liberia, Libia,
\epal, Filipinas, Pakistn, Siam, Sudn, Siria, Turqua, Vietnam del Norte, Viet:am del Sur, Yemen.
53

La conferencia haba sido preparada para discutir cuatro objetivos bastante

generales,

a) Promover la buena voluntad y la comprensin entre las naciones de Asia

y Africa; estudiar y favorecer r"r lnt..res mutuos.

b) Examinar los probl-emas y las relaciones sociales, econmicas y culturales


entre los pafses representados.
c) Examinar.los problunas que interesan especialmente a tos pueblos de
f*iu y Africa: aquellos que afectan la soberana nacional, el racismo y-el colonialismo.

-d) Apreciar la posicin de Asia y Africa en el mundo contemporneo, tanto


la contribucin que puedan aportar y el afianzamiento de la paz y la'cooperacin internacionales.
.Estos obiqtivos son debatidos y las conclusiones de la Conferencia quedan
sintetizadas en diez puntos que expresan los principios de Ia coexistencia enire las
como

naclones.

Como juicio u opinin acerca de Ia importancia de BanduDg, nos parece


acertado el de L. S. Senghor.s
Senghor luzga _qu B-andung reste la misma importancia histrica que el
Renq.cimiento. Que si bien la conferencia-tiele un aspeCto negativo, en tanto que
es solamente una revuelta moral contra la dominacin euroflea, er tambin ms
que eso: es la expresin, a escala del planeta, de la toma-de'conciencia de su
emin-ente dignidad-por los pueblos de color. Es la muerte del complejo de inferioridad de estos pueblos.
_ -Bg._dung- fue una afirmacin de independencia, inseparable de Ia nocin de
igualdad de todas las naciones.
Las consecuencias de Bandung se reflejaron en el seno de las Naciones
Unidas, donde la solidaridad de las naciones afroasiticas que Ia integraban con
Ias otras naciones que luchaban por su independencia, cumplieron con Ia tarea de
\Sg.t legftimas esas luchas en el seno de los foros internacinales (Votos para que
China ingresara en la UN: 1956, Corea, Togo, Argelia [lg5?], etc. ).
E os lazos jurdicos y polticos que loi pueblos afroasiticos desatan en Ia
dcada del 50 y del 60 a travs de su lucha poltico-militar y diplomtica no los van
a _configurar clmo naciones independientes en toda la ampliiud del trmino. u
relacin con el occidente uropeo con los EE.UU. va a sguir siendo de depen-y
dencia. Como lo es tambin la relacin
de las naciones cen-tro y sudamericanas.
Pero ega depeldencia no se va a manifestar a partir del mismo iipo de relaciones
confrguradas durante el siglo XIX.
EI neocolonialismo europeo, pero sobre todo el norteamericano, eB el sistema
que va a imponer una nueva sin internacional del trabajo.
Hasta aquf habfamog reseado brevemente los contenidos histricos del ltimo
perfodo sealado por Bonte.
Ahora cabrfa preguntarnos por el pensamiento antropolgico correspondiente.
Qu sucede con el reconocimiento de la relacin colonial?
La conciencia europea tardar mucho en reconocer la situacin colonial. 5a
denuncia de la misma es temprana y se mantiene durante todo el siglo x( pero
aparece slo como tema de denuncia, pero no de accin y de transformaciri. Si
bien se encuentran criticas a Ia situcin colonial, durnte todo el siglo y en
potencias coloniales de ferente grado de desamollo econmico, como Io erariEaf,ala
54

- -:,giaterra, lo real es que las mismas aparecen absorbidas por el desarrollo de Ia


- ':iica expansionista europea. Absorbidas por la ideologa vigente de todo el pe- ,i,:. la cual justificar la situacin colonial y el racismo consecuente.
Esa ideologa, corno lo sealramos anteriormente, es la del evolucionismo
: del darwinismo social.
"Yo no quiero decir 1o que los filsofos han pensado de la raza negra; no
quiero atribuir a los negros una naturaleza distinta: no quiero invocar la opinin de
sabios anatmicos, cuyo estudio se encaminaba a demostrar caritativamente que
entre el esqueleto y la organizacin fisiolgica de los negros y el esqueleto y la
organizacin fisiolgica de los monos hay magra semejanza".se

Estas palabras eran pronunciadas en el parlamento espaol en 1873 y no

-:nan ms que reflejar el estereotipo del conjunto de las clases


ie las "ciencias" que se encargaban de estudiar ese objeto.

sociales europeas

En gran medida sern los propios lderes polticos asiticos y africanos los
-:e a travs de su accin ejecutarn la prctica de la denuncia de las relaciones

::

.oniales.

