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IWOES SUR ME IIEY MOHAMMED, MIT

L-BEV

DEBBAII

L'lment berbre qui, une poque inaccessible aux recherches


historiques, dominait dans l'Afrique du Nord, dut, la suite des
diverses invasions et des nombreuses rvolutions qui tourmentrent et dchirrent le pays, se retirer et chercher un refuge
assur dans les contres montagneuses. Le Jurjura, les diverses
ramifications de l'Atlas, le Rif, etc., offrant asile ces tribus, elles
vinrent s'y joindre aux habitants primitifs.
La nationalit berbre, alors, bien que morcele et circonscrite
sur quelques points, notamment dans le Jurjura pour la province
d'Alger, traversa sans altration les vicisitudes qui bouleversrent
le pays. Ses moeurs, ses coutumes, son langage restrent les mmes;
la religion seule changea : la loi du Coran, apporte par les Arabes,
fut accepte par les montagnards, mais avec de nombreuses modifications, Son indpendance sut rsister aux diverses attaques
dont elle fut l'objet, et si elle fut entame, ce ne fut que lgrement.
Les Turcs, lors de leur tablissement Alger, se trouvrent en
prsence des Kahiles qui, compltement indpendants, ne laissaient pas de leur inspirer de srieuses craintes. Aussi, ds que
leur autorit eut acquis une certaine consistance, songrent-ils
se mettre l'abri de leurs turbulents et belliqueux voisins, qui leur
montraient fort peu de sympathie et dont l'a proximit du sige
du gouvernement tait une menace constante. La Kabilie, en outre,
offrait asile tous les mcontents qui s'y rfugiaient pour se soustraire aux exactions turques.
Ces causes attirrent grandement, l'attention des compagnons
d'armes des Barberousses, mais vu leurs faibles ressources et leur
infriorit numrique, ils ne purent songer rduire ces fiers
montagnards ; d'ailleurs la rapacit turque n'y aurait pas trouv
son compte.
Alors, ils firent jouer les ressorts de. la politique pour dsunir les
fortes confdrations et dsagrger les tribus formant corps. Les

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rivalits encourages et habilement soutenues ne tardrent pas


dissoudre, fractionner les masses et amener de violentes dissensions; des marabouts influents, gagns par des prsents et par de
vaines promesses, prtrent aussi leur concours aux nouveaux
venus, si bien, qu'aprs un laps de temps relativement restreint,
leur cause fit de sensibles progrs. Les Coulouglis, chasss d'Alger
au milieu du 17 sicle et installs la naissance de la valle de
l'Isser, o ils prirent le nom de Zouelna (de Oued Zitoun), et les
Bni Djad, devenus Makhzen, formrent bientt un des avantpostes des Turcs.
Alors le Gouvernement entreprit de bloquer et d'isoler les belliqueuses peuplades du Jurjura et des contres environnantes,
tant pour se prserver de leurs attaques que pour pouvoir un
certain moment prendre l'offensive. Dans cette tche difficile,
l'habilit turque ne fut point en dfaut : des troupes se portrent
dans les valles formes par le Jurjura et.ses ramifications, et y
construisirent des bordj ou maisons de commandement o l'on
mit de faibles garnisons. Mais pour suppler cette faiblesse numrique on cra des Zemoul, colonies militaires, destines soutenir ol prter main forte aux soldats turcs. Ces zemoul,.en gnral, taient un rassemblement htrogne de cavaliers qui,
.moyennant certaines prrogatives, devaient le service militaire.
Cette cavalerie, par sa mobilit, cartait les Kabiles et assurait
l'occupation des .valles ; ceux-ci, du reste, n'ayant pas de chevaux
et ne possdant que des armes trs-imparfaites, n'osaient pas trop
s'aventurer en dehors de leurs rochers.
Tout le terrain que pouvait dfendre la zemala devenait Beilik
par le fait et tait donn ou lou ceux qui se rangeaient avec
les nouveaux venus. Par ce moyen, on forait les montagnards,
qui n'ont pas de terre de labour, venir composition :
les ennemis de la veille, lis par leurs intrts, devenaient, si non
des partisans, du moins des allis le lendemain.
Dans ces conditions se formrent les tablissements du Sebaou,
Tizi-Ouzzou, Bouira, qui, joints aux colonies turques et aux postes
tablis dans le Sud du Jurjura, formaient un rseau autour de
la Kabilie Nanmoins, malgr les efforts-constants des envahisseurs, leurs lignes et leurs postes furent bien souvent dtruits par
leurs adversaires.
En somme, les oprations turques en Kabilie n'amenrent jamais
un rsultat bien srieux ; les avantages partiels qu'elles obtinrent

