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As es posible concluir que la tradicin de vestirse de una manera con fines de

producir una imagen de prosperidad produjo una sociedad en la poca, antes


de y durante la crisis del 30, en la cual los ciudadanos imitaban a la clase alta y
creando un sentido de conformidad que no slo aceptaba sino que haca
hincapi en la ideologa burguesa y las tradiciones del patriarcado. Son
precisamente la aceptacin de la superficialidad y la hipocresa lo que ataca
Arlt. En las aguafuertes Arlt dirige sus observaciones a "abrir los ojos" de los
porteos sobre las idiosincrasias de ese deseo de ser burgus y de la
hipocresa que se manifiesta en la sociedad, y claramente simpatiza con los
pobres y con el lumpen proletariat. Participante y vctima a la vez de este
sistema burgus, y por ende patriarcal, es la mujer.
El enfoque analtico en este trabajo es el rol de la mujer dentro del sistema
patriarcal, y la manera en que Arlt lo trata. Adems, intento examinar la
manera en que el autor hace su crtica de la burguesa a travs de la figura
femenina. En primer lugar, el sistema patriarcal prescribe dos roles a la mujer:
esposa y madre; y cualquier desvo de esta norma se considera problemtico.
Peter Earle nota que la mujer decimonnica debe ser "pasiva y vulnerable", y
esta actitud no haba cambiado mucho en la poca de Arlt.
Esta categorizacin por parte de los mdicos sugiere que la mujer
independiente es anormal y presenta una amenaza a las tradiciones de la
sociedad; bajo las tradiciones del patriarcado, la gente, como nota Taylor, tiene
que "cumplir su rol" para mantener la sociedad, y es su deber criar hijos para la
nacin. Por consiguiente, si pensamos en este rol de la mujer y el deseo por
parte de la gente de imitar a la burguesa, la "nacin" en la poca de los
ensayos de Arlt consiste en una sociedad que se presenta como cmoda
econmicamente, educada, y decente (es decir, una familia con nios). Es
precisamente esa la ideologa contra la cual Arlt protesta en sus ensayos. Lo
que parece ser un ataque contra la mujer est arraigado en un ataque ms
general, es una crtica fuerte contra todo lo que encarna esa actitud de la
mujer "moderna" que toma parte en crear la "nacin"; y contra la actitud
aparatosa de mujeres en posiciones sociales ms humildes que imitan la clase
media. Arlt ataca a los ricos y a los obreros que participan en los juegos de
"apariencias" o que aspiran a ser ms "finos". Sin embargo, hay algunas
mujeres que reciben su simpata; quiero esa examinar esa diferencia.
El hecho de que Arlt presenta a la mujer como protagonista en muchos
ensayos lo pone aparte de otros ensayistas. Earle nota que Sarmiento, Rod y
Maritegui excluyen a la mujer de sus ensayos; y si un ensayista del siglo XIX o
XX la incluye, figura como marginada y estereotipada y, como ya he notado
arriba, pasiva y vulnerable. En contraste, Arlt es distinto porque en sus ensayos
abundan las mujeres, y aunque la brevedad de los textos impide un desarrollo
psicolgico de stas, cada personaje est exagerado para enfatizar una

