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De la pobreza heredada a la riqueza futura

Alejandra M. Salinas
12 de agosto de 2016
La Universidad Catlica Argentina present ayer el ltimo informe del Barmetro de la
Deuda Social Argentina. El dato principal es que existen en el pas un 32.6% de
personas pobres. Considerando que en el 2010 la cifra era del 28.2%, en los ltimos seis
aos la pobreza creci, refutando as argumentos a favor de la llamada dcada ganada.
El informe de la UCA habla de los nuevos pobres, que emergen de medidas
normalizadoras adoptadas por el actual gobierno, pero esta parece ser una
interpretacin sesgada: por qu no pensar que los actuales niveles de pobreza son
consecuencia de una situacin heredada despus de doce aos de populismo, que impide
a los ms pobres hacer frente a la actual crisis econmica, tambin generada por
gobiernos anteriores? El informe concluye que la actual matriz de marginalidad puede
sumarse muy fcilmente una nueva capa de pobres si el supuesto derrame tarda ms de
lo previsto o llega tarde. Esta frase encierra una interpretacin tambin sesgada, al
sugerir que los efectos sociales beneficiosos de un crecimiento econmico guiado por
inversin, innovacin y mayor productividad seran slo un supuesto. Llama la
atencin que en una universidad donde se ensea economa se desconozca evidencia
emprica sobre los niveles generalizados de mayor riqueza, mejor calidad de vida y
crecimiento sostenido slo posibilitado por un sistema econmico de mercado. Claro, es
que el mismo Papa crtica a quienes defienden las teoras del derrame, que suponen
que todo crecimiento econmico, favorecido por la libertad de mercado, logra provocar
por s mismo mayor equidad e inclusin social en el mundo. Esta opinin, que jams ha
sido confirmada por los hechos, expresa una confianza burda e ingenua en la bondad de
quienes detentan el poder econmico y en los mecanismos sacralizados del sistema
econmico imperante (Evangelii Gaudium, 54). Tratndose de una universidad
pontificia pudiera pensarse que no hay mucha cabida para la discrepancia
O s la hay? En esa misma universidad y en el mismo da se oyeron otras voces en
favor del mercado como instrumento al servicio del progreso social. El Departamento
de Ciencias Polticas y Relaciones Internacionales de la UCA organiz la visita del
Embajador de los Estados Unidos, Noah Mamet, quien convers con el pblico
asistente sobre la situacin de los Estados Unidos en vsperas de las elecciones
presidenciales de noviembre. El evento fue iluminador en varios sentidos: el Embajador
no slo se refiri al tema de la convocatoria con humor y elegancia, sino que comenz
su charla hablando de los tiempos de cambios y cooperacin bilateral entre su pas y el
nuestro. Comparti su visin optimista sobre el avance de las nuevas tecnologas
aplicadas al sector energtico, que en California ya generan el 50% de la produccin de
energa (mientras que en la Argentina la cifra es de slo un 1%). Las expectativas de
inversin en este y otros sectores productivos son alentadoras y en este sentido el aporte
del sector privado es esencial, afirm Mamet, quien incluso advirti: No confen en los
gobiernos, los gobiernos son lentos.

Que un experimentado funcionario pblico y diplomtico reconozca que el crecimiento


y el bienestar vienen de la mano del sector privado no es un dato menor. Y que esa
misma persona tenga simpatas social-demcratas tampoco lo es. Un genuino
progresista, despus de todo, debera defender el mejor mecanismo generador de
riqueza para posibilitar una mejor poltica de asistencia y desarrollo social. Si este fuera
el objetivo, resulta urgente cambiar el foco de la atencin acadmica y del gobierno, y
pasar del diagnstico de la pobreza heredada al debate sobre los caminos ms idneos
para la generacin de riqueza futura.