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sont loin de contrebalancer les revers qu'elles essuyrent. Les


quelques notes suivantes le prouveront une fois de plus.
La ruine du cheikh Gassem ben Mohammed et la destruction
de Memedjda (1), annulant toute autorit, amenrent de grands
dsordres et de violentes luttes ; les passions et les rivalits, un
instant comprimes, se montrrent de nouveau et dchirrent
violemment les populations de la valle de Bou-R'ni.
Le gouvernement d'Alger, voyant que la discorde avait affaibli
les partis, songea profiter de cet tat de choses pour prendre
pied dans le pays et y crer un tablissement qui, relevant de
celui du Sebaou, aurait eu pour but d'isoler et de surveiller
surtout les remuants et les turbulents Flissa et Ma'teka, indpendamment des autres tribus.
Le Bey Mohammed, dit el-Bey Debbah (2), homme de guerre et
grand politique, qui avait dj exerc un commandement dans la
province de Titeri, fut dsign pour accomplir cette tche difficile
et commander les troupes de l'expdition.
Ayant rassembl ses contingents, il s'avana par l'oued Djema
et dboucha dans la valle de Bou R'ni, cinquante ans environ
aprs la destruction de Memedjdja. 11 tablit son camp auprs de
la rivire (3) qui donne son nom la valle, o il construisit
une redoute sur l'emplacement mme de l'ancien poste romain
Isatha (4).
Peu aprs, il entreprit de rduire la confdration des Guechtoula (5) dont les attaques incessantes le gnaient beaucoup. A cet
effet, il divisa ses troupes en colonnes mobiles qui, simultanment,.

Voir Revue Africaine, tome 5, n 28, page 308.


(2) Son cachet porte la date de 1157 de l'hgire, ce qui correspond
17-44. Ses sanglantes excutions lui valurent le surnom de Debbah (gorgeur).
(3) L'oued Bou R'ni, qui traverse la valle du Sud au Nord, est form
par l'oued Ir'zor Nechebel, des Bni Koufi, el. par un ruisseau moins considrable venant des Bni Ismal ; ils se joignent au Sebt des Bni Ismal.
L'lymologie du mot Bou R'ni est inconnue.
({) Voir les Confins militaires de la Kabilie, par M. Aucapitalne, p. 17.
f5) Elle est forme des Frikat, Bni Ismal, Bni Koufi, Bni Mendas,
Bni Bou R'erdan, Bni Bou Addou, Mechtras, Chorfa, et du fort village
d'Ir'il Imoula. Aujourd'hui, elle prsente un effectif de 5,600 fusils, environ.
Les Bni Bon R'erdan, cette poque, avaient la supriorit dans la confdration.
(1)

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s'avancrent par la crte des Frikat jusqu' la naissance des


artes et par le bas de la valle.
Les montagnards ne pouvant lutter contre elles, se retirrent
abandonnant leurs champs et leurs maisons pour se rfugier sur
les crtes les plus ardues o on ne pouvait les atteindre ; de l,
ils firent plusieurs retours offensifs.
Enfin, aprs une rsistance opinitre trs-prolonge, vaincus par
la misre, ils se dcidrent envoyer une dputation au Bey pour
savoir ses conditions. Le bienveillant accueil qui leur fut fait dtermina la cessation des hostilits.
Les Guechtoula achevrent de bien disposer les Turcs en leur
faveur par une forte somme qu'ils offrirent dans une fte.
Aussitt aprs, les terres de la valle furent donnes aux Indignes et le territoire d'An ez-Zaouia, o furent plus tard installs
les Abid, fut mis en culture.
Les Bni Sedka (1) suivirent l'exemple de leurs voisins, rendirent
hommage aux Turcs efe offrirent un cheval de Gada.
Le Bey profita de la tranquilit momentane des populations
de la valle, pour entreprendre une expdition contre les Bni
Batroun (2), qui, loin de reconnatre la puissance naissante, cherchaient la dtruire par tous les moyens possibles. 11 se mit en
marche la tte de forces imposantes et, passant par Tizi-N'tlela
et Toudebirt, il alla campera Ir'il-Nza'bel, sur le territoire mme
de ses ennemis ; mais l devaient s'arrter ses succs. Ds le lendemain, il fut assailli par des nues de montagnards, accourus pour
dfendre leur territoire menac, qui l'envelopprent et formrent
autour de son campement (3) une srie d'embuscades, en mme

La confdration des Bni Sedka se compose: des Ouadhia, de l'important village de Taguemount el-Djedid, groups au Nord de la plaine
d'el-Betha; au Sud de la mme plaine adosss au Jurjura, des Bni Bou
Chemacha, Oulad Ali ou Houl, Ahel Aidai, et, enfin, des Bni Irguan,
leni lhamed et Ail Chebla, occupant les versants d'une valle comprise
entre deux artes; ces tribus prsentent aujourd'hui un effectif de 5,500
fusils, environ.
(2) Les Bni Batroun, ou Zouaoua proprement dits, comprennent les Ait
Yani, Ait ou Assit, Ait Bou Akkache et les Ait Bou Drar.
(5) On montre, l'endroit o camprent les troupes turques, un olivier
appel Telkani nel Bordj (olivier du bordj), que l'on prtend tre un des
piquets auquel on attachait les chevaux du Bey , et qui aurait pris
racine.
(1)