caracterstica que resulta ser el enfoque del tema de un ensayo particular. Sus
mujeres son parte de la estructura social en las aguafuertes.
Teodosio Muoz Molina observa que algunos lectores "grit their teeth" en
reaccin contra elementos de misoginia en los textos de Arlt. (4) En estudios
ms recientes, los crticos analizan los personajes de mujeres en la ficcin, y
segn Beatriz Pastor, se coloca a la mujer de Arlt en cuatro categoras: madre,
novia, esposa y suegra , quienes trabajan juntas para atrapar al hombre en el
matrimonio. (5) Se trata de una caracterizacin simplista del personaje
femenino. Las de la clase media son educadas, y algunas tienen una posicin
privilegiada en la sociedad. En su mayor parte a estas mujeres de los ensayos
lo que les preocupa es la ropa, la casa, cosas materiales, o el papel de esposa.
No obstante, los ensayos presentan otras dimensiones: la mujer figura como
parte de la fuerza laboral , en trabajos tradicionales y nuevos, y algunas
participan en los sistemas poltico y econmico. Adems, en las aguafuertes
sus figuras son representaciones simblicas de la clase social a la que
pertenecen.
Adems de los roles sociales que tiene la mujer en Arlt, se ven otras cualidades
de comportamiento que ya llevan dos siglos en formacin. En el siglo XVIII
segn Ellen Pollack, la ideologa burguesa insiste en que la mujer sea el cono
de la virtud, y cualquier cambio de esa imagen es un desvo. Pollack define los
tipos desafiantes "emerging from the middle class myth" como "the coquette,
the prude, pedant, cold and superannuated virgin or the old maid" y stas
"served to ratify the naturalness of feminine passivity by demonstrating the
futile narcissism of women seeking the prerogative of masculinity" (3). En
cierto modo el autor se somete a este "mito" de la mujer. Se ven estos tipos en
toda la coleccin de ensayos, pero siempre se asocia su personalidad y
comportamiento con el matrimonio. Adems, el hombre se convierte en un ser
dbil enfrentado a una esposa, suegra, o novia determinada. En estas
circunstancias las mujeres son fuertes y manipuladoras. Aunque es posibe
decir que Arlt trata a la mujer desde una perspectiva patriacal, se sabe bien
que l no concuerda con la ideologa burguesa. As, si desprecia la burguesa,
es lgico pensar que tampoco apoya los ideales patriarcales. Tambin hay que
tener en cuenta que Arlt promulga derechos para la mujer, derechos negados
por el gobierno argentino. En contraste con las actitudes predominantes, no
teme a la mujer capaz e independiente. De esa manera, es posible concluir,
como ya mencion, que Arlt est muy consciente de la mitificacin burguesa; y
lo que hace es utilizar los varios "mitos" para mostrar que las demandas de la
sociedad contra la cual escribe la convierten en una entidad peligrosa y
desagradable. La culpa no es de la mujer sino de la sociedad.
En conformidad con los tipos mencionados por Pastor, la coqueta es un tipo
que aparece en los ensayos, y Arlt mantiene que el acto de coquetear es una
diversin aceptable si la pareja reconoce que es un juego. En "Dos comedias:

flirt y noviazgo", Arlt define el coqueteo otorgando la palabra a una mujer que
le confiesa que coquetea simplemente para divertirse. En este texto la mujer
declara su horror frente a la idea del matrimonio, y el hombre manifiesta que
no cree en el amor. Arlt duda que puedan evitar convertir el flirteo en una
relacin seria. El narrador mantiene que los dos se mienten, y critica la
superficialidad del coqueteo; adems, observa que en el momento en que la
relacin se convierte en algo serio, la personalidad de los dos personajes se
transforma: "una muchacha que era diablona, arriesgada, capaz de hacer
travesuras de toda ley, en cuanto 'est de novia' cambia radicalmente, del da
a la noche. Se vuelve seria, modosita, y hace un gesto despectivo cuando se
habla de chicas que han sido pcaras como ella" (Martnez 185). Y el novio "se
transforma en un ente moral, super moral" (185). El escritor se burla de la
hipocresa de la gente que, en realidad, juega con la subversin. Si se
considera a la mujer coquetona como "subversiva" en trminos del
comportamiento de la mujer "decente", lo triste segn este artculo, es el
hecho de que las coquetas no desafan las normas, sino que fingen una falta de
inters en el matrimonio para atrapar al hombre. Adems, cuando consigue al
hombre, niega su comportamiento anterior y lo declara "indecente". Arlt se
burla de la hipocresa de la gente que, en realidad, no es sincera en su
comportamiento subversivo. Arlt quiere una subversin verdadera, y quiere
apoyar a la gente que no intenta casarse ni seguir las normas patriarcales.
Arlt sugiere que es una invencin de la pareja dentro de la tradicin burguesa
ver a la mujer como "santa" y critica la transformacin que tiene lugar en el
momento del noviazgo. Dice que tanto el hombre como la mujer se convierten
en hipcritas, creando ilusiones de ellos como seres puros. Para el hombre, su
novia se transforma en "la intangible inmaculada". (Martinez 184-186) Sin
embargo, la lbido del hombre lo convierte en alguien que "huele pornografa
en las deliberaciones ms inocentes" de su novia. Como resultado de los mitos
creados por la pareja, los novios se vuelven irreconocibles. Segn Arlt, ese tipo
de hipocresa resulta en una relacin ilusoria y falsa-- receta para un
matrimonio miserable. Tambin, este ensayo indica que Arlt intenta despojar la
ilusin mtica de la mujer burguesa.
Hay otro tipo de coqueta an ms peligrosa que utiliza el discurso para atrapar
al hombre. "El amor en broma" presenta una mujer cuyo coquetear frustra al
hombre hasta el punto de querer trasladarse a Europa para escapar de ella.
Dicho ensayo es un "mini-drama" en el cual el hombre trata de echar a la
mujer de su departamento. "Ella" rehusa entender sus splicas. En su manera
de hablar, esta mujer desafa las normas del dilogo dentro de lo que se llama
el "principio cooperativo" de Grice.
La referencia al nivel de educacin de esta mujer coincide con su crtica de la
burguesa. Parece que Arlt considera la educacin universitaria para la mujer

