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Julin Castillo Salcedo

El devenir segn un novohispano con intereses


Es mi intencin en este texto analizar la causalidad de los hechos en la Sumaria
relacin de las cosas de la Nueva Espaa, junto con el propsito que tena en
mente el autor cuando la escribi, haciendo uso en ciertas partes de un anlisis de
la narracin sin ser esta la categora que pretendo desarrollar. Creo que a travs
de este estudio quedar demostrado mi postulado principal, acerca de que es la
Historia para este hombre, el cual refiero a continuacin.

Qu es la historia para el autor?


Creo que ms all de la evidente utilidad didctica, es decir el ensear al virrey
sobre la historia de su provincia; para Baltazar Dorantes de Carranza la Historia
fue una manera de encontrar en el pasado las bases para la accin presente. Sin
duda que tambin fue una herramienta poltica al servicio de sus objetivos
personales, como se ver ms adelante; y una tentacin sera encontrar sus
egostas intereses como su nica motivacin para contar esta historia. Pero a mi
me parece que l honestamente crea en que la historia llevaba toda a la razn de
sus argumentos. Para este hombre el devenir histrico viene a manifestar la
voluntad de dios, pues cmo veremos la providencia es la que llama los grandes
hombres a realizar el destino de las naciones. Pero son los hombres que
escuchan o no este llamado, en los que recae la responsabilidad de discernir las
intenciones divinas y consumar los hechos del mundo; y por tanto corresponde
tambin a los otros hombres el discernir cuando estos ciertos individuos han sido
separados del resto. El autor considera que esta elevacin sobre el resto debera
extenderse a sus descendientes y tendra que ser la base del trato que reciben en
su presente. Es decir que para el autor la Historia, rememorar el ayer, es un
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intento de encontrar en ste el fundamento para la justa accin y repartimiento de


honores en el presente; puesto que los hechos del pasado ayudan a entender el
misterio de lo que dios ha comandado y cmo ha respondido el hombre ante l. Y
es tambin su Historia una bsqueda de los orgenes. Los orgenes de esta nacin
que es la Nueva Espaa, los orgenes de la presencia espaola en amrica, y
sobre todo los orgenes de las gentes que pueblan esta tierra en su da; pues son
estos los que para el autor ilustran la naturaleza de lo originado y lo que el justo
orden y balance demandan en el presente. Todo esto quedar mas claro una vez
que exponga el objetivo del texto, y que es lo que causa el devenir histrico dentro
de sta narracin.

El texto de Dorantes hace mencin de Dios en varias ocasiones y es fcil caer en


la tentacin de sealar simplemente a Dios como el motor de los hechos
relatados. Sin embargo creo que hay otros factores a considerar. Quiero exponer
aqu la ambigedad con la que en mi opinin el autor entiende la participacin
divina. Resulta claro que Dios es uno de los componentes del motor de la
historia, pero no es el nico y son ciertas funciones o aspectos de lo divino los
que aparecen en la historia. El propsito de la obra es menos ambiguo y es difcil
relacionarlo con la causalidad de los hechos, pero creo que entendiendo sta
causalidad, se entender mejor el mundo que Dorantes describe, y es ste al que
sus intenciones y argumentos pertenecen, por lo tanto la causalidad servir para
contextualizar el razonamiento del autor respecto a sus intenciones. Adems es
este un mundo en el que las causas tiene una relacin especial con el presente,
veremos.

Objetivo del texto


El autor claramente est buscando ciertos privilegios para los descendientes de
los conquistadores, que han perdido las encomiendas, como el mismo menciona:
slo digo que, aunque en mi opinin, para el repartimiento y perpetuidad de
los indios est cerrada la puerta y perdida la esperanza, que se ha de tener
muy grande en que su majestad har muy grandes mercedes a los
descendientes