Habr que esperar hasta despus de la segunda guerra mundial para que
ciencia oficial reconozca tericamente la existencia de esa situacin.
"Aproximaciones a su estudio constituan los trabajos de los antroplogos
-, bre el contacto cultural y la transculturacin, pero los mismos dejaban perma-=ntemente de lado lo determinante del proceso: la penetracin y dependencia
,:onmica, postulando un anlisis en trminos de relaciones culturales y psicol--.ras, pero donde nunca se encontraba Ia determinacin profunda del proceso".
El final de la guerra supuso descubrir el subdesarrollo, la Dependencia, el
l,:lonialismo; fueron los especialistas de los pases colonizadores que se iban que:ando sin colonias, los que descubrieron la situacin colonial. Fueron los franceses,
::-itnicos, belgas, los que comienzan a anaTizar la relacin no desde la superiori:.rd o inferioridad respectiva del europeo y el no europeo, sino a partir de una
::nstrrrccin nueva basada en la relacin de explotacin que conforma la situacin
:-,lonial y donde el superior o inferior es determinado por dicha relacin. La misma
-. analizada, adems, no slo en su determinacion econmica, sino en las conse::encias para toda la estructura social determinada.
.--

La historia de este 'descubrimiento" pone de manifiesto la aparicin de


:rcesivos conceptos que analizan el fenmeno desde perspectivas contradictorias
:ue cumplen roles diferentes, justificadores por un lado, crticos por otro. Emerge
.... el concepto de subdesarrollo, el que se impone a partir de concebir la situacin
:,:,lonial, como una situacin en la cual los europeos blancos y cristianos haban
:enido poco que ver.
EI subdesarrollo y su pareja consecuente, el desarrollo, suponen una Histoia en trminos de sucesivas etapas a cumplir, las cuales unos las atravesaron
-;rimero (los desarrollados) y otros las estn atravesando en diversos escalones del
'.roceso (los subdesarrollados). Esta reflexin no implicaba para nada el que jus:mente los actualmente subdesarrollados eran los escalones a partir de los cuales
'.' subdesarrollndolos, los Civilizados pudieron remontarse hacia el Desarrollo.
Los conceptos de situacin y relacin colonial apuntan bsicamente a critirar este planteo: ios europeos (colonizadores) y los americanos/africanos/asiticos
:olonizados) configuran una situaein total en Ia cual cada una de las partes es
;o que es parcialmente, en funcin de esa relacin.
55

Estas sociedades se han determinado mutuamente y no son lo que son por


factores metafsicos, predestinados o racistas.Go
Con estos nuevos planteos se ha operado una transformacin de la matriz
terica. Y transformar la matriz tefica significa modificar el tipo de preguntas
que se Ie hacen al objeto y producir respuestas nuevas. Toda teora es en eiencia
su problemtica, es decir Ia matriz terico-sistemtica del planteamiento de todo
problema que concierne al objeto de la teora.
La funcin esencial de la descolonizacin es, al incluir nuevamente en la
historia a las sociedades colonizadas como entes autnornos, crear la necesidad de
una reestructuracion del saber.
Como decamos al comienzo, parafraseando a Hobsbawn, la Antropologa
redescubre la Historia.
Esta nueva construccin cientfica conoce antecedentes inmediatamente
previos o simultneos al desarrollo de los movimientos de liberacin nacional.
[labra un conocimiento temprano de Ia situacin co.lonial, el realizado por
los represenantes de la escuela de Manchester; el anlisis de Worsley de los movimientos milenaristas de Nueva Guinea (1957) se convirti en una crtica a la
poltica colonial y en una descripcin de los inicios del nlovimiento nacionalista,
dndose de este modo Ia ruptura de las coacciones del paradigma, del modelo
antropolgico clsico. Se introduce el estudio de las dinmicas soiales a partir de
este gran tema: Milenarismo y Mesianismo, que queda incorporado a la problemtica antropolgica.
En Francia, Ba)andier publica en 1955 su Sociologa del frica Negra, desde
esta misma perspectiva.
Volviendo a los comienzos tempranos de la Escuela de Manchester en el
descubrimiento de la relacin colonial, Gluckman e Hilda Kuper examinaron en
Africa del sur la organizaein racial en trminos dinmicos y radicales.
A parti.r-de 1939, Gluckman comienza a trabajar en el Rhodes-Livingstone
Institute, en Africa Central, y la produccin cientfrca de este Instituto es difrente
y repr-esenta agudos contrastes con gran parte del trabajo de los antroplogos de
Oxford y Cambridge en esas reas africanas.
La preocupacin de Gluckman por el contexto total de la sociedad pluralista
se manifestaba en su inters por la estructura social total de la regin, icluyendo
a los blancos. Partiendo de esto, era necesario estudiar las reaJurbanas,"tanto
como las- rurales, y considerar a los trabajadores africanos como trabajadores que
operan dentro de un sistema social urbano e industrial.
Adems, contrasta los "sisbernas estables" con la situacin que encuentra
sobre el terreno:
"Hoy el sistema no es estable, pues no slo se ha sto la da zul constantemente afectada y cambiada por muchos factores, sino que tambin las distintas
autoridadeq representan valores diferentes e incluso contractorios... La moderna
organizacin poltica de Zululandia consiste en la oposicin entre los dos grupos de
color representados por determinadas autoridades... la oposicin entre los dos grupos no est- bien equilibrada, pues en ltimo trmino esi dominada por la fuerza
superior_del gobierno... La amenaza de esta fuerza es necesaria para^hacer que el
sistema funcione, puesto que los valores e intereses zules no recn,rcen una flerte
relacion moral entre ellos y su rey y jefes.
Generalmente consideran al gobierno como algo exterior que los explota, sin
tener en cuenta sus intereses". 61