burguesa como otro emblema de hipocresa. Otras mujeres, en los ensayos


como "Ella", estudian sin inters. La protagonista se refiere a su ttulo de
manera que indica que valoriza nicamente el status que le da. En otro,
"Mam, quiero ser artista", la joven estudia en el Conservatorio de Msica y
suea con ir a Hollywood. Es una "nia bien" a quien el autor desprecia por
"cursi" y por desdear la labor manual. El narrador sugiere que "las
universidades, ao tras ao, sustraen una considerable cantidad de individuos
al potrero argentino" (63). (7) Palabras fuertes que cuestionan un sistema que
slo privilegia a la mujer burguesa. Arlt critica el hecho de que las mujeres que
merecen una educacin nunca tengan esa oportunidad, y las que no la
merecen, jams aprecian la posibilidad de desarrollarse intelectualmente.
Esta superficialidad en cuanto a la educacin se ve tambin en la obsesin de
vestirse bien, tener coche o exhibir comodidades materiales. Las crticas de
Arlt no excluyen a los hombres. En "Tena slo un vestido", reprende a los
hombres que son los culpables de imponer a la mujer la importancia de las
apariencias. Segn la conversacin entre dos "fulanos" uno dice "yo le tengo
horror a las personas inteligentes. Y a las simpticas". "Piense usted que el
vestido, el tapado, los zapatos, son la Mujer". "...una mujer bien vestida es un
artculo decorativo, agradable" (173). De esa manera, si vamos a criticar a las
mujeres, hay que echarle la culpa a los hombres, y por extensin a la sociedad.
Se ve otro ejemplo de la importancia otorgada a los bienes en "La economa y
los reyes" en el cual la mujer coquetea con su marido para conseguir un
juguete para el hijo. Utiliza su sexualidad para "seducir" al marido con el fin de
convencerlo de que compre un juguete al nio con dinero que necesita para
almorzar. Se podra asumir que Arlt concuerda con el sistema patriarcal que
teme a la mujer fuerte. Sin embargo, yo sugiero que su tratamiento define a la
mujer burguesa, y la mujer manipuladora en Arlt no desafa el sistema
patriarcal sino que lo refuerza por su deseo de mantener su puesto tradicional
dentro de la sociedad.
Otros tipos que Pastor define son la novia y la suegra. A menudo el tratamiento
de estos personajes en las aguafuertes es negativo; son mujeres
manipuladoras cuya nica intencin es llegar al matrimonio (la madre para su
hija, y la hija para s misma, con el apoyo de su madre). Pastor sugiere que la
novia es "el espritu" y la suegra es "la materia." Dice que "la primera es la
pureza e inocencia en estado puro; la segunda, la degradacin y corrupcin
totales. Tanto la madre como la esposa participan de esos extremos, pero sin
decantarse nunca totalmente de un lado u otro" (21). A veces es difcil
distinguir entre madre e hija, y pienso que esta confusin concuerda con lo que
dice Pastor; aunque "el espritu" y "la materia" son distintos, su meta es la
misma. Segn Arlt, el hombre no tiene remedio. Puesto que la madre entiende
la necesidad de la hija colabora con ella para asegurarle una vida agradable.