de

los

conquistadores,

dndoles

honras

franquezas,

libertades, exenciones y privilegios con que fuesen muy honrados 1 Aqu


podemos ver con total franqueza lo que Dorantes est esperando, aunque esto es
cerca del final, pues durante la mayor parte del texto, en su principio, es un poco
ms discreto y se vale de otros recursos para preparar el camino hacia esto.
Uno de estos recursos es exaltar a los conquistadores y sobre todo a Hernn
Corts. Esto lo hace valindose de un estilo que a veces recuerda a un cantar
pico, por el nfasis que hace en las grandes hazaas, al mismo tiempo que
mostrar la intencin divina en algunos de sus logros, como se ver mas adelante
en algunas citas. En esta narracin los conquistadores son una especie de
padres fundadores de la Nueva Espaa, lo cual los convierte en un sentido en
nobles y por lo tanto a sus descendientes en un especie de elite. Esto se ilustra
muy bien cuando nombra las lneas de los conquistadores como sus casas, un
termino que remite a las familias nobles de Europa. Creo que aqu esta haciendo
un eco de los grandes hombres que por sus gestas se convirtieron en seores y
nobles en el pasado. Hay otros momentos en los que se hace referencia al viejo
mundo para contextualizar lo que los conquistadores lograron, como se ver
1 .- Baltazar Dorantes de Carranza, Sumaria relacin de las cosas de la Nueva
Espaa. Con noticia individual de los conquistadores y primeros pobladores
espaoles, prlogo Ernesto de la Torre Villar, Mxico, Porra, 1987, 450 pp, p. 222
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luego. Me parece que ese razonamiento queda ilustrado cuando menciona que
algunos conquistadores eran hijosdalgos pero que de cualquier forma todos lo son
ahora porque: toda hidalgua de su naturaleza y cosecha tuvo principios de
los hechos y servicio del rey 2. Per no son todos los conquistadores los que
participan de este halago, los hroes fundadores de la nacin; si no los que
participaron en la conquista del reino de los mexicanos y especialmente en la toma
de Tenochtitlan. Por qu? Es mi opinin que como parte su empeo en mostrar el
mrito de la conquista y los conquistadores, el autor quiere dar una imagen
grandiosa de lo conseguido, y de este nuevo reino como heredero del grandioso
imperio anterior. Esto no es una idea rebuscada pues Tenochtitlan no slo fue la
capital del imperio azteca si no que adems se convirti en la capital del virreinato
y adems fue su conquista la primera grande hazaa continental de los europeos
y sin la cual no podra haber pasado lo que sigui. Es tambin por esto que le
dedica espacio a Cristbal Coln, el autor explica que le da un apartado porque
sin el no hubiera podido pasar nada ms. Por eso esta ciudad es exaltada: pues
en respecto es esta ciudad tan grande y tan de ver como la mayor que hay
en Espaa ni en otras provincias del mundo, y en absoluto es la mayor y
mejor de las Indias3 Al igual que su comparacin de La Espaola con las islas
del viejo mundo, y su exposicin sobre el nima, cuerpo e intelecto de los indios,
apuntan todas a este engrandecimiento de lo conquistado y sobre todo a mostrar
al nuevo mundo y sus habitantes como a la par con Europa, pues esto a su vez
hace que sus conquistadores aparezcan a la par con los antiguos conquistadores
y grandes fundadores dinsticos del viejo mundo. Creo tambin que por esto en
2 .- Ibidem, p.23
3 .- Ibidem, p.106
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algunos fragmentos hace alguna apologa de los indios y sus barbaridades:


porque se conozcan por todos los que de ellas no tienen noticia, no ser
solas en el orbe ni tampoco las peores que hubo en el; y que si nosotros y
otras naciones fuimos y fueron con la predicacin de la fe mas temprano
que estas socorridos, que no fue por faltarnos la idolatra y supersticiones,
bestialidades y vicios4
Otro recurso que nos muestra la intencin del autor de separar a esta elite en la
que l se incluye, es mencionar a los novohispanos que descienden de hijos
naturales de los conquistadores, a los que no considera dignos de las mismas
mercedes. Pues los que se pueden ofrecer de descendientes por bastarda,
no creo que obliga Dios ni la caridad a darles en igualdad con los legtimos 5 y
tambin: y otros la dejaron de hijos naturales y bastardos que de estos no
habla mi pluma pues las leyes eclesisticas derecho divino y civil no les
ayudan.6 Al decir que las leyes no los benefician, est implcito que el derecho si
est de lado de los descendientes legtimos. Hay otras frases en las que Dorantes
quiere hacer encajar su paradigma dentro de la legalidad y el derecho:
pues somos espaoles y de aquella cosecha y gobierno de Espaa, y de tan
gran rey y soberano seor, que habamos de ser gobernados por sus leyes,
segn fueron de Castilla, pues las leyes han de ser iguales 7 Esta frase es
parte de una queja del autor sobre la insuficiencia de los salarios, y la diferencia
entre el funcionamiento de la Pennsula y el Virreinato.

4
5
6
7

.- Ibidem, p.66
.- Ibidem, p.225
.- Ibidem, p.23
.- Ibidem, p.203
5

El tema de la injusticia en el repartimiento est muy presente en la obra y yo


insisto en que el mensaje ltimo de la obra es como los hombres fallan en
reconocer apropiadamente a los hombres que Dios ha hecho grandes. Hay un
gran resentimiento hacia los pobladores y sus descendientes que sin haber
participado de las grandes hazaas y dificultades, obtuvieron los frutos: la
lstima que hasta hoy sienten los que ganaron esta tierra y sus hijos, pues
los que vinieron a la postre despus de llano y ganado, se llevaron lo mejor

Dorantes no duda en prevenir al rey en esta frase que ilustra muy bien el
resentimiento que le causa el provecho de otros que no encuentra merecedores y
sus deseos no solo de enaltecerse si no tambin de reducir a otros: esta gente es
la que ms tropel hace y es la ms inoportuna; y he visto que Vra. Exa. Y sus
antecesores los han provedo por ventura, no sabiendo la mancilla que
tienen 9