56

Como mnimo, este orden de investigaciones ha sometido los conceptos de

;structur_a y de funcin a la prueba de la historia y de la dinmica que hce que


ias sociedades preservadas sean hoy prcticament imposibles de hallar.
Tambin, Ia reintroduccin de estas sociedades como sujetos autnomos de
-a hi,qtoria va acompaada por una interrogacin sobr la naturaleza universal de
'a historia de Ia que Occidente se ha adueado de modo exclusivo durante cierto
:iempo y de una ciencia de la que ha pretendido poseer todos los resortes.
En el centro de la reflexin cientfica se introduce una crtica. La realizan

r:s.antroplog-os indgenas. En el rea


del continente africano, se constata y
i'erifica el reclamo de estas naciones por poner fin a la antropologa clsica.
Por los aos 30 se haba asistido a la aparicin de obras de antropologa
laboradas por intelectuales africanos. Esto no ocurra slo en frica, sino tmbin
;:r los pases rabes, en Ia India, en China y en los pases andinos. En estos
:rabajos, los estudiosos se apropian del instrumento terico que Ios constitua en
:'ojeto. Y aparece una modificacin del sentido de estas teoras no slo en la crtica
3e algunas tesis sino en el cuestionamiento al tipo de'lenguaje cosificante que en
:se entonces usaba el funcionalismo. Pero no se ve, no se descubre todava la
::tuacin colonial.
La asimetra de Ia situacin no es criticada en tanto tal, sino apropiada,
::iteriorizada por algunos colonizados que consideran en lo sucesivo a sus compa:iotas, los otros indgenas, con una ptica antropolgica.
El antroplogo africano puede defender Ia cultura de su pas, justificar sus
;alores y prcticas dominantes, contra Ias interpretaciones deforman[es y a menuio interesadas del europeo. Es as como desde 1gBZ, Kenyatta, el futuio jefe de
iienya independiente redacta el primer estudio antropolgico rot.e frica, iscrito
--f,r un africano. Presentacin completa de la soeledad Kikuyu, de su sistema
eco::imico, cultural y poltico, "Au pied du Mont Kenya", proclama que Ia hechicera
:.0 es una simple supersticin, que el gobierno precolonial n0 era desptico sino

::mocrtico, etc.
Pero se trataba en ese entonces de una impugnacin que operaba dentro del
=ismo lenguaje de la antropologa funcional.
A partir de los aos 50, va a comenzar a surgir una impugnacin de otro
:p0.
La voluntad de los africanos de hacer su propia antropologa, combinada con
recusacion
a la antropologa clsica, los conduce a intentar elaborar una nueva
=u
:proximacin, en que las culturas del Tercer Mundo no seran ya percibidas desde
':n punto de vista redentor, sino en la significacin que se dan
ellas mismas y a
i mismas.
Y opondran a la contemplacin distante "astronmica", "externa", el valor
:e la larga familiaridad, de la relacin histrica con el objeto estudiado.
"Son los mismos africanos, nacidos y crecidos en Africa, quienes conocen
:ejor que nadie el frica de ayer y d" hoy, qiun"s comprenden ms protundamente
as volntades y los deseos de los pueblos africanos. s las investigaciones afri:.znas hechas por los sabios africanos pueden alcanzar ms fcilmete Ia verdad
.." extraer cbnclusiones justas" (Liu Se Mu de China Popular, en Conferencia de
-{3cra, 1963).
El mtodo de esta antropologia ser una revalorizacin de lo vivido, de los
..alores profundos, es decir, de la cultura nacional tal como aparece a qenes la

57

construyen y la viven. Una comprensin intuitiva del sentido del sistema, por los
miembros de ese sistema.
El desairollo de los nuevos acercamientos ser el fruto de tanteos, el resultado de un proceso de "ensayo y error". Pero no hay que subestimar en todo cago
el alcance de las clticas y de Ias tentativas del Tercer Mundo para pensarse a sl
miemo.
En el mbito de Amrica Latina,la asf llamada'Nueva Antropologfa" acompaa a los momientos "indianistas'(para diferenciarlo del trmino "indigenismo"
con el que se designan los programas gubernamentales y las reflexiones cientfffcas
que tienden a incorporar
que pretende ser hecha a expensas de sus
-incoraoracin
culturas- a los grupos indfgenas
a la vida nacional) que tienen por frnalidad el
pensarse a sf mismos como sujetos y establecer las condiciones y posibilidades rle
un etnodesarrollo.
Lo que una parte de la antropologla contempornea parc descubrir a la
luz de un mundo que se descoloniza, es que el africano, el indio americano (el
hombre del Tercer Murdo), es quizs ant todo un campesino, un paetor, un obrero, un ser social e histrico. Y lo hace frente a estos mismos gxupos quo Be erigen
ellos, ahora, en "diferente", en procura de una recuperacin de identidad cultural
y de derechos.
"Como geal hace poco un egtuoeo indonesio, tradicionalment loe antroplogos han sido euroamericnos quo estudiaban a los no euroamericanos. Hoy exis-