En varios ensayos, las mujeres discuten las necesidades econmicas como la


razn primordial por la cual la mujer debe casarse. Arlt presenta una
conversacin entres mujeres en: "Se casa...o lo mato!" donde una mujer, que
supuestamente concuerda con sus ideas, anuncia que las parejas necesitan ser
sinceras en su relacin. Las otras mujeres que aparecen en el ensayo insisten
en que est equivocada porque no se pueden demorar los esfuerzos para llevar
al hombre al altar. Una de ellas dice: "a los hombres hay que tratarlos con
mano dura" y otra dice que la ms sincera corre el peligro de perder a su novio
por otra mujer (Martnez 188). Otra vez, son los hombres quienes determinan
el comportamiento de la mujer ya que no quieren una mujer sincera.
Este concepto del matrimonio como negocio es parte del sistema patriarcal, y
Levi-Strauss describe la tradicin de la dote como la base econmica del
matrimonio que es un acuerdo en el cual la mujer funciona como un objeto de
trueque entre hombres. En sus ensayos Arlt adjudica el sistema masculino de
intercambio a las mujeres. Eve Sedgwick propone que "large-scale social
structures" se basan en un tringulo de poder entre dos hombres (padre y
novio) que negocian por la mujer (novia). Este negocio resulta de la relacin de
poder entre los hombres (25). Arlt invierte esta relacin de poder; es el hombre
el objeto del trueque entre mujeres. No obstante, aunque las mujeres en Arlt
son poderosas, se mantienen dentro del patriarcado y dependen del hombre
para sobrevivir.
La mujer pudorosa es otro tipo mencionado por Pastor que aparece en las
aguafuertes. En su rol, de novia o suegra, juzga a los que no siguen los
estndares tradicionales. Dos ensayos tratan el tema de un hombre que recibe
a muchas mujeres en su departamento. "Carta de otra madre" es una protesta
de una madre escandalizada que ve a varias mujeres (la ms escandalosa es
una negra) en el balcn de un vecino; considera que su comportamiento
"contamina" la pureza de sus hijas. Dice que "ese caballero parece que se ha
propuesto burlarse de todo lo que fundamenta la vida de la familia cristiana y
timorata de los mandamientos de Dios". Ella le pide consejo a Arlt quien
publica el prximo artculo con el ttulo "Contesta el del balcn". All ofrece una
lista de sus amigas: una farmacetica, una dactilgrafa que conoce tres
idiomas, una telefonista, una estudiante de derecho, y una poetisa de la
Martinica. Concluye diciendo que
la gente que me critica forma parte de una cficla [sic] de
hipcritas y bellacos de marca mayor, pecadores empedernidos
que no conciben la pureza del proceder, la belleza de esa
hermandad entre ambos sexos, la festividad de recibir una amiga
y agasajarla. Y despus recibir otra, y admirar as, sin medida, esa
hermosa obra de arte que resulta a veces la mujer" (Martnez
198).