Causalidad de los hechos


En cuanto al motor detrs del acontecer, es mi parecer que Dorantes es algo
ambiguo con esto. Claramente todo lo que sucedi estaba planeado por la
providencia, y parece que hay un plan respecto de las naciones y el destino
general de las cosas: como Dios tena para Castilla tan grandes tesoros,
reinos y riquezas10 Hay tambin momentos en los que Dios participa
directamente en los acontecimientos que llevan en la conquista, y en los que
adems vemos algunos de sus objetivos, como cuando hablando de Aguilar dice:

8 .- Idem.
9 .- Ibidem, p.141
10 .- Ibidem, p.46
6

Al fin a este hombre le trajo Dios a tiempo para remedio de la nacin


indiana y de su cristianismo por la intervencin y medio de este hombre 11
Aunque este fragmento parece indicar que la cristianizacin del nuevo mundo es
lo que Dios quiere, no implica que para Dorantes esto justifique cualquier accin,
pues hay un fragmento en el que menciona que incluso tal vez las penurias de los
conquistadores y sus descendientes de los que el mismo se queja, son producto
de una mala ejecucin de la voluntad divina: Solo hallo a estos valerosos
hombres por desdichados en la satisfaccin que sus grandes servicios
merecan. La causa y secreto Dios la sabe, que aunque fueron los fines
buenos, con tan grandes efectos los medios se pudieron errar: porque
predicar el evangelio con la espada en mano y derramando sangre, es cosa
temerosa, y que parece que sus descendientes van haciendo penitencia... 12
Esto sin embargo no quiere decir que hayan perdido el apoyo de dios, pues ms
adelante dice: aunque por otra parte vemos y sabemos que los santos
ayudaban a los conquistadores en las batallas y aun la sacratsima reina de
los ngeles13 Mostrndonos que los destinos individuales son determinados por
las acciones y decisiones, pero que sin embargo en otro plano hay un sentido
superior de las cosas y un destino del que los hombres pueden ser ejecutores, sin
entenderlo independientemente de los defectos y errores personales.
Y esto me lleva a mi argumento principal sobre la causalidad, es decir que el
motor del devenir histrico es para el autor la relacin entre los designios de la
providencia y las acciones de los hombres, y sobre todo las grandes acciones de
los hombres. Esto es mas claro en las alabanzas de Corts, en las que podra
11 .- Ibidem, p.128
12 .-Ibidem, p.28
13 .- Idem.
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parecer que es su gran corazn y atrevimiento el motor que lleva todos los
hechos. Desde sus primeros logros e ingenios en Cuba, el tono es uno de
maravillamiento, dando la sensacin de que todo lo que va pasando es altamente
improbable y puesto en accin solo por sus atrevidas acciones: Cosas grandes
son: no hay saber humano que las alcance; particular nimo y diligencia
quisieron corazn muy diferente y alma de los otros hombres 14 Pero a pesar
de todo esto, no queda claro si el autor le da el merito a Corts por sus propias
acciones o si estas provienen esencialmente de Dios; puesto que la grandeza de
corts le fue dada por la providencia despus de todo: en solo cuatro
particulares que hizo mostr la grandeza del corazn que dios le dio 15 El
fragmento sobre las nimas de los hombres parece confirmar esto pues dice que
y as unos hombres tienen el nima menos perfecta o ms perfecta que
otros Y esta es la causa porque vemos y parecen algunos hombres ms
sutiles y ms ingeniosos que otros 16 Lo cual indica que el ingenio tan
frecuentemente alabado de Corts se debe al alma que se le ha dado. Al final,
creo que Dorantes coloca la causalidad de los hechos tanto en Dios como en los
hombres y no necesariamente los separa, dejando mas bien como motor de la
historia al misterio mismo de la relacin entre el destino y las hazaas, insistiendo
mucho en la imposibilidad de entenderlo: ni en entendimiento humano
pueden caber sus alabanzas, pues Dios le escogi para que en su nombre
hiciese tan divino hecho17

14 .- Ibidem, p.93
15 .- Ibidem, p.25
16 .- Ibidem, p.66
17 .-Ibidem, p.93
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As, es en el contexto de este mundo, en el que los planes de Dios se ejecutan a


travs de ciertos hombres escogidos, pero en el que estos escogidos pueden ser
reconocidos y recompensados por los otros hombres o no; en el que la
importancia de lo que Dorantes quiere puede ser entendida por el virrey. Y es por
eso que afirmo que para l la historia fue una manera de contextualizar la realidad
presente con sus orgenes, exponer las deudas no asumidas y as demandar que
sean saldadas. Pues vea Vra. Exa. Por todo lo que aqu se ha ido cifrando,
cuan como grande, cuan como seor hace, conforme a las leyes, de dar a los
descendientes de estos hombres el pan de la distribucin y grandeza de Vra.
Exa. pues sangre derramada y servicios personales y en hijos del reino,
premio merecen sin que los advenedizos se le frustren 18

18 .- Ibidem, p.135
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