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temps une espce de fort crnel se dressa comme par enchantement Ak'erou~Nat-Mohammed. Le bey Mohammed, sans se
rebuter des obstacles qui se prsentaient chaque instant, fit
voeu d'abreuver son cheval Tala N'Souk (fontaine du March) (1),
sise au-dessous du village de Ben Abd er-Rahman (Bni Ouassif).
Dans plusieurs sorties il combattit vaillamment ses ennemis ;
,
l'une d'elles l'ayant amen Assif ou R'endjoun (la rivire du Nez),
pour incendier et dtruire un moulin, il se trouva tout--coup
cern par ses ennemis ; ses troupes, aprs un vigoureux combat,
parvinrent se faire passage ; puis, tout--coup, saisies de frayeur,
elles se dbandrent et s'enfuirent avec une telle prcipitation,
qu' l'endroit o le passage se rtrcit, dix-sept hommes du goum
et autant de chevaux trouvrent la mort. Cet endroit depuis est
appel Tamda el-Makhzen (le trou du Makhzen).
Le Bey, dsespr de son insuccs, essaya d'un subterfuge pour
intimider ses adversaires et les amener composition. 11 leur
envoya une certaine quantit de pain blanc, en leur annonant
que c'tait la nourriture journalire des siens et que, vivant dans
l'abondance, ils persisteraient dans leurs attaques pendant longtemps et finiraient par les vaincre. En rponse, les Kabiles lui
adressrent des beignets sauproudrs de ce poivre rouge dont la
force est proverbiale, en accompagnant leur envoi de ces paroles :
Ces aliments, couverts d'une forte couche de poivre nous br lant le sang lorsque nous les mangeons, ravivent notre ardeur
guerrire, notre haine pour l'tranger et nous communiquent la
force ncessaire pour l'exterminer.
Les incessantes attaques dont le camp tait l'objet et l'opinitret avec laquelle les montagnards combattaient, laissant peu
d'espoir sur l'issue de l'expdition, le Bey ne songea plus qu' se
relever de son voeu: pour cela, au moyen de concessions rciproques, il obtint qu'on lui apportt une outre remplie d'eau de
Tala N'souk, avec laquelle on abreuva le cheval.
Les affaires turques rclamant la prsence du Gnral sur d'autres points, il quitta la valle en laissant garnison Bou-R'ni.
Mais, peine se fut-il loign, que des germes de rvolte clatrent sur tous les points et que les montagnards se prparrent
un soulvement pour anantir la petite redoute. La fausse nou(tj Cette fontaine, dit-on , snrait de construction romaine.

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velle de la mort du gnral turc, rpandue dans les tribus, amena
une leve de boucliers, qui se portait dj vers Bou-B'ni, lorsque
le Bey en personne vint apprendre aux rvolts qu'il tait encore
en vie ; ce soulvement donna lieu de sanglantes rpressions.
Le Bey ayant t oblig de quitter de nouveau la contre, les
populations se portrent en masse contre le bordj, qu'ils ruinrent de fond en comble, aprs en avoir massacr les dfen-

seurs (1)
La tradition rapporte, qu' une certaine poque de cette premire occupation de la valle de Bou-R'ni, il exista, grce la
ferme administration du chef turc une tranquilit jusqu'alors
,
inconnue dans la contre.
A un certain moment surtout, la scurit devint telle, qu'une
femme put se hasarder seule hors de sa demeure. Le Bey, dans
une de ses tournes, se trouvant sans escorte dans un lieu cart,
rencontra une femme seule qui, son approche, ne tmoigna
aucune frayeur. L'ayant interpelle vivement, il lui fit envisager
tous les dangers qu'elle courait et lui reprocha son imprudence,
mais celle-ci se retourna en riant, et lui dit :
C'
C
'
"
Grces soient rendues au Bey Debbah, lui seul a su donner
au pays la tranquillit dsirable. Pour toute rponse, il tira
sa bourse et la jeta son interlocutrice, qu'il laissa stupfaite d'une
pareille gnrosit. Les grandes actions qui marqurent la vie du
bey Mohammed dans la Kabylie en ont fait un hros populaire et,
en quelque sorte, mythologique, dont le nom se trouve ml
tous les vnements srieux de son poque.
GDIN,

Interprte militaire.

!1)

Le bord) Bou R'ni a t reconstruit deux fois depuis lors.