Para terminar, el hombre presume que estas hijas de la madre deben ser
"solteras para toda la vida" (198). Por la consistencia de estas opiniones y su
repeticin en diversos textos arltianos, podramos especular que el autor
coincide con ellas.
Aunque hay pocos ensayos que defiendan a la mujer, stos son significativos.
En ellos se refleja la caracterizacin que hace Lindstrom de Hiplita. Se trata de
las mujeres humilladas, vctimas tambin del sistema patriarcal. Las mujeres
que Arlt defiende trabajan en ocupaciones humildes sin sueldo adecuado y son
marginalizadas por su falta de poder y posicin social. Esta mujer no es la
"doctora" del ensayo "El amor en broma". Ella necesita trabajar para sobrevivir,
es soltera, y la nica esperanza que tiene para mejorar sus condiciones
econmicas es la educacin o el matrimonio. Sin embargo, no da seas de ser
manipuladora. Como el hombre de la clase obrera es vctima de la burguesa.
En "Otra vez la cocinera" Arlt reconoce las habilidades de una cocinera que le
escribe. Arlt admira su inteligencia y su agudeza verbal. Dice que ella debe ser
escritora y l lamenta su vida entre sartenes y ollas como un desperdicio de
talento. Es esta mujer quien se beneficiara de la educacin. En otro ensayo el
escritor simpatiza con una mujer que trabaja durante el da y pasa cada noche
y los sbados en una clase de ingls, su nica "puerta abierta a otro mundo".
An otro ensayo describe el aislamiento de una mujer en la oficina de correos
que est figurativa y literalmente atrapada detrs de las rejas de la ventanilla,
trabajando an los domingos, contemplando una vida sin oportunidades. Con la
excepcin de algunos clientes, no tiene contacto con otros seres humanos. Slo
se escucha el "tic, tac" del telegrafista que no ve. La repeticin de sonidos y el
sentido de "pereza" en el texto alude a una vida de trabajo sin esperanzas ni
estmulo intelectual.
Con respecto a la esfera poltica, Arlt ofrece otro aspecto de su apoyo a la
mujer. La mujer no consigui el derecho de votar hasta 1947, y Cynthia Little
observa que "male legislators believed that women's suffrage would destroy
the home" (246). En "El voto a la mujer" Arlt comenta que la mujer pasa su
vida entera bajo el control masculino como hija, esposa y madre, y por
consiguiente, no es otra cosa que una esclava en el sistema patriarcal. En este
ensayo, escrito aos antes de la legislacin que le dio el voto a la mujer en
Argentina, Arlt trata de reclama el derecho de la mujer al voto.
Como mencion antes, aunque cada ensayo slo enfatiza una caractertica
femenina, al agregar las caractersticas de la mujer burguesa, aparece una
mujer hipcrita, obsesionada por las aparencias, el dinero y el matrimonio. Es
mentirosa, tonta (a pesar de su educacin) y es un ente infernal que vive para
torturar al hombre. En contraste, las pocas mujeres sinceras, francas e
inteligentes son las que Arlt admira, en su mayora pertenecen a la clase baja y
estn, como sus contrapartes masculinos, atrapadas en un sistema que humilla

y desprecia al inmigrante, al pobre, y al que no puede cruzar la barreras


sociales en Argentina.
Creo haber demostrado que la jerarqua portea adhiere a la prctica burguesa
que, segn Barthes, cree en "a certain regime of ownership, a certain order, a
certain ideology" (137-38). La mitologa burguesa se queda en la mera
posibilidad de la comodidad material, el matrimonio entre gente "decente" y
bella, y la vida feliz para todos. Los ensayos de Arlt destruyen este mito y
develan la realidad hipcrita y materialista de la burguesa. Leland alude a Arlt
como un crtico "overt in his assault on society's much-touted opportunities"
(99). De esa manera, la mujer figura como vctima de una creacin mtica que
exige un comportamiento imposible, y que la atrapa en reglas de conformidad
que la transforman en una figura monstruosa o pattica. En conclusin, la
mujer es simplemente una de las varias herramientas que el autor utiliza para
advertir a los lectores de los peligros de su pensamiento y conducta. Es el
medio por el cual Arlt critica la ideologa burguesa.