ten escuelas de antropologfa en Indiq Japn, Mxico, Filipinas, Sudegte asitico y


unoa cuantos palsea africanos. En eetos sitios, los antroplogos-ciudadanoe eet.n
desarollando una nuova rama de la "antropologfa aplicada'. Adems, hoy, rtualmente, todaa las monograflar enen quo Eer leldar por algr.nos de aus objetor. De
hocho, el pafs en quo se ha llevado a cabo el eetudio ae eet convirtiendo en el
principal mercado de loe propios estudios. Esta consecuencia secundaria de ls
descoloniacin 8 uno de loe factoree ms esperanzadoree y oldados de la actual
situacin". u
Hacia fines de Ia dcada del 60 se va a producir en el ambiente acadmico
el reconocimiento pblico y generalizado de la situacin colonial y la asuncin ce
una postura crftica frente a la misma.
En ese momento se distinguen diferentes enfoques y perspectivas que emergen ms o menos simultneamente. Podramos focalizarlos en tres fuentes principales: a) La britnica, con los artfculos aparecidos en "New Left Review" entre
1968 y 1970, en especial los de Goddard, Banqji y Anderson; b) los artfculos aparecidos en "Current Anthropolory" en 1968, que recogen las discusioneg de un
simposio sobre responsahilidades sociales de la antropologfa, con contribuciones de
Bereman, Gjessing y Gough; c) la francesa, representada por el libro de Iclerc:
"Antropologfa y Colonialismo", de 1972, que es un anlisis crtico de la relacin
"Antropologfa-Colonialismo", poniendo especial atencin en la antropologa social
britnica.
El tema bsico de discusin es Ia situacin colonial y el rol de Ia antropologfa; el foco de atencin, en algunos casos, es el imperialismo britnico (Gjessing,
Leclerc, Goddard, Banaji, Anderson) y en otros el neoimperialismo norteamericano
(Berreman, Gough) y muy especialmente en este caso las implicancias que en esos
momentos tenan los trabajos antropolgicos al servicio de la Central de Inteligeneia Norteamericana sobre Vietnam y Tailandia. En estos casos se acusa directa58

mente a los que as actuaban de estar haciendo un trabajo de inteligencia reido


con Ia tica. Y aqu surge la discusin de la ulterior utilizaein de los resultados
cientificos.
En pginas anteriores sealamos que se inclua el carcter de utilidad social63 de nuestra disciplina en las formulaciones funcionalistas y relativizbamos
si esa utilidad haba sido alcanzada o no por Ia antropologa britnica. En cambio,
esa utilidad es totalmente asumida y explicitada en-la ciencia antropolgica .to"teamericana.
"Es edente que los antroplogos poseen conocimientos especiales y determinadas destrezas para ayudar a los gobiernos a dirigir las tribus primitivas y los
habitantes de sus dependencias. En ese sentido han sido empleados por los gobiernos
de Inglaterra, Portugal, Espaa, Holanda, Mxico, Francia y otros pases. La compr:ensin de las instituciones nativas es un requisito preo para el to de los
gobiernos coloniales, aunque! hasta ahora, los antroplogos se han utilizado ms
para ejecutar una poltica que para formularla. Del gobierno colonial al trabajo sobre
problemas de grupos minoritarios en un estado moderno complejo slo hay un paso

fcil de dar. Los antroplogos prestaron servicio en el personal del organismo encargado durante la guer:ra de distribuir a los norteamericanos japoneses evacuados y
ayud a la Junta de Tlabajos de Guerra y a la oficina de Informacin de Guerra a
resolver otros problemas minoritarios en el interior de los Estados Unidos.
Durante la guerra se utilizaron los conocimientos antropolgicos para emplear a los trabajadores del territorio ocupado, para producir alimentos en algunas
regiones, y para conseguir Ia cooperacin de los nativos a Ia causa Aliada. Muchos
antroplogos ayudaron a instruir a 4.000 oficiales del ejrcito y a 2.000 oficiales de
la armada para que pudieran ejercer el gobierno militar en los territorios ocupados.
Los antroplogos desempearon un papel importante escribiendo la serie de folletos
entregados a los soldados de las fuerzas armadas que, desde el punto de sta de la
instruccin, recorran toda la gama, desde el empleo del argot australiano hasta la
conducta correcta que deba observarse con las mujeres en el mundo musulmn.
Ayudaron a descubrir la mejor manera para inducir a los prisioneros japoneses.

italianos y alemanes a renrse, y fomentaron la continuacin de la resistencia en los


pases ocupados por nuestros enemigos,
En los Estados Unidos los antroplogos trabajaron en su especiaidad en los
servicios de Inteligencia Militar, en el Departamento de Estado, en la Oficina de
Sercios Estratgicos, en la Junta de Economa de Guerra, en los Sercios de