En un fragmento autobiogrfico recurre al tono anecdtico para sealar su


destino profesional: He cursado las escuelas primarias hasta el tercer grado
(es decir, hasta los diez aos). Luego me echaron por intil. Fui alumno de la
Escuela de Mecnica de la Armada. Me echaron por intil(12). An cuando en
esta declaracin, como as tambin en la cita anterior, pretenda justificar su
destino ineluctable como escritor, es posible realizar una doble lectura. Por un
lado, revela la intencin de postular cierta jerarqua del trabajo manual sobre el
intelectual y, por el otro, el recurso a la irona configura una estrategia de
autolegitimacin de quien se reconoce como un advenedizo en el terreno
literario. El carcter inmigratorio de su filiacin y una formacin casi
autodidacta canalizada a travs de un bagaje de lecturas desordenadas y
asistemticas que incluyen desde folletines, traducciones en ediciones baratas
de la alta literatura (Baudelarie, Dostoievski, Tosltoi), hasta obras de
divulgacin cientfica y tecnolgica contrasta con el origen patricio y la slida
formacin de los escritores que por entonces eran representativos de
movimientos de vanguardia. Ya sea que se suscriba a estos ltimos a alguna de
las dos famosas corrientes literarias de la dcada del 20, Boedo o Florida, todos
ellos gozaban de un vnculo con la tradicin y una relacin con la lengua
verncula que remite a Roberto Arlt, sin ms, a un espacio singular. Las
directrices de cada una de las corrientes mencionadas pueden ser resumidas
sucintamente mediante la observacin que realiza lvaro Yunque, uno de los
escritores paradigmticos de Boedo: los de Boedo queran transformar el
mundo y los de Florida se conformaban con transformar la literatura. Aquellos
eran revolucionarios. Estos vanguardistas(13). Dado que los escritores de
Boedo miraban preferentemente hacia Rusia y dado que Arlt ms de una vez se
autodenominara rusfilo resulta tentador adscribir su produccin al grupo de
Boedo. Pero, mientras que aquellos adoptan el realismo decimonnico, la
escritura arltiana, aunque comparte como tpico la realidad social, da cuenta
de nuevas tcnicas estilsticas que impactan por su novedosa fuerza

expresiva(14). Sin embargo, su particular relacin con la lengua y su


experiencia del tiempo histrico constituyen los factores que lo distancian
claramente tanto de unos como de otros.
A diferencia de los escritores patricios que, en los aos veinte, pretenden
fundar una mitologa nacional -urbana en el caso de Borges y rural en el de
Ricardo Giraldes, autor de la cannica obra de la literatura argentina, Don
segundo sombra (1926)- marcada por el sentido del pasado histrico y del
pasado de la ciudad, la escritura de Arlt no tiene pasado de referencia(15).
Toda su fuerza expresiva condensa un presente cuya autorreferencialidad no
puede menos que explotar en una multiplicidad de particularidades. Las
aguafuertes pintan las escenas urbanas y los caracteres individuales como
tipos nicos, nombrables slo en funcin de aquello que el individuo hace o
deja de hacer pero nunca como manifestacin de una esencia legitimada por el
pasado. Tal como veremos ms adelante, esta experiencia del tiempo no slo
se desprende del pasado sino que traza una proyeccin del futuro que anuncia
una ciudad nueva a partir de una esttica catica y refractaria a la sensibilidad
moral.
En cuanto al vnculo de Arlt con la lengua lo encontramos especialmente
plasmado en aguafuertes tales como El origen de algunas palabras de nuestro
lxico popular o Divertido origen de la palabra squenun o El idioma de los
argentinos. En stas, como en otras de las tantas aguafuertes aparecidas en el
diario El Mundo entre 1928 y 1933, es posible visualizar un trabajo de buceo en
el habla de la calle, una suerte de etimologa urbana orientada simplemente a
mostrar ese discurso que circula al margen de los dispositivos literarios. Y es
precisamente en ese mostrar la realidad social de modo ficcional que Arlt
construye tipos sociales tan irreductibles como los trminos mismos que
emplea para designarlos. Vale citar algunos de estos trminos incluidos en
diferentes pasajes de las aguafuertes mencionadas ms arriba: No hay
porteo, desde la Boca a Nuez, y desde Nuez a Corrales, que no haya dicho
alguna vez: -Hoy estoy con fiaca-. O que se haya sentado en el escritorio de
su oficina y mirando al jefe, no dijera: - Tengo una fiaca!- De ello deducirn
mis asiduos y entusiastas lectores que la fiaca expresa la intencin de tirarse
a muerto, pero ello es un grave error.(16)
Antes de enumerar una serie de ejemplos tpicos, accesibles sin mayores
cuidados en las escenas de la vida urbana, el autor precisa: La fiaca en el
dialecto genovs expresa esto: Desgano fsico originado por falta de
alimentacin momentnea; y ms adelante especifica: Deseo de no hacer
nada. Languidez. Sopor. Ganas de acostarse en una hamaca paraguaya
durante un siglo. Deseo de dormir como los durmientes de feso durante
ciento y pico de aos.(17) Luego se encargar de mostrar que este trmino,
por entonces en boca de los almaceneros en la dcada del veinte gremio
compuesto mayoritariamente por comerciantes ibricos- haba sido recibido de
los almaceneros que a comienzos de siglo eran predominantemente
genoveses. Luego dado que los dependientes de carniceros, verduleros y otros
mercaderes eran jovencitos argentinos hijos de italianos el trmino trascendi,
hecho que Arlt describe diciendo: Cruz la tierra nativa, es decir, la Boca, y
fue desparramndose con los repartos por todos los barrios.(18)
Frente a la lengua verncula, el habla de la calle se presenta como la "tierra
nativa" y, al mismo tiempo, funda el verdadero espacio de intercambio. La
circulacin de los trminos propios del habla de la calle expresa aquello que

permite dar cuenta de algn punto de anclaje frente al torrente de experiencias


representado por la constante transformacin que caracteriza la vida de la
metrpolis. En consecuencia, el sustrato de experiencias comunes,
caractersticas del Buenos Aires marginal, slo puede tornarse accesible
apelando al registro del habla de la calle. Es a partir de este recurso que los
relatos que componen las aguafuertes porteas expresan el conflicto entre una
continuidad ilusoria y una realidad fragmentada en virtud de lenguas,
experiencias, cdigos y roles sociales discordantes.
Aguafuertes como El soliloquio del soltern(26) o La muchacha del atado(27)
abordan las consecuencias del problema desde extremos opuestos pero ya se
trate del punto de vista masculino o del femenino, en ambos se vislumbra que
el aislamiento experimentado por el habitante de la urbe es tanto ms opresor
cuanto ms estrecho se presenta el acceso a la cultura, el trabajo y el dinero.
De hecho, tal es la experiencia de los personajes de las Aguafuertes porteas y
esta realidad ficcionalizada se traduce en el plano sociolgico como la
expresin ms cabal de la cultura marginal que acompaa el proceso
modernizador del Buenos Aires de los aos veinte. De all que las trazas del
mapa urbano se vean desbordadas en las postales representadas por cada una
de las Aguafuertes porteas.
En estos relatos, cuya acidez invalida toda alusin a mero pintoresquismo, se
hace patente la necesidad que Arlt experimenta de concebir tipos irreductibles
como nico medio para dar cuenta de los destellos de la realidad social que en
s mismo representan los casos individuales. Se suceden as en las aguafuertes
caracterizaciones nicas construidas en funcin de imgenes fragmentarias,
nombrables slo a partir del material con el que estn compuestas, esto es, los
residuos de experiencia cristalizados en el habla de la calle.
Las anteriores como tantas otras caracterizaciones presentes en las
Aguafuertes, repiten una y otra vez la cara de la modernidad que Arlt no slo
experimenta y escribe sino que adems padece y denigra. Los relatos
proyectan una esfera donde los cdigos morales ceden siempre
indefectiblemente ante los cdigos de supervivencia. En la ciudad de los
personajes arltianos la supervivencia individual habilita una serie de cdigos
marginales: principios rectores de un mundo que discurre en las sombras para
una burguesa an confiada en el progreso y la prosperidad, instancias que
perdern su estatuto de curso virtuoso e ininterrumpido tras la crisis del
treinta. Cada uno de los tipos que describe Arlt denuncia a la metrpolis
como lugar srdido y vulgar, infernal y hostil. La posibilidad de construir
literariamente estos tipos remite a la idea mencionada al comienzo de
nuestro trabajo cuando referamos la figura de Arlt como expresin del flneur
porteo. Si su mirada permite poner de manifiesto la incapacidad para pensar
lo moral ms all de los casos particulares, al punto de sustituir cdigos
morales por otros de supervivencia, se debe precisamente al mecanismo por el
cual la mirada del flneur hace visible lo oculto: las asimetras en el reparto de
poderes y riqueza. En una aguafuerte titulada El placer del vagabundear Arlt
reflexiona sobre su propia experiencia y seala la necesidad de dejarse llevar
por el ritmo de la vida urbana: Ante todo, para vagar hay que estar por