Bombardeo Estratgico, en el Gobierno IVIilitar, en la organizacin de Sercios


Colectivos, en la Oficina de Informacin de Guerra, en la O{icina Federal de Investigacin, y en otros muchos organismos oficiales. En parte, trabajaron en investigaciones aisladas. Haba que preparar un manual pala los soldados de sercio en
Eritrea. Haba que resar un libro de iases militares en el ing)s chapurreado que
emplean los chinos. Una persona que podra entenderse bien con los indios salvajes
del Ecuador fue el elemento ms importante de una expedicin en busca de nuevas
fuentes de abastecimiento de quinina. Cules eran las formas caractesticas de
tatuaje en la regin de Casa Blanca? Quin haba estado en Bora Bora, en las Islas
de la Sociedad? Se prepar un manual sobre "Emergencias en la selva y en el
desierto" para ayudar a los aviadores perdidos a reconocer y preparar alimentos

comestibles. Se aconsej sobre la manera como deban disearse la ropa y el equipo


para el rtico y los trpicos. Las tareas encomendadas \ariaron entre la seleccin de
los reclutas indios que conocan imperfectamente el ingls y la preparacin de un
memorndum sobre "cmo reconocer los pescados en mal estado" (que fue clasilicado
en seguida por el Ejrcito como "confidencial"). Se pr:epararon materiales de educacin sual con el fin de ayudar a instruir al personal destinado a realizar trabajos

59

secretos en el extranjero
cursos de orientacin.64

y los antroplogos pronuneiaron conferencias en muchos

Estos acontecimientos que seala Kluckhohn con toda naturalidad fueron


motivo de grandes deliberaciones. El debate sobre la utilizacin de los resultados
cientfrcos se desarrolla en dos niveles, el poltico y el acadmico'
En el plano poltico se discute sobre todo el rol del antroplogo y su nivel de
compromiso ion la realidad social, en tanto que en el plano acadmico lo que se
dirime es la objetividad de las ciencias sociales y los alcances del nivel ideolgicovalorativo.
Entre nosotros, aparece en 1970 un libro,65 que recoge la opinin de antroplogos y socilogos sobre el papel de la ideologa en la produccin del conocimiento
cien[ifico y el vnculo entre las ciencias sociales y el compromiso poltico. Que viene
a ser la respuesta que las Ciencias Sociales locales dan ante el impacto que supuso
en el ambiente acadmico la aparicin del trabajo de Horowitz sobre el Proyecto
Camelot,66 proyecto de relevamiento de informacin de temas polticos en el rea
de Amrica Latina.
Y desde entonces, la preocupacin por los determinantes ideolgicos ha
quedado incorporada de manera generalizada a Ia reflexin cientfica en nuestro
medio.

Hasta aqu hemos visto el hecho histrico concreto de la descolonizaeion y


partir de este hecho se modifica el pensamiento antropolgico; el descu-rimiento temprano de la situacin colonial por algunos cientfrcos; la apropiacin del
modelo antropolgico por "los otros", por los propios objetos que analiza el modelo;
la generalizacin del descubrimiento de Ia situacin colonial en el plano cientfico
y ligado a esto ltimo la reaccin de Ia comunidad cientfica ante el problema de
los usos de Ia ciencia; el rol del antroplogo como cientfico social y su compromiso
moral y/o poltico
Todas estas fueron expresiones diferentes del modelo clsico que de una u
otra manera se apartan de l y comienzan a ejercer una reflexin crtica con
respecto al mismo. Esta crtica fue incluida por nosotros cuando tratamos cada una
de las distintas variables del modelo.
[Cmo podramos ahora sintetizar en qu ha quedado transformada la mira
antropolgica despus de todos estos acontecimientos?
Procedamos por partes.
Se ha ejercido en la antropologa una transformacin en el recorte del
campo de estudio y en Ia manera cientfica de abordarlo?
Pensamos que s, pero que no se sigue una sola perspectiva.
Despus de la crisis que supuso la descolonizaein, el reconocimiento de la
situacin colonial, y la propia implicancia del antroplogo, se encuentran diversas
expresiones que van desde continuar con el modelo anterior sobre un objeto semejante al tradicional hasta cuestionar la validez y legitimidad del conocimiento
cmo a

antropolgico.
Las situaciones posibles son las siguientes:
a) Concentrarse en el puado de cazadores y recolectores que todava se las
arreglan para mantener algn tipo de existencia independiente. Estos grupos sufren

60

abusos, enfermedades, brutalidades polticas, explotacin, virtual genocidio.6? Se


conserva, en este caso, el recorte tradicional de Ia realidad: los "pueblos primitivos". Esta no es una respuesta para el conjunto de la disciplina.
b) Otra reaccin ha sido la de admitir que la realidad existente, las sociedades particulares, o los sectores de esas sociedades, estn determinados por la

poltica estatal centralizada y por la economa internacional.


Recuperan como rasgo ms fructfero del modelo su forma de aproximacin
totalizadora, definida crticamente como lo hiciramos cuando tratamos esta variable, dejando de lado "la falsa o ilusoria totalidad".
Una parte de este grupo considera no realista, impracticable, el intentar
hacer anlisis holsticos de las unidades sociales contemporneas de gran escala
como Ia nacin-Estado. Y han tratado de definir unidades de investigacin y anlisis que se hallen a mitad de camino entre la pequea aldea y la nacin-Estado.
Estas unidades pueden ser manejadas por muchas de las tcnicas antropolgicas tradicionales y al mismo tiempo pueden servir para dar cuenta de ios
vinculos entre los niveles locales, regionales y nacionales de la sociedad.
c) Algunos decidieron hacer una pausa en "el trabajo de campo" y prosiguieron el desarrollo terico. Consideramos que esta postura es posible slo tranlitoriamente, ya que una ciencia necesita de sus datos, de su referente emprico para
elaborar su teora.
d) Otros, como por ejemplo K. Little, se han consagrado a investigaciones
acerca de enclaves raciales, tnicos, religiosos, situados dentro de sociedades ms
amplias, dentro de las cuales se diferencian o no en algunas de sus identificaciones. ("Negroes in Britain", Londres, 1948). "La profundizacin en la nocin de etnia
obliga a reservar este trmino a un nivel particular de la vida social, el de la
conciencia de s mismo, como colectividad en un cierto tipo de sociedades". Esta
profundizacin ha sido esencialmente el elemento primordial de la antropologa
sovitica, especialmente orientada hacia la resolucin de los problemas tericoi y
polticos de las nacionalidades y de las diversidades tnicas.
e) La antropologa ha abordado tambin el estudio de las sociedades modernas, y en algunos casos el de las empresas industriales Existen, en este caso, trabajos precursores: el de Lynd, relativo a "Middletown" (1g29), el de warner y colaboradores, en sus anlisis del sistema de clases sociales en "Yankee City" 41941),
trabajos que se han esforzado en combinar tcnicas sociolgicas y antropolgicas.
Y esto es lo que se verifica en las investigaciones ms recientes, el beneficio
de los aportes conceptuales y metodolgicos de las ciencias sociales.
Toda las ciencias sociales se estn haciendo menos diferenciadas y especializadas en sus metodologas, ms interdependientes en la investigacin, en el anlisis
y en la aplicacin, desplazndose colectivamente hacia un nuevo tipo de holismo.
Las realidades de un mundo que se uniformiza, de una decadencia en cuanto a variedad cultural y a autonoma de las unidades sociales llevan a todas ias
ciencias sociales a apoyarse unas en otras, a utilizar las formas de penetracin, las
tcnicas y los datos de las otras como la mejor manera de tratar los temas y
problemas que son preocupacin comn de todas las disciplinas.
Habramos sealado hasta aqu algunos, tal vez los ms frecuentes recortes
de campos de estudio.
Las conceptualizaciones, las maneras de pensar estos recortes tambin se
han transformado.
61

Dentro de la nueva manera de pensar antropolgica, se incluye la


reintroduccin de las sociedales del "Tercer Mundo" en la historia: en estas ondiciones el papel de la antropologa actual es el de contrihuir a Ia reestructuracin
del saber antropolgico que queda centrado en el estudio de las "diferencias histricas" entre las sociedades humanas, y la problemtica de dichas sociedades.

62

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Notas
1 Lvi-Strauss, C., Antropologa estructu.ral, EUDEBA, Bucnos Aires, 19U4.
2 Segrln Reichenbach (1938) cit. por l\{anners y Kaplan, op. cit.: "Contexto del clescubrimien:c': Orfgenes sociales y psicolgicos de las ideas del cs[udio.so. Frente al "contexto de lajustificacin",
Iaiidacin cientffica, y fecundidad explicativa dc csas ideas, aunque estos autorcs piensan que loi
iesgos y valores individuales jucgan un papel inicial, pcro que no nccesarianente iienen un papel

63

significativo posterior. Nosotros pensamor que eso es vlido para la llamada "ecuacin perronalo del
investigador, pero sf es significativa poateriormente la expresin de lo colectivo que ee manifiesta en

el investigador.

3 Cf Bourdieu, Paaselon, Ctramboredon: El oficio de eocilogo, Siglo XXI, 1976, Bs, As.
4 Cf, Hobsbawa,8., Para el eeudb de lu claees subaltemae, Pasado y hesente, julio-diciem.

bre 1963, Crdoba.


6 Ea Gra Bretaa eapecialmeptc en la Eruela de Manchester, en Francia Balandler y aus
disclpulos que rabajan sobrc todo en Africa, y en Estados Unido el evolucionisno renovado.
6 lach, E. R., "istemas polfticos en Alto Burmg 1954, Iach trabaj sobre todo en el sudeate
asitico.

7 Como ejemploa de ritos coDtituyentes y que no cutribuyen a mantener el statu quo,


citamog el caso de lo acaecido ea el traoscurso de la ludra de liberacin argelina, c'uando cono
ruptura con el ordon y con la! inatitucione etablecidas por los franceaes, los argelinos deciden
realizar gue matrimonios'oogrln el rito muulmn, como mnifestcin de reeistencia frente a los
colonizadores y como anutrcio y expresin ile la sociedad que se eataba constituyendo y forjando en
dicha lucha.
I Menndez, Er, "Colonialismo y racismo: Introduccin al anlisis de las teorfas racistas en
Antropologfa", Reuiafir Indice No 6.
9 Estas formas de denominar a la Antropologfa no son producto del objeto sino que Bon un
emergente de diferentes corrientes tcricas gue generalmente se adeoran a tendencias nacionales. A.
Cultural: EE.UIJ., Social: Gran Bretaa; Enologfa: Francia.
l0 Firth, R., Tipoe humaue, EUDEBA Bueno Aires, 1964.
11 Popper, K' La lgica & lae Citaia;a Social'ea, Griialbo, Mxico, 19?8.
12 Harris, M., El fusatdlo la teorb antropl6gica, Siglo )OU, 1978, pge. 265-270.
13 Cf. Bonet, P., De la Dtrclqb a la Anlropglo, Cuadernos, Anagrama, Barcelona, 1976.
14 Woraley, P., El Terer Mur, Siglo )Qtr, Mdco, 1966.
16 Blandier, G., Teorla de la decolonizacin, Tiempo Contemporaeo Buenog Airea, 1973.
18 Nknmah, K., Lfder de la repriblica de Ghana y presldente de la misma hasta 1966.
l7 Berque J., Dpo*eesion t Mote, euil, 1964.
18 Boukhobza, M., Nonudiamo y Coloniuin" Atliie lae mecanismu de la deatructuracin y de la &eapriein de l wiodd patoil tradicbtul en Argelb, Argel, 1976.
19 Bernard, A. y Lacroix, N, L'ewlulbn du nomdbme cn Ngri, obra publicada bqlo los
auspicioe de Jounart, M. C., gobernador general de Argelia en 1906, pgu. 301-802 (cit. en Lucas. P.
y Vatin, J., L'Algri &e anhrcpologuee, Maaperu, Pals, lg75).
20 Malinowski,8., La oi eewal loc eduajee, Morata, Modrid, 19?6 (1982) p9. 80.
21 Cit. por Lcclerc, G.,Anhoplagby colonblbnro, Comunicacin, Madid, 1972.
22 Montagne, R, La cilili.zuin &l &aier&l, Nmads d, Orint I de Afba, Hachene, Parft,
1947, pgs. 12-13.
23 Malinowski,8., La vid ccanal d los saluajes, op. cii., p9. 34.
24 Bourdieu, P., Chamboredon, J. C.; Passemn, J. C., El ofib d socilqo, Siglo )Ofi, 19?6,
pgr. 78'?9.
26 Bourdieu, P., op. cit. pS. 79.
26 Yankelech, H., ?anel Iaterdiaciplinario',Et Reuista Argentitu de Paicologb, ao 7, 1971.
27 Yern. E., 'Ilacia una. teol del proceeo ideolgico', e El Prcceco l&olgico, Tiempo Conteoporneo, Bueno Airos, 1971, p9. 266.
28 Cf. Menndez E., El Md.lo Antroplgico Cl.ebo, Buenos Aire, 1967/68, Ms,
29 Menndez incluye al erolucionigmo slo cratrdo cunidera una de la variallea ertratgicar
del Modelo, Ia ahigtoricidad.
30 En l(ardiner, F\ontzc psbol.gieaa d la Sei.d, I'.C.E., Mxico, 1966, pg. 73.
3l Alor, pequea igl de l India Orientales, a 960 k al E. de Java. En Kardinor, op. cit. pg.
tgz.

32 Lucao, Ph.; Vatin,


(taduccin de la autora).

J. C., LiAllric fue Anthroplogruc, Maapert, Parla, 1976, pg.

246

33 Evanr.Pritchard, E. E., or Nucr, 1977 (1940), Aaagrame, Bacelona, glga. 28-24-26.


Jarvie L. C., Thc rtoolution in Anthroplog, Routledge and lGgan ladon, 196? (196{), pg. f98.
Eto autor coloca a Evan-Pritchard junto on P. l{orrley etre lo antroplogor que conrideran le
dimensin hitrica. La diferencia ontre abo etarla dada por el hecho de quo para Evn-Pritchard
la Antropologl, poryue es hitori, e un huanirmo, mieatrar que para lflorrley, porquo e hitorla
e ciencia,
84 Fopper.

64

K, Ia bgba

be ciercioa wialca, Griialbo, Mxico, 1978 (1969), pgr.

14

16.

35 Cf. Sudnow, D.,

In

organi.mci.n soci.al de

la

ntu.erte, Tiempo contemporneo, Buenos Aires,

1973.

36 Redfield, R., El nrund,o prinilit,o y su.s transfonnaciones, F.C.E., Mxico, 1973, pgs. 36-37.
37 Balandier, G., "Sociologla, Etnograffa", en Gurtch, G., Tratado de Sociologa, Kapelusz,
Buenos Aires, 1962.
38 Escotomizar: en el lenguaje de la Psicologla, hacer desaparecer del campo de la conciencia.
39 Menndez, E., "IIltimas crlticas al modelo antropolgico, en Poder, estrati.ficacin y salud,
Casa Chata, Mxico, 1981, p9. 500.
40 Islas Andamn: se encuentran en el Golfo de Bengala, al S de Bimania. Pertenecen a la

India.

41 Redfield, R., El ntundo printi.titto y sus transforntaciones, op. cit., p9. 28.
42 Lowie, R., La sociedad, pri.mi.ti.ta, Amorrortu, Buenos Aires, 1972, pgs. 181-182.
. 43 Balandiet, G., Teora de la d.escoloni.zacin, Tiempo Contemporneo, Buenos Aires, 1971.
44 En castellao: El hontbre y la cultura, Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires, 1971.
45 Por otra parte, el caso del relativismo lingrifstico radical, llevado hasta su ltima consecuencia lgica, demostraba Ia imposibilidad de traduccin de una lengua a otra, al afirmar que las lenguas
pueden ser no sio diferentes en sus redes conceptuales, sino tambin plenas y cerradas, cs decir,
pueden dil'erir unas de otras al punto de no poseer ningn elemento comun y de ser *impenetrables"
a la traduccin.

46 Cf.: Antropologa aplicada, Amorrortu, Buenos Aires,

19?1.

47 Kluckhohn, C., Antroploga, Breviario del F.C.E., I\{xico, 1965, pg. 284.
48 Redheld, El ntundo pri.miti.uo y sus transfornncones, op. cit., pgs. 17-18.
49 Redfield, R., La sociedarl folk.
50 Menndez, E., "Ideologfa, ciencia y prctica profesional", e Ciencias Socriols; i.deologa y
-tali.dnd nacional, Tiempo Contemporneo, Buenos Aircs, 1970, pg. 118.
51Illenndez, E., "El Modelo Antropolgico Clsico y la prctica psiquitrica", en /ndice, Nq9,
1970.

52 Mercier, P., Historia de la Antropologra, Penlnsula, Barcelona, 1969.


53 AIor, isla ya mencionada en nota 8, donde trabaj C. Du Bois.
54 Kardiner, A., Fronteras psicolgi.cas d,e la soci.edad." op. cit., p9. 2a5.
55 Como ejemplo ilustrativo invirtiendo el papel de salvaje y civilizado, dc etngrafo e irrfor:ante, he aquf el siguiente: muchos de mis amigos melanesios que tomaron al pie de la letra la doctrina
::-l "amor fraternal" predicada por los misioneros cristianos y la prohibicin de guerra y de matanza
:=mbin predicada y promulgada por los funcionarios del gobierno, no podan conciliar los relatos de
: Gran Bretaa que les llegaban a travs de agricultores, comerciantes, inspectores y trabajadores de
:,s plantaciones, con las doctrinas predicadas. Estos relatos llegaban hasta los ms remotos poblados
:-elanesios y papes. Se mostraban verdaderamente asombrados al ofr que en un solo dla los hombres
:.ancos exterminaban a tantos otros de su propia raza como se necesitarfan para constituir varias
::ibus melanesias de las mayores. Forzosamente llegaron a Ia conclusin de que eI honbre blanco era
.:r mentiroso tremendo, pero sin tener Ia certidumbre de dnde estribaba la mentira, si en la simula::in moral o en su jactancia.
56 Para ampliar esta problemtica ver 'Emic y Etic" en Harris, M., El nnterialisto cultural,
.:-lianza, Madrid, 1982.
57 Cf. Woodis, Jack,Africa, el len despierfo, Platina, Buenos Aires, 1962.
58 Hombre de Estado y escritor senegals. Presidente de su pafs (1960-1980). Escribi ensayos

-:bre la negritud.

59 Cf. en Rivas, L., La situacin coloni.al, CEAL, Transformaciones, Buenos Aires, 1973.
60 Rivas, L., la situacin colonial, op. cit.
61 l\tax Gluckman enAfrican Political Systen, Londres, 1940, cit. por Kuper, "Antropologa y
::rroplogos", Anagrama, Barcelona, 1973.
62 Kuper, Antropologa y antroplogos. Anagrama, Barcelona, 1973.
63 No cuestionamos el carcter utilitario de las ciencias. Pensamos que todas lo son o debcrfan
-:rlo. Lo que proponemos para disflrtir es el destino o destinatario de esa utilidad.
64 Kluckhohn, C., Antropologlb, Breviario F.C.E., Ixico, 1965 (1949), pg. 182.
65 ldeologa y realidad nacional, Tiempo Contemporneo, Buenos Aires, 1970.
66 Horowitz, I., The ri.se an fall of Proyect Canrelot, The MIT Press Cambridge, Massachussets.
67 La idea de que el "primitivo" est siempre muy prximo a la inanicin y que por lo tanto
de subsistencia, deriva en parte de la experiencia del derrumbe
'st preocupado por las necesidades
ie- las economfas agrlcolas (y cazadoras y recolectoras) por efectos del capitalismo. Slo en los rlltimos
:os hubo hambrunas que afectaron a decenas de millones de personas en Bengala (1947), Bangla Desh

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(1974/75), Afganistn (L972/73), Bihar (1974), Etiopfa (1973) y el Sahel (1973 y cn la actualidad). Entre
quinientos y sciscientos millones de personas estn crnicament,e prximas al nivel de inanicin en
Asia Sudoriental (Worsley, P., Canrpesi.nado e i.ntegracin nacionaL, Colegio de Mxico, Mxico, 1"982,

pg. 18).
68 Bontc, P., De la elnobga a la antropologia, op. cit.

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