completo despojado de prejuicios y luego ser un poquitn escptico, escptico


como esos perros que tienen mirada de hambre y que cuando los llaman
menean la cola, pero en vez de acercarse, se alejan, poniendo entre su cuerpo
y la humanidad, una respetable distancia(31). Esta metfora expresa la
diferencia de naturaleza entre aquel que simplemente mira y aquel otro que
aspira a que su mirada se realice en la escritura. Mediante este acto la figura
del flneur pasa a un plano secundario en tanto ya no se trata de un puro mirar
sin ser advertido sino de arrancar mediante la escritura algo de la realidad que
pueda ser testimonio de aquella mirada annima. Lo relevante para Arlt radica
en que tal apropiacin de la realidad tiene por condicin la errancia y el goce
como instancias indiscernibles. De all que el profeta, ante este espectculo,
se indigna.

Para Arlt los rostros de la modernidad portea no se manifiestan slo en los


escaparates sino que se multiplican en la vida que circula por las calles y los
pasajes de una ciudad oculta. Si el mero callejear va aparejado con el goce
esttico ciertamente perverso que ofrece el carcter incgnito de la mirada, la
mediacin de la escritura suprime ese mirar annimo en favor de una apropiacin
de la realidad que funda una experiencia comunicable. De este modo, la mirada
annima del flneur se disuelve necesariamente en la palabra del poeta urbano.
Parece mentira, pero la ciudad desaparece para convertirse en un emporio
infernal. Las tiendas, los letreros luminosos, las casa quintas, todas esas
apariencias bonitas y regaladoras de los sentidos, se desvanecen para dejar
flotando en el aire agriado las nervaduras de ese dolor universal. Y del espectador
se ahuyenta el afn de viajar. Ms an: he llegado a la conclusin de que aquel
que no encuentra todo el universo encerrado en las calles de su ciudad, no
encontrar una calle original en ninguna de las ciudades del mundo. Y no las
encontrar porque el ciego en Buenos Aires es ciego en Madrid o en Calcuta....
(34)
En las aguafuertes, el estilo periodstico de Arlt no elabora crnicas porteas
sino que, a travs de la prensa escrita, pone en funcionamiento una potica
que rene los fragmentos que componen la otra cara de la vida moderna en
Buenos Aires.
Se trata de articular un estilo resistente a la normalizacin y al ocultamiento de
aquellos rasgos humillantes que son tambin constitutivos del progreso. El
estilo transgresivo de Arlt pone de manifiesto la cara denigrante de la
modernidad en Buenos Aires pero a la vez, el mismo material que articula sus
descripciones puede evitar el colapso individual y colectivo. La calle es para
Arlt la causa y simultneamente la posibilidad de pensar el futuro: