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L'art de voir

Aldous Huxley

Lart de voir
Lire sans lunettes
grce la mthode Bates

Prface de Georges Neveux

Payot

AVERTISSEMENT
Ce livre date des annes 1940. Les informations qu'il contient ne peuvent
en aucun cas se substituer l'avis d'un professionnel de la sant, que
vous devez toujours consulter avant toute chose.

1943. Laura Huxley.


1970, 1978. ditions Payot
pour la traduction franaise.
2004. ditions Payot & Rivages
pour la prsente dition,
106, boulevard Saint-Germain, 75 006 Paris.

PRFACE

Cet ouvrage d'Aldous Huxley, comme tout ce quil a crit, a t traduit


dans toutes les langues du monde. Mais son attachement notre pays (il
avait t tudiant Grenoble) lui faisait donner une importance
particulire ses traductions franaises1.
Quelle motion et t la sienne, si, avant de nous quitter, il avait
appris que le rayonnement de son Art de voir nayant cess de grandir
les ditions Payot le rditeraient plusieurs reprises en collection de
poche et en dition courante.
Jimagine le sourire malicieux et un peu retenu quil aurait eu, et
lillumination soudaine de son beau regard dancien presque-aveugle qui a
retrouv une partie de son univers perdu, et qui constate que son
exprience personnelle naura pas t inutile aux autres.
1.

Celle-ci, qui est remarquable, est due au docteur Payot, lequel, par un scrupule qui
l'honore, n'avait pas voulu voir son nom figurer dans l'dition de ce livre. Mais je
trouverais injuste, aujourdhui, de ne pas le citer dans cette rdition.

Sa philosophie (si on peut employer ce mot rigide pour une dmarche


intellectuelle aussi souple) est dabord la recherche, le rveil et
lactivation des moyens de communication entre les tres.
Il avait le don de tirer de l'ombre, et d'analyser en nous, ces
mcanismes complexes et dlicats qui permettent entre notre vie
intrieure et notre vie extrieure un va-et-vient, un change perptuel, et
assurent l'amlioration et la fertilisation de lune par l'autre.
Pour Huxley, l'art de vivre, cest d'abord l'art de s'ouvrir la vie, pour
la donner comme pour la recevoir.
Cest aussi l'art d'quilibrer ces deux courants, grce un certain
contrle de soi-mme.
Cet art de vivre trouve dans l'art de voir une de ses applications les
plus simples et les plus videntes. Le second dcoule tout naturellement
du premier. Et le premier (l'art de vivre) se trouve enrichi et perfectionn
par le second.
Apprendre mieux voir, c'est apprendre mieux vivre. Et non
seulement mieux vivre avec les autres, mais aussi mieux vivre avec soimme.
Qu'il puisse y avoir un art de voir, cela prsuppose que la vue est due
l'alliance du physique et du psychique.
Le renouvellement de la psychologie est une des grandes rvolutions
de notre temps. La dcouverte de nouvelles ressources psychologiques,
leur approfondissement et leur utilisation ont donn toutes les sciences

humaines un champ extraordinaire dactivit.


L'homme vient dapprendre qu'il y a un trsor au fond de lui-mme, et
il commence peine en faire l'inventaire.
La mdecine d'autrefois avait dj pressenti, et mme sommairement
esquiss, certaines relations du psychique et du physique. La mdecine
psychosomatique, ne de cette rvolution dans lanalyse de l'homme
intrieur, a plong trs loin dans ces rapports, et mis en lumire des
correspondances jusqu' prsent ignores ou ngliges.
La rencontre que fit Huxley de la mthode du docteur Bates opra une
espce de rvolution personnelle, qui retentit trs loin en lui, aussi bien
dans sa vie physique que dans son exprience intrieure.
Il y tait d'autant mieux prpar que cette mthode particulire
cadrait exactement avec les vues gnrales qui taient les siennes.
L'art de voir, tel que la analys le docteur Bates, sinsre en effet, et
avec une tonnante prcision, dans lart de vivre tel que Huxley la
dvelopp, dune faon parse mais continue, travers ses essais.
Ce livre-ci, comme cette mthode Bates quil nous explique et nous
dcompose dune faon si lumineuse, dpasse en effet lart de voir.
Le contrle de nos attitudes et de notre regard a pour effet
supplmentaire un contrle gnral de soi-mme.
Et le contrle de soi-mme conduit la connaissance de nos
ressources psychiques et leur meilleure utilisation.
Ainsi pratiqu, lart de voir nous restitue ou ractive en nous le
got du rel. Il nous gurit de cette propension la rverie vague et
confuse (qui na rien de commun avec limagination cratrice de vie).
Il nous apporte ce supplment de force, de sympathie et de confiance
qu'on prouve toujours ds qu'on se sent plus prsent dans le monde
et prsent autant par le contact avec l'extrieur que par laccord profond
avec soi-mme.
Le livre du docteur Bates est certainement une date importante dans
l'histoire de la psychologie mdicale et mme de la psychologie en
gnral.
Situ au confluent de la psychanalyse d'une part, et de la psychologie
du comportement dautre part, il nous conseille d'utiliser simultanment
les deux mthodes : celle qui sadresse au corps, et celle qui s'adresse
lesprit.
Ce livre est dailleurs condamn une relative immortalit puisqu'il a
t choisi en 1958 aux tats-Unis par lOglethorpe University dAtlanta
pour faire partie des ouvrages reprsentatifs de notre temps, destins
tre enferms dans une crypte btonne et mtallise dite crypte de la
civilisation , laquelle ne sera ouverte en principe que dans six mille
ans.
Georges Neveux.

AVANT-PROPOS

lge de seize ans, jeus une violente attaque de kratite ponctue,


qui me laissa quasi aveugle durant dix-huit mois, rduit lutilisation du
braille pour la lecture et d'un guide pour la marche. Finalement, lun des
yeux conserva une lgre perception de la lumire et lautre il juste
assez de vision pour me permettre de voir sur la table de Snellen dix
pieds de distance la lettre visible normalement deux cents pieds. Mon
amblyopie tait due principalement la prsence dopacits sur la corne,
mais complique par lhypermtropie et lastigmatisme. Dans les
premires annes suivantes, les oculistes me conseillrent de lire laide
d'une puissante loupe main. Plus tard, on me fit porter des lunettes ;
avec leur aide, je fus capable de reconnatre dix pieds de distance la
ligne visible normalement soixante-dix pieds et de lire assez bien,
pourvu que je tinsse ma meilleure pupille toujours dilate par latropine,
de telle faon que je puisse voir tout autour dune taie trs paisse
occupant le centre de la corne. Cela entranait un vritable tat de
tension et de fatigue, allant parfois jusqu lpuisement complet,
physique et mental, caractristique de cette tension de lil. Cependant,
jtais reconnaissant de pouvoir encore voir aussi bien.
Les choses allrent ainsi jusqu'en 1939, o malgr des lunettes trs
renforces, la lecture me devint de plus en plus difficile et fatigante. Sans
aucun doute ma capacit visuelle tait en train de s'affaiblir rgulirement
et rapidement.
Mais au moment o je me demandais avec apprhension ce que j'allais
faire dornavant sur terre si la lecture m'tait supprime, j'entendis parler
dune mthode de rducation visuelle et d'un matre qui l'enseignait avec
un succs remarquable, me disait-on. Ce traitement par lducation
semblait inoffensif et puisque les lunettes ne me servaient plus rien, je
dcidai de tenter l'aventure. Au bout de quelques mois, je pus lire sans
lunettes, et succs plus apprciable encore, sans tension ni fatigue. Cen
tait fini de la tension chronique et des accs d'puisement complet. Bien
plus, il apparut des indices certains que lopacit de la corne, reste
immuable durant plus de vingt-cinq ans, commenait sclaircir.
Actuellement, ma vue, bien qu'elle soit encore trs loin d'tre normale,
est environ le double de ce quelle tait lorsque je portais lunettes et
avant davoir appris l'art de voir ; et mme l'opacit de lil le plus faible,
capable pendant des annes de distinguer tout au plus la lumire de
lobscurit, stait claircie au point que cet il pouvait dchiffrer la
distance d'un pied, sur la table de Snellen, la ligne visible normalement
la distance de dix pieds.

Cest avant tout pour payer ma dette de gratitude que jai crit ce petit
livre, gratitude lgard du pionnier de l'ducation visuelle, feu le docteur
W. H. Bates et de son disciple, Mme Margaret D. Corbett, qui m'a servi de
maitre et l'habilet de laquelle je suis redevable de lamlioration de ma
vue.
Nombre dautres livres ont t publis sur lducation visuelle,
notamment celui du docteur Bates lui-mme : Vision parfaite sans
lunettes (New York, 1920), celui de Mme Corbett : Comment amliorer
votre vue (Los Angeles, 1938), enfin : L'Amlioration de la vue par des
mthodes naturelles, de C S. Price, M. B. E., D. O. (Londres, 1934). Tous
ces ouvrages ont leurs mrites ; mais dans aucun de ceux que jai lus lon
na fait une tentative de raliser lide qui est la base du prsent
volume, soit de mettre en corrlation les mthodes dducation visuelle
avec les dcouvertes de la psychologie moderne et de la critique
philosophique. Mon dessein, en tablissant cette corrlation, est de
dmontrer l'aspect essentiellement rationnel dune mthode qui ne vise
qu lapplication pratique aux problmes de la vision de certains principes
thoriques, universellement admis comme vrais.
On peut se demander pourquoi les ophtalmologues orthodoxes ont
nglig lapplication de ces principes universellement admis ; la rponse
est claire. Toujours, depuis que lophtalmologie est passe ltat de
science, ses praticiens ne se sont proccups, comme par une obsession,
que dun seul aspect du processus total et complet de la vision, savoir le
ct physiologique. Ils ont port leur attention exclusivement sur les yeux
et pas du tout sur lesprit qui en fait usage. Jai suivi les traitements des
oculistes les plus minents, mais jamais ils ne donnrent le moins du
monde entendre qu'il pourrait y avoir un ct mental de la vision, que le
travail des yeux et de lesprit puisse comporter de bonnes ou de
mauvaises mthodes, que la fonction visuelle puisse prsenter un mode
dactivit normal et naturel ou anormal et antinaturel. Aprs avoir mis un
frein linfection aigu de mes yeux, ce qu'ils firent avec la plus grande
habilet, ils me prescrivirent des lentilles artificielles et m'abandonnrent.
Quant la manire bonne ou mauvaise dont je faisais travailler mes
yeux pourvus de lunettes et mon esprit, quant aux fcheux effets pour
ma vision dcoulant dun mode d'action anormal des yeux, ils ne s'en
soucirent pas et la chose leur resta parfaitement indiffrente comme
tous les ophtalmologues orthodoxes en gnral. Pour le docteur Bates, au
contraire, ces notions ne furent pas indiffrentes et parce quelles ne
l'taient pas, il construisit, au travers de longues annes d'expriences et
de pratique clinique, sa mthode particulire d'ducation visuelle.
Lefficacit de cette mthode en a dmontr la solidit et la valeur
essentielle.
Mon cas particulier est loin dtre unique ; des milliers de personnes
souffrant de dfauts de la vue ont bnfici de cette mthode, en suivant
les rgles simples de cet art de bien voir que nous devons au docteur
Bates et ses disciples. Le but du prsent volume est de rpandre au loin
la connaissance de cet art.

CHAPITRE PREMIER
Mdecine et vision dfectueuse

Medicus curat, natura sanat : le mdecin traite et la nature gurit. Ce


vieil aphorisme rsume la porte entire et le but de la mdecine, qui est
de mettre les organismes malades dans les meilleures conditions
extrieures et intrieures pour utiliser leurs propres mcanismes de
restauration et de rgulation automatique. Sil nexistait pas une vis
medicatrix naturae, des puissances naturelles de gurison, la mdecine
serait impuissante, et le moindre drangement de lorganisme conduirait
soit la mort immdiate, soit une maladie chronique.
Lorsque les conditions sont favorables, les organismes malades
tendent la gurison par leurs propres moyens de restauration, inhrents
leur nature. Sils ne se rtablissent pas, cela signifie soit que le cas est
dsespr, soit que les conditions ne sont pas favorables, en dautres
termes que le traitement mdical employ ne russit pas atteindre le
rsultat quun traitement adquat obtiendrait.
Traitement ordinaire de la vue dfectueuse
la lumire de ces principes gnraux, examinons le traitement
mdical courant des dfauts de la vue. Dans la grande majorit des cas,
l'unique traitement consiste pourvoir le patient de lentilles artificielles,
indiques pour corriger le vice particulier de rfraction auquel on attribue
le dfaut de la vue. Medicus curat, et dans la plupart des cas, le patient
est rcompens par une amlioration immdiate de la vue. Mais en
attendant, qu'en est-il de la Nature et de ses procds de gurison ? Estce que les lunettes liminent la cause du dfaut de la vue ? Est-ce que les
organes de la vue tendent rcuprer une fonction normale comme
rsultat du traitement par des lentilles ? La rponse ces questions est
non. Les lentilles neutralisent les symptmes, mais ne suppriment pas les
causes de la vision dfectueuse. Et loin de samliorer, les yeux pourvus
de lentilles tendent s'affaiblir progressivement et exiger des verres de
plus en plus forts pour la correction du vice de rfraction. En un mot,
Medicus curat, natura non sanat. De ce fait, nous pouvons tirer l'une
de deux conclusions possibles : ou bien les troubles dans les organes de
la vue sont incurables et ne peuvent qutre pallis par la neutralisation
des symptmes, ou bien il y a quelque chose de radicalement faux dans
les mthodes habituelles de traitement.

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L'opinion orthodoxe admet le premier terme, trs pessimiste, de


lalternative en question et insiste sur le point que la neutralisation
mcanique des symptmes est le seul mode de traitement auquel les
organes vicieux de la vue puissent rpondre. (Je laisse de ct tous les
cas plus ou moins aigus de maladie des yeux qui sont traits par la
chirurgie ou la mdecine et me limite l'tude des dfauts de la vue,
beaucoup plus frquents, que l'on traite maintenant par le port de
lunettes.)
Gurison ou soulagement par
neutralisation des symptmes ?
Si lopinion orthodoxe est juste, si les organes de la vision sont
incapables de se gurir eux-mmes, et si leurs dfauts ne peuvent tre
que pallis par des moyens mcaniques, c'est alors que les yeux seraient,
de nature, absolument diffrents des autres parties du corps. Pourvu que
les conditions soient favorables, tous les autres organes tendent se
librer eux-mmes de leurs dfauts. Nen serait-il pas de mme des
yeux ? Lorsquils montrent des symptmes de faiblesse, il est insens et
vain, selon la thorie orthodoxe, de tenter srieusement de supprimer les
causes de ces symptmes ; cest perdre son temps mme essayer de
dcouvrir un traitement susceptible daider la nature accomplir sa tche
normale de gurison. Les dfauts de la vue sont priori incurables,
manquant de la vis medicatrix naturae. Le seul secours que la science
ophtalmologique puisse leur apporter est de munir les yeux anormaux de
moyens purement mcaniques pour neutraliser les symptmes. La seule
justification de cette trange thorie provient de gens qui,
professionnellement, examinent les conditions extrieures de la vue.
Voici par exemple, quelques remarques appropries, tires de
louvrage : Vue et bien-tre humain, du docteur Matthew Luckiesh,
directeur du Laboratoire de recherches sur la lumire relevant de la
Compagnie gnrale lectrique. Les lunettes (ces prcieuses
bquilles , comme le docteur Luckiesh les appelle) combattent les
effets de l'hrdit, de l'ge et des abus, elles n'ont aucun effet sur les
causes. [] Supposons que les yeux estropis puissent tre changs en
jambes estropies. quel spectacle affligeant assisterions-nous dans une
rue affaire ! Une personne sur deux marcherait en boitant. Beaucoup
porteraient des bquilles et quelques-unes circuleraient en chaise
roulante.
Combien de ces dfauts de la vue sont-ils dus de mauvaises
conditions de la vision, c'est--dire lindiffrence en ce qui concerne la
manire de voir ?
On ne possde pas de statistiques ce sujet ; mais la connaissance de
la vision et de ses exigences indique que la plupart de ces dfauts
peuvent tre prvenus et que les autres peuvent tre amliors, sinon
supprims, par des conditions de travail convenables pour les yeux.

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Et de nouveau : Mme les dfauts de rfraction et les autres


anomalies oculaires provoques par des abus ne sont pas ncessairement
permanents. Quand nous devenons malades, la nature fait sa part si nous
faisons la ntre en vue de la gurison. Les yeux ont diverses facults de
rcupration, du moins jusqu un certain degr. II est toujours efficace
de rduire les troubles fonctionnels en amliorant les conditions de travail
des yeux, et il existe de nombreux exemples de grande amlioration par
lemploi de ces mthodes. En fait, sans correction des abus fonctionnels,
le dsordre ne fait quempirer graduellement.
Ces paroles encourageantes nous laissent esprer quon nous dcrira
un traitement nouveau vraiment tiologique des dfauts de la vue, pour
remplacer le traitement purement symptomatique actuellement en vogue.
Mais cet espoir nest quimparfaitement ralis. La pauvret de
lclairage, continue le docteur Luckiesh, est la cause universelle et la plus
importante du surmenage des yeux, provoquant souvent des dfauts et
troubles progressifs. Tout son livre est un dveloppement de ce thme.
Htons-nous dajouter que cest un livre admirable, dans ses limites. Pour
ceux qui souffrent dun dfaut de la vue, limportance dun bon clairage
est en effet trs grande ; et lon ne peut qutre reconnaissant au docteur
Luckiesh de ses considrations scientifiques sur le sens du terme bon
clairage exprim en units standardises, mesurables, telles que les
bougies. Mais le bon clairage ne suffit pas. Dans le traitement dautres
rgions de lorganisme, les mdecins ne se contentent pas damliorer
seulement les conditions externes de la fonction envisage ; ils cherchent
aussi amliorer les conditions internes ; ils sefforcent dagir
directement sur lentourage physiologique de lorgane malade aussi bien
que sur l'ambiance physique en dehors du corps. Ainsi, lorsque les jambes
sont estropies, les mdecins ne veulent pas que le patient en soit rduit
compter indfiniment sur ses bquilles ; et, pour eux, ltablissement de
rgles pour viter les accidents ne constituera pas un traitement suffisant
des membres estropis. Au contraire, ils considrent les bquilles comme
un simple expdient temporaire et palliatif, et tout en accordant leur
attention aux conditions externes, ils font aussi de leur mieux pour
amliorer les conditions internes du ou des organes atteints, de telle
faon que la nature soit aide dans son travail de gurison. Quelques-uns
de ces procds, tels que le repos, les massages, les applications de
chaleur et de lumire, ne font point appel l'esprit du patient, mais visent
directement les organes affects, leur but tant de relcher les
contractures, d'augmenter la circulation et de conserver la mobilit.
Dautres mesures sont d'ordre ducatif et comportent, de la part du
patient, la coordination des efforts de lesprit et du corps. Grce cet
appel au facteur psychologique, on arrive obtenir des rsultats
surprenants. Un bon matre utilisant une bonne technique russira
souvent rduquer la victime dun accident ou dune paralysie jusqu' la
rcupration graduelle des fonctions perdues, et par cette rcupration
jusqu'au rtablissement de la sant et de lintgrit de l'organe
dfectueux. Sil est possible dobtenir de pareils succs avec des membres

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estropis, pourquoi narriverait-on pas faire quelque chose danalogue


avec des yeux dfectueux ? La thorie orthodoxe ne donne aucune
rponse cette question ; elle se contente d'admettre comme un axiome
que l'il dfectueux est incurable, et, en dpit des relations intimes de
l'il avec l'esprit, ne saurait tre rduqu vers ltat normal par
nimporte quelle mthode de coordination entre le corps et lesprit.
La thorie orthodoxe cet gard est si peu plausible, si
intrinsquement invraisemblable, que lon ne peut qutre tonn de la
voir admise gnralement comme indiscutable. Nanmoins, telle est la
force de lhabitude et de lautorit que tous nous lacceptons.
Actuellement, elle nest rfute que par ceux qui ont des raisons
personnelles de la considrer comme fausse. Or il mest arriv de figurer
au nombre de ces gens-l. Grce une extrme bonne fortune, jeus la
chance de dcouvrir par exprience personnelle que la vis medicatrix
naturae ne manque pas aux yeux, que la palliation des symptmes n'est
pas le seul traitement de la vision dfectueuse, que la fonction visuelle
peut tre rduque vers l'tat normal par des mthodes appropries de
coordination entre le corps et lesprit, et finalement que l'amlioration de
la fonction est accompagne dune amlioration dans les conditions de
lorgane ls.
Cette exprience personnelle, je lai confirme par lobservation de
nombreux patients qui ont suivi les mmes procds dducation visuelle.
Cest pourquoi il ne m'est plus possible dadmettre encore la thorie
orthodoxe courante, avec ses corollaires pratiques, incurablement
pessimistes.

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CHAPITRE II
Une mthode de rducation visuelle

Au dbut du XXe sicle, le docteur W. H. Bates, oculiste New York,


devint mcontent des traitements ordinaires symptomatiques en
ophtalmologie. En cherchant substituer aux lentilles une autre
thrapeutique, il en vint examiner sil y aurait un moyen quelconque de
rduquer la vision dfectueuse vers ltat normal. Comme rsultat de ses
expriences avec un grand nombre de patients, il arriva la conclusion
que la grande majorit des dfauts visuels taient dordre fonctionnel et
dus des habitudes vicieuses dans le travail des yeux. Il trouva
invariablement une corrlation entre ces habitudes vicieuses dans le
fonctionnement des yeux et ltat deffort et de tension. Comme lon
pouvait sy attendre en prsence de la nature unitaire de lorganisme
humain, cette tension affectait la fois le corps et lesprit.
Le docteur Bates dcouvrit qu laide de techniques appropries cet
tat de tension pouvait tre soulag. Lorsque les patients avaient appris
faire travailler leurs yeux et leur esprit dans un tat de relchement, la
vision samliorait et les vices de rfraction tendaient se corriger euxmmes. Par la pratique des mthodes ducatives, on remplaa par de
bonnes habitudes fonctionnelles les habitudes vicieuses responsables de
la vision dfectueuse et dans de nombreux cas la fonction normale put
tre restaure, complte et permanente.
Or c'est un principe de physiologie bien tabli que lamlioration de la
fonction tend toujours finalement amliorer aussi les conditions
organiques des tissus en question. Le docteur Bates dcouvrit que lil ne
fait pas exception cette rgle gnrale. Quand le patient apprenait
relcher sa tension et acqurait des habitudes fonctionnelles convenables,
la vis medicatrix naturae tait ainsi mise mme doprer, et dans de
nombreux cas il en rsultait que lamlioration fonctionnelle tait suivie de
la restauration complte de la sant et de l'intgrit organique (restitutio
ad integrum) de l'il malade.
Le docteur Bates dcda en 1931 et jusqu sa mort, il continua
perfectionner et dvelopper les mthodes d'amlioration de la fonction
visuelle. En outre, durant les dernires annes de la vie du docteur Bates
et aprs sa mort, ses lves en diverses parties du monde ont invent de
nouvelles et prcieuses applications des principes gnraux tablis par lui.
Grce ces techniques, un grand nombre d'hommes, de femmes et
denfants, souffrant de dfauts visuels de toute espce, ont pu tre
rduqus plus ou moins compltement vers ltat normal. Pour
quiconque a fait ltude d'un choix de ces cas ou sest soumis lui-mme
aux procds de rducation visuelle, il est impossible de douter que nous
possdons enfin une mthode de traitement de la vue dfectueuse qui

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n'est pas simplement symptomatique, mais vraiment tiologique, une


mthode qui ne se limite pas la neutralisation mcanique des dfauts de
la vue, mais vise carter leurs causes physiologiques et psychologiques.
Et pourtant, en dpit des longues annes coules depuis son invention,
en dpit de la qualit et du grand nombre de rsultats obtenus par des
instructeurs comptents, la technique du docteur Bates nest pas encore
reconnue par les oculistes et les opticiens. Avant d'aller plus loin, il vaut
donc la peine dnumrer et discuter les motifs principaux de cet
ostracisme, de cet tat de choses dplorable mon avis.
Motifs de dsapprobation
de la part des orthodoxes
Tout dabord, le fait mme que la mthode nest pas reconnue et se
heurte la barrire de lorthodoxie suffit attirer les petits aventuriers et
charlatans qui pendent aux basques de la socit, toujours prts et
ardents tirer parti des souffrances humaines. Il existe, dissmins dans
le monde, quelques vingtaines ou peut-tre quelques centaines de
matres bien entrans et absolument consciencieux qui enseignent la
mthode du docteur Bates. Mais il existe aussi malheureusement nombre
de charlatans ignorants et sans scrupules, qui ne connaissent du systme
gure plus que son nom. Cest l un fait dplorable mais nullement
surprenant. Le nombre de ceux qui ne sont pas soulags par le traitement
symptomatique des dfauts visuels est considrable et la mthode du
docteur Bates possde une grande rputation defficacit dans ces cas. En
outre, la technique ntant pas orthodoxe, il s'ensuit que ses instructeurs
ne sont pas soumis lobtention d'un diplme lgal de comptence.
Possibilit d'une immense clientle, besoin dsespr de secours, pas de
questions relatives vos connaissances, votre caractre, vos capacits !
Ce sont l des conditions idales pour la pratique du charlatanisme. Quoi
dtrange, ds lors, si des gens sans scrupules ont profit de loccasion
qui leur tait offerte ? Mais parce que quelques praticiens non orthodoxes
sont des charlatans, il ne s'ensuit pas ncessairement que tous doivent
ltre, et j'insiste l-dessus. Mais hlas ! comme le dmontre clairement
lhistoire de nimporte quel groupe professionnel, lopinion orthodoxe est
toujours prte le croire. Cest l une des raisons pour lesquelles, dans
ce cas particulier, la prsomption injustifiable que toute laffaire nest que
du charlatanisme est largement admise en dpit de l'vidence du
contraire. Pour lutter contre le charlatanisme, il ny a pas lieu de
supprimer une mthode essentiellement saine, mais il faut pour ses
matres une ducation convenable et un contrle.
De mme, cest aussi par une ducation approprie et le contrle que
l'on combattra le charlatanisme patent chez certains opticiens, tel quil a
t dcrit et dnonc dans des articles du Reader's Digest (1937) et du
World-Telegramm New York (1942).

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Le second motif pour la non-acceptation de la mthode peut tre


rsum en trois mots : habitude, autorit, esprit de corps professionnel.
Le traitement symptomatique des dfauts de la vue existe depuis trs
longtemps, il a t port un haut degr de perfection et, dans les limites
de son cadre, obtient des succs satisfaisants. Si dans un certain nombre
de cas il na pas russi mme pallier les symptmes, ce nest la faute de
personne, mais une insuffisance inhrente la nature des choses. Durant
des annes, les plus hautes autorits mdicales ont affirm que cette
explication des faits tait la seule possible. Et qui veut risquer de mettre
en doute laffirmation venant dune autorit reconnue ? Certainement pas
les membres de la profession qui reprsentent cette autorit. Chaque
groupement professionnel a son propre esprit de corps, son patriotisme
priv qui le fera ragir contre toute rbellion l'intrieur de ce corps
professionnel et contre toute comptition ou critique provenant de
lextrieur.
Puis vient la question des capitaux investis. La fabrication des lentilles
optiques constitue actuellement une industrie considrable, et leur vente
au dtail une branche fructueuse du commerce, laquelle seules peuvent
avoir accs les personnes qui ont subi une prparation technique spciale.
Il est donc naturel que parmi ces personnes autorises il se manifeste une
vraie rpulsion pour toute technique nouvelle qui menace de rendre
inutile lusage des verres optiques. (Peut-tre vaut-il la peine de signaler
que, mme si la valeur de la technique du docteur Bates tait
gnralement reconnue, il y aurait peu de chances que la consommation
des verres optiques subisse une rduction immdiate et notable. La
rducation visuelle exige du patient passablement de rflexion, de temps
et de peine ; mais ces trois choses reprsentent prcisment un effort
que l'crasante majorit des tres humains nest pas prpare fournir,
moins quils ny soient incits par un dsir passionn ou un besoin
imprieux. La plupart des gens qui peuvent travailler tant bien que mal
laide des moyens mcaniques que sont les lunettes continueront le
faire, mme sils apprennent lexistence d'un systme dentrainement,
susceptible non seulement de pallier les symptmes morbides, mais en
outre de supprimer chez le patient les causes des dfauts visuels. Aussi
longtemps que lart de bien voir ne sera pas enseign aux enfants en
formant partie de leur ducation normale, le march des lentilles optiques
ne souffrira que des pertes insignifiantes du fait de la reconnaissance
officielle de la nouvelle technique. La paresse et l'inertie humaines
garantiront aux opticiens le maintien dau moins les neuf diximes de leur
chiffre daffaires.)
Un autre motif de l'attitude orthodoxe en cette matire est dordre
strictement empirique. Les oculistes et opticiens affirment quils nont
jamais observ les phnomnes dautorgulation et de gurison dcrits
par Bates et ses disciples, et ils en tirent la conclusion que de tels
phnomnes n'ont jamais exist. Dans ce syllogisme les prmisses sont
vraies, mais la conclusion est fausse. Il est bien vrai que les oculistes et
opticiens n'ont jamais observ les phnomnes dcrits par Bates et ses

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lves, mais c'est parce qu'ils n'ont jamais eu affaire des patients ayant
appris utiliser les organes de la vision en tat de relchement, sans
tension. Aussi longtemps que les organes de la vision travailleront dans
des conditions de tension mentale et physique, la vis medicatrix naturae
ne se manifestera pas et les dfauts oculaires persisteront ou
saggraveront. Les oculistes et opticiens observeront les phnomnes
dcrits par Bates ds quils tenteront de soulager la tension dans les yeux
de leurs patients, laide de la mthode d'ducation visuelle de Bates. Du
fait que ces phnomnes ne peuvent se produire dans les conditions
imposes par les praticiens orthodoxes, ceux-ci ne peuvent conclure que
ces phnomnes napparaitront pas avec la modification des conditions de
travail des yeux, alors que la puissance de gurison propre lorganisme
pourra jouer librement, sans obstacles.
ce motif empirique de rejet de la technique de Bates, il faut en
ajouter encore un autre, cette fois de nature thorique. Au cours de sa
carrire doculiste, le docteur Bates en vint mettre en doute la vracit
de
lhypothse
gnralement
admise,
concernant
le
pouvoir
d'accommodation de lil pour voir de prs ou de loin. Cette question fut
longtemps le sujet de discussions passionnes jusqu ce que, finalement,
il y a de cela quelques gnrations, lopinion mdicale orthodoxe se
dcidt en faveur de lhypothse de Helmholtz, qui attribue le pouvoir
d'accommodation de loeil laction du muscle ciliaire sur le cristallin.
En tudiant certains cas de vision dfectueuse, le docteur Bates
observa des faits impossibles expliquer par la thorie dHelmholtz. la
suite de nombreuses expriences tant sur l'homme que sur lanimal, il en
arriva la conclusion que le facteur principal dans l'accommodation nest
pas le cristallin, mais les muscles extrinsques du globe oculaire et que la
mise au point de l'il pour les objets proches et distants est effectue par
lallongement et le raccourcissement du globe oculaire in toto. Les articles
dcrivant ces expriences furent publis dans divers journaux mdicaux
de lpoque et ont t rsums dans les premiers chapitres de son livre :
Vue parfaite sans lunettes.
Je ne suis nullement qualifi pour savoir si le docteur Bates avait tort
ou raison en rfutant la thorie de l'accommodation d'Helmholtz. Aprs la
lecture des documents, je serais port croire que les muscles
extrinsques et le cristallin jouent chacun leur rle dans le processus de
l'accommodation.
Que cette conjecture soit juste ou fausse, je ne men soucierai gure,
car la question qui mintresse n'est pas le mcanisme anatomique de
laccommodation, mais l'art de bien voir, et cet art-l ne dpend pas
dune hypothse physiologique quelconque. Croyant que la thorie de
laccommodation de Bates tait fausse, les orthodoxes en ont conclu que
sa technique dducation visuelle devait tre errone et sans fondement.
De nouveau, il sagit l d'une conclusion injustifiable, due lincapacit de
comprendre la nature d'un art ou dune sorte d'adresse psychophysique
(voir lannexe 1).

19

Qu'est-ce que lart de voir ?


Toute activit psychophysique, y compris lart de voir, est gouverne
par ses propres lois. Ces lois sont tablies empiriquement par les gens qui
ont voulu acqurir un certain talent, une virtuosit spciale, tels que le
jeu du piano, le chant, la marche sur une corde raide, et qui ont
dcouvert la suite dune longue pratique la mthode la meilleure, la plus
conomique, pour faire travailler leur mcanisme psychophysique en vue
de ce but particulier. Ces personnes peuvent avoir des vues fantastiques
en matire de physiologie, mais cela naura aucun inconvnient aussi
longtemps que leur thorie et leur pratique des fonctions psychophysiques
resteront adaptes leur dessein. Si la matrise psychophysique
dpendait pour son dveloppement dune connaissance correcte de la
physiologie, jamais personne naurait appris aucun art quelconque. Il est
probable que Bach, par exemple, na jamais rflchi sur la physiologie de
lactivit musculaire ; et sil le fit, il est absolument certain que ses
raisonnements taient faux. Cependant, cela ne la pas empch d'utiliser
ses muscles avec une dextrit incomparable pour jouer de lorgue. Tout
art, je le rpte, n'obit qu ses propres lois, et ces lois sont celles du
fonctionnement psychophysique efficace, appliqu aux activits
particulires ressortissant cet art.
Lart de voir ressemble aux autres activits psychophysiques
fondamentales ou primordiales, telles que la parole, la marche, les
mouvements des mains. Ces facults fondamentales sont acquises
normalement dans la premire enfance par un processus dautoformation
avant tout inconscient. Le dveloppement de bonnes habitudes de vision
exige videmment plusieurs annes dducation, mais une fois forme,
l'habitude d'un exercice correct des organes (mental et organique) de la
vision devient automatique, de la mme faon exactement que le devient
lactivit du larynx, de la langue et du palais pour la parole, ou celle des
jambes pour la marche. Mais tandis quil faut un choc trs srieux,
physique ou mental, pour anantir le mcanisme automatique de la
parole ou de la marche normale, il suffira dun dsordre relativement
insignifiant pour que les organes de la vue perdent l'habitude de voir
correctement. Ces habitudes correctes sont remplaces par des habitudes
incorrectes ; la vision en souffre et, dans quelques cas, le mauvais
fonctionnement favorisera l'apparition de maladies oculaires et de dfauts
organiques chroniques de la vue. Parfois, la nature amnera
spontanment la gurison et les anciennes habitudes d'une vision correcte
se rtabliront presque instantanment. Mais la plupart des patients
devront rcuprer par un travail conscient lart que dans la premire
enfance ils purent apprendre inconsciemment. La technique de ce
processus de rducation a t labore par le docteur Bates et ses
disciples.

20

Principes fondamentaux
la base de tous les arts
Comment tre certain de possder une technique correcte ? Pour
apprcier la valeur d'un pudding, il faut le manger et le critre le plus
convaincant dun systme, cest que le systme joue. En outre, la nature
de l'entranement doit correspondre l'effet que nous en attendons. Car
la mthode de Bates est fonde prcisment sur les mmes principes qui
sont la base de tous les systmes invents pour enseigner avec succs
un exercice correct de l'activit psychophysique. Quel que soit lart que
vous dsiriez apprendre, lacrobatie, le jeu du violon, la prire mentale ou
le golf, lart du thtre, du chant ou de la danse, etc., il est un point sur
lequel tout bon matre insistera toujours : apprenez combiner le
relchement avec laction ; apprenez excuter sans tension ce que vous
avez faire ; travaillez dur, mais jamais sous tension.
Il peut sembler paradoxal de vouloir combiner l'activit avec le
relchement, mais en ralit il n'y a pas l de paradoxe. Car le
relchement est de deux espces, passif et dynamique. La relaxation
passive est obtenue dans ltat de repos complet par un processus
conscient de laisser-aller . Cette relaxation passive est excellente
comme antidote contre la fatigue, comme mthode de soulagement
momentan dune tension musculaire exagre et de la tension psychique
qui l'accompagne toujours. Mais cette relaxation, dans la nature des
choses, ne suffira jamais elle seule. Nous ne pouvons passer toute notre
vie au repos ni, par consquent, nous abandonner toujours la relaxation
passive. Mais il existe aussi une autre relaxation que l'on peut bien
qualifier de dynamique. La relaxation dynamique constitue cet tat du
corps et de lesprit qui est associ un fonctionnement normal et naturel.
Dans le cas des activits psychophysiques fondamentales ou primordiales,
comme je les ai dfinies, le fonctionnement normal et naturel des organes
intresss peut se perdre parfois. Mais une fois perdu, il peut tre
rcupr ensuite consciemment par quiconque aura appris les techniques
convenables.
Aprs cette rcupration, la tension concomitante dun mauvais
fonctionnement disparait et les organes intresss travaillent dans un tat
de relaxation dynamique. Le mauvais fonctionnement et la tension
tendent apparaitre chaque fois que le moi conscient entre en
comptition avec lhabitude, acquise instinctivement, d'un exercice correct
de la fonction, soit que le moi fasse un effort trop intense pour bien agir,
soit que la crainte injustifie derreurs ou fautes possibles le rende trop
anxieux. Dans ldification de n'importe quelle aptitude psychophysique,
le moi conscient doit bien donner des ordres, mais pas trop ; il doit
contrler la formation de bonnes habitudes de fonctionnement, mais cela
sans fracas, avec modestie, discrtion, sans trop montrer sa force. Les
matres de la prire ont dcouvert sur le plan spirituel la grande vrit
que l o le rle du moi est fort, celui de Dieu est d'autant plus
faible ; cette mme verit a t galement constate souvent sur le

21

plan physiologique par les matres de divers arts. Plus le moi est
prsent, plus le rle de la nature est rduit, celui du fonctionnement
correct et normal de l'organisme. Le rle jou par le moi conscient en
diminuant la rsistance du corps contre la maladie a t reconnu depuis
longtemps par la science mdicale.
Lorsque linquitude, la frayeur, les tracas ou chagrins sont trop
intenses et prolongs, le moi conscient peut rduire le corps un tel tat
que le pauvre tre dveloppera par exemple un ulcre gastrique, de la
tuberculose, une affection des coronaires et une multitude de dsordres
fonctionnels de toute espce plus ou moins graves. On a vu mme chez
des enfants la carie dentaire succder des tats de tension motionnelle
subis par le moi conscient. Il est donc inconcevable que la vision, fonction
si intimement lie notre vie psychique, ne soit pas affecte par des
tensions dues au moi conscient. En effet, cest un fait dexprience
commune que la puissance de la vue est fortement diminue par des
motions bouleversantes. En pratiquant les techniques de lducation
visuelle, on peut voir jusqu' quel point ce mme moi conscient peut
intervenir dans les processus visuels mme en l'absence de tout tat
motionnel srieux. Et cette intervention a lieu exactement de la mme
faon que dans le jeu du tennis, par exemple, ou le chant, le sujet tant
trop anxieux deffectuer convenablement la performance dsire.
Mais pour la vue, comme pour toutes les autres activits
psychophysiques, leffort anxieux de bien faire va lencontre de son
propre but : car cette anxit produit une tension psychique et
physiologique et la tension est incompatible avec les processus aptes
atteindre notre but, soit avec un fonctionnement normal et naturel.

22

CHAPITRE III
La vision : rsultante dune sensation,
dune slection et dune perception

Avant dentreprendre la description dtaille des techniques


employes par le docteur Bates et ses disciples, je consacrerai quelques
pages discuter la nature du processus de la vue. Cette discussion
servira, je lespre, jeter quelque lumire sur les fondements de ces
techniques, sinon quelques-unes d'entre elles pourraient paratre
inexplicables et arbitraires.
Grce au sens de la vue, notre esprit connat le monde extrieur par
linstrument des yeux et du systme nerveux. Dans ce processus de la
vue, lesprit, lil et le systme nerveux sont associs intimement pour
former un seul tout. Quoi que ce soit qui affectera lun des lments de ce
tout exercera une influence sur les autres lments. En pratique, il nest
possible dagir directement que sur les yeux et lesprit. Le systme
nerveux qui les relie lun lautre ne peut tre influenc qu'indirectement.
La structure et le mcanisme de lil ont t tudis minutieusement
et lon en peut trouver de bonnes descriptions dans nimporte quel
manuel dophtalmologie ou de physique optique. Je ne tenterai pas de les
rsumer ici, car ce ne sont pas les structures anatomiques ni les
mcanismes physiologiques qui mintressent ici, mais le processus de la
vision, celui par lequel ces structures et mcanismes procurent notre
esprit la connaissance visuelle du monde extrieur.
Dans les paragraphes suivants, jutiliserai le vocabulaire employ par
le docteur C. D. Broad dans son livre : L'Esprit et sa place dans la Nature,
ouvrage qui par son analyse subtile, allant jusqu' l'puisement du sujet
trait, et par la clart limpide de l'exposition, prend rang parmi les
monuments de la littrature philosophique moderne.
Le processus de la vue peut tre scind par l'analyse en trois
processus subsidiaires : ceux dune sensation, dune slection et dune
perception.
Ce qui est senti est une srie de sensa l'intrieur d'un champ visuel
(un sensum visuel est lune des taches colores qui forment pour ainsi
dire la matire premire de la vue, et le champ visuel reprsente la
totalit de ces taches susceptibles d'tre senties chaque moment).
La sensation est suivie de la slection, processus par lequel une partie
du champ visuel est discrimine, spare du reste. Ce processus est bas
physiologiquement sur le fait que lil enregistre ses images les plus
prcises au point central de la rtine, la rgion de la macula avec sa
petite fovea centralis, point de la vision la plus aigu. Il existe aussi, cela
va sans dire, une base psychologique pour la slection, car en toute
occasion il y a quelque chose dans le champ visuel qu'il nous importe de

24

distinguer plus clairement que toute autre partie de ce champ.


Le processus final comporte la perception. Ce processus amne la
reconnaissance du sensum senti et slectionn, comme lapparence dun
objet physique existant dans le monde extrieur. Il est ncessaire de
rappeler que les objets physiques ne sont pas donns comme une ralit
primordiale ; ce qui est donn, cest seulement une srie de sensa, et un
sensum, dans le langage du docteur Broad, est quelque chose qui na
pas de substratum .
En dautres termes, le sensum comme tel nest quune simple tache de
couleur sans rapport avec un objet physique extrieur. Cet objet physique
extrieur ne fait son apparition que lorsque nous avons distingu par
slection le sensum en lutilisant pour le percevoir. Cest notre esprit qui
interprte le sensum comme lapparence dun objet physique dans
lespace extrieur.
Il est clair, en juger par le comportement des petits enfants, que
nous nentrons pas dans le monde avec des perceptions toutes faites des
objets. Le nouveau-n commence par sentir une quantit de sensa
vagues, indtermins, quil ne slectionne pas mme et quil peroit
encore moins comme des objets extrieurs. Petit petit, il apprend
discriminer les sensa qui ont le plus dintrt et de signification pour lui
et, laide de ces sensa slectionns, il arrive graduellement percevoir
les objets externes, travers un processus dinterprtation convenable.
Cette facult dinterprter les sensa sous forme dobjets extrieurs
physiques est probablement inne ; mais elle exige pour se manifester
convenablement une quantit d'expriences accumules et une mmoire
capable de retenir ce lot dexpriences. Cette interprtation de sensa sous
forme dobjets physiques extrieurs ne devient rapide et automatique
qu'au moment o lesprit peut tirer parti de son exprience passe de
sensa similaires, heureusement interprts de la mme faon.
Chez les adultes, ces trois processus de sentir, slectionner et
percevoir sont simultans dans toute activit visuelle. Nous n'avons
connaissance que de lensemble in toto des trois processus prcits et
non de chacun deux isolment, dont la coordination seule culmine dans
lacte de voir. Il est possible, par inhibition de l'esprit comme interprte,
de saisir un pur sensum tel qu'il se prsente aux yeux du nouveau-n.
Mais de telles sensations sont trs imparfaites et de brve dure. Pour
ladulte, la reprise complte de l'exprience de pure sensation, sans
perception dobjets physiques, nest possible dans la plupart des cas qu'
la faveur de certaines conditions anormales, quand les leviers suprieurs
de l'esprit ont t mis hors daction par la maladie ou des drogues. De
telles expriences ne peuvent tre soumises l'introspection au cours de
leur manifestation : mais souvent l'esprit pourra sen souvenir lorsqu'il
aura recouvr son tat normal. En voquant de tels souvenirs, nous
pouvons nous faire un tableau rel de ces processus de la sensation, de la
slection et de la perception qui concourent au processus final de la vue
dobjets physiques dans le monde extrieur.

25

Un exemple
Je citerai ici, comme exemple, lexprience que je fis un jour en
sortant de la narcose administre par un dentiste. Le retour de la
connaissance dbuta par des sensations purement visuelles dpourvues
de toute signification. Ces sensations, autant que je puisse men souvenir,
ne correspondaient pas des objets existant dans le monde extrieur
ordinaire trois dimensions de l'exprience quotidienne. Elles consistaient
prcisment en taches de couleur, existant pour elles-mmes, sans
relation avec le monde extrieur, ni avec moi-mme, car la conscience
tait encore absente et ces impressions visuelles sans signification
n'taient pas miennes : elles existaient simplement. Cette espce de
connaissance dura une ou deux minutes ; puis, par attnuation
subsquente de leffet narcotique, un changement notable se produisit.
Les taches de couleur ne furent plus seulement senties comme telles,
mais commencrent tre associes certains objets du monde extrieur
trois dimensions, en lespce aux faades de maisons vues travers la
fentre en face de la chaise o je reposais.
Mon attention voyageait travers le champ visuel, en choisissant des
parties successives de ce champ et les percevant comme objets
physiques. Au lieu de rester vagues et sans signification, les sensa
staient dvelopps comme manifestations dobjets dfinis dune
catgorie familire et situs dans un monde bien connu dobjets solides.
Ainsi reconnues et classifies, ces perceptions (je ne dis pas mes
perceptions, car le moi navait pas encore fait son apparition sur la
scne) devinrent aussitt plus claires, alois que toutes sortes de dtails,
passs inaperus aussi longtemps que les sensa taient privs de
signification taient maintenant perus et apprcis. Ce qui tait saisi ce
moment, ce ntait plus simplement une srie de taches colores, mais
une srie daspects du monde connu par le souvenir ; connaissance et
souvenir par qui ? Pendant un certain temps, la question resta sans
rponse ; mais ensuite, imperceptiblement, mon moi mergea,
comme sujet de l'exprience, et avec cette mergence la vision se clarifia
davantage. Les sensa, purs au dbut, avaient pris l'apparence, par
interprtation, de divers objets connus, puis subirent une nouvelle
transformation en devenant des objets relis consciemment au moi,
rceptacle organis de souvenirs, d'habitudes et de dsirs. En tant mis
en rapport avec le moi, les objets perus devinrent plus visibles, dautant
plus que le moi entr en relation avec eux sintressait davantage
daspects de la ralit extrieure que navait pu le faire ltre purement
physiologique qui avait senti les taches de couleur et ltre dj plus
dvelopp, mais encore inconscient, qui avait peru les sensa en tant
quapparences dobjets familiers d'un monde extrieur connu. Le moi
avait maintenant repris son rle, et puisque je prenais intrt aux
dtails architecturaux et leur histoire, ces maisons vues travers la
fentre se prsentrent aussitt ma pense comme des membres dune
nouvelle catgorie, c'est--dire comme des maisons d'un style et d'une

26

poque particuliers, pourvues comme telles de caractres distinctifs qui


pouvaient tre aperus mme par des yeux aussi insuffisants que l'taient
les miens en ce moment.
Ces caractres distinctifs taient maintenant perus. Non pas que mes
yeux se soient soudainement amliors, mais simplement parce que mon
esprit tait de nouveau capable de les voir et denregistrer leur
signification.
J'ai insist longuement sur cette exprience, non quelle soit
remarquable ou trange en quoi que ce soit, mais simplement parce
quelle illustre certains faits que toute personne tudiant lart de voir doit
avoir constamment prsents lesprit. Ces faits peuvent tre formuls
comme suit :
Sentir nest pas la mme chose que percevoir. Les yeux et le systme
nerveux oprent la sensation, et lesprit la perception.
La facult de perception est relie aux expriences accumules par
lindividu, en dautres termes la mmoire.
La vue claire est le produit dune sensation exacte et dune perception
correcte.
Toute amlioration de la facult de perception tend saccompagner
dun perfectionnement dans la puissance de la sensation et cette
rsultante de la sensation et perception qui constitue la vue.
Perception dtermine par la mmoire
Le renforcement de la perception tend amliorer la capacit de sentir
et de voir, c'est l un fait dmontr non seulement dans les circonstances
anormales que jai dcrites, mais aussi dans les activits les plus
communes de la vie de tous les jours. Un microscopiste expriment
verra certains dtails sur une coupe que le novice ne russira pas voir.
En se promenant dans les bois, un citadin restera aveugle pour une
multitude de choses que le naturaliste bien prpar verra sans difficult.
Sur mer, le matelot dcouvrira des objets loigns dont le terrien niera
lexistence. Et ainsi de suite indfiniment. Dans tous les cas, le
perfectionnement de la sensation et de la vue provient du renforcement
de la perception, lui-mme rsultat du souvenir de situations semblables
dans le pass. Dans le traitement orthodoxe des dfauts de la vue,
lattention nest porte que sur un seul lment du processus total de la
vue, savoir le mcanisme physiologique de lappareil sensitif. La
perception et la capacit de se souvenir dont la perception dpend restent
compltement ignores.
Pourquoi cette ignorance voulue et quelle en est la justification
thorique ? Dieu seul le sait.
Si l'on songe au rle norme que lesprit joue dans le processus total
de la vue, il semblera vident que tout traitement adquat et vraiment
tiologique des dfauts de la vision devra tenir compte non seulement de
la sensation, mais aussi du processus de perception et de la mmoire

27

sans laquelle la perception est impossible. Cest un fait hautement


significatif que la mthode de rducation du docteur Bates pour les
dfauts de la vue se garde bien de ngliger ces lments mentaux du
processus total de la vue. Au contraire, plusieurs de ses meilleures
techniques sont spcialement destines lamlioration de la perception
et de la mmoire, condition ncessaire de la perception.

28

CHAPITRE IV
Variations dans le fonctionnement
du corps et de l'esprit

Le fonctionnement de tout lorganisme ou dune partie quelconque de


cet organisme a pour caractristique principale dtre minemment
variable. Nous nous sentons tantt bien, tantt mal ; la digestion par
exemple sera bonne ou mauvaise ; parfois nous envisageons avec calme
et quilibre de lesprit les situations les plus critiques, tandis que dautres
fois l'incident le plus insignifiant nous laissera irritable et nerveux. Cette
irrgularit dans le comportement constitue la ranon de notre organisme
vivant et conscient, oblig de sadapter sans relche des conditions
variables.
Le fonctionnement des organes de la vision lil qui sent, le
systme nerveux organe de transmission et lesprit qui choisit et peroit
nest pas moins sujet variations que le fonctionnement de
lorganisme in toto ou celui dune quelconque de ses parties. Les gens
dous dyeux normaux fonctionnant correctement possdent, pour ainsi
dire, une grande marge de scurit visuelle. Mme lorsque leurs organes
visuels fonctionnent mal, ils verront encore assez bien en pratique dans la
plupart des cas. Par consquent, ils se rendront moins compte de
variations dans le fonctionnement visuel que les personnes qui ont la
fois des yeux dfectueux et de mauvaises habitudes de vision. Ces
personnes-l n'ont pas ou gure de marge de scurit, d'o il rsulte que
le moindre affaiblissement de leur puissance visuelle aura des effets
considrables, nfastes.
Les yeux peuvent tre gns par nombre de maladies. Les unes
naffectent que lil ; dans les autres, le trouble de la fonction oculaire est
le rsultat d'une maladie de quelque autre rgion du corps, des reins par
exemple, ou du pancras, ou des amygdales. Dans nombre dautres cas,
la maladie ou les dsordres chroniques mme lgers nentrainent pas une
lsion organique de l'il, mais gnent son fonctionnement normal,
souvent par affaiblissement gnral de la vitalit physique et mentale.
La vision peut aussi tre affecte par une dite dfectueuse ou de
mauvaises positions du corps (voir annexe 2).
D'autres causes de mauvais fonctionnement visuel sont d'ordre
strictement psychologique. Le chagrin, lanxit, l'irritation, la peur et en
fait toute motion dite ngative peut entraner un mauvais
fonctionnement temporaire ou durable si ltat motionnel est chronique.
la lumire de ces faits dexprience quotidienne, nous pouvons
constater quune personne ordinaire se comportera dune faon des plus
absurdes en prsence d'une diminution de sa vue. Ignorant compltement
les conditions gnrales fonctionnelles du corps et de lesprit, elle se

30

prcipitera souvent chez le plus proche marchand de lunettes pour s'y


pourvoir d'une paire de lentilles. Lajustement est effectu gnralement
par quelquun qui n'aura jamais vu cette personne auparavant et naura
par consquent aucune notion de son organisme physique ni de son
individualit.
Sans considrer que le dfaut de la vue peut ressortir un mauvais
fonctionnement temporaire provoqu par quelque drangement physique
ou psychique, le patient se munit de ses lentilles et gnralement
constate une amlioration de sa vision, aprs une priode variable de
gne plus ou moins dsagrable jusqu' ce quil y soit habitu.
Cependant, cette amlioration nest pas obtenue sans inconvnient. Il y a
des chances quil ne puisse plus jamais se passer de ces bquilles
prcieuses , comme les appelle le docteur Luckiesh, et quau contraire
leur puissance devra tre augmente dautant plus que sa puissance
visuelle diminuera sous leur influence. Il en est ainsi lorsque les choses
vont bien. Mais il y a toujours une minorit de cas o les choses vont mal
et pour ces cas le pronostic est dfavorable.
Chez les enfants, la fonction visuelle est aisment trouble par un choc
motionnel ou de grands efforts. Mais, au lieu de chercher supprimer
ces conditions psychiques dprimantes et restaurer un fonctionnement
visuel convenable, les parents de lenfant qui se plaint de troubles visuels
se dpchent de faire pallier ce trouble par le port de lunettes. Ce cas na
pas plus d'importance pour eux que lachat de chaussettes ou de tabliers,
et en fournissant ainsi des lunettes lenfant ils le rendent pour toute sa
vie dpendant de ce moyen mcanique, destin neutraliser les
symptmes d'une fonction dfectueuse, mais au prix d'une aggravation
des causes.
Les yeux dfectueux peuvent avoir
des moments de vue normale
Au dbut du processus de rducation visuelle, on fait une dcouverte
intressante. Aussitt que les organes vicieux de la vue acquirent un
certain degr de ce que j'ai nomm la relaxation dynamique, on constate
que les yeux ont comme des clairs de vue entirement normale ou
presque. Dans certains cas, ces clairs ne durent que quelques secondes,
en d'autres cas ils persistent un peu plus longtemps.
Parfois assez rarement, les anciennes habitudes de mauvais
fonctionnement disparaissent tout de suite et pour toujours, et avec le
retour au fonctionnement normal, la vision redevient absolument
normale. Dans la grande majorit des cas nanmoins, l'clair de vue
normale disparat aussi soudainement quil est apparu. Les anciennes
habitudes de mauvais travail de l'il se sont rtablies ; et il ny aura plus
de nouvel clair jusqu ce que les yeux et l'esprit aient t ramens, par
un traitement de dtente, l'tat de relaxation dynamique qui seule
permet une vue parfaite. Chez ceux qui souffrent depuis longtemps de

31

vision dfectueuse, le premier clair survient souvent avec un tel choc de


surprise heureuse qu'ils ne peuvent sempcher de crier ou d'clater en
larmes. mesure que l'art de la relaxation dynamique est mieux possd,
que les bonnes habitudes de travail oculaire remplacent les mauvaises,
que le fonctionnement visuel samliore, les clairs de vision meilleure
deviennent de plus en plus frquents et durables, jusqu ce quenfin ils
sunissent en un tat continuel de vue normale. Perptuer cet clair de
vue normale, tel est le but et le propos de la mthode de rducation
visuelle dveloppe par le docteur Bates et ses disciples.
Lclair de vision meilleure est un fait empirique, susceptible de
dmonstration par quiconque veut bien remplir les conditions de son
apparition. Sil est possible, dans un coup dil dune seconde ou plus,
dapercevoir trs clairement des objets qui paraissent ordinairement
brouills ou parfaitement invisibles, cest l une preuve que le
soulagement temporaire de la tension mentale et musculaire produit un
meilleur fonctionnement et la disparition momentane dun vice de
rfraction.
Des yeux variables en prsence
de lunettes invariables
Si les conditions changent, le degr de dformation qui est impos
lil vicieux par de mauvaises habitudes de fonctionnement pourra lui
aussi se modifier. Cette capacit de variation dans un sens favorable ou
dfavorable est mcaniquement rduite ou mme inhibe entirement par
le port de lentilles artificielles ; la raison en est simple. Toute lentille
artificielle est destine corriger un vice spcifique de rfraction. Cela
signifie quun oeil ne verra clairement au travers dune lentille qu la
seule condition que cet il prsentera exactement le vice de rfraction
que la lentille en question est destine corriger.
Tout effort de la part des yeux porteurs de lunettes pour exercer leur
capacit naturelle de variation est aussitt handicap, parce quil rendrait
la vision encore moins claire ; et cela est vrai mme dans le cas o la
variation a lieu dans le sens de la normale, car lil indemne de vices de
rfraction ne peut voir clairement travers une lentille destine corriger
un vice qu'il ne prsente pas.
On comprendra ainsi que le port de lunettes rduit les yeux ltat
dimmobilit structurale, rigide et invariable. Sous ce rapport, les lentilles
artificielles ressemblent non des bquilles auxquelles le docteur
Luckiesh les a compares, mais des attelles, des corsets mtalliques,
des appareils pltrs.
cette occasion, il vaut la peine de mentionner certains progrs
rcents et rvolutionnaires dans le traitement de la paralysie infantile.
Ces nouvelles techniques ont t labores par une infirmire
australienne, sur lisabeth Kenny, et ont t appliques avec succs
tant en Australie quaux tats-Unis. Avec lancienne mthode de

32

traitement, les groupes de muscles paralyss taient immobiliss laide


d'attelles et de pltres.
Sur Kenny ne veut rien savoir de ces procds-l. leur place, elle
utilise ds le tout dbut de la maladie diverses techniques tendant
relcher et rduquer les muscles affects, dont quelques-uns sont en
tat de contracture spastique, alors que d'autres sont empchs de se
mouvoir par les spasmes de groupes musculaires voisins et oublient ,
pour ainsi dire, rapidement la facult dexcuter les mouvements qui leur
sont propres. On combine un traitement physiologique (application de
chaleur, par exemple) avec un appel l'nergie consciente du patient,
l'aide d'instructions verbales et de dmonstrations. Les rsultats sont
remarquables. Sous leffet de ce nouveau traitement, le taux de gurison
fonctionnelle varie de soixante-quinze cent pour cent, selon la
localisation des paralysies.
Entre la mthode Kenny et celle du docteur Bates, il existe des
analogies intimes et significatives. Toutes les deux, elles protestent contre
limmobilisation artificielle dorganes malades, elles insistent sur
limportance de la relaxation. Toutes les deux affirment quun
fonctionnement dfectueux peut tre rduqu dans le sens de la normale
par coordination convenable de lactivit du corps et de lesprit. Et
finalement, toutes deux oprent.

33

CHAPITRE V
Les causes du mauvais fonctionnement visuel :
maladie et troubles motionnels

Dans le chapitre prcdent, nous avons vu que le mauvais


fonctionnement visuel relevait d'abord de maladies ayant leur sige dans
l'il lui-mme ou ailleurs dans le corps et dpendait en second lieu de
troubles psychiques en relation avec les motions ngatives de la peur,
de la colre, des tracas, chagrins, etc. Il va sans dire que dans ces cas, la
restauration dun fonctionnement parfait dpendra de la disparition de ces
causes physiologiques et psychiques de dysfonction. En attendant, une
amlioration considrable pourra tre presque toujours obtenue par
lacquisition et la pratique de lart de voir .
On peut affirmer, comme principe gnral en physiologie, que les
amliorations fonctionnelles dune rgion corporelle tendront toujours
crer une amlioration organique dans cette rgion. En cas de maladies
ayant leur sige dans lil, danciennes habitudes de fonctionnement
incorrect de lil constitueront trs souvent un facteur causal ou
prdisposant.
Par consquent, l'acquisition d'habitudes de voir nouvelles et
meilleures conduira rapidement une amlioration organique de l'oeil
dfectueux.
Mme dans les cas o le dfaut visuel n'est qu'un symptme de
maladie sigeant ailleurs dans le corps, l'acquisition dhabitudes correctes
de fonctionnement visuel provoquera gnralement une certaine
amlioration organique des yeux.
Il en est de mme avec les dsordres psychiques. On ne pourra
compter sur un fonctionnement parfait aussi longtemps que les conditions
dmotions ngatives (cause de la dysfonction) persisteront. Nanmoins,
la pratique constante de l'art de voir contribuera amliorer le
fonctionnement, mme en cas de persistance du dsordre psychique ; et
sans cet art de voir , il sera trs difficile, mme si le trouble psychique
a disparu, de se dbarrasser des mauvaises habitudes fonctionnelles
contractes au cours de ce dsordre motionnel. En outre, l'amlioration
de la fonction visuelle pourra ragir favorablement sur le dsordre
psychique. La plupart des fonctionnements dfectueux amnent de la
tension nerveuse. (Chez les hypermtropes, surtout chez ceux qui ont
une tendance au strabisme divergent, la tension nerveuse est souvent
extrme, et la victime peut tre rduite un tat d'agitation presque
insense.) Une pareille tension nerveuse aggravera le trouble psychique,
ce qui exagrera son tour la dysfonction visuelle en levant la tension
nerveuse, formant ainsi un cercle vicieux. Mais heureusement, il existe
aussi des cercles vertueux . Lamlioration de la fonction soulagera la

35

tension concomitante de la dysfonction et cette relaxation de la tension


agira favorablement sur ltat gnral. La diminution de la tension ne
supprimera pas naturellement les troubles psychiques, mais elle
contribuera les rendre graduellement plus tolrables, plus inoffensifs
dans leur action sur la fonction visuelle.
La morale de tout cela est claire. Chaque fois que l'on aura des raisons
de croire que le mauvais fonctionnement visuel est d, en tout ou partie,
une maladie ou un trouble motionnel, il faudra prendre les mesures
indiques pour la suppression de ces causes ; mais, en attendant, il faut
apprendre lart de voir .
Les causes du mauvais fonctionnement visuel :
tracas, tourments, ennuis, etc.
Un autre obstacle au bon fonctionnement de la vue est constitu par
les tracas, proccupations, tat qui diminue la vitalit gnrale du corps
et de lesprit, y compris celle des organes visuels. Dune publication de
Joseph E. Barmack, intitule : Proccupations, inquitude et autres
facteurs dans la physiologie de leffort mental (New York, 1937), parue
dans les Archives de psychologie, jextrairai quelques passages en rapport
avec notre prsent sujet.
Dans ltat dinquitude, de graves ennuis, on attribuera plus
dimportance des excitants jouant un rle de distraction tels que la
peine, les douleurs, la tension oculaire, la faim.
La sensation exagre de tension oculaire conduira un effort plus
intense pour voir, et cet effort intensifi, doubl dun effort exagr pour
fixer lattention en dpit de ltat dinquitude, aura pour rsultat (par un
processus expliqu dans la deuxime partie de ce livre) un affaiblissement
de la vision et, par consquent, un renforcement de la tension visuelle.
En ce qui concerne les effets de ltat mental sur l'tat du corps, M.
Barmack s'exprime comme suit :
Quand il y a de l'inquitude, la situation semble dsagrable parce
que l'on y rpond par une adaptation physiologique insuffisante, due ellemme une motivation insuffisante.
La rciproque de cette affirmation est aussi vraie.
Ladaptation physiologique inadquate, due des dfauts organiques
ou fonctionnels (en loccurrence les organes de la vue), ragit
dfavorablement sur la motivation en affaiblissant le dsir d'un individu
dexcuter telle tche donne, parce quil est si difficile de la mener
bien. Par l, linsuffisance de ladaptation physiologique sen trouve
aggrave et ainsi de suite en un cercle vicieux, la proccupation
augmentant le dfaut fonctionnel et celui-ci aggravant ltat d'inquitude,
de tracas. Ce processus s'illustre clairement chez les enfants souffrant de
vision dfectueuse. Parce que lhyperope ou hypermtrope trouve la
lecture fatigante, il est ennuy, tracass par la lecture de prs et ce
dsagrment, cette contrarit aggrave le mauvais fonctionnement des

36

yeux hypermtropes. De mme, le myope est handicap dans les jeux ou


dans la compagnie de gens dont il ne peut bien voir le visage que de
prs ; il trouvera donc du dsagrment aux sports et la vie sociale, et
cette contrarit ragira dfavorablement sur son dfaut visuel.
L'amlioration de la vision changera les conditions de la motivation et
rduira le terrain d'action de l'tat de contrarit. Cette diminution de la
proccupation et l'amlioration dans la motivation amneront un
perfectionnement dans l'adaptation physiologique, en conduisant ainsi
une meilleure vision.
Une fois de plus, la morale tirer de ces considrations est simple :
vitez si possible de vous tracasser et tourmenter ; mais si vous ne
pouvez l'viter, apprenez lart de voir pour votre propre bnfice.
Les causes du mauvais fonctionnement visuel :
L' attention mal dirige
Tous les facteurs prcits, physiques et psychiques, de mauvais
fonctionnement visuel rsident pour ainsi dire en dehors du mcanisme
de la vue. Nous envisagerons maintenant une cause encore plus fertile de
dysfonction rsidant dans le mcanisme de la vue, soit une mauvaise
direction de lattention.
Lattention est la condition indispensable des deux lments mentaux
du processus de la vue ; car sans attention il ne peut se produire de
slection dans le champ gnral des sensa, ni de perception des sensa
slectionns, comme apparences d'objets physiques. Comme pour toutes
les autres activits psychophysiques, il existe une faon incorrecte. Dans
le premier cas, le fonctionnement visuel est bon ; dans le deuxime cas,
ce fonctionnement est handicap et la capacit de voir s'affaiblit ou
disparat.
On a beaucoup crit sur ce thme de lattention et lon a imagin de
nombreuses expriences pour en mesurer lintensit, la porte, la dure
effective, et les corrlations corporelles. Seules quelques-unes de ces
considrations gnrales sont applicables notre prsent sujet, cest
pourquoi je me limiterai l'tude de ces seuls faits.
Lattention est essentiellement un processus de discrimination acte
consistant sparer et isoler une chose ou pense particulire de toutes
les autres dans le champ des sensations et dans le champ des penses.
Dans le processus total de la vue, lattention est intimement associe la
slection ; on pourrait mme dire quelle est presque identique cette
activit.
Les divers degrs et espces d'attention peuvent tre classifis de
plusieurs faons diffrentes. En ce qui concerne la vue, le mode de
classification le plus rationnel consiste diviser tous les actes dattention
en deux classes principales : lattention spontane et l'attention
volontaire.
Lattention spontane est celle que nous partageons avec les animaux

37

suprieurs, action de perception slective s'exerant sans contrainte,


action dtermine par la ncessit biologique de la conservation de la vie
et de la reproduction de lespce, ou dtermine par les exigences de
notre seconde nature, cest--dire de nos habitudes et de nos models
fixs de pense, de sensation et de comportement. Cette sorte d'attention
nentrane aucun effort quand elle est changeante et transitoire et peu
d'effort lorsquelle se prolonge (car l'attention spontane peut se
prolonger mme chez lanimal exemple, le chat attendant couch
ct dun trou de souris).
L'attention volontaire peut tre compare la varit cultive dune
plante sauvage croissance spontane. On ne la rencontre que chez
lhomme et chez les animaux soumis par lui quelque forme
dentranement. Cest lattention associe des tches difficiles par ellesmmes, ou des tches que nous avons excuter alors mme que nous
nen avons gure envie. Un petit garon tudiant lalgbre exerce
lattention volontaire, pour peu quil soit capable dattention. Ce mme
garon quand il se livre un jeu montre une attention spontane.
Lattention volontaire est toujours associe un effort et tend plus ou
moins rapidement produire de la fatigue.
Considrons maintenant les corrlations corporelles de lattention,
pour autant quelles affectent lart de voir. Fait primordial et le plus
important : la sensation, la slection et la perception ne se produiront pas
sans quelque degr de mouvement corporel.
Sans les lments moteurs , crit Ribot dans son tude classique La
Psychologie de lattention, la perception est impossible (et il ressort
clairement du contexte quil comprend dans ce terme la sensation, la
slection et la perception). Si loeil est tenu fix sur un objet donn sans
mouvement, la perception au bout dun moment en devient obscure et
finalement disparat. Posez le bout des doigts sur une table sans presser
et au bout de quelques minutes le contact ne sera plus senti. Mais un
mouvement de loeil ou du doigt, si lger soit-il, rveillera la perception.
La perception nest possible que par un changement qui lui nest possible
que par le mouvement. Il serait facile de s'tendre longuement sur ce
sujet ; car bien que ces faits soient vidents et de commune exprience,
la psychologie a cependant tellement nglig le rle jou par les
mouvements quelle oublia finalement quils sont la condition principale de
la connaissance, en tant quils constituent les instruments de la loi
fondamentale de la conscience, qui est relativit, changement.
Nous en avons dit assez maintenant pour justifier l'affirmation
inconditionnelle que sans mouvement il ny a pas de perception.
Il y a plus de cinquante ans que Ribot a nonc cette importante vrit
sur la connexion entre le mouvement et la perception. En thorie, tout le
monde est daccord pour dire que Ribot avait raison et pourtant, les
ophtalmologistes orthodoxes n'ont fait aucun effort pour dcouvrir
comment ce principe pouvait tre appliqu pratiquement, pour amliorer
le fonctionnement visuel. Cette tche a t laisse au docteur Bates, dont
le systme rehausse constamment l'importance fondamentale du

38

mouvement pour aider la vue.


En attendant, les recherches de la psychologie exprimentale ont
confirm la conclusion catgorique de Ribot et fourni une justification
thorique plusieurs des pratiques et techniques enseignes par le
docteur Bates et ses disciples.
Dans la publication dj cite, le docteur J. E. Barmack tablit que
lattention franchement changeante appuie fortement l'activit vitale. Si
l'attention est restreinte une motivation insuffisante, lactivit vitale est
sujette dpression . Et l'importance de la mobilit est semblablement
souligne par le professeur Abraham Wolf dans son article sur
lattention , de la dernire dition de l'Encyclopdie britannique. La
concentration de l'attention sur quelque objet ou pense peut perdurer un
temps considrable chez les personnes normales. Mais ce que lon nomme
communment un objet ou une pense est quelque chose de trs
complexe, ayant plusieurs parties ou aspects et notre attention passe en
ralit dune partie lautre, allant et venant tout le temps. Notre
attention dirige sur ce que lon peut appeler srieusement une seule
chose, noffrant pas loccasion de mouvement de lattention dune partie
une autre, disons par exemple sur une petite tache de couleur, ne peut
tre fixe plus dune seconde environ, sans risque srieux de tomber en
extase hypnotique ou quelque condition pathologique analogue. En ce
qui concerne la vision, ce mouvement continuel de lattention, porte
dune partie lautre de lobjet inspect, saccompagne normalement dun
mouvement correspondant de lappareil physique sensitif. La raison en est
simple. Les images les plus prcises sont enregistres dans la tache
maculaire du centre de la rtine, spcialement par lexigu fovea
centralis.
Lesprit en slectionnant partie aprs partie de l'objet en vue de la
perception, amne les yeux se mouvoir de telle faon que chaque partie
successive de l'objet est vue son tour par cette rgion de l'oeil qui
enregistre les images les plus prcises. (Les oreilles ne prsentent rien
qui corresponde la fovea centralis ; par consquent, le changement
indispensable de lattention l'intrieur du champ auditif n'entraine aucun
changement parallle de lorgane corporel. La discrimination et la
slection des sensa auditifs peuvent tre opres par lesprit seul et
n'exigent pas de mouvements correspondants des oreilles.) Nous avons
vu que pour tre effective, lattention doit tre continuellement en
mouvement, et que par suite de l'existence de la fovea centralis, les yeux
doivent changer de direction aussi constamment que lattention de lesprit
qui les contrle. Mais tandis que chez les sujets normaux lattention est
toujours associe avec des mouvements continuels des yeux, elle est
aussi associe linhibition de mouvements en d'autres rgions du corps.
Tout mouvement corporel saccompagne dune sensation plus ou moins
vague ; et quand nous cherchons fixer l'attention sur quelque chose,
ces sensations agissent comme facteurs de distraction. Afin de nous
dbarrasser de telles distractions, nous faisons de notre mieux pour
empcher le corps de se mouvoir. Si l'acte dattention s'accompagne

39

dactivit manuelle ou autre en connexion avec le but vis, nous nous


efforons d'liminer tous les mouvements autres que ceux strictement
ncessaires notre tche. Si nous navons pas de tche excuter, nous
essayons d'inhiber tous nos mouvements et de maintenir notre corps
parfaitement tranquille. Nous connaissons tous bien l'attitude de
l'auditoire dans un concert. Tant que la musique est joue, les gens
restent assis sans remuer. Ds que le dernier son est teint, le bruit
clate en mme temps que les applaudissements, une vraie tornade de
toux, d'ternuements et de remuements divers. L'intensit de ce bruit
clatant comme une explosion donnera une ide de la force des
inhibitions imposes par lattention dirige sur la musique. Francis Gallon
prit la peine un jour de compter le nombre de mouvements corporels
observables dans un auditoire de cinquante personnes en train dcouter
une confrence plutt ennuyeuse. Le nombre moyen fut de quarante-cinq
mouvements par minute, ou un remuement environ pour chaque membre
de lassemble. Dans les rares occasions o le confrencier montra de la
vivacit, voire de la gaiet, le taux des mouvements diminua de plus de
cinquante pour cent.
Linhibition dactivits inconscientes va de pair avec celle de
mouvements conscients. Voici quelques-unes des constatations faites en
rapport avec la respiration et les battements cardiaques, rsumes par R.
Philip dans un article sur La mensuration de lattention publi en 1928
par l'universit catholique dAmrique. Au cours de lattention visuelle,
la respiration diminue d'amplitude, le rythme en tant tantt acclr,
tantt ralenti ; dans lattention auditive, le rythme est toujours ralenti
mais leffet sur lamplitude est variable. Une respiration diminue produira
souvent un ralentissement des battements cardiaques spcialement
durant les premiers moments dattention. Ce pouls ralenti doit tre
attribu linhibition de la respiration, plutt qu l'influence directe de
lattention.
Mouvements continuels des yeux, inhibition des mouvements dans le
reste du corps : telle est la rgle en ce qui concerne l'attention visuelle.
Aussi longtemps que cette rgie sera observe, en l'absence de maladie
ou de trouble psychique, le fonctionnement visuel restera normal. Ltat
anormal survient lorsque linhibition du mouvement, correcte et
convenable dans les autres parties du corps, est transmise aux yeux o
elle n'a que faire. Cette inhibition des mouvements des yeux
mouvements avant tout inconscients est provoque par un dsir de
voir trop avide. Dans notre empressement excessif, nous immobilisons
inconsciemment les yeux, tout comme nous avons immobilis les autres
rgions du corps. Il en rsulte que nous commenons regarder fixement
le champ de sensa que nous tentons de percevoir. Mais un regard fixe
desservira toujours son propre but ; car, au lieu de voir davantage, la
personne qui aura immobilis son appareil sensitif (acte qui immobilise en
mme temps l'attention en corrlation intime avec la sensation) subira
automatiquement une rduction de sa puissance visuelle, laquelle dpend
de la mobilit ininterrompue tant des yeux, sige de la sensation, que de

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l'esprit, sige de la slection et perception.


En outre, l'acte de regarder fixement (reprsentant un effort pour
rprimer des mouvements normaux et habituels) saccompagne toujours
de tension excessive et continuelle, qui son tour provoque la sensation
deffort psychique. Quand il y a tension excessive et continuelle, le
fonctionnement normal devient impossible, la circulation est rduite, les
tissus perdent leur rsistance et leur pouvoir de rcupration, de
gurison. Pour surmonter les effets du mauvais fonctionnement visuel, la
personne victime de sa manire de voir incorrecte regarde toujours plus
fixement et donc voit moins avec une tension plus forte. Et ainsi de suite,
en un cercle vicieux.
Nous avons de bonnes raisons de supposer que lattention mal dirige,
aboutissant limmobilisation des yeux et de lesprit, constitue la cause la
plus importante de mauvais fonctionnement visuel. Le lecteur
remarquera, lorsque je les dcrirai en dtail, que plusieurs des techniques
du docteur Bates et consorts visent essentiellement restaurer pour lil
et lesprit cette mobilit sans laquelle, de lavis de tous les psychologues
exprimentaux, il ne peut y avoir de sensation ou perception normale.

41

CHAPITRE VI
Relaxation

Dans cette partie je dcrirai en dtail un certain nombre des


techniques efficaces labores par le docteur Bates et autres matres dans
l'art de voir. Les instructions imprimes ne remplaceront jamais les
directions personnelles d'un matre comptent ; et il n'est pas possible,
dans un petit livre, dindiquer exactement quelle importance il faut donner
telle ou telle mthode dans tel ou tel cas de mauvais fonctionnement
visuel. Chaque individu comporte ses propres problmes, particuliers.
Pourvu des connaissances ncessaires, chacun pourra trouver la solution
de ces problmes, mais (spcialement dans les cas difficiles) un matre
dou et expriment la dcouvrira plus promptement, et la mettra en
pratique avec plus d'efficacit que le patient lui-mme. Et cependant, les
instructions imprimes auront toujours leur utilit, car lart de voir
comprend un certain nombre de techniques avantageuses pour tous,
quels que soient la nature et le degr du mauvais fonctionnement.
La plupart de ces techniques sont trs simples, et par consquent il y
a fort peu de chances quelles soient mal comprises par ceux qui en lisent
la description. Et bien quun manuel ne remplace jamais un matre
comptent, il aura toujours son utilit.
Relaxation passive : application de la paume des mains
sur les yeux (palming)
La relaxation, nous lavons vu, est de deux sortes : passive et
dynamique. L'art de voir possde des techniques destines aux deux
espces : relaxation passive des organes visuels dans les priodes de
repos, et relaxation dynamique par un fonctionnement naturel et normal
en priode dactivit. Pour les organes de la vision, on peut effectuer une
relaxation passive complte, mais on aura plus davantages rechercher
ltat mixte, combinaison des deux sortes de relaxation.
La plus importante de ces techniques de relaxation surtout passive est
constitue par le procd intitul palming par le docteur Bates. Ce
procd consiste couvrir les yeux ferms de la paume des mains. Pour
viter dexercer la moindre pression sur les globes oculaires (qui ne
doivent jamais tre comprims, frotts, masss, ni manipuls daucune
manire), la partie intrieure des paumes doit reposer sur les os des
pommettes et les doigts sur le front. De cette faon, les yeux seront mis
totalement labri de la lumire, mme sans toucher les globes oculaires.
Pour obtenir les meilleurs rsultats, le patient sera assis les coudes sur la
table ou reposant sur un grand coussin bien rembourr plac en travers

43

des genoux.
Quand les yeux sont ferms et que toute lumire a t supprime par
l'apposition des mains, les personnes dont les organes visuels sont en
tat de relchement trouveront dans leur champ visuel une obscurit
uniformment rpandue dans toutes ses parties, il nen est pas de mme
chez les personnes dont le fonctionnement visuel est anormal ; la place
de l'obscurit, elles pourront voir des nuages gris se mouvoir, ou
apercevront des raies de lumire traversant lobscurit, des taches de
couleur, tout cela dans une varit infinie de changements et
combinaisons. Lorsque la relaxation passive des yeux et de lesprit est
accomplie, ces illusions de mouvement, de couleur et de lumire tendent
disparaitre, remplaces par une obscurit uniforme.
Dans son livre : Vue parfaite sans lunettes, le docteur Bates conseille
au candidat la relaxation d'imaginer quil voit noir quand il exerce ce
procd de la paume des mains. Le but de ce conseil est d'arriver voir
rellement noir par le truchement de l'imagination. Sa technique donne
un rsultat satisfaisant dans quelques cas ; mais en dautres cas,
probablement les plus nombreux, cette tentative dimaginer quon voit
noir conduit souvent un effort conscient et de la tension ; la technique
va ainsi l'encontre de son but qui est la relaxation. Vers la fin de sa vie,
le docteur Bates a modifi sa mthode sur ce point, imit en cela par ceux
de ses successeurs qui ont eu le plus de succs. On ne recommande plus
la personne qui recourt au procd de la paume des mains dimaginer
quelle voit noir, mais de distraire son esprit en se rappelant des
vnements et scnes agrables de sa vie antrieure. Au bout d'un laps
de temps plus ou moins long selon lintensit de l'effort dvelopp, le
champ visuel sera devenu uniformment obscur. De cette manire, on
atteint le mme rsultat quen imaginant le noir, mais sans risque de
crer de la tension. Dans ce rappel dpisodes passs, il faut prendre soin
dviter tout ce qui a le caractre d'immobilit mentale . Si lesprit est
fix trop rigidement sur une seule image voque, cela pourrait aisment
entraner une fixation et immobilisation correspondante des yeux. (Il ny a
rien de surprenant ou de mystrieux cela ; en ralit, en tenant compte
du caractre unitaire de l'organisme humain, esprit-corps, c'est
prcisment ce phnomne que lon devrait sattendre.) Pour viter
limmobilisation mentale avec sa fixation concomitante des yeux, il faudra
toujours, en exerant le palming, voquer dans la mmoire des objets en
mouvement.
Par exemple, on pourra revoir en imagination des scnes de son
enfance. On peut se reprsenter soi-mme se promenant travers les
paysages rappels, notant au fur et mesure de la marche les
changements intervenus dans leurs aspects. En mme temps, les scnes
ainsi voques seront peuples dtres humains, de chiens, de trafic
routier, des gens vaquant leurs occupations, etc., tandis quun vent vif
agite les feuilles des arbres et chasse les nuages dans le ciel. Dans un
pareil monde de fantaisie, o rien n'est fix ni rigide, il ny aura aucun
danger dimmobiliser loeil intrieur dans un regard fixe ; et quand lil

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intrieur se meut sans contrainte, l'il physique extrieur jouira de la


mme libert. En utilisant la mmoire et l'imagination de la faon que j'ai
dcrite, il est possible de combiner par la seule application de la paume
des mains sur les yeux ferms les avantages de la relaxation active et
passive, du repos et d'un fonctionnement naturel.
C'est pourquoi jestime que ce procd de la paume des mains est plus
favorable aux organes de la vision que toute autre forme de relaxation
entirement passive. Lorsque les activits de la mmoire et de
limagination sont totalement inhibes, on peut aprs quelque exprience
de la mthode porter cette relaxation passive jusquau point o les
paupires et les globes oculaires eux-mmes perdent leur tonus et
deviennent mous. Cet tat est si loign de l'tal normal des yeux quil
naura gure ou point deffet sur lamlioration de la vue. Au contraire,
par le procd dit du palming, les facults mentales de lattention et de la
perception continuent travailler sans effort, de la manire libre et
changeante qui leur est naturelle, en mme temps que ce procd repose
les yeux.
Les autres facteurs principaux de lefficacit du palming sont dordre
physique. Il y a comme un soulagement, un apaisement dans lexclusion
momentane de la lumire et dans la chaleur des mains. En outre, toutes
les parties du corps conservent leur potentiel caractristique ; et il est
possible que lapplication des mains sur les yeux agisse en quelque sorte
sur ltat lectrique des organes fatigus, en revigorant les tissus et en
apaisant indirectement l'esprit.
Quoi quil en soit, les rsultats du palming sont remarquables. La
fatigue est rapidement soulage ; et lorsque les yeux sont remis
dcouvert, la vision est souvent notablement amliore, en tout cas pour
un certain temps.
Quand il y a tension et que la vision est dfectueuse, on aura tout
avantage multiplier les sances de cette mthode. De nombreuses
personnes qui ont fait l'exprience de son efficacit rservent dessein
des heures rgulires pour exercer le palming. Dautres prfrent utiliser
les occasions ventuelles selon les jours, ou les indications que la fatigue
peut leur imposer d'urgence. Mme au sein de la vie la plus active, il y a
des blancs , des intervalles inoccups que lon peut employer
avantageusement relcher les yeux et lesprit, en amliorant ainsi sa
vision pour de nouvelles tches. En tout cas, la chose importante
retenir, c'est que prvenir vaut toujours mieux que gurir et quen
consacrant quelques minutes la relaxation, on s'pargnera de
nombreuses heures de fatigue et d'insuffisance visuelle. Selon des termes
employs par Franz Alexander, nous aspirons tous avidement au but
envisag, sans faire assez attention aux moyens d'y parvenir. Et pourtant,
pour quiconque rflchit un instant, il doit tre vident que la nature des
moyens employs dterminera toujours la nature du but atteint. Dans le
cas des yeux et de lesprit qui les contrle, les procds incapables de
soulager la tension aboutissent un affaiblissement de la vision, ainsi
qu' un tat de fatigue gnrale physique et mentale. En nous accordant

45

des instants de relaxation correcte, nous perfectionnons les moyens en


arrivant ainsi aisment au but qui est dabord une bonne vision et
finalement l'accomplissement des tches qui la ncessitent. Cherchez
d'abord le royaume de Dieu et sa justice, et tout le reste vous sera donn
par-dessus le march. Cette parole est aussi profondment vraie sur le
plan des activits psychophysiques que sur le plan de la spiritualit, de
l'thique et de la politique. En recherchant d'abord un fonctionnement
visuel en tat de relchement, tel que la nature la voulu pour nous, nous
trouverons que tout le reste nous sera donn, sous forme de meilleure
vue et de capacit de travail renforce. Si, au contraire, nous continuons
ne considrer avidement et tourdiment que le but atteindre, visant
directement une meilleure vision (en neutralisant les symptmes par
des moyens mcaniques) et une efficacit accrue (par un effort et une
tension incessants), nous finirons par voir plus mal et faire moins de
travail.
Si, les circonstances tant peu propices, il est difficile ou embarrassant
de pratiquer la mthode de lapplication de la paume des mains
(palming), on russira obtenir un certain degr de relaxation en
appliquant le procd mentalement, cest--dire en fermant les yeux, en
imaginant quils sont couverts par les mains et en voquant quelques
scnes ou pisodes agrables, comme on la recommand au paragraphe
prcdent. Ce procd doit s'accompagner de la sensation consciente de
laisser-aller des yeux, d'une pense de relchement en relation
avec les tissus fatigus et sous tension. Le procd du palming purement
mental n'est pas aussi profitable que le procd la fois physique et
mental, mais c'est un bon adjuvant.

46

CHAPITRE VII
Clignement et respiration

Il est difficile de dire si l'espce de relaxation obtenue par les


techniques dcrites dans ces chapitres est avant tout passive ou surtout
dynamique. Heureusement, la rponse cette question reste sans
importance en pratique. Le fait important est que toutes ces techniques
sont destines soulager la tension et leffort ; que toutes peuvent et
doivent tre pratiques comme exercices de relaxation, des heures
spcialement rserves cet exercice ; et que toutes peuvent et doivent
tre incorpores lactivit visuelle quotidienne, afin de produire et
maintenir un tat de relaxation dynamique associ un fonctionnement
normal. Je commencerai par de courtes considrations sur le clignement
et son importance dans lart de voir.
Clignement normal et anormal
Le clignement a deux principales fonctions : de lubrifier et nettoyer les
yeux laide de larmes, et de les reposer par une exclusion priodique de
la lumire. La scheresse des yeux les prdispose l'inflammation et
s'associe souvent un brouillement de la vue. Do le besoin imprieux
de lubrification frquente, c'est--dire de clignement frquent. En outre,
la poussire (comme le savent tous ceux qui auront jamais nettoy une
fentre) collera sur la surface la plus polie en opacifiant la substance
mme la plus transparente. Les paupires, en clignant, lavent par les
larmes les surfaces exposes des yeux en prvenant leur souillure. En
mme temps, quand le clignement est frquent comme il convient qu'il
soit, la lumire est exclue des yeux durant peut-tre cinq pour cent ou
davantage de toutes les heures de veille.
Les yeux en tat de relaxation dynamique clignent souvent et
aisment. Mais quand il y a tension, le clignement tend se rarfier et les
paupires travaillent sans souplesse. Il semblerait que la cause en soit
dans la mme direction dfectueuse de lattention qui provoque
limmobilisation anormale de l'appareil sensitif.
L'inhibition du mouvement, naturelle et normale dans les autres
rgions du corps, est reporte non seulement aux yeux, mais aussi aux
paupires. La personne qui regarde fixement ne ferme ses paupires qu'
de longs intervalles. Cest tellement un fait dobservation commune que
les romanciers en parlant du regard fixe ajoutent encore les termes
sans clignements .
Le mouvement, dclarent avec insistance les psychologues, est l'une
des conditions indispensables de la sensation et de la perception. Tant

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que les paupires sont maintenues tendues et relativement immobiles, les


yeux aussi resteront dans le mme tat. Par consquent, tous ceux qui
veulent acqurir lart de bien voir doivent prendre l'habitude de cligner
souvent sans effort. Quand les paupires ont retrouv leur mobilit, celleci reparatra assez facilement dans l'appareil sensitif. Ainsi les yeux
jouiront dune meilleure lubrification, de plus de repos, et d'une meilleure
circulation, qui va toujours de pair avec les mouvements musculaires sans
tension.
Ceux qui ont des clignements trop petits et un peu convulsifs
(clignotements) - et cest la majorit des gens dont la vision est
dfectueuse - doivent acqurir ou reprendre l'habitude de cligner souvent
et aisment. On y arrivera en observant de temps autre un instant de
repos consacr un bref exercice de clignement (une demi-douzaine de
clignements lgers, en ailes de papillons) ; puis, quelques secondes de
fermeture lche des paupires ; puis, deuxime srie de clignements
suivie dune nouvelle fermeture des paupires ; et ainsi de suite durant
une demi-minute ou une minute. Rpts intervalles frquents (disons
dheure en heure ou peu prs), ces exercices aideront acqurir
lhabitude de cligner frquemment dans le cours de la journe. La
personne devenue consciente de ses clignements se rendra compte aussi
de sa tendance immobiliser les yeux et les paupires et pourra
combattre la fixit du regard par la fermeture frquente et aise des
paupires. Le clignement frquent possde une grande importance pour
les gens astreints un travail difficile et minutieux, exigeant une
attention soutenue. Absorbs par de telles occupations, ils ont fatalement
la tendance fixer les yeux et les paupires, d'o il rsulte une tension,
de la fatigue, de la scheresse de la corne, de l'inflammation et une
gne de la vision. Le clignement frquent et ais procurera souvent un
grand soulagement, hors de proportion avec la simplicit des moyens
employs.
part le clignement, on pourra priodiquement comprimer les yeux
par une contraction intense des paupires fermes, renforant laction des
paupires par celles des autres muscles de la face. On devrait le faire
chaque fois que lon est tent de se frotter les yeux manire brutale et
barbare doprer l'aide des doigts ce que les paupires si bien adaptes
peuvent faire avec plus de scurit et tout aussi efficacement. Cette
contraction compressive peut tre pratique loccasion, mme sil ny a
pas de dmangeaisons ou dautre malaise dans les yeux, simplement
dans le but daugmenter la circulation locale et de stimuler la scrtion
des larmes.
Le massage des globes oculaires eux-mmes nest jamais
conseiller ; mais un frottement doux sur les paupires amnera souvent
un soulagement et comme un rafrachissement. La fatigue des yeux peut
aussi tre soulage en frictionnant et ptrissant les muscles de la nuque.
Les personnes sujettes la tension des yeux pourront avec avantage tirer
parti de ce mode rudimentaire de massage de la nuque par eux-mmes,
deux ou trois fois par jour, en le faisant suivre d'une priode de palming.

48

Respiration normale et anormale


Comme on l'a indiqu dans la premire partie de ce livre, les
psychologues exprimentaux ont constat une corrlation assez constante
entre l'tat de lattention et les modifications de rythme et d'amplitude de
la respiration. En termes plus simples, ils ont constat que lorsque nous
fixons quelque chose attentivement, nous avons la tendance soit de
retenir la respiration durant plusieurs secondes d'un seul effort, soit, si
nous respirons, de respirer plus superficiellement que d'habitude. La
cause en est due au fait quen essayant de concentrer l'attention, nous
trouvons que les bruits et sensations de mouvement musculaire associs
la respiration constituent une source de distraction. Nous cherchons
supprimer ces distractions, soit en respirant plus superficiellement, soit en
suspendant entirement la respiration pendant un laps de temps assez
prolong. Dans leur effort intensif pour voir, les personnes dont la vision
est dfectueuse tendront exagrer extrmement cette intervention
normale de la respiration. Beaucoup dentre elles, en portant fortement
leur attention sur quelque chose quelles sont anxieuses de bien voir, se
comportent presque comme des pcheurs de perles et suspendent leur
respiration un temps incroyablement long. Or la vision dpend beaucoup
dune bonne circulation, et la circulation nest bonne que si lafflux de
sang est suffisant (ce qui nest pas le cas lorsque l'esprit est sous tension
et les yeux dans un tat de tension neuro-musculaire) et le sang en
mme temps de bonne qualit (ce qui n'est certainement pas le cas si la
respiration retenue en a diminu loxygnation).
Le volume de la circulation sanguine dans les yeux et autour deux
peut tre augment par les procds de la relaxation passive et
dynamique. La qualit du sang peut tre amliore en apprenant
respirer consciemment, mme dans les moments dattention soutenue.
Nous avons dj dcrit quelques-unes des mthodes de relaxation et
j'aurai l'occasion, plus loin, d'en mentionner plusieurs autres. Ici, nous
navons nous occuper que de la respiration.
Pour corriger des habitudes vicieuses de respiration, la premire chose
est d'abord de sapercevoir quelles sont anormales. Soyez bien persuads
que chez les personnes de vue dfectueuse, il existe une corrlation
rgulire entre la vue attentive et lintervention nuisible et sans ncessit
d'une respiration anormale. Bien enracine dans le subconscient, cette
pense surgira priodiquement dans la conscience, et si cette surrection a
lieu au moment o vous portez fortement votre attention sur quelque
chose, il y a beaucoup de chances que vous vous prendrez sur le fait, en
train de vous comporter comme un pcheur de perles dix brasses sous
la surface de la mer. Mais vous ntes pas pcheur de perles, et llment
o vous vivez n'est pas leau, mais l'air vivifiant. C'est pourquoi
remplissez vos poumons d'air, non violemment comme si vous pratiquiez
des exercices de respiration profonde, mais avec aisance et sans effort,
l'expiration succdant l'inspiration en un rythme normal. Tout en
respirant de cette faon, continuez porter votre attention sur la chose

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que vous dsirez bien voir. (Dans les derniers chapitres de ce livre, je
dcrirai la bonne manire de faire attention.) Aprs quelques exercices,
vous trouverez quavec une respiration normale, ou mme lgrement
plus profonde que d'habitude, votre attention peut se concentrer tout
aussi bien et mme plus fortement quen respirant comme un pcheur de
perles. En peu de temps, vous constaterez qu'une respiration normale,
quand l'attention est fixe, est devenue un phnomne habituel et
automatique. Toute amlioration dans la qualit du sang en circulation se
rpercute aussitt sous forme dune meilleure vision ; et quand, laide
de la relaxation, le volume de la circulation s'est aussi augment, la vision
en deviendra encore meilleure.
Dans les dfauts de la vue dus la vieillesse ou d'autres causes, et
dans certaines affections des yeux, quelques oculistes, surtout ceux de
lcole viennoise, ont utilis avec succs des procds mcaniques pour
accrotre la circulation locale. On peut provoquer lhypermie temporaire
des rgions pri-oculaires par l'application de ventouses sches sur les
tempes, ou des sangsues, parfois encore en liant autour du cou un collier
spcial lastique, ajust de faon permettre le libre afflux du sang
artriel dans la tte, tout en rduisant le retour du sang veineux par une
lgre constriction des veines. Aucun de ces procds ne doit tre
appliqu, si ce n'est sous la direction dun mdecin comptent ; et dans la
plupart des cas, il n'est pas ncessaire de recourir ces moyens. La
relaxation et une respiration convenable procureront tout aussi bien une
amlioration de la circulation, peut-tre plus lentement, mais
naturellement et avec plus de scurit, par des mthodes qui restent
entirement sous le contrle des patients. En outre, lamlioration du
fonctionnement visuel et de l'tat organique des yeux sera la mme,
quels que soient les moyens employs pour augmenter la circulation. Les
procds mcaniques ne valent pas mieux que les mthodes
psychophysiques ici dcrites et diriges par les patients eux-mmes. En
vrit, ces procds mcaniques donnent moins de satisfaction par le fait
mme d'tre mcaniques. Si j'en ai fait mention, cest simplement pour
corroborer lassertion que la vision et la sant organique des yeux
dpendent dune circulation adquate. La valeur de cette dpendance
peut tre dmontre trs simplement. Quand vous lisez, faites une
profonde inspiration suivie dexpiration. Au moment o lair est expir,
vous remarquerez que les lettres imprimes devant vos yeux deviennent
nettement plus visibles, plus noires et plus distinctes. Ce renforcement
temporaire de la vision est d une lgre hypermie momentane dans
la tte et cette hypermie son tour est due la lgre constriction des
veines du cou cause par l'expiration. Les yeux et leurs alentours
disposent d'un appoint de sang supplmentaire, do il rsulte que
l'appareil sensitif travaille plus efficacement et que lesprit est plac dans
de meilleures conditions pour exercer sa fonction de perception et de vue.

50

CHAPITRE VIII
L'il, organe de la vue

Chez tous les animaux, comme chez lhomme, les yeux se sont
dvelopps pour capter les ondes lumineuses. La lumire est leur
lment, et quand ils sont privs de lumire en tout ou partie, ils perdent
leur capacit de voir et mme dveloppent des affections srieuses, telles
que le nystagmus des mineurs du charbon. Cela ne veut pas dire
naturellement que les yeux doivent tre perptuellement exposs la
lumire. Le sommeil est ncessaire lesprit charg de la perception et
durant sept huit heures au moins sur vingt-quatre, lobscurit est
ncessaire lappareil sensitif de lil.
Les yeux fonctionnent avec le plus daisance et defficacit quand ils
jouissent alternativement dune complte obscurit et dune bonne
lumire.
La crainte de la lumire,
si frquente
Dans les dernires annes, la croyance pernicieuse et sans aucun
fondement sest dveloppe que la lumire est mauvaise pour les yeux.
On suppose maintenant que cet organe, qui au cours de nombreux
millions dannes s'est adapt trs heureusement la lumire solaire avec
tous ses degrs dintensit, est incapable de supporter la lumire du jour
sans adoucissement par des lunettes teintes, ou la lumire des lampes
sinon diffuse par un verre dpoli ou rflchie par le plafond. Cette notion
extraordinaire que lorgane de la vue est inadapt supporter la lumire
n'est devenue populaire que dans les vingt dernires annes environ.
Avant la guerre de 1914. il tait, autant que je men souvienne, trs rare
de voir qui que ce soit porter des lunettes fonces. Petit garon, je
considrais les gens porteurs de lunettes avec un mlange de sympathie
craintive et de cette curiosit plutt macabre que les enfants rservent
aux personnes affliges de nimporte quelle infirmit extraordinaire ou
dfigurante. Aujourdhui, tout cela a chang. Le port de lunettes noires
est devenu non seulement commun, mais honorable ; preuve en soit le
fait que les jeunes filles en costumes de bain, reprsentes sur la
couverture des magazines la mode, portent toujours ces lunettes. Les
lunettes noires ont cess dtre linsigne dune infirmit, et sont
compatibles actuellement avec la jeunesse, llgance et le sexappeal .
Cette rage fantastique d'obscurcir la vue tire son origine de certains
cercles mdicaux, o une terreur panique des radiations ultra violettes de

51

la lumire solaire ordinaire sest dveloppe depuis une gnration : cette


rage a t entretenue et popularise par les marchands de lunettes
colores et de montures de lunettes en cellulod. Leur propagande a t
efficace. Dans le monde occidental, des millions de gens maintenant
portent des lunettes noires non seulement sur la plage ou au volant de
l'auto, mais mme au crpuscule ou dans les corridors sombres de
btiments publics. Pas besoin de dire que plus ils les portent, plus ils
affaiblissent leurs yeux, qui ne peuvent plus se passer de cette
protection contre la lumire.
On peut sadonner aux lunettes noires comme on s'adonnera au tabac
ou l'alcool. Cet asservissement est d la crainte de la lumire, crainte
que ses victimes estiment justifie par la gne quils ressentent quand
leurs yeux sont exposs une lumire trop vive. La question se pose :
pourquoi cette crainte et cette gne ? Les animaux sont heureux sans
lunettes tout comme les hommes primitifs ; et mme dans les socits
civilises, mme de nos jours o les vertus du verre de couleur sont
lobjet dune rclame universelle, des millions de gens font face la
lumire solaire sans lunettes noircies et, bien loin den tre gns, n'en
voient que mieux ainsi. Il y a de bonnes raisons de supposer que
physiologiquement les yeux sont ainsi construits quils peuvent supporter
des luminosits trs intenses. Pourquoi donc tant de nos contemporains
ressentent-ils une gne, un malaise, quand leurs yeux sont exposs une
lumire mme peu intense ?
Motifs de la crainte de la lumire
Il semble y avoir deux raisons principales cet tat de choses. La
premire est lie cette sotte rage d'exclure la lumire, dcrite
prcdemment. Les mdecins alarmistes et les ngociants, dont la
rclame exploite leur profit les opinions de ces praticiens ont russi
convaincre une grande partie du public que la lumire est nuisible aux
yeux. Cette affirmation est fausse, mais la croyance sa vracit peut
causer un grand tort ses adeptes. Si la foi peut soulever des
montagnes, elle peut aussi ruiner la vision, comme chacun peut s'en
apercevoir en observant le comportement de ces gens lorsqu'ils sont
soudainement exposs la lumire solaire. Ils savent que la lumire
est mauvaise pour eux ; aussi, quelles grimaces ! quels froncements de
sourcils ! quel rtrcissement de la fente palpbrale ! quelle fermeture
convulsive des yeux ! bref, quels symptmes manifestes d'effort et de
tension. Due une croyance errone, la terreur de la lumire, purement
mentale, se manifeste physiquement sous forme d'un tat trs anormal
de tension de lappareil sensitif des yeux ; dans de telles conditions, les
yeux sont incapables de ragir correctement aux influences extrieures.
Au lieu daccepter aisment la lumire solaire comme une bndiction, ils
en ressentent une gne qui peut aller jusqu' l'inflammation des tissus. Il
sensuit de la douleur et une aggravation de la crainte, renforant le

52

patient dans sa conviction que la lumire est nuisible.


Il y a encore une autre origine cette gne que tant de gens
maintenant ressentent, quand ils sont exposs la lumire. Il se peut
qu'ils n'aient pas priori la terreur de la lumire, mais parce que chez eux
les organes de la vue sont dfectueux et sous tension par suite de leur
fonctionnement incorrect, leurs yeux et leur esprit sont incapables de
ragir normalement au milieu extrieur. La lumire forte est dsagrable
pour les yeux sous tension soumis trop d'efforts. Parce que la lumire
est douloureuse, la crainte de la lumire se dveloppe alors dans l'esprit,
et cette crainte son tour devient une nouvelle cause de tension et de
gne.
Rejet de la crainte
La crainte de la lumire, comme toutes les craintes, peut tre chasse
de lesprit ; et le malaise physique ressenti quand lappareil sensitif est
expos la lumire peut tre prvenu laide de techniques convenables.
Cela fait, il ne sera plus ncessaire de couvrir les yeux de lunettes noires.
Et ce nest pas tout. En apprenant ragir la lumire dune faon
normale et naturelle, les yeux dfectueux peuvent faire beaucoup pour
soulager la tension qui handicape leur puissance visuelle. Acqurir des
ractions normales la lumire constitue lune des mthodes essentielles
de l'art de bien voir. Des exercices appropris, visant ce but, conduiront
un tat de relaxation passive fort apprciable ; et cette capacit de ragir
aisment et sans effort aux plus forts clairages peut tre utilise dans la
vie active pour devenir un lment de cette relaxation dynamique des
organes usuels, sans laquelle il ne peut jamais y avoir de vision parfaite.
Chaque fois que la lumire cause une gne, la premire chose faire
est de montrer une attitude de confiance. La notion doit tre grave dans
notre esprit que la lumire nest pas nuisible, au moins tous les degrs
dintensit que nous rencontrons gnralement ; et nous devons tre
convaincus que si elle provoque une gne douloureuse, la faute en est
notre crainte ou nos mauvaises habitudes de fonctionnement visuel.
Techniques pratiques
La confiance dans l'innocuit de la lumire devrait passer dans la
pratique par un processus daccoutumance graduelle. Si les yeux ouverts
se rtrcissent devant la lumire solaire, commencez par les accoutumer
cette lumire en les tenant clos. Asseyez-vous confortablement, le dos
appuy, fermez les yeux en les tournant vers le soleil, en vous laissant
aller physiquement et mentalement dans un tat de relchement . Pour
viter la fixation du regard derrire les paupires et le danger d'une
exposition trop prolonge la lumire de la mme rgion de la rtine,
remuez la tte doucement mais assez rapidement dun ct l'autre. Un

53

dplacement latral des yeux de quelques centimtres dans chaque sens


sera suffisant, pourvu quil soit continuel.
Chez quelques personnes, cette exposition des yeux au soleil, mme
clos, produira un malaise. Si tel est le cas, on commencera lexercice en
dirigeant les yeux vers le ciel, mais pas directement vers le soleil. Quand
la lumire du ciel semble bien tolre, on pourra se tourner vers le soleil
durant de courts laps de temps. Ds que lon ressent une gne
dsagrable, il faut se dtourner, passer un moment l'application de la
paume des mains sur les yeux (palming) et recommencer ensuite
lexercice prcit. Les paupires closes peuvent tre exposes au soleil
durant plusieurs minutes la fois (avec de brves interruptions pour le
procd du palming si le besoin s'en fait sentir), et l'exercice devrait tre
rpt plusieurs fois par jour.
Au bout d'un moment, la plupart des gens sapercevront quils sont
capables de supporter la lumire solaire les yeux ouverts. La mthode qui
donnera le plus de satisfaction est la suivante : couvrez un il de la
paume de la main et, en prenant soin de balancer la tte dun ct
lautre comme on la dcrit, faites passer l'autre il devant le soleil par un
mouvement de va-et-vient trois ou quatre fois, tout en clignant
rapidement, lgrement et sans effort. Puis couvrez son tour lil qui
vient dtre ainsi expos la lumire solaire et rptez le mme exercice
avec lautre il. Et ainsi de suite, alternativement, pendant une ou deux
minutes. Ensuite, appliquez la paume des mains (palming) sur les yeux
ferms jusqu ce que les images lumineuses qui persistent aprs coup
dans les yeux aient disparu. Lorsquensuite les yeux sont mis dcouvert,
on constatera en gnral que la vision sest nettement amliore, tandis
que les organes visuels ressentent comme un relchement, et comme une
chaude sensation de bien-tre.
Si les yeux sont exposs au soleil tour de rle, comme on vient de le
dcrire, la lumire parait beaucoup moins blouissante que si les yeux
sont exposs simultanment. L'clairage tant plus intense, lexposition
simultane des yeux au soleil peut entraner un rtrcissement
involontaire de la fente palpbrale, surmont alors par un effort de
volont crant son tour un tat de tension. Cet tat peut retarder la
relaxation complte qui normalement devrait succder ce procd de
lexposition au soleil (sunning). Nanmoins, ceux qui dsirent exposer les
yeux simultanment pourront le faire avec modration, sans avoir en
craindre aucun mal. Mais l'exercice ainsi fait saccompagne au dbut
dune scrtion abondante de larmes et les images lumineuses
conscutives sont plus vives et plus persistantes que si les yeux sont
exposs sparment. Ces larmes sont rafrachissantes, et les images
conscutives disparaissent bientt par une sance de palming. Somme
toute, lexposition dun seul il la fois doit tre prfre.

54

Innocuit de l'exposition au soleil (sunning)


Les ennemis de la mthode du docteur Bates aiment raconter des
histoires effarantes au sujet des effets sur les yeux de leur exposition au
soleil. Ceux qui le font sont solennellement avertis que la ccit les
guette, soit tout de suite, soit plus tard. Par exprience personnelle et en
me basant sur une vaste enqute parmi les gens qui ont enseign et
pratiqu cette technique, je reste convaincu que ces histoires sont
entirement fausses. Quand lexposition des yeux au soleil est pratique
de la manire indique prcdemment, elle nentranera jamais deffets
nocifs. Au contraire, les organes sont agrablement relchs, la
circulation est acclre et la vision amliore. En outre, plusieurs formes
d'inflammation tant des yeux que des paupires tendent une gurison
rapide par cette exposition au soleil. Il ny a rien de trs tonnant cela.
La lumire solaire est un puissant germicide et, utilise avec modration,
elle constitue un agent thrapeutique prcieux pour le corps humain. Il
ny a aucun motif quelle nagisse pas sur les yeux avec les mmes
avantages que sur les autres organes externes.
Le soleil ne produit deffets nocifs sur les yeux que si les gens le
contemplent fixement. Par exemple, aprs avoir suivi les phases dune
clipse, certaines personnes ressentiront une gne temporaire de la vision
allant parfois jusqu lamblyopie ou mme jusqu lamaurose. Dans la
plupart des cas, ce trouble de la vue disparat au bout de peu de temps,
sans squelle, laissant le patient dans le mme tat qu'avant l'exposition
au soleil. Parmi les milliers de gens qui ont eu recours la technique du
docteur Bates et de ses successeurs, il en est fort peu qui firent une
semblable exprience. Ngligeant le conseil de leur moniteur de tourner la
tte continuellement dun ct l'autre, ils ont regard fixement le soleil.
Si le rsultat fut mauvais, ils n'ont sen prendre qu eux-mmes.
En cette affaire comme pour toute autre en ce bas monde, le mieux
est lennemi du bien : la lumire solaire est bonne pour nous en quantit
raisonnable, mauvaise quand elle est reue en excs ou d'une faon
incorrecte.
Si les gens sont assez fous pour manger dix livres de fraises la fois,
ou avaler plus dun litre dhuile de ricin, ou une centaine de cachets
daspirine, ils subiront les consquences de leur folie. Cependant, la vente
de ces matires est entirement libre, et les fous doivent courir leurs
chances. Il en est de mme avec la lumire solaire. Tous les ts, un
grand nombre de sots prennent des bains de soleil au point de se brler la
peau, davoir une forte fivre et une congestion de la rate. Cependant, le
bain de soleil est permis et recommand parce qu'il est agrable et
avantageux pour ceux qui sy adonnent raisonnablement. Il en est ainsi
pour les yeux. En dpit des bons conseils qui leur sont donns, quelques
imbciles qui regardent fixement le soleil compromettent ainsi
momentanment leur vision. Ce nest pas une raison pour dcourager les
gens qui ont le bon sens dexposer prudemment leurs yeux au soleil et
pour les dtourner d'une mthode qui leur fera certainement du bien.

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Ceux qui auront appris recevoir la lumire solaire sur les yeux
ouverts et ferms constateront la diminution graduelle de leur
susceptibilit vis--vis d'une lumire blouissante.
La crainte de la lumire et la gne cause par elle disparatront, et
avec elles disparatront les lunettes teintes, les froncements de sourcils
et les grimaces, ainsi que la tension toujours associe la crainte et aux
malaises.
Pour maintenir des ractions normales la lumire, on devrait utiliser
dans la vie active une modification de cette technique de l'insolation des
yeux, qui est pratique des moments spcialement rservs pour cet
exercice. Si la lumire semble dsagrablement vive au moment o lon
sort, il faut fermer les yeux un instant, se laisser aller des penses de
relchement , puis rouvrir les yeux doucement et sans tension. Aprs
cela, levez les yeux vers le soleil, en les tenant ferms quelques secondes
et ensuite en les ouvrant, mais toujours en balanant la tte gauche et
droite. En regardant de nouveau en bas, la lumire vive autour de soi
paratra trs tolrable et il ny aura pas de sensation de tension ou
deffort. Ces procds doivent tre rpts intervalles frquents, quand
on sort par un beau jour. Ils contribueront maintenir les yeux dans un
tat de relaxation dynamique et amliorer la vision.
De nuit, on utilisera une source vive de lumire artificielle au lieu du
soleil. Dans ce but, aussi bien que pour la lecture, jai trouv trs indique
une lampe spciale de 150 watts. Ces ampoules, comme des lampes de
laryngologues dont le fond incurv est argent, ont une partie antrieure
transparente et ronde travers laquelle les rayons concentrs de la
lumire sont projets et donnent encore un clairage de 1000 bougiespied la distance de trois ou quatre pieds. En procdant tout comme avec
le soleil, on recevra cette lumire sur les yeux ferms et ouverts. Il
s'ensuivra une amlioration du relchement, de la circulation et de la
vision exactement comme avec la lumire solaire. Ceux qui dsirent
intensifier encore lclairage pourront le faire en rflchissant la lumire
de la lampe sur leurs yeux par le moyen d'un miroir concave. Au foyer de
ce miroir, la chaleur et la luminosit ne seront pas beaucoup plus faibles
que celles de la lumire solaire regarde par un beau jour d't.

56

CHAPITRE IX
Fixation centrale

Dans le prsent chapitre et les deux suivants, je dcrirai certaines


mthodes destines renforcer la mobilit dans les yeux dfectueux.
Pendant plus dun demi-sicle, les psychologues exprimentaux ont
proclam que la connaissance adquate du monde extrieur dpend du
mouvement. Ce fait est videmment dune norme importance pour la
vision. Et pourtant, sans quon puisse lexpliquer, les ophtalmologues
orthodoxes n'ont jamais prt la moindre attention ce fait.
Professionnellement, ils se sont contents et se contentent encore de
prescrire des bquilles pour pallier mcaniquement les symptmes, et
d'en rester l. La premire personne qui sintressa srieusement cet
important problme, ce fut le docteur Bates et toute la peine qu'il sest
donne dans ce domaine ne fut rcompense que par les haussements
dpaules des professionnels, auprs desquels il passa pour un raseur
ou mme un charlatan.
Avant de dcrire les mthodes destines renforcer les habitudes de
mobilit, je ferai un rsum des conditions mentales et physiologiques qui
rendent ncessaires ces mthodes.
Comme on l'a expliqu dans la premire partie de ce livre, lattention
est naturellement mobile, et passe continuellement d'une partie l'autre
des objets physiques quelle remarque, d'un aspect lautre des penses
quelle considre. En ce qui concerne la vue, ce changement constant de
l'esprit s'accompagne normalement d'un changement constant de
lappareil sensitif. La raison doit en tre cherche dans la structure de
lil qui nenregistre dimages trs prcises qu la rgion centrale de la
rtine dite macula lutea avec sa fovea centralis, point central de la vue la
plus aigu.
Il existe une importante exception cette rgle, daprs laquelle nous
voyons trs bien seulement la petite surface que nous fixons directement.
De nuit, alors quil y a un minimum de lumire, ce sont les rgions
externes de la rtine qui sont le mieux impressionnes. Ce fait fut
dcouvert, il y a des sicles dj, par les astronomes ; ils constatrent en
effet quen fixant directement une constellation ils ne russissaient voir
que les toiles les plus brillantes, tandis qu'en regardant un peu ct de
la constellation ils arrivaient dcouvrir dautres toiles de grandeur
infrieure. Selon les termes employs par Franois Arago, lminent
physicien franais, pour voir un objet trs mal clair, il est ncessaire
de ne pas le fixer . C'est pourquoi, en cherchant notre chemin dans
l'obscurit, il ne faut pas regarder droit devant soi, sinon l'on ne verra pas
les objets obscurs placs devant nous. Si au contraire vous tournez la tte
d'un ct puis de l'autre, vous apercevrez ce qui est droit devant vous

57

en les voyant par le coin de l'il . C'est exactement le contraire pour


la vision de jour ou avec un brillant clairage artificiel. Dans ce cas (et
tout ce qui suit s'applique la vision avec bonne luminosit), lon ne voit
trs bien que cette portion de l'entourage visible qui projette son image
sur la macula et la fovea : les images enregistres par les rgions
externes de la rtine ont des contours moins distincts, une couleur moins
accuse que les images enregistres par la petite surface centrale.
la distance ordinaire pour la lecture trente trente-cinq
centimtres , on peut voir aisment la page entire dun livre. Mais la
surface vue avec la plus grande clart constituera un cercle de un
centimtre et demi environ en diamtre, tandis que le maximum de
prcision sera rduit une seule lettre au centre de ce cercle. Cette lettre
unique reprsente la partie de lentourage total visible, dont l'image
tombe un moment donn sur la fovea centralis ; le cercle de un
centimtre et demi de diamtre reprsente la partie dont limage tombe
sur la macula entourant la fovea centralis. Tout le reste de la page
imprime est enregistr par les rgions externes de la rtine et par
consquent est vu moins clairement.
Grce lexistence de cette tache centrale de sensibilit plus grande,
la mobilit de l'attention entrane ncessairement une mobilit
correspondante des yeux. Car, comme lesprit change son attention d'une
partie l'autre de l'objet regard, les yeux sont mis en mouvement
automatiquement et inconsciemment, de sorte que le point sur lequel
lattention est dirige constituera le point senti avec le plus de clart par
les yeux, ou pour parler en termes physiologiques, de sorte que les
rayons lumineux rflchis par l'endroit o l'attention sest porte
tomberont directement sur la macula et la fovea centralis. Quand cela
arrive, on dit que nous voyons avec la fixation centrale. Pour sentir
toutes les parties dun objet avec la fixation centrale, ou en dautres
termes avec le maximum de clart, lil doit faire un nombre norme de
mouvements minuscules et rapides d'un point lautre de lobjet. Si ces
changements de la position de lil nont pas lieu, lil ne russit pas
voir toutes les rgions de lobjet avec la fixation centrale, cest--dire
avec le maximum de clart.
La mobilit est donc la condition normale et naturelle de lesprit pour
la slection et la perception ; et puisque la fixation centrale est
ncessaire, la mobilit est galement la condition naturelle et normale de
lil, organe de la sensation. Dans la premire et seconde enfance, la
plupart des gens apprennent inconsciemment maintenir leurs yeux et
leur esprit dans cet tat de mobilit et recevoir leurs sensations laide
de la fixation centrale. Mais malheureusement, pour toutes sortes de
raisons, ces habitudes de vision correcte peuvent se perdre. Dune faon
ou dune autre, le moi conscient intervient dans le fonctionnement
normal et naturel. Il en rsulte que l'attention est dirige avec fixit, au
lieu de passer continuellement avec aisance d'un point l'autre, et que
les yeux au lieu de changer constamment de direction ont un regard fixe.
Ce mauvais fonctionnement entraine des efforts physiques et

58

mentaux, qui leur tour aggravent le mauvais fonctionnement. la suite


de ces efforts et du fonctionnement incorrect, l'appareil sensitif subit une
altration, cause de vices de rfraction et d'autres anomalies physiques
fcheuses, la vision se dtriore et, les mauvaises habitudes senracinant
avec le temps, les yeux (surtout sils portent lunettes) perdent de plus en
plus leur capacit dautorgulation et de rsistance la maladie.
Il ny a rien de surprenant au fait que le regard fixe soit toujours
accompagn deffort et de gne de la vision. Car lorsque le regard est
fixe, on tend vers un but impossible : on cherche voir chaque portion
dune grande surface avec une gale prcision ; mais la structure de lil
est ainsi faite quil ne peut sentir toutes les parties du champ visuel
avec autant de clart que la minuscule partie vue par la fixation centrale,
c'est--dire la partie dont limage tombe sur la macula et la fovea
centralis ; et lesprit, par sa nature, est incapable doprer une perception
convenable sans que son attention passe continuellement dun point
lautre de lobjet considr. Regarder fixement, cest ignorer ces
conditions ncessaires de la sensation et de la vue normales. Par son
avidit anxieuse d'atteindre le but, qui est de voir le plus et le mieux dans
le plus court laps de temps possible, la personne qui regarde fixement
nglige les seuls moyens qui lui permettent d'atteindre ce but : en fait,
elle cherche obtenir limpossible. Le rsultat est aussi mauvais que l'on
peut sy attendre : de la tension suivie de vices de rfraction et de
mauvaise vision.
Parfois, lhabitude de la fixation centrale ne peut jamais tre acquise,
ce qui est d le plus souvent des maladies des yeux durant la premire
enfance. Dans la grande majorit des cas cependant, cette habitude est
acquise concomitamment avec les autres habitudes de bon
fonctionnement et ce n'est que plus tard quelle se perd, en gnral grce
lintervention du moi conscient dont les craintes, tourments, tracas,
dsirs, chagrins et ambitions entravent toujours le fonctionnement normal
des organes physiques, du systme nerveux et de l'esprit. Quand
lhabitude de la fixation centrale a t perdue depuis quelque temps, la
macula et la fovea centralis semblent perdre quelque peu de leur
sensibilit naturelle par dfaut dexercice. En mme temps, si loeil
cherche voir les objets avec une prcision gale dans toutes les rgions
de la rtine, il sensuit une surexcitation de tout ou partie des rgions
excentriques dans leur effort pour augmenter leur sensibilit et ragir
cette surexcitation. Parfois ce processus se dveloppe au point qu'une
personne se fabriquera, pour ainsi dire, une fausse macula quelque part
sur les bords de la rtine. Lorsque cela arrive, cette personne obtient la
meilleure vision non pas en regardant droit devant elle, mais seulement si
le regard est dirig ct de lobjet. Cette vision ct ne sera jamais
aussi prcise que la vision normale par la vraie macula centrale ; mais par
suite de la perte de sensibilit subie par la macula inactive et de la force
d'habitudes invtres, cest encore la meilleure vision qu'un tel oeil
puisse avoir.
Dans la plupart des cas cependant, la perte des bonnes habitudes de

59

mobilit et de fixation centrale et l'acquisition de la mauvaise habitude de


regarder fixement, ou de chercher voir toutes les parties dune grande
surface galement bien, toutes ces anomalies ne provoquent pas ce degr
extrme de la fixation excentrique. Celui qui regarde fixement continuera
regarder droit devant lui. Mais en essayant de voir toutes les parties
galement bien, il rduit la sensibilit de sa macula et fovea, il tablit une
relation fcheuse et anormale entre lesprit qui peroit et les rgions
priphriques de la rtine qui sont utilises maintenant pour sentir
autant et plus que les rgions centrales. La fixation excentrique est
diffuse sur toute la rtine, au lieu d'tre circonscrite, comme dans le cas
extrme, une fausse macula sur un point particulier.
Sans la fixation centrale et sans mobilit, il ne peut y avoir de vision
normale. Do la grande importance des mthodes qui, dune part,
enseignent aux personnes dont la vue est normale les moyens de
conserver de bonnes habitudes (dont leur bonne vue dpend en gnral
leur insu) et, d'autre part, aident ceux dont la vue est dfectueuse
surmonter leurs mauvaises habitudes responsables de leur mauvaise vue.
Pour ceux qui nont jamais appris la fixation centrale et ceux dont la
fixation excentrique est extrme, les services dun matre habile et
expriment seront indispensables. Quant aux autres pour peu qu'on leur
montre les mthodes, ils pourront se tirer d'affaire eux-mmes. Cest
pour eux que je dcrirai les techniques suivantes, simples mais efficaces.

60

CHAPITRE X
Mthodes dducation des yeux
et de lattention,
pour leur apprendre se mouvoir

La fixation centrale peut tre enseigne directement, laide de


mthodes qui permettent l'lve de se rendre compte quil est incapable
de voir chaque partie d'une grande surface avec une gale prcision. Ou
bien, on peut lenseigner indirectement par des mthodes qui dveloppent
des habitudes de mobilit, mthodes qui contraignent lesprit changer
son attention et lil porter son centre de plus grande sensibilit dun
point lautre de l'objet regard.
Lexercice de la mthode directe comporte un certain danger
dexagrer l'tat de tension dont l'lve souffre dj. Il vaut mieux, ds
lors, approcher du but indirectement. Dans le procd de la paume des
mains (palming), comme nous lavons dit, le meilleur moyen de voir noir
nest pas de chercher voir noir, mais dvoquer des scnes et
vnements agrables du pass ; de mme, le meilleur moyen darriver
la fixation centrale ne consiste pas chercher voir une petite surface
mieux que toutes les autres, mais cultiver la mobilit, condition
ncessaire pour voir successivement avec le maximum de prcision de
petites surfaces d'un objet. Cest pourquoi je commencerai par dcrire
certains procds destins accrotre la mobilit des yeux et de lesprit,
et ce n'est qu'ensuite que je passerai aux mthodes visant directement
rendre l'lve conscient de la fixation centrale. Les personnes de vue
dfectueuse seront bien avises de suivre le mme ordre dans leurs
exercices ducatifs. D'abord apprendre maintenir les yeux et lattention
en mouvement ais et constant ; ensuite seulement, lorsque le
mouvement a renforc l'activit des yeux, apprendre consciemment
reconnatre les phnomnes de fixation centrale pour en augmenter
l'intensit.
Balancement, oscillations
(swinging)
Chaque fois que nous nous dplaons, les objets du monde extrieur
semblent se mouvoir en sens oppos. Les objets les plus proches
semblent se dplacer le plus rapidement, et la vitesse de ce mouvement
apparent diminue avec laugmentation de la distance de ces objets aux
yeux, de sorte que les objets sis grande distance semblent presque
immobiles, mme vus dun train express ou dune automobile rapide.
Les divers procds, auxquels le docteur Bates a donn le nom de

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balancement (swinging), doivent primitivement permettre celui qui


les exerce de se rendre bien compte de ce mouvement apparent des
objets extrieurs et, par l, de dvelopper un tat de libre mobilit dans
l'appareil sensitif de loeil et dans l'esprit qui le contrle. L o une telle
mobilit existe, la tension de lesprit et des yeux est relche, le regard
fixe est remplac par de rapides changements de la fixation centrale, d'o
une amlioration marque de la vision.
On peut inventer et exercer un grand nombre de balancements,
doscillations (swings), mais tous ne sont que des varits dun ou deux
types fondamentaux, qui seuls seront dcrits.
Pour exercer le balancement court , tenez-vous devant une fentre,
ou sur un pas-de-porte, ou bien en tout endroit do l'on peut apercevoir
ct dun objet proche un autre objet plus loign. Par exemple, le
barreau vertical dun cadre de fentre peut tenir lieu dobjet rapproch,
tandis quun arbre ou une partie de maison, de lautre ct de la rue,
servira dobjet loign. lintrieur dune chambre, lobjet rapproch peut
tre une grande lampe pied, ou un bout de cordon pendant du
plafonnier, tandis quun tableau sur le mur ou un objet d'art sur la
chemine servira dobjet loign. Tenez-vous debout, les pieds carts
denviron un demi-mtre, et balancez le corps rgulirement, doucement,
pas trop vite, dun ct lautre, portant le poids du corps
alternativement sur chaque pied. Le balancement ne doit pas tre trop
ample (moins de trente centimtres est parfaitement suffisant) et la tte
ne doit pas tourner sur les paules, mais doit toujours rester sur le mme
plan et regarder droit en avant, se dplaant lunisson avec le buste.
Dans le balancement droite, l'objet proche (disons le barreau de la
fentre) paratra se dplacer gauche travers l'objet plus loign. En se
balanant gauche, cet objet proche semblera se dplacer droite.
Observer ce mouvement apparent au cours de plusieurs balancements ;
puis fermez les yeux, tout en continuant vous balancer d'un ct
l'autre, et reprsentez-vous ainsi le mouvement apparent du barreau de
fentre au travers de larbre du fond du jardin ou au travers de la maison
de lautre ct de la rue. Ensuite, rouvrez les yeux et durant quelques
balancements observez de nouveau le barreau rel dans ses mouvements
apparents. Fermez de nouveau les yeux et reprsentez-vous ces
mouvements ; et ainsi de suite durant une minute ou deux, ou
davantage.
Cette mthode a plusieurs avantages. Elle rend lesprit conscient du
mouvement et ly habitue. Elle concourt briser la mauvaise habitude de
l'oeil dfectueux de regarder fixement. Elle procure automatiquement un
changement de lattention et de la fovea centralis. Tout cela contribue
directement la relaxation dynamique des organes de la vue. Une
contribution indirecte au mme rsultat proviendra du mouvement
rythmique de balancement, dont laction apaisante pour le corps et lesprit
rappelle celle des mouvements du berceau et de la chaise bascule.
ces effets apaisants du balancement court, le balancement long
ajoutera son action directe et bienfaisante sur la colonne vertbrale par

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de lgers mouvements rpts de flexion. Pour exercer ce long


balancement,
tenez-vous
debout,
les
pieds
carts
comme
prcdemment ; mais au lieu de vous contenter d'une oscillation courte
du corps, tel un pendule faible course, donnez votre balancement un
plus grand arc, en faisant flchir le tronc latralement sur les hanches, et
la tte sur les paules. En se balanant gauche le poids du corps est
jet sur le pied gauche tandis que le talon du pied droit est soulev. Vice
versa, le talon gauche est soulev quand on sincline sur la droite. Les
yeux, au cours de ce balancement dun ct l'autre, couvrent un arc de
cercle de 180 degrs ou mme plus et le monde extrieur oscille comme
balay dun ct l'autre. Il ne faut pas chercher fixer des yeux quoi
que ce soit dans ce champ visuel mouvant. Lattitude de lesprit, en
exerant ce long balancement, doit tre celle dune passivit et
indiffrence compltes. On laisse le monde passer devant soi sans y faire
attention, sans le moindre effort pour percevoir ce qui passe devant vos
yeux. L'action slective et perceptive de lesprit est mise hors daction et
lon est rduit la pure sensation lorganisme physiologique prenant
cong du moi conscient.
Un tel cong du moi conscient est extrmement reposant. En
outre, puisque cest ce moi conscient qui est en gnral responsable de la
mauvaise vue (soit en hbergeant des motions tristes, soit en dirigeant
mal son attention, soit en ignorant dune autre manire encore les rgles
tablies par la nature pour un fonctionnement visuel normal), cette
inhibition temporaire du moi conscient contribuera rompre les
anciennes habitudes de mauvais fonctionnement et prparer le terrain
pour en crer de meilleures l'avenir. Au cours du long balancement,
lappareil sensitif de l'il chappe temporairement la servitude qui le lie
lesprit, un esprit qui fait de cet appareil mauvais usage en
l'immobilisant dans un regard fixe, et l'il apprend une fois de plus
comment fonctionner dans un tat de libre mobilit sans tension.
Une variante du balancement court, que l'on peut exercer dans la
position assise et dune faon discrte, a reu le nom de balancement au
crayon (pencilswing). Dans ce cas, l'objet rapproch est un crayon
(lindex de la personne peut tre employ tout aussi bien cet effet) tenu
verticalement vingt centimtres au plus devant le nez. En balanant la
tte dun ct lautre, on observera le mouvement apparent du crayon
en travers des objets environnants plus loigns. Il faut fermer les yeux
de temps autre et ce mouvement apparent doit alors tre suivi par lil
intrieur de l'imagination. Quand les yeux sont ouverts, ils fixeront
alternativement le crayon et les objets plus loigns en travers desquels il
semble passer.
Le balancement peut et doit tre pratiqu des moments rservs
pour cela au cours de lactivit quotidienne. Une vision parfaite est
impossible sans un mouvement continuel de lappareil sensitif et de
l'attention ; et cest en exerant les yeux se rendre compte des
mouvements apparents des objets extrieurs que les yeux perdront
rapidement la mauvaise habitude, gnante pour la vue, de regarder

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fixement et lesprit celle de rester immobile. Do rsulte, pour les


personnes vue dfectueuse, limportance du principe du balancement
qu'elles doivent appliquer dans toutes les diverses activits de la vue.
Pour commencer, chaque fois que vous vous dplacez, laissez le
monde extrieur passer devant vous, en observant bien ce mouvement
apparent. Notez en promenade, en course d'auto ou d'autobus, l'approche
et le passage darbres, de maisons, de poteaux de rverbres, de
trottoirs, etc. Dans la maison, quand vous tournez la tte, observez
comment les objets rapprochs se dplacent en travers des objets plus
loigns. En vous rendant compte de l'apparente mobilit de lentourage,
vous augmentez la mobilit des yeux et de l'esprit, crant ainsi les
conditions d'une meilleure vue.
Autres facteurs de mobilit
Le balancement est dimportance fondamentale dans le rtablissement
d'un fonctionnement visuel normal et devrait tre pratiqu autant que
possible. Mais il existe encore dautres procds pour dvelopper des
habitudes de mobilit et indirectement de fixation centrale. En voici
quelques-unes.
Jetez en lair une balle de caoutchouc de la main droite et rattrapez-la
au retour, de la main gauche. Ou mieux encore, prenez une balle dans
chaque main, projetez en lair celle de la main droite et pendant quelle
est en lair, passez la balle de la main gauche la main droite et rattrapez
de la main gauche la balle qui retombe. laide de ce tour de passepasse, on peut imprimer au simple jet de la balle un rythme facile
maintenir, ce qui nest pas le cas en utilisant une seule balle. Les yeux
doivent suivre la balle projete par la main droite, jusquau sommet de sa
trajectoire et la descente jusqu' sa saisie par la main gauche (ils ne
doivent pas regarder fixement vers le ciel, en attendant que la balle
rapparaisse dans le champ visuel). Aprs une longue priode de lecture
de prs, un bref intermde de ce simple jeu de balles fera beaucoup pour
relcher les yeux.
Dehors, ce procd peut servir exercer les yeux non seulement au
mouvement, mais aussi supporter facilement la luminosit. Commencez
par jeter la balle contre un arrire-plan sombre, tel quun arbre. Puis
dplacez-vous de faon que la balle observe soit projete contre les
parties les moins claires du ciel.
Ayez des penses de relchement pendant que vous suivez la balle
dans sa course ascendante et descendante et clignez frquemment.
Ensuite, une fois que les yeux et lesprit sont accoutums la lumire,
dplacez-vous de nouveau de faon que la balle soit projete contre un
fond plus clair. Les deux ou trois derniers jets peuvent tre excuts
presque directement contre le soleil.
Les ds et dominos peuvent tre aussi utiliss pour rendre aux yeux et
lesprit la mobilit sans laquelle il ne peut y avoir de fixation centrale

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correcte ni de vue normale par consquent. Prenez trois ou quatre ds,


jetez-les sur la table, regardez rapidement de l'un l'autre et une
seconde aprs faites demi-tour ou fermez les yeux et citez les nombres
existant la face suprieure des ds. Si le jeu est jou par deux
personnes (comme cela doit toujours tre avec des enfants), l'instructeur
doit lancer les ds, donner llve une seconde pour jeter un coup doeil
de lun lautre, puis couvrir les ds de la main et demander quels sont
les nombres. Ce procd dveloppe un rapide changement de l'attention
et des yeux, et en mme temps stimule l'esprit charg de linterprtation,
de la faon qui sera dcrite lorsque nous aborderons la question du
flashing ou coups dil rapides.
Les dominos aussi peuvent servir rompre lhabitude de regarder
fixement et dvelopper dans les yeux et l'esprit ltat indispensable de
mobilit. Procurez-vous un jeu de dominos, de prfrence un jeu qui aille
jusquau double-neuf ou mme au double-douze.
Disposez au hasard les dominos en trois ranges de huit dix
chacune, lintrieur dun couvercle de bote en carton. Serrez-les
troitement ou collez-les sur place, de faon que le couvercle puisse tre
mani sans renverser les dominos. Dressez le couvercle sur une table, o
il repose par lun de ses bords, de faon que la mosaque de dominos
vous fasse vis--vis et que vous la contempliez assis une distance
convenable. Si la vue distance est au-dessus de vos forces, prenez le
couvercle dans la main la distance o les dominos sont vus facilement,
et augmentez la distance mesure que la vision samliore. Ensuite, aussi
vite que possible, citer les nombres inscrits dans les moitis suprieures
des dominos de la premire range ; puis ceux des moitis infrieures de
ces dominos ; puis ceux des moitis suprieures et infrieures
successivement dans les autres ranges. Faites cela sans aucune
proccupation dexamen passer, l'esprit relch, en portant les yeux
d'un mouvement ais d'un domino lautre et en clignant frquemment.
Fermez les yeux durant quelques secondes, entre chaque range. Puis
continuez lexercice, citant le nombre des points en suivant une ligne
horizontale, sur les moitis suprieures et infrieures des dominos de
chaque srie, ensuite en suivant les lignes verticales et en diagonale.
Enfin, compliquez l'exercice en comptant le nombre total de points dans
les lignes verticales.
Prcieux dans tous les cas de vision dfectueuse associe la tension
et la fixit du regard, ces exercices de dominos, en concomitance avec
dautres dcrits au chapitre des coups dil rapides (flashing), sont
surtout utiles dans les cas d'astigmatisme.
L'astigmatisme apparat lorsque le rayon de courbure de la corne
n'est pas le mme dans tous les mridiens. Les rayons lumineux
traversant ce milieu dform sont rfracts sur des foyers diffrents et
non sur le mme point. Chez beaucoup dastigmates, ce dfaut est sujet
de grandes variations. Les lunettes tendent fixer rigidement la corne
dans ltat de dformation constat au moment de l'examen de loculiste.
Par consquent, il y a peu de chances de rtablissement, aussi longtemps

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que lon portera des lunettes ad hoc. Mais si la personne astigmate veut
bien consentir laisser de ct ses lunettes, apprendre l'art de la
relaxation passive et dynamique, et dvelopper des habitudes de
mobilit mentale et oculaire, elle pourra faire beaucoup pour diminuer,
sinon liminer totalement son incapacit. Les dominos sont trs faciles
voir ; par suite, le changement rapide des mouvements des yeux et de
lattention, dvelopp par les exercices de dominos, se fait presque sans
effort. La tension est relche et en mme temps, par le mouvement des
yeux dun point l'autre des dominos, un nombre norme dactes de
sensation sont excuts dans cet tat de relchement, travers toutes
les parties de la corne. Ce processus semble avoir pour effet de
combattre les dformations de la corne. Comment exactement, nous
nen savons rien. Mais si l'incapacit tait due primitivement des
tensions mentales et musculaires, il ny a rien de surprenant quelle
disparaisse lorsque le patient a enfin appris lart de sentir et percevoir
sans tension. De toute faon, le fait subsiste que les personnes
astigmates voient nettement mieux quauparavant, aprs les exercices
aux dominos. mesure que les vieilles habitudes de fonctionnement
visuel sont rompues et remplaces par de nouvelles et meilleures
habitudes, lamlioration de la vue tend devenir permanente.
Cette limination de lastigmatisme peut tre acclre par une
mthode que lon peut dfinir comme une varit concentre des
exercices aux dominos.
Prenez le couvercle dans lequel les ranges de dominos ont t
solidement fixes et, le tenant des deux mains dix centimtres environ
devant le visage, dplacez-le horizontalement dun ct l'autre. Ce
mouvement latral ne doit pas dpasser une amplitude de vingt vingtcinq centimtres et doit tre accompagn dun mouvement correspondant
de la tte en sens inverse. Ainsi, quand le couvercle est dplac sur la
gauche, la tte doit tre tourne lgrement droite et vice versa. Ne
faites aucune tentative pour voir les nombres inscrits sur les divers
dominos ; et le mouvement combin du couvercle et de la tte doit tre
juste suffisant pour crer l'illusion que lon ne regarde pas des points
spars, mais des lignes plus ou moins continues, provenant de
l'apparente confluence des points de dominos due ce mouvement
combin. Aprs deux ou trois minutes de ce balancement horizontal, il
faut changer et oprer le balancement dans le plan vertical. Tenez le
couvercle avec son grand axe perpendiculaire au plancher et dplacez-le
en haut et en bas, accompagnant le mouvement des mains dun
mouvement de la tte en sens oppos, tout comme dans le balancement
horizontal.
Ces exercices peuvent paratre bizarres, vulgaires et insignifiants. Mais
leur importance rside dans le fait (conjointement d'autres procds
dcrits ici) qu'ils ont aid de nombreux astigmates amliorer leur vision
dabord momentanment, ensuite d'une faon permanente.

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CHAPITRE XI
Flashing : coups dil rapides

Le procd auquel le docteur Bates a donn le nom de flashing, coups


d'il rapides, est important parce quil contribue stimuler la mobilit et
renforcer la facult de perception et dinterprtation de lesprit. Le coup
dil rapide est lantithse du regard fixe. Au lieu de regarder lobjet
fixement, au lieu dimmobiliser les yeux et lesprit, et de sefforcer de voir
galement bien toutes les parties de lobjet la fois, on jette un coup
dil rapide sur lobjet, puis fermant les yeux on voque ce qui vient
dtre senti par ce regard rapide sondant l'inconnu.
Aprs avoir pratiqu quelque peu cet exercice, on fait la dcouverte
intressante que lappareil sensitif enregistre bien plus de choses que
lesprit n'en peroit, surtout si lesprit qui peroit s'est forg de mauvaises
habitudes deffort et de tension. Il existe des sensations visuelles dont
nous navons pas conscience. Il vaut la peine de consacrer quelques
paragraphes la discussion de cette vision inconsciente , car le sujet
est dun grand intrt thorique, et na pas moins d'importance pratique.
Vision inconsciente
Ce terme de vision inconsciente est un peu inexact, tant appliqu
plusieurs sortes de phnomnes distincts.
Il y a dabord la vision inconsciente qui nous fait excuter un
mouvement rflexe rapide pour viter un danger, auquel les yeux et les
muscles ragissent avant mme que lesprit ait le temps d'interprter la
sensation menaante comme un objet extrieur dangereux. En tel cas, le
systme nerveux opre plus vite que lesprit, qui ne peroit pas
consciemment avant que le rflexe d'vitement du danger ait dbut.
Durant une fraction de seconde, il y a eu vision inconsciente et activit
musculaire inconsciente.
Une vision inconsciente de mme nature est manifeste par l'homme
qui se fraie un chemin dans une rue forte circulation ou marche dans un
terrain difficile, tout en conversant avec quelquun ou plong dans ses
penses. Il na pas une conscience distincte des objets qui lenvironnent
et pourtant son corps se conduit comme sil avait cette conscience,
sarrtant et continuant, tournant et vitant les obstacles, tout comme il
le ferait si son esprit tait attentif marcher srement, au lieu dtre
distrait par la conversation ou ses penses. Dans ce cas, lesprit est tout
instant en tat de devenir entirement conscient des sensations et
ventuellement il le devient rellement ; mais dans les intervalles, il
existe un certain degr de vision inconsciente de sensation avec

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minimum de perception.
Enfin, la vision inconsciente la plus normale et commune est celle qui
provient chaque instant de toutes les parties du champ visuel qui ne
sont pas slectionnes pour la perception. Le monde est rempli dune
infinit dobjets ; mais chaque instant notre attention ne va qu' un trs
petit nombre dentre eux. Dans le champ visuel total, nous slectionnons
seuls les sensa qui nous intressent, sans observer ni percevoir les
autres. Quand la vision est normale, nous pouvons toujours
psychiquement et physiologiquement slectionner les sensa qui en fait ne
nous intressent pas et que nous ne cherchons pas percevoir. Cette
varit de vision inconsciente est, en dernire analyse, volontaire : si
nous ne voyons pas consciemment, cest simplement parce que nous ne
dsirons pas voir, que cela ne nous intresse pas.
Cependant, il est dautres cas o linconscience est involontaire, dans
lesquels lesprit est incapable de se rendre compte des sensations
visuelles. Quand cela arrive, nous regardons mais ne voyons pas. Cest
peut-tre d au fait que rien nest senti, ou que les sensa sont si
indistincts quils ne peuvent tre interprts. Mais tel nest pas toujours le
cas. Parfois, la sensation a lieu et les sensa sont assez distincts pour
servir la perception, mais en fait ils ne sont pas utiliss pour cela ; et
bien que thoriquement nous puissions voir ce que nous regardons, en
ralit nous ne le voyons pas. En tel cas, il existera toujours un certain
degr de tension oculaire et mentale qui est souvent en relation avec
quelque vice de rfraction (principalement comme cause et
secondairement comme consquence). Il est certain que les sensa, non
perus par des personnes en pareil tat de tension, sont plus ou moins
faibles et indistincts. Nanmoins, ils peuvent tre interprts et perus en
tant quapparence d'objets externes ; le fait quils ne le sont pas est d
ltat de tension, qui interpose une sorte de barrire entre les yeux qui
sentent et lesprit qui peroit.
Or les sensa (selon la conclusion du docteur Broad aprs une tude
serre des faits) laissent toujours des traces mnmoniques qui
peuvent dans la suite tre ravives et donner naissance une image
mmorative. (Quant la nature de ces traces mnmoniques ou
engrammes, personne jusqu' prsent ne la connat. Elles peuvent tre
purement physiques ou purement psychiques, ou les deux la fois. La
seule supposition que nous puissions faire leur sujet, c'est quelles
existent et quelles peuvent dans des conditions favorables donner lieu
des images mmoratives.)
L'exprience de ceux qui ont suivi un cours de rducation visuelle
vient encore appuyer lhypothse que les sensa laissent des traces et par
consquent peuvent tre l'objet d'un souvenir, mme sils nont pas t
perus par l'esprit conscient. Quand des personnes vision dfectueuse
jettent un coup dil rapide quelque objet, il arrive souvent quelles ne
le voient pas du tout ou ne le voient que comme une tache sombre. Mais
en se dtournant et en fermant les yeux, elles dcouvriront souvent
quelles ont une image mmorative de la sensation reue. Souvent cette

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image est si tnue qu'elles sont peine conscientes de sa prsence. Mais


si ces personnes renoncent faire des efforts anxieux pour amener cette
image dans le champ de la conscience et se contentent de faire au hasard
une conjecture sur sa nature, il arrivera souvent que cette conjecture sera
juste. De cela nous pouvons conclure que nous pouvons nous rappeler ce
que nous avons senti sans le voir vraiment, pourvu seulement que la
tension mentale associe au moi conscient soit relche, laide de
lhypnose ou par dautres mthodes moins drastiques.
Cette condition du relchement est de la plus haute importance
pratique. La tension, nous lavons dit, rige une barrire entre les yeux
qui sentent et l'esprit qui peroit, mais si les organes de la vue sont mis
en tat de relchement, comme on y arrive par les procds de la paume
des mains sur les yeux (palming), de lexposition au soleil (sunning) et du
balancement (swinging), cette barrire sabaisse ; et bien que tout
dabord il puisse tre impossible de percevoir la sensation reue par
lappareil sensitif de lil regardant un objet extrieur donn, il devient
trs facile quand les yeux sont ferms de faire une conjecture exacte
quant la nature de limage mmorative qui provient des traces laisses
par la sensation visuelle.
Grce aux leons dun bon matre, vous arriverez sans trop de peine
voquer dans la conscience les images mmoratives des objets
simplement sentis et non rellement vus. Les enfants, moins conscients
deux-mmes que les adultes, ragiront particulirement bien de tels
encouragements et suggestions d'un matre. Par exemple, on montrera
un enfant quelque objet, disons un domino, ou une lettre imprime, ou un
mot, placs une distance telle qu'il ne puisse voir normalement ces
objets. On lui ordonnera de jeter un coup d'oeil rapide cet objet, puis de
fermer les yeux et d'essayer dattraper ledit objet. L'enfant excute
l'ordre littralement, lve une main, la ferme sur le vide, puis labaisse et
l'ouvre, regarde dans la paume de la main et donne une rponse correcte
comme sil lisait une note crite.
Aprs quelques exercices pratiques, la barrire entre la sensation et la
perception (toujours prsente chez les gens dont la vue est dfectueuse)
est tellement abaisse que la vision inconsciente (ou le ravivement par la
mmoire des traces laisses par la sensation) est remplace par la vision
consciente (ou perception de la sensation sur le moment mme). Au
dbut, il existe en gnral un intervalle assez long entre l'acte de la
sensation et celui de la perception. Plusieurs secondes peuvent scouler
avant que la personne puisse dire ce qu'elle a vu. La barrire psychique
interpose par la tension entre les yeux et lesprit a t abaisse mais pas
limine. Mais, avec le temps, lintervalle est graduellement raccourci,
jusqu ce que finalement sensation et perception aient lieu presque
simultanment comme cela doit tre normalement.

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Techniques
pour les coups d'il rapides
(flashing)
Le procd du coup dil rapide peut tre exerc, comme le
balancement (swinging), durant l'activit de la vie quotidienne. Pour ceux
dont la vision est dfectueuse, la tentation de regarder fixement est
toujours forte. Il faut y rsister et acqurir l'habitude de jeter de rapides
coups d'il sur les choses, puis en se dtournant ou en fermant
momentanment les yeux de se rappeler ce que l'il a senti. Les affiches
et les devantures de magasins fourniront un excellent matriel pour
exercer les coups d'il rapides, soit en promenade pied, soit depuis
lauto ou lautobus en marche. Tout en jetant sur le monde extrieur des
coups dil rapides, votre attitude mentale sera celle dune sereine
indiffrence. Dans l'exercice du balancement, on laisse les objets passer
devant soi sans faire le moindre effort pour les connaitre en dtail ; de
mme, en jetant des coups dil rapides, dbarrassez votre esprit de
toute anxit de bien voir et contentez-vous de jeter un regard dabord
lextrieur sur lobjet lui-mme, puis intrieurement sur limage
mmorative de cet objet. Si limage intrieure correspond lobjet
extrieur tel que vous le verrez par un second coup dil de plus prs,
tant mieux. Si limage intrieure ne correspond pas lobjet mais nest
qu'une tache, tant mieux aussi. Rien nest si mauvais pour la vue que la
mentalit de comptition, de celui qui veut gagner un prix ou passer un
examen. Les efforts du moi conscient vont fin contraire. C'est
seulement lorsque vous ne chercherez plus voir que vous verrez bien.
La pratique occasionnelle de ces coups doeil rapides doit tre double
d'exercices des moments rservs spcialement dans ce but. Les objets
utiliss cet effet doivent tre petits, simples, familiers et de contours
nets. Voici par exemple quelques procds efficaces, l'aide d'un jeu de
dominos.
Relchez les yeux par l'application de la paume des mains durant
quelques instants ; puis saisissez un domino au hasard, tenez-le bout
de bras, examinez-le d'un coup doeil rapide et fermez les yeux. Mme si
les points du domino n'ont pas t vus distinctement, il est probable qu'ils
ont t nots par l'appareil sensitif des yeux et que la sensation aura
laiss une trace qui peut tre ravive par limage mmorative. Les yeux
toujours ferms, noncez vous-mme le nombre de points que vous
supposez avoir vus dans la moiti suprieure du domino puis dans sa
moiti infrieure. Ouvrez les yeux alors et s'il le faut rapprochez le
domino pour vrifier l'exactitude de votre conjecture. Si elle est juste,
tant mieux ; si elle est errone, tant mieux aussi. Prenez un autre domino
et recommencez.
Le mme procd peut tre employ selon un mode plus compliqu.
Prenez une douzaine de dominos et rangez-les en srie le long du bord
dune table. Asseyez-vous devant eux une distance convenable encore
pour bien les voir. Promenez vos yeux de gauche droite le long de la

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srie, comptant les dominos aussi vite que possible (cet exercice combat
limmobilisation des yeux et de lattention en les soumettant des
changements rapides d'un rythme inaccoutum ; c'est un exercice des
plus utiles lui seul dj). Puis ramenez la vue sur le premier domino et,
tout en fermant les paupires, citez les nombres de points dans les
moitis suprieures et infrieures des dominos successivement. Rouvrez
les yeux de nouveau et vrifiez vos conjectures. Ensuite, comptez encore
une fois toute la srie, et ramenant rapidement le regard sur le deuxime
domino, jetez-y un coup dil rapide, fermez les yeux et citez les
nombres. Continuez ainsi compter et jeter un coup d'il rapide, jusqu
ce que vous arriviez au bout de la ligne de dominos.
Si vos yeux sont myopes et ne voient rien qu courte distance,
pratiquez cet exercice, au dbut, distance suffisante pour bien voir ;
puis reculez et rptez lexercice. Une fois familiariss avec les dominos,
vous liminerez les hasards de russite dans vos numrations et verrez
plus facilement distance. De cette faon, vous arriverez augmenter
graduellement la porte de votre vision.
Quand la vision distance est aise et que la vue de prs est seule
difficile, le procd doit tre renvers. Commencez une certaine
distance, puis rapprochez-vous et recommencez lexercice.

71

CHAPITRE XII
Changements de direction de la vue
(shifting)

Destins avant tout renforcer la mobilit oculaire et mentale, les


exercices dcrits aux prcdents chapitres servent aussi, indirectement,
enseigner lart de la fixation centrale.
Ayant appris grce ces exercices maintenir les yeux et lattention
en constante mobilit, et par suite tant moins quauparavant handicaps
par le vice de la fixit physique et mentale, nous pouvons maintenant,
avec plus de scurit, aborder directement la fixation centrale.
Cependant, mme maintenant, cet abord ne sera pas absolument direct.
Avant de devenir entirement conscients du fait que nous voyons toujours
une petite surface plus distinctement que tout le reste, nous serons bien
aviss de prendre quelques simples leons dans l'art de voir avec
continuit et concentration. Le balancement stimule les yeux et lesprit
faire des mouvements de grande amplitude ; les exercices de coups dil
enseignent la rapidit du mouvement et de la raction dinterprtation. Il
est maintenant ncessaire dapprendre oprer des changements rapides
dans la direction de la vue, cest--dire des passages continuels du regard
entre deux points du champ visuel trs rapprochs l'un de lautre ; car la
vue attentive, continue et concentre dpend de ces petits changements
de direction des yeux et de lesprit. Comme je l'ai indiqu auparavant, la
structure des yeux et la nature de l'esprit sont ainsi conformes que la
vision normale ne peut avoir lieu sans des passages continuels du regard
d'un point donn un autre point trs proche du champ visuel.
En regardant un objet quelconque continuellement et attentivement,
les gens dont la vision est normale impriment inconsciemment leurs
yeux et leur attention une srie de petits mouvements presque
imperceptibles d'un point un autre dudit objet. Au contraire, les gens
dont la vision est dfectueuse rduisent considrablement le nombre de
ces mouvements et tendent regarder fixement. Il est donc ncessaire
quils se forgent consciemment cette habitude de changer continuellement
la direction de la vue par de tout petits mouvements des yeux, habitude
qu'ils avaient acquise inconsciemment dans lenfance et quils ont perdue
dans la suite.
Vision analytique
Le meilleur moyen dy arriver est dapprendre regarder en
lanalysant tout objet que vous considrez avec attention. Ne regardez
pas fixement : ne tentez pas de voir toutes les parties de cet objet en

73

mme temps avec une gale prcision. Au contraire, cherchez le voir


pice par pice et une seule la fois, sentant et percevant ainsi
successivement toutes ses parties composantes.
Par exemple, en regardant une maison, notez le nombre des
chemines, fentres et portes. Suivez des yeux sa silhouette sur le ciel.
Laissez votre regard errer horizontalement le long des gouttires et
verticalement en haut et en bas des murs entre les fentres, et ainsi de
suite.
Cette espce de regard analytique est recommander dans toutes les
mthodes destines renforcer la mmoire et la concentration. Cela
permet au spectateur de se former des concepts mentaux prcis de ce
quil a vu. Au lieu de fixer et de se rappeler vaguement une image
laquelle il donne le nom de maison , ce spectateur qui regarde
analytiquement sera capable de vous citer nombre de particularits
intressantes et importantes au sujet de cette maison, par exemple
qu'elle a quatre fentres et une porte dentre au rez-de-chausse, cinq
fentres au premier tage, une chemine chaque bout et des tuiles sur
le toit. Cette connaissance dtaille de la maison, rsultant du regard
analytique, tendra amliorer la vision de ce mme objet en d'autres
occasions. Car nous voyons avec le plus de prcision les choses qui nous
sont familires et laugmentation des concepts que nous avons dun objet
tend renforcer la sensation de cet objet lavenir. Nous voyons ainsi
que le regard analytique non seulement amliore la vision en contraignant
les yeux et lesprit des mouvements continuels dun point un autre,
mais qu'il contribue aussi perfectionner la vision lavenir, en
augmentant les notions conceptibles de l'objet envisag, le rendant ainsi
plus familier et par consquent plus facile sentir et percevoir.
Le procd du regard analytique peut tre appliqu avec avantage
mme des objets aussi familiers que des lettres, des chiffres, des
annonces, et le visage de nos parents et amis. Si bien que nous croyions
connatre ces objets, certainement nous constaterons, en prenant la peine
de les regarder analytiquement, que nous pouvons les connaitre encore
beaucoup mieux. En regardant des lettres ou des chiffres, suivez des yeux
leurs contours ; observez la forme du fond qui les entoure et quils
entourent ; comptez le nombre des coins sur une lettre majuscule ou un
grand chiffre. En faisant cela, les yeux et lattention seront contraints
doprer un grand nombre de petits changements de direction du regard,
ce qui amliorera la vision ; et en mme temps, vous apprendrez un
grand nombre de faits jusqualors mconnus et dont la connaissance
contribuera plus tard renforcer la qualit et la rapidit de vos
sensations.
Les personnes de vue dfectueuse manifestent cette tendance du
regard fixe spcialement au cours de la conversation avec leurs
semblables. Les visages sont trs importants pour nous, puisque cest par
lobservation du jeu de la physionomie que nous acqurons de prcieuses
notions sur les penses, les sentiments et dispositions des gens de notre
entourage. Pour obtenir cette information, les personnes dont la vue est

74

mauvaise font les plus grands efforts pour voir le visage de leurs
interlocuteurs. En dautres termes, ils regardent alors encore plus
fixement que d'habitude. Il en rsulte du dsagrment et de l'embarras
chez les gens ainsi dvisags et une mdiocre vision pour celui qui
cherche voir. Le remde, c'est le regard analytique. Ne regardez pas les
visages fixement, dans le vain espoir den voir chaque partie avec autant
de clart que toutes les autres. Au lieu de cela, changez rapidement la
direction de vos regards sur le visage contempl, dun oeil l'autre, dune
oreille lautre, de la bouche au front. Vous verrez ainsi plus clairement
les dtails et lexpression de ce visage ; et en mme temps, pour la
personne que vous contemplez, vous naurez pas lair de regarder
fixement, mais de lenvisager dune manire aise et relche, avec des
yeux auxquels ces rapides et petits changements de direction donneront
lclat et laspect ptillant de la mobilit.
Cette habitude de petits changements continuels dans la direction du
regard (shifting) doit tre dveloppe en toute occasion au cours de
lactivit quotidienne, quand les yeux doivent travailler longtemps et avec
concentration, soit de prs, soit de loin. Il existe aussi certains exercices
quil est bon de pratiquer des moments rservs spcialement cet
usage.
Les matres de lart de voir ont invent un nombre considrable
dexercices de changements de direction de la vue (shifting), tous
efficaces pourvu quils soient pratiqus convenablement. Ici je nen
mentionnerai quun seul, remarquable dans son genre, propos par Mme
Margaret D. Corbett et dcrit dans son livre : Comment amliorer vos
yeux.
Pour pratiquer cet exercice, le seul matriel ncessaire est une feuille
de ces grands calendriers, o le mois courant est imprim en grands
caractres travers la partie suprieure de la page, tandis que les mots
prcdents et suivants sont indiqus au bas de la page, en caractres
beaucoup plus petits. Par ces caractres de dimensions diffrentes, une
telle feuille prsente presque autant davantages que les tables gradues
de Snellen, utilises par les oculistes pour examiner la vue. Pour autant
qu'une srie de nombres conscutifs ne favorise pas le hasard dans
l'examen, une telle feuille ne possdera aucun des dsavantages des
tables de Snellen, savoir le dfaut de familiarit et le dessein de
dconcerter, de tromper, presque toujours prsent lesprit de ceux qui
inventent ces moyens d'examiner la vue. Puisque notre but nest pas
dexaminer mais de perfectionner la vue, nous ferons bien d'employer
pour ces exercices les objets les plus familiers, qui par l mme soient
bien visibles et crent la confiance. Un calendrier remplit parfaitement ces
conditions et prsente en outre le mrite de ne pas faire appel aux
souvenirs dsagrables de la table de Snellen. La plupart des enfants et
beaucoup d'adultes naiment pus ces examens des yeux et deviennent si
nerveux ce moment qu'ils voient beaucoup plus mal que dhabitude. Par
suite, la table de Snellen est pour eux comme entoure dun nimbe
dplaisant, qui en fait un objet des moins visibles. Cest pourquoi les

75

tables de Snellen ne doivent servir l'ducation visuelle que pour les


gens chez qui elles ne provoquent pas dmotion et seulement si l'on est
entirement familier avec les lignes gradues, des plus grandes aux plus
petites. Si ces conditions ne sont pas remplies, la table de Snellen peut
facilement donner lieu de l'anxit et de la tension. Un bon matre
observera la tendance de l'lve la tension mentale et prendra les
mesures destines la prvenir. Par consquent, un bon matre pourra
toujours utiliser avec scurit la table de Snellen pour lducation visuelle,
tandis que lautodidacte fera mieux d'employer, surtout au dbut, un
autre matriel d'entranement.
Lexercice avec le calendrier
En travaillant avec le calendrier, nous commencerons par mettre en
tat de relchement lesprit et les yeux, par un procd trs semblable
celui quon emploie dans l'un des exercices avec dominos. Suspendez le
calendrier une paroi la hauteur de vos yeux quand vous tes assis.
Veillez ce que la feuille de calendrier soit bien claire par lumire
solaire directe ou rflchie, ou, si le soleil ne luit pas, la lumire
ordinaire du jour ou par une forte lampe. Asseyez-vous sur une chaise en
face, distance convenable pour voir sans difficult les grosses lettres.
Appliquez quelques instants la paume des mains sur les yeux (palming),
puis mettez-vous luvre comme suit.
Tournez la tte gauche comme si vous regardiez par-dessus
l'paule ; puis ramenez-la doucement et pas trop vite, jusqu' ce que le
regard s'arrte sur le chiffre 1 du grand calendrier. Prenez note du chiffre,
puis fermez les yeux, respirez profondment et librement tout en
balanant lgrement la tte pour maintenir rgulier le rythme de la
respiration. Aprs quelques secondes, tournez la tte comme pour
regarder sur lpaule droite, rouvrez les yeux et ramenez-les sur le
chiffre 2. Fermez de nouveau les yeux, tournez la tte gauche et
ramenez les yeux sur le chiffre 3, et ainsi de suite.
En ramenant les yeux le long de la ligne vers le chiffre choisi, laissez
toujours le regard errer dans l'espace blanc sous le caractre imprim.
Une surface blanche, servant de fond des lettres ou des chiffres
imprims, ne prsente pas de difficults lesprit qui l'interprte et ne
saurait donc constituer une source de tension. Par consquent, lorsque le
regard se meut le long de linterligne blanc droit au-dessous de la ligne
imprime, lesprit atteint son objectif dans un tat de relchement, avec
le rsultat que l'attention et les yeux oprent dans les meilleures
conditions leur travail de petits changements rapides de direction et de
fixation centrale.
Aprs avoir pass en revue tout le mois ou une partie seulement,
selon le temps dont vous disposez, appliquez quelques instants la paume
des mains sur les yeux et passez la phase suivante de lexercice.
Comme cette phase exige une vue plus attentive que lexercice

76

prcdent, vous serez tent plus que d'habitude de retenir votre


respiration. Rsistez la tentation et durant toute la dure de lexercice
continuez respirer consciemment un peu plus profondment que
normalement.
Jetez un coup d'oeil au chiffre 1 du grand calendrier, puis abaissez les
yeux sur le chiffre correspondant du petit calendrier au bas de la feuille
gauche. Ne le regardez quun moment, puis fermez les yeux de nouveau
sur le chiffre 1 du grand calendrier et abaissez-les sur le chiffre 1 du petit
calendrier droite. Fermez les yeux de nouveau d'une faon lche tout en
continuant respirer rgulirement. Puis rouvrez les yeux cette fois sur le
chiffre 2 du grand calendrier ; laissez-les tomber sur le chiffre 2 du petit
calendrier gauche. Fermez les yeux, respirez, rouvrez-les sur le grand 2
et laissez tomber le regard sur le petit 2 droite. Fermez de nouveau,
respirez et continuez de la mme faon avec les nombres suivants, soit
jusqu' la fin du mois, soit, si lexercice parat fatigant, jusqu' la fin de la
premire ou de la deuxime semaine.
Au dbut, il peut tre difficile de voir les nombres en petits caractres.
S'il en est ainsi, ne vous attardez pas sur eux et ne vous efforcez pas de
les voir. Adoptez alors la technique dcrite propos des coups dil
rapides (flashing). Regardez sans effort et sans y porter votre attention le
petit chiffre ; puis durant les brefs instants de fermeture des paupires,
observez sil existe quelque image mmorative de ce chiffre. Vous serez
aid dans cette recherche de limage indistincte du petit chiffre par votre
souvenir plus prcis du chiffre plus grand mais exactement semblable.
Sachant bien ce que vous devez avoir vu, vous finirez par voir ce chiffre
rellement,
dabord
inconsciemment
peut-tre
comme
l'image
mmorative dun objet qui n'a t senti que confusment, puis
consciemment et avec une prcision croissante au moment de la
sensation.
Aprs un intermde de palming, abordez la phase suivante de
lexercice. Les yeux tant ferms, pensez n'importe quel nombre entre 1
et 31. Disons que vous commenciez par penser au chiffre 17. Ouvrez les
yeux et, aussi rapidement que possible, cherchez le chiffre 17 d'abord sur
le grand calendrier puis sur le petit gauche. Fermez les yeux et respirez.
Puis rouvrez-les sur le grand 17 pour les laisser tomber sur le petit 17
droite. Fermez de nouveau, respirez, pensez un autre nombre et
continuez de la mme faon. Aprs dix ou douze rptitions, vous serez
prt passer la phase suivante.
Dans cette quatrime phase, nous revenons aux petits et rapides
changements de direction du regard, que nous apprenons exercer
systmatiquement, avec un dplacement du regard rythmique et de faible
amplitude, sur des objets tels que des lettres et des chiffres. Regardez le
grand 1. Faites attention d'abord au sommet du chiffre puis sa base ;
puis regardez de nouveau le sommet pour repasser la base, en haut et
en bas deux ou trois fois. Aprs cela, fermez les yeux doucement et
respirez profondment sans effort. Puis rouvrez les yeux et rptez
lexercice sur le grand chiffre 2. Aprs avoir ainsi examin la moiti du

77

mois, passez lun des petits calendriers et recommencez, en


rapprochant un peu votre chaise sil est ncessaire, il faut varier l'exercice
parfois en oprant les changements de direction du regard dans le sens
horizontal, allant dun ct l'autre du chiffre au lieu de le faire
verticalement du sommet la hase. En outre, ne vous limitez pas
seulement aux chiffres. Travaillez aussi sur les lettres : lundi, mardi, etc.
Effectuez les changements de direction de la vue, de la base au sommet
de ces lettres et d'un ct lautre, et aussi en diagonale d'un coin
l'autre des grandes lettres pourvues dangles. Les lettres et chiffres sont
les objets les plus familiers dans notre monde artificiel et ceux quil nous
importe le plus de voir exactement. Cest pourquoi il est ncessaire qu'en
regardant ces objets nous prenions lhabitude des petits changements
continuels dans la direction du regard (small-scale shifting). Lexercice
conscient de ces petits mouvements des yeux crera finalement un
automatisme bienfaisant. Chaque fois que nous regarderons un chiffre ou
une lettre, nous tendrons inconsciemment et automatiquement exercer
ce shifting, petite chelle, qui contraint l'esprit et les yeux travailler au
moyen de la fixation centrale, ce qui amliore notre sensation, notre
perception et leur produit final qui est la vision. Dans les chapitres traitant
de l'aspect mental de la vue, je dcrirai des mthodes qui combinent les
petits changements de direction du regard avec des techniques de
dveloppement de la mmoire et de l'imagination, ce qui donne un
rsultat encore meilleur. Mais mme dans sa forme simple, telle que je
lai dcrite dans les paragraphes prcdents, le procd du shifting est
remarquablement efficace. En pratiquant ces exercices du calendrier,
vous serez frapps de constater quel degr la vue est amliore par
l'usage de ce procd des changements rapides et continuels du regard.
La lettre ou le chiffre qui paraissaient si obscurs et flous au premier
regard, vous les verrez exactement en changeant quelquefois votre
attention de la base au sommet ou dun ct lautre de l'objet. La mme
technique doit tre transpose dans la vie quotidienne. Quand vous tes
en prsence de lettres ou chiffres difficiles distinguer nettement,
appliquez-leur le procd du shifting et ils tendront s'claircir, leurs
contours devenant plus prcis.
Cette sorte de changements du regard quivaut simplement un
regard analytique exerc selon un rythme rgulier. Or un mouvement
cadenc, rythmique, est toujours reposant, mme sil nest rpt que
peu de fois et cest ce relchement qui explique la grande amlioration de
la vue obtenue par cette mthode des petits mouvements continuels et
rapides des yeux, dirigeant le regard d'un point donn un autre point
rapproch du champ visuel. Malheureusement, il est impossible
dappliquer ce procd toutes les classes d'objets. Il est facile de le
pratiquer sur des objets petits, contours nets et trs familiers tels que
les lettres et chiffres. Mais si lobjet est grand, peu familier, en
mouvement, ou de contours indtermins, le procd est alors
impraticable, pour la simple raison quil nexiste pas de limites clairement
dfinies, de points de repre nets, entre lesquels on puisse oprer les

78

changements rpts du regard ; et mme si ces limites existent, la


surface couverte par les yeux dans leurs petits mouvements restera si
exigu en comparaison de la surface totale de l'objet qu'une notion plus
exacte de cette petite surface ne nous fera pas mieux connatre l'objet
entier. Par consquent, en cas dobjets de grandes dimensions,
indtermins et non familiers, la meilleure technique du regard reste le
regard rapide, analytique, sans rptition rythme. Lefficacit de ce
regard analytique peut tre renforce en comptant les divers traits
saillants de ces objets, et nessayez pas d'en dresser la liste exacte ; ce
qui importe nest pas de connatre leur nombre rel, mais que l'attention
en dcouvre un grand nombre et les observe. Ainsi, comptez-en
seulement trois ou quatre, puis glissez sur les autres et supputez leur
nombre total, sans vous soucier quil soit juste ou faux. Votre but est de
voir avec plus de prcision et il sera atteint si, sous le prtexte de
compter, les yeux et l'attention sont stimuls dans leurs rapides et petits
changements de direction, dans leurs actes successifs de fixation
centrale.
Et maintenant, ayant appris rendre la fixation centrale habituelle et
automatique, abordons le dernier terme de cette longue srie d'exercices,
dans la pleine conscience du fait que nous ne voyons trs bien quune
petite partie de lobjet regard. Pour beaucoup de ceux qui ont entrepris
ces exercices, il ne sera pas ncessaire den venir ce dernier terme,
pour la bonne raison qu'ils ont dj acquis la conscience de ce fait. Il est
vraiment difficile de voir les choses analytiquement ou de pratiquer le
procd du small-scale shifting sans dcouvrir le phnomne de la
fixation centrale.
Ceux qui nauront pas encore fait cette dcouverte peuvent
maintenant, sans aucun risque deffort ou de tension se convaincre de la
constance de ce phnomne de la manire suivante. Tenez l'index de
chaque main relev cinquante centimtres environ en face de votre
visage, avec une distance entre eux de quarante-cinq centimtres
environ. Regardez dabord lindex droit ; vous le verrez plus distinctement
que le gauche qui est aperu lextrme bord du champ visuel. Ensuite,
tournez la tte et fixez lindex gauche que vous verrez aussitt plus
distinctement que le droit.
Maintenant, rapprochez les index tout prs lun de l'autre. Regardez de
l'un l'autre lorsqu'ils sont carts de trente centimtres, puis de quinze
centimtres, puis de sept huit centimtres, puis de deux trois
centimtres et enfin lorsquils sont contigus. Dans tous ces cas, l'index
fix et objet de l'attention sera vu plus distinctement que l'autre.
Rptez le mme procd sur un caractre imprim, disons sur un
grand E dun titre de journal. Fixez d'abord la barre suprieure du E en
remarquant quelle apparat plus prcise et plus noire que les deux autres
barres du E puis portez votre attention sur la barre infrieure en
observant quelle est la plus noire des trois. Faites de mme avec la barre
du milieu. Ensuite, choisissez un E plus petit sur la page du journal et
rptez l'exercice. Vous constaterez, si les yeux et l'esprit ont rellement

79

perdu leur mauvaise habitude de regarder fixement, que mme avec une
petite lettre vous percevrez avec plus de nettet la barre sur laquelle vous
portez votre attention que les deux autres. Vous arriverez ainsi
distinguer nettement la partie suprieure de la partie infrieure d'une trs
petite lettre et vice versa. Plus la vue est parfaite, plus petite sera la
surface vue avec le maximum de prcision.
Pour confirmer le fait de la fixation centrale, on peut renverser le
procd ci-dessus dcrit et faire de son mieux pour voir chaque partie
d'une grande lettre ou tous les traits dune figure amie, avec le maximum
dexactitude simultanment. Il en rsultera presque aussitt une
sensation deffort et une vision moins bonne. On ne peut impunment
tenter de raliser une chose qui est impossible aussi bien physiquement
que psychiquement. Cependant, cest l prcisment ce que la personne
afflige dune mauvaise vue fait constamment, quand elle regarde avec
une attention anxieuse les objets qui lentourent. Lorsquenfin lexprience
vous aura convaincu de ce fait et de son corollaire qu'il ne peut y avoir de
bonne vision que si les yeux et lattention accomplissent successivement
d'innombrables actes de fixation centrale, jamais plus vous ne serez tent
de regarder fixement, de faire des efforts pnibles pour chercher voir.
La bonne vision ne sobtient pas par des efforts, elle est donne tous
ceux qui auront appris mettre leurs yeux et leur esprit en tat de
passivit alerte, de relaxation dynamique.

80

CHAPITRE XIII
Laspect mental de la vue

Les yeux nous pourvoient de sensations visuelles qui constituent la


matire premire de la vue. Lesprit sempare de ces produits bruts pour
les faonner en produits finis, soit en vision normale des objets
extrieurs. Quand la vue nest pas normale, le dfaut peut en ressortir
deux catgories de causes principales : physique et mentale. Les yeux, ou
le systme nerveux en connexion avec eux peuvent subir des lsions
accidentelles ou des maladies et dans ce cas l'approvisionnement de
matire premire pour la vision est coup sa source. Dans l'autre
catgorie, lefficacit de lesprit comme interprte des sensa bruts peut
tre entrave par un grand nombre de troubles psychiques. Quand cela
arrive, lefficacit de lil, en tant quappareil sensitif, est aussi
compromise ; car lorganisme humain, esprit et corps, ne forme qu'un
seul tout, si bien quun mauvais fonctionnement psychique rejaillit en un
mauvais fonctionnement physiologique. Quand la fonction physiologique
de l'il est entrave, la qualit de la matire premire fournie est en
baisse ; et cette baisse de qualit ragit fcheusement son tour sur la
fonction psychique qui travaille sur cette matire premire.
Les oculistes orthodoxes se contentent de pallier les symptmes d'une
vue dfectueuse l'aide de ces prcieuses bquilles que sont les
lunettes. Ils n'oprent que sur lappareil sensitif de lil et ignorent
compltement laction slective et perceptive de l'esprit dans l'acte de
voir. Il est vident que tout traitement rationnel, vraiment tiologique,
des dbuts de la vue doit tenir compte de l'aspect mental de la vue. Dans
la mthode de rducation visuelle du docteur Bates et de ses disciples,
on tient compte avec raison non seulement de l'il fournisseur de la
matire premire, mais aussi de l'esprit qui fabrique le produit fini.
Parmi les facteurs psychiques qui entravent lesprit dans son travail
d'interprtation, les uns sont en relation troite avec le processus de la
vue et de la perception, tandis que d'autres ne le sont pas. Dans cette
dernire catgorie, nous placerons toutes les motions ngatives qui sont
une source abondante de mauvais fonctionnement et finalement de
maladies organiques dans toutes les parties de lorganisme, y compris les
yeux. la premire catgorie appartiennent certaines motions ngatives
en relation spciale avec la vue et certaines dfaillances de la mmoire et
de limagination dfaillances qui handicapent lesprit en tant
quinterprte des sensa.
Nous dpasserions le but de ce petit livre en discutant des mthodes
qui permettent dviter ou de dissiper les motions ngatives. Je ne peux

82

que rpter en d'autres termes ce que l'on a dj dit prcdemment.


Lorsque le moi conscient est affect outre mesure par des motions
telles que la crainte, la colre, les tourments, les chagrins, l'envie ou
l'ambition, il est probable que l'esprit comme le corps en souffriront. La
fonction psycho-physique qui en souffrira le plus gnralement est celle
de la vue. Les motions ngatives entravent la vue, en partie par action
directe sur les systmes nerveux, endocrine et circulatoire, en partie par
diminution de lefficacit de lesprit. Il est littralement vrai que lon peut
tre aveugl par la rage, que sous leffet de la peur la vue sobscurcira ou
les objets vacilleront devant les yeux, que les tourments et tracas
peuvent obnubiler quelqu'un au point quil cesse de voir et entendre
convenablement, cause frquente daccidents srieux. Et les effets de ces
motions ngatives ne sont pas seulement transitoires, momentans.
Pour peu quelles soient intenses et assez prolonges, les motions
ngatives telles que les fortes proccupations, un chagrin d'amour, un
chec dans un concours, etc. peuvent provoquer chez les victimes des
troubles organiques srieux, par exemple un ulcre gastrique, une
tuberculose ou une maladie des coronaires. Elles peuvent aussi causer
une perturbation durable dans le fonctionnement physique et mental des
organes visuels, perturbation qui se manifeste par une tension mentale,
neuro-musculaire, et par des vices de rfraction. Tous ceux qui aspirent
donc une vue normale devraient tout faire pour viter ou carter ces
motions pernicieuses et en attendant devraient apprendre lart de voir,
grce auquel ils pourront supprimer totalement ou partiellement les effets
dsastreux de telles motions pour les yeux et l'esprit.
Il n'est pas ncessaire, ici, d'en dire davantage sur ces obstacles
mentaux la vision normale, obstacles sans relation directe avec lacte de
voir. Pour un expos dtaill des motions ngatives et de leurs
mthodes de traitement, il faut s'adresser aux psychiatres, aux
moralistes, et ceux qui ont trait de la religion asctique et mystique.
Dans une introduction lart de voir, je ne peux que mentionner le
problme et passer outre.
Maintenant, il nous faut envisager les obstacles mentaux une vision
normale, qui sont lis intimement au processus visuel. Nous avons dj
mentionn certaines motions ngatives que les gens dont la vue est
anormale associent frquemment lacte de voir. Ainsi jai dcrit la peur
de la lumire et les moyens dy remdier. Jai mentionn aussi cette
avidit de voir, cette anxit excessive de bien voir, qui aboutit une
mauvaise direction de lattention et la fixit tant mentale que physique ;
et jai trait tout au long des mthodes qui permettent de modifier ces
mauvaises habitudes et de chasser les motions fcheuses qui en sont
responsables.
Je passerai maintenant une autre crainte, celle de ne pas voir
convenablement, crainte intimement lie lacte de voir dans lesprit des
personnes dont la vue est dfectueuse et responsable jusqu' un certain
point de la persistance de ces dfauts visuels.
Voyons quelle est lorigine de cette phobie. Lart de voir naturellement,

83

normalement, sacquiert inconsciemment durant la premire et la seconde


enfance. Dans la suite, en raison de maladies organiques ou plus souvent
de la tension mentale, le bon fonctionnement de la vision vient se
perdre, remplac par un fonctionnement anormal, contre nature, l'esprit
perd son efficacit d'interprte, la structure physique de loeil est
dforme, ce qui entrave la vue. Cette vision rduite donne lieu, le plus
souvent, une certaine apprhension chronique, la personne accoutume
mal voir redoute de voir mal l'avenir. Dans lesprit de nombreux
patients, cette crainte anticipe atteint le degr de la conviction
pessimiste, fixe et intense, que ds lors la vision normale est devenue
impossible pour eux.
Une telle attitude a une action paralysante sur les yeux et l'esprit. En
toute occasion nouvelle, ils ont lavance peur de ne pas voir ou sont
certains quils ne verront pas. Le rsultat trs naturel, cest quils ne
voient pas. La foi permet lhomme de soulever des montagnes.
Inversement, la conviction de son incapacit lempchera de soulever
mme une paille.
Dans la vue, comme pour toutes les autres activits de lesprit et de
lorganisme, il est essentiel, si nous voulons agir convenablement, de
cultiver une attitude de confiance combine une certaine indiffrence
confiance dans notre capacit de russir l'acte en question et indiffrence
l'gard dun chec possible. Nous devons avoir la certitude que nous
pouvons russir finalement, si nous employons les moyens adquats et
faisons preuve dune patience suffisante ; et nous ne devons pas ressentir
de dsappointement ou de vexation si une fois nous avons un chec.
La confiance non tempre d'indiffrence peut tre presque aussi
dsastreuse que le manque de confiance ; car si nous avons la certitude
de russir et sommes trs dsappoints et dprims chaque chec, la
confiance deviendra une source d'motions ngatives, qui leur tour
augmenteront les risques dchec.
Pour la personne dont la vue est infrieure la normale, lattitude
mentale correcte peut tre exprime dans les termes suivants : Je sais
thoriquement que la vision dfectueuse peut tre amliore ; je suis
certain quen apprenant lart de voir, je russirai perfectionner ma
propre vision, et il est trs probable que je verrai mieux l'avenir ; mais
si mes esprances ne sont pas entirement ralises, je nen serai pas
malheureux ni trs affect et continuerai mes exercices jusqu ce que ma
vision samliore.

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CHAPITRE XIV
Mmoire et imagination

La capacit de perception dpend, comme je l'ai montr


antrieurement, du degr, de la nature et de la valeur des expriences
passes. Or les expriences anciennes n'existent pour nous que dans la
mmoire. C'est pourquoi il est vrai de dire que la perception dpend de la
mmoire.
L'imagination est en relation troite avec la mmoire ; on peut la
dfinir comme la capacit de regrouper les souvenirs en combinaisons
nouvelles, de telle sorte que ces constructions mentales diffrent de
toutes les expriences faites dans le pass. L'imagination comme la
mmoire jouent un rle dans la capacit de lesprit dinterprter les
sensa ; et lexprience quotidienne nous montre combien cette action de
limagination et de la mmoire sur la perception et la vision est
importante. Nous voyons les objets familiers plus nettement que les
objets dont nous ne possdons pas un stock de souvenirs. Et quand notre
imagination est plus active que dordinaire sous l'effet de lmotion ou de
l'excitation, il arrive souvent que nous interprtions les sensa comme
manifestations d'objets dont notre imagination soccupe activement,
plutt que comme manifestations d'objets rels du monde extrieur. La
vieille lingre, qui ne peut lire sans lunettes, peut voir suffisamment pour
enfiler son aiguille l'oeil nu. Pourquoi ? Parce quelle connait mieux les
aiguilles que les lettres imprimes.
Dans le livre quelle est en train de lire, une personne de vision
normale tombe sur un mot technique, trange, polysyllabique, ou sur une
phrase en langue trangre quelle ignore. Les lettres qui composent ces
mots sont bien les mmes que celles du reste du livre et pourtant cette
personne trouve quelles sont certainement plus difficiles lire. Pourquoi ?
Parce que le reste du livre est du franais ordinaire, tandis que les mots
illisibles seront en allemand, en russe, ou en jargon grco-latin d'une
science quelconque.
Un homme capable de travailler toute une journe son bureau sans
fatigue excessive des yeux est harass par une heure de muse et
rentrera la maison avec des cphales lui fendre le crne. Pourquoi ?
Parce qu son bureau il suit une routine rgulire et que ses yeux
oprent sur des mots et des formes qu'il voit habituellement chaque jour,
tandis qu'au muse tout est trange, nouveau et exotique. Ou bien
prenez le cas d'une dame qui a la terreur des serpents et prendra pour
une norme vipre ce qui pour toute autre personne ne sera quun bout
de tuyau de caoutchouc. Sa vue, vrifie avec la table de Snellen, est
pourtant normale. Pourquoi donc voit-elle quelque chose qui n'est pas l
rellement ? Parce que son imagination a pris l'habitude d'utiliser de vieux

85

souvenirs de serpents pour construire des images alarmantes de ces


animaux et parce que, grce cette imagination, son esprit a mal
interprt les sensa lis au tube de caoutchouc, de telle manire quelle a
vu avec certitude une vipre.
De tels exemples, que l'on pourrait multiplier presque indfiniment,
dmontrent indubitablement que la perception et donc la vision
dpendent de la mmoire et un moindre degr de limagination. Nous
voyons le mieux les choses dont nous possdons un bon stock de
souvenirs. Et, toutes choses gales dailleurs, la vision sera d'autant
meilleure que ces souvenirs seront plus exacts et que la connaissance
fournie par eux sera plus complte et analytique. En ralit, la vision peut
tre meilleure, mme si les autres conditions ne restent pas identiques.
Ainsi, un vieux professionnel du microscope pourra prsenter une vue,
mesure avec les tables de Snellen, plus mauvaise que celle de son lve
de premire anne. Nanmoins, quand il regarde dans l'instrument, il
pourra voir la coupe, grce ses souvenirs exacts d'objets similaires,
avec beaucoup plus de prcision que l'lve novice.
Ce fait que la perception et la vision dpendent largement des
expriences anciennes enregistres par la mmoire a dj t reconnu
depuis des sicles. Mais je crois pouvoir affirmer que le docteur W. H.
Bates fut la premire personne porter srieusement lattention sur les
corollaires utilitaires et thrapeutiques de cette vrit. C'est lui qui posa le
premier la question : comment faire servir lamlioration de la vue cette
relation de dpendance entre la perception et la vue dun ct et la
mmoire et limagination de lautre ? Aprs avoir pos la question, il n'eut
de repos jusqu ce quil lui ait trouv un certain nombre de rponses
simples et pratiques. Ses disciples ont tudi le mme problme durant
des annes et eux aussi ont invent des procds qui visent
lamlioration de la vue par action sur la mmoire et l'imagination. Ici
j'numrerai quelques-uns de ces procds parmi les plus efficaces. Mais
auparavant, disons quelques mots des principaux caractres de cette
mystrieuse activit mentale qu'est le souvenir.
La mmoire ne travaille pas bien dans un tat de tension et ce fait
important domine les relations de la mmoire avec la perception et la
vision. Chacun sait par exprience qu'on peut oublier un nom et faire de
vains efforts pour se le rappeler. ce moment, si lon est sage, on
renoncera ces efforts pour se souvenir et on laissera lesprit se mettre
en tat de passivit vigilante ; il y a bien des chances alors que le nom
rapparatra dans la conscience au moment o on le cherche le moins. Il
semblerait que la mmoire fait son meilleur travail lorsque lesprit est en
tat de relaxation dynamique.
Lexprience a enseign la plupart des gens quil existe une
corrlation entre une bonne mmoire et la relaxation dynamique de
lesprit tat qui tend toujours saccompagner galement de la
relaxation dynamique du corps.
Ils ne se sont jamais formul ce fait explicitement, mais ils le
connaissent inconsciemment, ou, pour tre plus prcis, ils agissent

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comme sils le connaissaient. Quand ils cherchent se rappeler quelque


chose, instinctivement ils se dtendent, se laissent aller , parce qu'ils
ont appris, au cours dinnombrables rptitions de l'acte du souvenir, que
cette condition de relchement est la plus favorable au bon
fonctionnement de la mmoire. Or cette habitude de relaxation pour se
souvenir persiste en de nombreux cas, mme lorsque de mauvaises
habitudes de tension mentale et physique se sont dveloppes en relation
avec d'autres activits telles que la vue. Par consquent, il arrivera
souvent qu'au moment de se souvenir les personnes se mettent
automatiquement et inconsciemment en tat de relaxation mentale
dynamique, tat propice non seulement la mmoire, mais aussi la
vision. Telle serait l'explication du fait (observ dabord par le docteur
Bates, mais facile vrifier par quiconque est prt en remplir les
conditions ncessaires) que le simple acte de se souvenir clairement de
quelque chose produit aussitt une amlioration de la vue.
Dans certains cas de vue dfectueuse, l'tat de tension mentale et
physique atteint un tel degr que les patients ont perdu l'habitude de se
relcher, mme dans lacte du souvenir. Le rsultat, cest quils ont la plus
grande peine se rappeler quelque chose. Des matres expriments de
la mthode Bates mont cit des lves qui vinrent eux, incapables de
se rappeler aprs dix secondes sils avaient regard des lettres, des
chiffres ou des images. Aussitt que les yeux et l'esprit se furent quelque
peu relchs grce aux procds du palming, sunning, swinging et
shifting, la capacit de se souvenir fut restaure. Limperfection de la vue
et l'tat dimbcillit apparente dans lequel limpuissance de se souvenir
les avait plongs taient dus la mme cause fondamentale : mauvais
fonctionnement associ un haut degr de tension mentale, et neuromusculaire.
Heureusement, de tels cas sont peu frquents et la majorit des
personnes la vue dfectueuse, provenant partiellement ou totalement
de tension mentale et physique, conservent nanmoins la bonne
habitude, acquise inconsciemment par les enseignements de lexprience
quotidienne, de se relcher ( se laisser aller ) chaque fois quelles
accomplissent lacte de se souvenir. Cest pourquoi il est possible chez la
plupart des individus d'utiliser la mmoire comme un facteur de relaxation
du corps et de lme, et par l mme de renforcer la vision. Supposons
quune personne la vue dfectueuse regarde une lettre imprime et ne
russisse pas la voir distinctement. Si elle ferme les yeux, se laisse
aller , pense quelque chose de facile se rappeler et sen souvient
clairement, elle constatera en rouvrant les yeux que la vision sest
nettement amliore.
Puisqu'il est impossible de se rappeler clairement quoi que ce soit sans
dtente, relchement de lesprit, l'amlioration de la vision fera suite
tout souvenir d'un objet ou pisode, mme sils nont aucune relation
avec la chose que l'on dsire voir. Mais si le souvenir est li cette chose
ou toute autre semblable dj vue auparavant, l'acte du souvenir sera
alors doublement efficace pour perfectionner la vision, car il aura pour

87

effet non seulement une relaxation utile du corps et de l'me, mais aussi
une plus grande familiarit avec lobjet envisag. Or nous voyons avec le
plus de prcision les choses qui nous sont le plus familires. Par suite,
toute mthode qui nous rend plus familier l'objet que nous essayons de
voir nous en facilitera la vue. En outre, en nous rappelant cet objet ou
tout autre similaire, nous augmentons la connaissance que nous en
avons, ce qui en amliore la vision. Cest sur la base de ce fait que la
plupart des exercices concernant la mmoire et l'imagination comportent
le souvenir ou la vue imaginaire de lettres et images, que nous sommes
constamment appels voir soit de prs, soit de loin.
la lumire de ces explications prliminaires, le lecteur arrivera
aisment, je l'espre, comprendre les procds varis qu'il me reste
dcrire.
La mmoire
en tant que facteur visuel
L'utilit de ce que jai dfini comme le regard analytique peut tre
renforce par l'action supplmentaire de la mmoire. Considrez des
objets de la faon dcrite antrieurement : changeant rapidement
lattention dun point un autre, suivant les contours de lobjet envisag
et faisant le compte de ses traits saillants. Puis fermez les yeux, relchezvous et voquez l'image mmorative la plus prcise de ce que vous avez
vu. Rouvrez les yeux. Comparez cette image avec la ralit et rptez ce
procd du regard analytique. Aprs quelques rptitions, vous
constaterez une amlioration dans la clart et la prcision tant de l'image
mmorative que de limage visuelle enregistre par les yeux ouverts.
il est bon que ces exercices de regard analytique et de mmoire se
pratiquent sur des objets de notre entourage habituel, tels que
l'ameublement des chambres o lon vit et travaille, des devantures de
magasin, des criteaux, les arbres et maisons des rues que nous
frquentons. Cet exercice aura trois bons rsultats : il rompra lhabitude
de regarder fixement et renforcera la fixation centrale ; il contraindra
lesprit se mettre en tat de passivit alerte, de relaxation dynamique,
tat qui seul procure un souvenir exact et conduit une vision prcise ;
enfin, il augmentera beaucoup dans l'esprit la connaissance des objets
quil doit voir le plus frquemment, ce qui facilitera grandement la vision
de ces objets.
Et ce nest pas tout. Le procd dcrit ci-dessus offre encore un
avantage, celui denseigner une coordination convenable entre lesprit et
lappareil sensitif. Trop dentre nous passent leur temps voir une chose
tout en pensant une autre, regardant juste assez pour ne pas se jeter
contre un arbre ou sous un autobus et rvant en plein jour, au point que
si lon nous demandait ce que nous avons vu nous serions bien
embarrasss de rpondre, pour la bonne raison que nous navons peru
consciemment presque rien de tout ce que l'appareil sensitif de l'il a

88

senti.
Ce dsaccord entre les yeux et l'esprit est une cause fconde de
troubles visuels, surtout si la personne qui rve ainsi en plein jour est
assise les yeux ouverts en regardant fixement un point, sans clignement
des yeux. Sil vous arrive de rver dans la journe, fermez les yeux et
avec votre vision intrieure suivez consciemment tel ou tel pisode
fabriqu par votre imagination selon vos dsirs. De mme, lorsque vous
tes engag dans un raisonnement logique, prenez soin de ne pas
regarder fixement quelque objet extrieur sans relation avec le problme
en question. Si les yeux sont ouverts, leur activit doit tre en rapport
avec le processus intellectuel qui occupe ce moment l'esprit. Par
exemple, crivez des notes que les yeux peuvent lire ou dessinez des
diagrammes qu'ils peuvent tudier. Et si les yeux sont tenus clos, rsistez
la tentation de les immobiliser, tentation toujours forte quand on fait un
effort de concentration mentale. Laissez l'il intrieur voyager sur des
mots imaginaires, des diagrammes ou autres figures en connexion avec le
raisonnement qui occupe prsentement la pense. En tout temps, il faut
viter quil se produise un dsaccord entre l'esprit et lappareil sensitif.
Quand les yeux sont ouverts, il faut tre bien conscient de ce que lon
regarde. Quand vous ne cherchez pas voir mais penser ou rver,
faites en sorte d'associer lactivit des yeux votre rve ou votre
pense. En laissant lesprit et les yeux aller chacun de leur ct, vous
risquez de dtriorer votre vision qui est le produit de la coopration
entre un appareil sensitif physique et l'intelligence charge de la slection
et de la perception.
Pour perfectionner le souvenir
des lettres
Pour le bien comme pour le mal, la lecture est devenue l'une des
occupations principales de lhumanit civilise. L'incapacit de lire
facilement, que ce soit de prs ou de loin, est un srieux handicap dans le
monde contemporain. L'art de lire sera discut tout au long dans l'un des
derniers chapitres de ce livre. Maintenant, je dcrirai certaines mthodes
qui peuvent mobiliser les forces de la mmoire et de limagination, dans le
but de nous faire mieux voir ces lments fondamentaux de toute
littrature et science que sont les vingt-six lettres de l'alphabet et les dix
chiffres.
Les matres qui ont entrepris la rducation des personnes souffrant
de dfauts de la vue ont dcouvert entre autres le fait curieux quun trs
grand nombre de gens nont pas une image mentale prcise des lettres de
lalphabet. Les majuscules il est vrai sont familires presque chacun,
peut-tre parce que cest sur elles que le jeune enfant fait ses premiers
exercices de lecture. Mais les minuscules, quoique regardes des
centaines de fois chaque jour, sont si mal connues que beaucoup de gens
ont de la peine les reproduire exactement ou reconnatre une lettre

89

par sa description verbale. Cette ignorance si rpandue de la forme des


lettres tmoigne loquemment du dsaccord existant entre les yeux et
l'esprit, mentionn prcdemment.
En matire de lecture, nous nous comportons comme des gens
tellement presss d'atteindre le but que non seulement nous ngligeons
les moyens psycho-physiques les plus efficaces pour y arriver, mais
quaussi nous ne tenons pas suffisamment compte des lments objectifs
extrieurs dont tout le processus de la lecture dpend, savoir les lettres
de lalphabet. Notre aptitude lire ne se perfectionnera pas tant que les
lettres ne nous seront pas entirement familires. Ici encore, cest une
question de regard analytique combiner avec des actes du souvenir.
Examinez une lettre non fixement, mais en portant rapidement
lattention d'un point un autre. Fermez les yeux, dtendez-vous et
voquez l'image mmorative de ce que vous avez vu. Rouvrez les yeux et
vrifiez l'exactitude de votre mmoire. Rptez le processus jusqu ce
que limage mmorative soit absolument exacte, claire et distincte. Faites
de mme avec toutes les lettres et tous les chiffres aussi. Cet exercice
peut tre rpt loccasion, mme si vous croyez bien connaitre toutes
les lettres. La mmoire peut toujours se perfectionner ; en outre, lacte de
se souvenir procure un relchement et ce relchement, combin
laccoutumance accrue aux lettres qui provient d'une meilleure mmoire,
tendra toujours amliorer la vision.
En regardant les lettres dans le but de se familiariser avec leurs
formes, il est bon de faire attention non seulement aux caractres noirs
imprims, mais aussi, et surtout au fond blanc qui les entoure et quelles
circonscrivent. Ces surfaces de blancheur autour et l'intrieur des lettres
et des chiffres ont des formes curieuses et frappantes dont l'esprit aime
faire la connaissance et se souvient aisment grce l'intrt qu'il leur
porte. En mme temps, on risque moins la tension mentale en
considrant ce fond blanc qu'en examinant les caractres noirs qui se
dtachent sur ce fond. Il est souvent plus facile de voir une lettre quand
les yeux la considrent comme une interruption du fond blanc que
lorsquils lexaminent sans rfrence consciente ce fond, comme un
simple chantillon de lignes noires, droites et courbes.
ce procd de familiarisation avec les lettres, par regard analytique
et souvenir, on ajoutera avec profit un exercice impliquant l'emploi
systmatique de l'imagination. Examinez la lettre comme auparavant,
portant votre attention sur les contours du fond blanc autour et
l'intrieur de la lettre. Puis fermez les yeux, mettez-vous en tat de
relaxation, voquez une image mmorative de la lettre et ensuite
imaginez dessein que le fond blanc sur lequel la lettre se dtache est
plus blanc encore que vous ne lavez vu, aussi blanc que la neige, qu'un
nuage clair par le soleil, ou quune porcelaine.
Rouvrez les yeux et regardez de nouveau la lettre, changeant la
direction du regard d'un point un autre du fond blanc, et cherchant
voir ces points aussi blancs que vous les avez imagins les yeux tant
ferms. Au bout d'un moment, vous trouverez que vous arrivez sans

90

difficult crer cette illusion bienfaisante. Si vous y russissez, le noir


des caractres imprims vous paratra encore plus noir par contraste et
vous constaterez une amlioration perceptible de la vision.
Parfois, pour changer, on fera agir l'imagination d'une faon analogue,
sur la lettre noire elle-mme. Assis devant le calendrier, portez votre
attention d'abord sur le sommet d'un chiffre ou dune lettre, puis la base
(ou bien au ct gauche et ensuite au ct droit). Aprs quelques
rptitions, fermez les yeux, relchez-vous, et continuez faire le mme
exercice sur l'image mmorative du chiffre ou de la lettre. Puis, en
imagination, appliquez deux taches de noirceur plus intense lune au
sommet, lautre la base de la lettre, ou lune gauche et lautre
droite. Si vous le jugez utile, imaginez que vous appliquez vous-mme
ces taches avec un fin pinceau imprgn dencre de Chine. Changez
plusieurs fois la direction du regard imaginaire d'une tache noire
lautre ; ensuite, ouvrez les yeux et cherchez voir les mmes taches
plus noires au sommet et la base, ou sur les deux cts de la lettre
relle. Ce ne sera pas difficile, puisque grce la fixation centrale, vous
verrez, plus nettement que le reste, cette partie prcisment de la lettre
ou du chiffre sur laquelle vous portez votre attention, imaginez mme les
taches plus noires que la fixation centrale ne le constate. Si vous y
russissez, toute la lettre paratra plus noire qu'auparavant, sera donc
vue avec plus de prcision et enregistre plus nettement dans la mmoire
pour une rfrence future.
Ces deux procds : passages rapides du regard, d'abord en
imagination puis en ralit, d'une surface plus blanche ou plus noire que
rellement, une autre surface plus blanche ou plus noire que
rellement, aux deux extrmits de la lettre, ces deux procds
contribuent particulirement amliorer la vision et l'on devrait y recourir
(paralllement si possible avec les procds du palming et du sunning)
chaque fois que les caractres imprims dun livre, d'une affiche ou dun
avis, etc., vous paraissent troubles, flous.
D'autres procds utilisant limagination ont montr leur efficacit
dans lducation visuelle. Les trois premiers, rappelant beaucoup les petits
changements rapides dans la direction du regard (small-scale shifting),
sont en fait des changements rythmiques, mais d'une espce
exclusivement mentale.
Imaginez-vous assis une table crire, avec une liasse de feuilles de
gros papier blanc devant vous. Toujours en imagination, prenez une
plume ou un fin pinceau peindre, trempez-le dans lencre de Chine et au
centre de la premire feuille de papier faites une tache noire ronde.
Ensuite, portez votre attention sur le fond blanc immdiatement adjacent
au bord droit de la tache, puis sur celui adjacent au bord gauche, et
rptez, dplaant le regard rythmiquement de gauche droite et vice
versa. Comme en ralit, la tache imaginaire semblera se dplacer
gauche lorsque vous portez lattention sur le bord droit, et droite
lorsque vous la portez sur le bord gauche.
Si on le dsire, on peut employer la variante suivante de la tache

91

unique. Sur une autre feuille de papier imaginaire inscrivez deux taches,
distantes de dix centimtres environ, et entre elles (mais trois
centimtres au-dessous) dessinez un cercle de un centimtre et demi de
diamtre. Imaginez ce cercle trs noir et l'espace blanc quil enclot, dun
blanc intense. Ensuite, portez le regard intrieur (de limagination) de la
tache droite la tache gauche en rptant le mouvement rythmiquement.
Le mouvement du cercle sera en sens inverse de la direction du regard
intrieur.
Puis, toujours en imagination, prenez une autre feuille de papier et
tracez-y un immense colon (deux-points) compos de deux grandes
taches distantes de un centimtre et demi et prs de lui, un centimtre et
demi droite, dessinez un point-virgule de la mme dimension. Ensuite,
dirigez votre attention de la tache suprieure des deux-points la tache
suprieure du point-virgule, puis plus bas sur la virgule ; ensuite gauche
sur la tache infrieure des deux-points et enfin verticalement sur la tache
suprieure. Rptez ce changement de direction du regard (shifting)
rythmique, tout autour du carr form par les trois taches rondes et la
virgule. Quand l'oeil intrieur (de limagination) se dirige droite, la
constellation forme par les deux signes de ponctuation paratra se
dplacer vers la gauche ; quand il se porte en bas, la constellation
paratra se dplacer vers le haut ; quand il se porte gauche, le
mouvement apparent de la constellation se fera vers la droite ; et quand
l'oeil imaginaire revient son point de dpart en remontant, les taches
paratront descendre.
Ces trois procds combinent les avantages du changement de
direction du regard (shifting) entre des points trs rapprochs avec ceux
que procure l'exercice de limagination. Lesprit doit se relcher
suffisamment pour tre mme de mobiliser ses images mmoratives
des signes de ponctuation et les combiner en des formes simples, tandis
que l'attention (et par consquent loeil physique) doit servir dvelopper
lhabitude (favorable pour la vue) des petits changements de direction du
regard (small-scale swinging shift), changements qui dans le troisime
procd reprsentent une varit rythmique du regard analytique.
Le docteur R. Arnau, disciple du docteur Bates, et auteur d'un livre et
de divers articles sur la question, a invent le procd suivant. Cest une
espce de shifting swing imaginaire, mais avec la diffrence quil semble
faire travailler lappareil physique de laccommodation comme lexercice
du simple shifting ne peut le faire.
Imaginez que vous tenez entre le pouce et lindex un anneau de
caoutchouc ou de mtal, assez rigide pour conserver sa forme circulaire
spontanment, mais assez lastique pour prendre la forme dune ellipse
quand on le serre. Fermez les paupires et contemplez l'anneau
imaginaire, en suivant ses contours de l'oeil intrieur. Ensuite, dune main
imaginaire, serrez doucement lanneau sur les cts, jusqu' lui donner la
forme dune ellipse grand axe vertical. Regardez cette ellipse un
moment, puis relchez la pression de votre main en laissant l'anneau
reprendre sa forme circulaire. Ensuite, changez le sens de la pression en

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lexerant de haut en bas ; l'anneau imaginaire se dformera en ellipse


grand axe horizontal. Relchez la pression, observez comment l'ellipse
redevient un cercle, placez de nouveau en imagination le pouce et l'index
sur les ctes de l'anneau et rptez lexercice rythmiquement dix quinze
fois. Il est difficile de dire ce qui se passe physiologiquement quand on
observe en imagination ces transformations successives de cercles en
ellipses verticales et horizontales et vice versa. Mais il ny a aucun doute,
en tenant compte des sensations ressenties dans les yeux et autour des
yeux, que des ajustements et rajustements musculaires considrables se
produisent continuellement au cours de ce cycle de visualisations.
Subjectivement, ces sensations paraissent analogues ce que lon
ressent en portant rapidement le regard d'un point loign du champ
visuel sur un point trs rapproch et vice versa. Comment l'appareil de
laccommodation vient-il jouer un rle dans de telles conditions, il est
difficile de se lexpliquer. Mais le fait demeure qu'il parait bien entrer en
jeu. On a trouv empiriquement que cet exercice, utile pour toutes les
formes de dfaut visuel, est particulirement efficace dans les cas de
myopie.
Une autre mthode, que nous appellerons nose-writing (criture par le
nez), comporte simultanment un exercice de coordination entre le corps
et lesprit, un exercice d'imagination, et un exercice de shifting, soit
changement du regard entre des points trs proches lun de lautre. Bien
assis sur une chaise confortable, fermez les yeux et imaginez que vous
portez un long crayon attach au bout du nez. Ainsi quip de cet
instrument, remuez la tte et le cou comme pour crire avec ce nez
prolong sur une feuille de papier imaginaire (ou bien si le crayon est
suppos blanc sur un tableau noir), vingt centimtres environ devant
votre visage. Commencez par dessiner un cercle imaginaire assez grand.
Attendu que vous contrlez moins bien vos mouvements de la tte et du
cou que ceux de la main, ce cercle apparatra certainement quelque peu
anguleux aux yeux de notre imagination. Faites-en le tour avec le crayon
une demi-douzaine de fois, jusqu' ce que sa circonfrence paissie en
devienne prsentable. Ensuite, tirez une ligne diamtrale du sommet la
base de votre cercle et repassez-la six fois. Tirez une autre ligne
perpendiculaire la premire et repassez-la de la mme faon. Votre
cercle contiendra ainsi une croix de Saint-Georges. Superposez-lui une
croix de Saint-Andr en tirant deux diagonales et terminez en promenant
votre crayon imaginaire plusieurs fois sur le point de croisement des
quatre lignes.
Dchirez votre feuille de papier griffonne ou si vous prfrez travailler
en blanc sur une planche noire, imaginez visuellement que vous effacez la
craie avec un torchon. Ensuite, tournant la tte doucement d'une paule
lautre, tracez un grand signe de l'infini (limage du chiffre 8 couch sur le
ct). Repassez-le une douzaine de fois en suivant bien les lignes du
regard intrieur, qui voyage avec le crayon imaginaire.
Essayez encore une fois le tableau noir ou prparez une autre feuille
de papier blanc et cette fois, faites un peu d'criture avec votre crayon.

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Commencez par votre signature. Comme votre tte et votre cou se


meuvent par saccades, cette signature ressemblera celle d'un alcoolique
illettr ; mais l'exercice donne la perfection : prenez une autre feuille et
recommencez. Faites cela quatre ou cinq fois ; ensuite, crivez n'importe
quel mot ou phrase qui vous vienne lesprit.
Tout comme certains procds dcrits antrieurement, ces exercices
peuvent paratre niais, enfantins et ridicules. Mais cela na pas
d'importance. Le fait important c'est qu'ils sont efficaces. Un peu de nosewriting (criture avec le nez) suivi de quelques minutes de palming
(application de la paume des mains sur les yeux) fera merveille pour
soulager la fatigue d'un esprit tendu et des yeux qui regardent fixement ;
et cela procurera une amlioration temporaire du dfaut de la vue. Ce
soulagement temporaire deviendra permanent mesure que le
fonctionnement naturel et normal, stimul par le nose-writing et les
autres mthodes dcrites dans ce livre, deviendra habituel et
automatique.
Lesprit et le corps forment un tout. Par consquent, les processus
mentaux du souvenir et de limagination sont facilits par lexcution de
mouvements corporels conformes aux objets de notre pense c'est-dire par les mouvements prcisment que nous excuterions, si au lieu de
simplement se souvenir et imaginer nous travaillions rellement avec les
objets auxquels nous pensons. Par exemple, en vous rappelant ou
imaginant des lettres ou des chiffres, il est souvent utile de joindre les
bouts du pouce et de lindex en faisant le geste dimprimer les lettres
auxquelles vous pensez ; ou bien vous pouvez imprimer ces lettres en
faisant les gestes du nose-writing. Ou encore, si vous prfrez un geste
plus raliste, vous pouvez imaginer que vous prenez une plume et tracez
les signes sur un calepin imaginaire.
L'aide du corps peut aussi tre effectue par la parole, quand vous
vous rappelez une lettre ou l'imaginez, formez-en le son avec les lvres,
mme haute voix. Le mot formul est associ si intimement tous les
processus de pense que tout mouvement familier de la bouche et des
cordes vocales tend automatiquement voquer une image de l'objet
reprsent par le son articul qui rsulte de ce mouvement. Par
consquent, il est toujours plus facile de voir ce quon lit si l'on prononce
les mots haute voix. Les gens pour qui la lecture est chose nouvelle ou
une tche peu frquente et difficile les enfants par exemple et les gens
peu instruits ralisent ce fait instinctivement. Pour aiguiser leur vision
des symboles crits qui leur sont peu familiers, ils lisent habituellement
haute voix. Les personnes de vue dfectueuse sont ramenes, pour ainsi
dire, par leur infirmit au rang d'lves. Si grande que soit leur
instruction, elles sont devenues comme des enfants ou des illettrs pour
qui le mot imprim est quelque chose dtrange et de difficile dchiffrer.
Cela tant, elles devraient, en racqurant l'art de voir, agir comme les
primitifs, cest--dire former avec les lvres les mots quelles lisent en les
suivant du doigt sur le livre. Le mouvement des organes de la parole
voquera des images auditives et visuelles des mots associs ces

94

images. La mmoire et l'imagination seront stimules et l'esprit effectuera


son oeuvre d'interprtation, de perception et de vision avec plus
d'efficacit. En mme temps, le doigt indicateur, par des mouvements
presque imperceptibles au-dessous du mot considr, contribuera
assurer la fixation centrale des yeux et leurs changements de direction
petits et rapides entre des points rapprochs du champ visuel ou la vision
son maximum de prcision. sa faon et pour arriver ses fins,
l'enfant est ainsi trs avis. Quand la maladie ou un mauvais
fonctionnement nous a ramens au niveau de lenfant en ce qui concerne
la lecture, nous ne devrions pas avoir honte de profiter de cette sagesse
instinctive.

95

CHAPITRE XV
La myopie

Toutes les personnes souffrant de dfauts visuels bnficieront de la


pratique des techniques fondamentales de lart de voir, telles quelles sont
dcrites prcdemment. Dans le prsent chapitre et le suivant,
j'indiquerai les moyens dadapter certaines de ces techniques aux besoins
de personnes atteintes de myopie, hypermtropie, astigmatisme et
strabisme ; je dcrirai aussi quelques procds nouveaux particulirement
efficaces contre ces manifestations varies de maladie, d'idiosyncrasie
hrditaire et, par-dessus tout, de mauvais fonctionnement.
Les causes de la myopie
La myopie est presque toujours un tat acquis qui fait son apparition
dans l'enfance. On la attribue au travail de prs qui est impos aux
coliers ; et dans tous les pays civiliss, on a fait de grands efforts pour
rduire la dure du travail de prs exig des coliers, pour agrandir les
caractres dimpression des manuels scolaires et pour amliorer les
conditions dclairage dans les coles. Les rsultats de ces rformes ont
t entirement dcevants. La myopie est mme plus frquente
aujourd'hui que jadis.
Ce dplorable tat de choses semble redevable trois causes
principales. D'abord, les mesures prises pour amliorer les conditions
rgnantes dans les coles n'ont pas t suffisantes, certains gards. En
second lieu, les rformes accomplies ont t mal diriges. Et troisime
point, les rformateurs ont presque totalement nglig les causes
psychiques des dfauts de la vue ngligence particulirement srieuse
vis--vis d'enfants.
Cest dans le sens d'un meilleur clairage que les rformateurs ne sont
pas alls assez loin. Comme le docteur Luckiesh la dmontr
exprimentalement, le travail visuel est facilit et la tension neuromusculaire diminue dans la mesure o l'intensit de l'clairage pour un
travail donn est augmente dune cent bougies-pied (lumire dune
bougie un pied de distance). Il n'a pas fait d'essais avec des intensits
plus leves, mais on a selon lui toute raison de supposer que la tension
neuro-musculaire (indice de la tension et de la fatigue) continuerait
s'abaisser paralllement laugmentation de lclairage jusqu' un millier
de bougies. Or l'enfant, dans une cole moderne bien construite et bien
claire, peut sestimer trs heureux s'il dispose d'un clairage maximum
de vingt bougies pour son travail. Dans plusieurs coles, il n'aura pas plus
de cinq dix bougies. On a des motifs de croire que beaucoup dcoliers

97

pourraient tre prservs de la myopie la faveur d'un clairage


suffisant. Dans les conditions prvalentes, seuls les enfants qui ont
d'excellentes habitudes de fonction visuelle peuvent esprer achever leur
vie scolaire sans surmener leurs organes visuels. Or la tension est la
cause principale du mauvais fonctionnement et cela signifie myopie pour
beaucoup denfants.
Dans leur tentative damliorer l'clairage, les rformateurs ne sont
pas alls assez loin. Dans leur essai d'amliorer la typographie des
manuels scolaires, ils sont alls trop loin dans une mauvaise direction.
Pour faciliter une lecture aise sans tension, le meilleur caractre
d'imprimerie nest pas ncessairement le plus grand. Le grand caractre,
il est vrai, semble trs facile lire, mais prcisment parce qu'il semble si
ais, il leurre les yeux et les induit ainsi que lesprit en tentation. Les yeux
cherchent voir des lignes entires de cette impression trop facile lire,
simultanment avec une gale prcision. La fixation centrale est perdue,
les yeux et l'attention ne changent plus leur point de direction, il se
dveloppe une habitude de regard fixe, et au lieu de samliorer la vision
se dtriore. Pour permettre de bien voir, les meilleurs caractres
dimprimerie n'auront pas de trop grandes dimensions, mais des traits
assez pais de faon tablir un fort contraste entre les lettres noires et
leur fond blanc. En prsence dune telle impression, les yeux et l'esprit
nont pas la tentation de chercher voir trop la fois et trop bien par
excs de lisibilit. Au contraire, les caractres plus petits incitent les yeux
utiliser pour lire la fixation centrale dans un tat de relaxation
dynamique. Le docteur Bates, en effet, utilisa les plus petits caractres
disponibles pour la rducation des dfauts visuels. Il fit lire ses lves
non seulement des caractres du type diamant , les plus exigus dont
dispose l'imprimeur, mais aussi ces rductions microscopiques de textes
imprims que lon ne peut obtenir que par photographie. Ces caractres
microscopiques ne peuvent tre lus que si les yeux et lesprit sont en tat
de complte relaxation dynamique et font leur travail visuel avec une
fixation centrale parfaite. Avec un bon matre pour laider, une personne
prsentant des dfauts de la vue mme trs srieux (et jen parle par
exprience personnelle) peut tre rendue capable de lire des mots
imprims en caractres microscopiques. Et le rsultat ce nest ni fatigue ni
tension, mais une amlioration notable, quoique temporaire, de la vue
pour dautres objets. Sans un matre, il n'est pas facile de travailler sur
des caractres microscopiques et lenthousiaste imprudent peut tre tent
de lessayer tort. Cest pourquoi je ne donne pas une description
dtaille de ce procd. Si je le mentionne ici, cest simplement pour
dmontrer que la corrlation entre grands caractres et lecture aise nest
pas si vidente en soi que les auteurs de manuels scolaires lont imagin.
En ngligeant le ct psychique des dfauts visuels dvelopps chez
les coliers, les rformateurs allaient certainement au-devant dun chec
au moins partiel de leurs efforts. Mme si lclairage des coles tait
perfectionn au dernier degr, mme si les meilleurs caractres
d'imprimerie taient utiliss dans tous les manuels, un grand nombre

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denfants continueraient sans doute dvelopper la myopie et d'autres


dfauts visuels. Ils le feraient parce qu'ils sont souvent ennuys et parfois
effrays, parce qu'ils n'aiment pas rester enferms de longues heures,
assis, lire et couter des leons qui leur paraissent vides de sens, parce
qu'ils naiment pas tre contraints d'excuter des tches qu'ils trouvent
aussi difficiles que peu intressantes. En outre, l'esprit de comptition, la
crainte des blmes et du ridicule, crent chez beaucoup d'enfants un tat
d'anxit chronique, qui son tour affecte toutes les rgions de
l'organisme, sans en exclure les yeux et les fonctions mentales associes
la vue. Et ce nest pas tout : les exigences de l'cole sont telles que les
enfants ont constamment des choses nouvelles et peu familires
considrer. Chaque fois qu'une formule mathmatique nouvelle est
inscrite au tableau noir, ou que la classe doit apprendre une nouvelle
page de grammaire latine, ou doit tudier des particularits
gographiques nouvelles sur une carte, chaque enfant est contraint de
concentrer fortement son attention sur quelque chose de tout nouveau,
cest--dire quelque chose de difficile voir, quelque chose qui provoque
de la tension dans les yeux et lesprit, mme chez les enfants qui ont les
meilleures habitudes de vision.
Environ soixante-dix pour cent des enfants sont assez bien quilibrs
pour traverser lge de la scolarit sans troubles visuels. Les autres
sortent de cette preuve ducative avec de la myopie ou quelque autre
trouble visuel.
Certains des facteurs psychiques de mauvaise vue ne pourront
probablement jamais tre limins de l'cole, car ils semblent inhrents
la ncessit de grouper les enfants et de leur imposer la discipline et
l'instruction livresque. Dautres facteurs peuvent tre supprims, mais
seulement par une rare combinaison de bonne volont et dintelligence.
Par exemple, moins que les matres ne deviennent tous des anges et
des gnies, comment empcher quun grand nombre denfants de chaque
gnration soient effrays et tracasss ?
Il existe cependant un domaine dans lequel les causes de mauvaise
vue peuvent tre presque certainement limines sans grande difficult :
on peut soulager la tension oculaire et mentale provoque par le retour
constant de situations o l'activit visuelle de l'enfant sexerce sur des
objets peu familiers. Une technique extrmement simple pour remplir ce
but a t invente par le docteur Bates et durant quelques annes fut
utilise avec succs dans plusieurs coles de diverses rgions des tatsUnis. Par suite de changements dans ladministration de ces coles et de
la pression exerce par les oculistes orthodoxes et organiss, ces
exercices furent graduellement abandonns. Cest un fait regrettable, car
il est vident qu'ils eurent une action relle en prservant la vision des
enfants, alors que ces exercices taient par leur nature absolument
inoffensifs.
La technique du docteur Bates pour soulager la tension provoque par
la vue constante d'objets peu familiers tait extrmement simple. Elle
consistait seulement suspendre une table de Snellen bien en vue dans

99

la salle scolaire et recommander aux enfants, une fois familiariss avec


cette table, de la contempler quelques instants chaque fois quils avaient
quelque difficult lire sur le tableau noir, ou lire une carte, des pages
de grammaire ou de gomtrie, etc. La table de Snellen tant un vieil
ami, les enfants n'avaient aucune difficult voir ses lettres gradues.
Cette lecture leur redonnait confiance en eux-mmes et soulageait la
fatigue cause par l'attention soutenue et concentre qu'ils devaient
porter des objets trangers, peu familiers. Forts de leur renouveau de
confiance et de relaxation, les enfants retournaient leur ouvrage en
constatant que la capacit de leur vue stait nettement amliore.
La table de Snellen prsente, nous l'avons vu, quelques dsavantages.
Cest pourquoi il sera judicieux de lui substituer un grand calendrier
commercial, de l'espce dcrite dans un chapitre prcdent. On peut aussi
recommander aux enfants, lorsque la vue devient mauvaise ou se fatigue,
de jeter un coup dil sur les avis ou devises qui pendent en gnral aux
murs des salies dcole. La seule chose ncessaire, cest que les mots,
lettres ou chiffres considrs soient parfaitement familiers llve, car
c'est la familiarit qui neutralise les effets fcheux des choses nouvelles et
inconnues.
Il va de soi que cette mthode ne doit pas rester limite la salle
dtude. Un calendrier, ou tout autre objet imprim dont on conserve un
souvenir parfait constitue une prcieuse adjonction au mobilier de toute
chambre ou lon doit faire un travail demandant de la concentration
desprit, impliquant la vue d'objets peu familiers ou d'tranges
combinaisons dlments familiers.
Un dbut de tension peut tre trs rapidement soulag par un regard
analytique jet sur les mots ou chiffres bien connus, ou par un exercice
de petits changements de direction de la vue, rapides et rpts (smallscale swinging shift), exercice effectu sur ces mmes mots bien connus.
Ajoutez loccasion une sance de palming et si possible de sunning, et
ainsi il ny aura aucun motif pour que le dbut de tension s'aggrave
jusqu' provoquer de la fatigue et une gne de la vision.
Techniques de rducation
Aprs cette digression, longue mais non dplace, revenons aux
procds de rducation de la vue chez les myopes. Dans les cas srieux,
le secours d'un maitre comptent sera probablement ncessaire, si lon
veut obtenir une amlioration considrable. Mais tous peuvent tirer profit
de l'observation des rgles fondamentales de lart de voir, dautant plus
que ces rgles sont adaptes aux besoins particuliers des myopes.
Le procd du palming (application de la paume des mains sur les
yeux), que le myope devrait pratiquer aussi souvent et longtemps que
possible, sera doublement utile si les scnes et pisodes voqus pendant
que les yeux sont couverts et clos sont choisis de telle faon que l'oeil
intrieur doit franchir de grandes distances d'un point loign un point

100

rapproch. Il est arriv nombre d'entre nous de stationner l'occasion


sur un pont de chemin de fer en observant l'approche et l'loignement
d'un train travers le paysage. De tels souvenirs sont trs profitables
pour le myope, car ils stimulent l'esprit sortir de son monde troit de
myope pour plonger dans la distance. En mme temps, l'appareil de
laccommodation qui est troitement reli lesprit rentre inconsciemment
en action.
L'approche damis le long de routes familires, des chevaux galopant
au loin travers champs, des bateaux glissant le long des rivires, des
autobus arrivant et partant, tous ces souvenirs de distance et de
profondeur sont utilisables. Parfois, il y aura avantage les complter par
des scnarios imaginaires. Ainsi, on peut imaginer que lon fait rouler des
boules de billard le long dune norme table, ou qu'on lance une pierre sur
la glace dun lac en suivant des yeux son mouvement de glissement au
loin.
Les procds du sunning (exposition des yeux au soleil) et des
balancements (swinging) nexigent pas de modifications dans le cas
spcial du myope. Les exercices destins supprimer la mauvaise
habitude de regarder fixement et renforcer la mobilit ainsi que la
fixation centrale peuvent donc tre pratiqus sans modification, sauf pour
lexercice au calendrier, qui peut tre adapt comme suit aux besoins du
myope.
Commencez lexercice la distance ou le myope voit trs bien les
grands chiffres. Travaillez dabord avec les deux yeux, puis (couvrant un
oeil d'un mouchoir) avec chaque oeil sparment. Si l'un des yeux
travaille moins bien que l'autre (est moins sensible), faites-le exercer
davantage, mais en allongeant les priodes de palming entre les
exercices, pour viter la fatigue. Au bout de quelques jours, lorsque les
yeux et l'esprit se sont accoutums travailler assez longtemps sans
l'aide de lunettes (qui doivent tre portes cependant en cas d'urgence ou
de danger pour soi et les autres, en conduisant une auto ou en circulant
dans des rues trs populeuses), loignez la chaise dun pied ou deux du
calendrier et rptez l'exercice cette distance augmente. Au bout de
quelques semaines, on doit arriver augmenter considrablement la
distance laquelle le myope voit avec prcision.
Les myopes doivent sexercer beaucoup varier le jeu de
laccommodation, d'un point loign un point rapproch et vice versa.
Pour cet exercice, procurez-vous un petit calendrier de poche du mme
modle que le calendrier commercial sur le mur de la chambre, cest-dire avec un mois imprim en grands caractres et les autres mois
antrieurs et postrieurs imprims au-dessous en petits caractres. Tenez
le calendrier de poche dix ou quinze centimtres devant les yeux, jetez
un coup doeil au numro 1 du mois imprim en grand, puis regardez
ensuite le numro 1 en grand caractre sur le calendrier de la paroi.
Fermez les yeux et relchez-vous. Ensuite, procdez de mme avec les
numros suivants. Toutes les phases de lexercice peuvent tre ainsi
pratiques sur les deux calendriers, avec les deux yeux puis avec chaque

101

oeil isolment, en augmentant graduellement la distance du calendrier


suspendu la paroi.
Les myopes trouveront cet exercice passablement fatigant et, par
consquent, doivent veiller soigneusement l'interrompre intervalles
frquents, pendant lesquels ils feront du palming ou du sunning. Si lon
ne peut se procurer un calendrier de poche, on pourra utiliser le cadran
d'une montre, tenez-la prs des yeux, jetez un coup d'il au chiffre 1,
puis passez au numro correspondant du calendrier de la paroi. Fermez
les yeux, relchez-vous, et continuez de la sorte tout autour du cadran.
Les myopes peuvent lire sans lunettes, mais une proximit anormale
des yeux. Cependant, ils arrivent lire sans trop de tension une
distance de trois cinq centimtres plus grande. En s'exerant ainsi lire
une telle distance, le myope verra peu peu se dissiper la sensation
dsagrable qu'il en ressent, pourvu naturellement que l'attention soit
toujours dirige convenablement et que le regard fixe (le grand vice du
myope) soit vit. la fin de chaque page ou mme moins, le myope
devrait s'interrompre quelques secondes pour jeter un coup d'il
distance sur quelque objet trs familier tel qu'un calendrier sur la paroi ou
la vue travers la fentre. On donnera dautres indications relatives
l'art de lire dans le chapitre consacr cette question.
En voyageant en autobus ou autocar, les myopes devraient saisir les
nombreuses occasions qui leur sont offertes de lancer de rapides coups
d'il sur les caractres imprims d'affiches, de devantures de magasin.
etc. Il ne faut faire aucun effort pour fixer les mots ainsi regards jusqu'
ce quon les voie clairement. Regardez un instant et fermez les yeux, puis
si la vitesse du vhicule ne l'empche pas, jetez un nouveau coup d'oeil ;
si vous voyez, c'est bien ; si vous n'y russissez pas, c'est bien
galement, car vous avez toute raison de penser que vous verrez mieux
une autre fois. Quelques avis concernant l'art de regarder au cinma
seront donns dans un chapitre ultrieur. Je me contenterai ici de
remarquer que pour toute personne capable de revoir plusieurs fois la
mme reprsentation, le cinma peut fournir le matriel d'exercices
prcieux. votre premire visite, mettez-vous aux premiers bancs pour
assister la reprsentation. la deuxime reprsentation, prenez un
sige de six mtres plus loign. Le scnario vous tant devenu familier,
les images seront plus visibles pour vous que la premire fois, et vous les
verrez bien, mme cette distance plus grande. Les tableaux reprsents
vous tant devenus encore plus familiers, une troisime visite vous
permettra de vous installer encore plus en arrire vers le fond de la salle.
Et naturellement, si vous en avez le courage et assez de temps et
dargent, vous pourrez revoir cette reprsentation cinq, six, sept fois ou
bien davantage en reculant chaque fois votre sige plus loin de la scne.

102

CHAPITRE XVI
Hypermtropie, astigmatisme, strabisme

La vue longue offre deux types principaux : lhyperopie ou


hypermtropie, frquente chez les jeunes gens et persistant au cours de
la vie, et la presbytie, qui ne dbute gnralement qu la fin de l'ge
moyen. Toutes les formes de vue longue peuvent tre amliores sinon
guries par la rducation.
Lhypermtropie provoque souvent des malaises et des douleurs et
lorsquelle est associe (chose assez frquente) avec un lger degr de
strabisme externe de lun des yeux, elle peut causer de violents maux de
tte, des vertiges, des accs de nauses et des vomissements. La
neutralisation de l'hypermtropie par des lunettes russit quelquefois
supprimer malaises et douleurs, mais d'autres fois elle choue et la
migraine avec nauses persiste jusqu' ce que le patient ait appris lart de
voir. La presbytie est gnralement considre comme lun des
inconvnients invitables du vieillissement. Comme les os du squelette, le
cristallin durcit avec lge et ce durcissement est cens empcher tous les
yeux gs d'accommoder la vue sur les objets proches. Nanmoins,
beaucoup de gens gs continuent pouvoir accommoder jusqu'au jour
de leur mort ; et quand les presbytes se soumettent un cours appropri
de rducation usuelle, ils arrivent bientt lire distance normale, sans
laide de lunettes. Nous pouvons conclure de ce fait que la presbytie
noffre aucun caractre invitable ou prdestin.
Les procds de palming, sunning, swinging et shifting seront trs
utiles pour soulager les malaises associs lhypermtropie et placeront
l'esprit et les yeux dans ltat de relaxation dynamique qui permet la vue
normale. Ces procds doivent tre renforcs par des exercices
d'imagination, qui sont trs prcieux pour amliorer la capacit de lecture
des hypermtropes et presbytes.
Les lettres imprimes paraissent grises et floues lhypermtrope. Cet
tat de choses peut tre corrig indirectement par la pratique constante
des exercices fondamentaux de l'art de voir : application de la paume des
mains (palming), insolation (sunning), balancement (swinging) et
changements rapides et rpts de la direction du regard dun point
rapproch un autre (shifting) ; et directement laide de la mmoire et
de limagination. Lhypermtrope doit regarder l'un des grands chiffres de
son calendrier, puis les yeux ferms, dans un tat de dtente (letting-go),
voquer le souvenir de lintense noirceur de lencre, en se disant, en
mme temps, que la mme encre exactement est employe pour
imprimer les petits caractres quil voit gris et brumeux.
Ensuite, faisant intervenir limagination, il doit voquer le souvenir
d'un de ces petits caractres, imaginer une tache plus noire son

103

sommet puis sa base. Aprs avoir port le regard intrieur d'une tache
l'autre, il regardera enfin la lettre relle en ouvrant les yeux et fera sur
elle le mme exercice de shifting. Cette lettre ne tardera pas foncer de
couleur et pendant quelques secondes il sera capable de la voir
distinctement ainsi que les autres petites lettres de la page. Puis tout
redeviendra flou et il devra rpter ses exercices de mmoire et
dimagination.
Aprs avoir observ quelques instants la noirceur des lettres, il doit
considrer la blancheur de larrire-fond autour et l'intrieur des lettres,
imaginer ce fond plus blanc quil ne lest rellement et ensuite avec l'aide
de limagination arriver le voir plus blanc quen ralit. La vision pour la
lecture et autre travail de prs peut tre nettement perfectionne de cette
faon. Cela n'est pas surprenant, car entre les yeux et lesprit existe une
double connexion. Une tension mentale provoquera de la tension et une
dformation physique dans les yeux, et cette dformation physique des
yeux aura pour consquence que lesprit percevra une image imparfaite
des objets extrieurs, ce qui augmentera sa tension. Mais l'inverse, si
lesprit est capable l'aide de la mmoire et de limagination de se former
une image parfaite dun objet extrieur, lexistence de cette image
parfaite dans l'esprit entranera automatiquement un soulagement de la
tension oculaire. Plus limage est parfaite dans lesprit, plus grande sera
lamlioration dans ltat physique de loeil. Car les yeux tendront
prsenter une conformation physique normale, s'ils transmettent l'esprit
l'espce de sensa que ce dernier peut percevoir sous forme dune image
parfaite dun objet extrieur. Non seulement la connexion entre les yeux
et lesprit est rversible et double, mais en outre elle peut tre
avantageuse ou nocive pour les yeux comme pour lesprit.
Cest l un fait important ne pas oublier, car nous ne songeons,
chose curieuse, qu'au tort que les yeux peuvent causer lesprit et
lesprit aux yeux (vision brouille due la tension et au vice de rfraction,
illusions visuelles dues l'imagination, dfaillance momentane de la
vision cause par un accs de rage ou un chagrin, maladies de lil
provoques par une motion ngative chronique). Mais si les yeux et
lesprit peuvent faire du mal, ils peuvent aussi se porter secours
mutuellement. Si lesprit est en tat de dtente, la conformation des yeux
est normale et les yeux normalement conforms travaillent si bien qu'ils
najoutent jamais aux difficults de lesprit. En outre, quand, par suite de
tension mentale ou de toute autre cause, un drangement oculaire a t
produit, l'esprit peut contribuer remdier ce drangement en
remplissant bien sa tche l'une des extrmits de la double ligne de
communication entre les yeux et l'esprit. Il peut effectuer des actes de
souvenir, toujours accompagns de ltat de relaxation ou de dtente qui
permet aux yeux de rcuprer leur conformation et leur fonctionnement
normaux. Il peut aussi voquer par l'imagination des images d'objets
extrieurs plus parfaits que ceux quil voit ordinairement sur la base des
pauvres sensa transmis par les yeux dforms. Quand l'esprit a une
image parfaitement claire dun objet, les yeux tendent automatiquement

104

revenir la condition physique qui leur permet de fournir la matire


premire convenable pour fabriquer cette image claire. Tout comme les
motions ont une connexion indissoluble, avec leur expression physique
extrieure (gestes, mimique, changements du mtabolisme, activits
glandulaires, etc.), de mme il existe une connexion galement
indissoluble pour le bien comme pour le mal, entre l'image visuelle
(quelle soit produite par la mmoire, l'imagination ou l'interprtation de
sensa) et la condition physique des yeux. Altrez ou amliorez l'image
mentale et automatiquement vous altrez ou amliorez la condition des
yeux. l'aide d'actes rpts de la mmoire et de l'imagination, il est
possible de perfectionner, d'abord momentanment puis dfinitivement,
la qualit des images mentales d'objets extrieurs. Lorsque ce rsultat a
t obtenu, il se produit d'abord une amlioration temporaire puis
permanente dans l'tat physique des yeux. Do la valeur des exercices
de mmoire et dimagination dans lhypermtropie, tat dans lequel les
sensa et la perception base sur eux sont de pauvre qualit.
Les exercices qui contraignent lesprit et les yeux passer rapidement
de l'accommodation distance laccommodation de prs sont aussi
utiles l'hypermtrope quau myope. De tels exercices ont dj t
dcrits au chapitre de la myopie.
La presbytie est essentiellement caractrise par la perte du pouvoir
daccommodation, l'oeil ne recevant plus petite distance une sensation
claire et prcise. Cette dfaillance de laccommodation semble tre le
rsultat dune habitude, laquelle le durcissement du cristallin prdispose
les gens d'ge moyen et gs. Cette habitude peut tre modifie.
Lexprience le prouve, mme si la condition physique du cristallin ne
change pas. Comme tous les gens souffrant d'autres dfauts visuels, les
presbytes devraient suivre les rgles fondamentales de l'art de voir, en
les adaptant leurs besoins spciaux et en les compltant en cas de
ncessit. Aux procds utiles toutes les personnes qui ne voient bien
que de loin, ils devraient ajouter les techniques suivantes pour leur
faciliter la lecture.
Les caractres imprims peuvent tre lus sans trop de tension une
distance un peu plus courte qu la distance habituelle o la lecture se fait
avec le maximum daisance. Le presbyte peut accoutumer ses yeux voir
de plus prs, pourvu toujours qu'il interrompe sa lecture pour relcher les
organes visuels par les procds du palming (application de la paume des
mains), des balancements (swinging) et de linsolation (sunning). Peu
peu, la distance de lecture peut tre considrablement rduite de cette
faon, parce que les yeux et lesprit acquirent un renouveau de
souplesse.
Oliver Wendell Holmes cite le cas d'un gentleman de sa connaissance
qui, voyant sa vue baisser, se mit aussitt lexercer sur les caractres
imprims les plus minuscules et de cette faon violenta la nature dans sa
sotte habitude de prendre des liberts vers l'ge de quarante-cinq ans. Et
maintenant le vieux gentleman accomplit les performances les plus
extraordinaires avec sa plume, comme si ses yeux taient une paire de

105

microscopes .
Ce vieux gentleman avait videmment dcouvert pour lui-mme ce
que le docteur Bates redcouvrit plus tard et proclama devant le monde :
la valeur, pour les personnes souffrant de dfauts visuels, des caractres
d'impression trs petits, voire microscopiques. Oliver Wendell Holmes a
tort cependant de dire qu'il violenta la nature dans son habitude de
donner la presbytie aux gens gs. Lil, appareil sensitif, et lesprit,
organe de perception, ne peuvent tre violents avec succs. Toute
tentative de les contraindre voir et percevoir aboutira toujours, en un
temps trs court, non pas lamlioration de la vision, mais sa
dtrioration. Le vieux gentleman qui entrana ses yeux devenir une
paire de microscopes ne les a pas violents, mais amadous. Et en
agissant de mme, les presbytes auront tout profit suivre son exemple.
Procurez-vous un spcimen d'criture imprime avec de trs petits
caractres (dans toute boutique de livres de seconde main, vous
trouverez des petits in-12 pais du dbut du XIXe sicle, contenant les
uvres compltes de grands auteurs et d'auteurs oublis, et imprims en
type dit diamant si minuscule que nos anctres ont d avoir une vue
excellente pour en lire des volumes entiers). Exposez vos yeux ferms
la lumire solaire, ou en labsence de soleil baignez-les la lumire dune
forte lampe lectrique. Appliquez le palming quelques minutes et exposez
de nouveau les yeux ferms la lumire durant quelques secondes. Ainsi
relchs, vous pourrez vous mettre loeuvre sur ces petits caractres.
Tenant la page en plein soleil ou expose la plus forte lumire artificielle
possible, regardez-la avec aisance, sans effort, tout en respirant
rythmiquement et en clignant des yeux. N'essayez pas de voir les mots,
mais laissez les yeux errer de droite et de gauche le long des espaces
blancs entre les lignes imprimes. Il n'y a pas de risque de faire travailler
l'esprit en contemplant une simple surface unie ; donc pas de risque de
tension, si les yeux et l'attention changent constamment la direction du
regard (shift) le long des espaces blancs entre les lignes. Rapprochez la
page, tenue auparavant loigne, jusqu' trente centimtres de vos yeux,
toujours en observant les espaces blancs plutt que les caractres
imprims, veillant toujours bien respirer et cligner pour empcher
l'attention de devenir trop fixe et immobile. (En modifiant lexpression
extrieure d'un tat d'esprit indsirable, on agit sur cet tat d'esprit luimme ; lattention ne peut tre mal dirige si nous prenons la peine de
corriger les symptmes extrieurs d'une attention mal dirige.)
Interrompez cet exercice de frquents intervalles pour une sance de
palming et d'insolation (sunning). Cela est essentiel, car, nous lavons vu,
on ne peut faire violence lil qui sent ni l'esprit qui peroit. Si l'on
veut quils cooprent dans une bonne activit visuelle, ils doivent tre
relchs pour tre amens travailler normalement.
Aprs avoir pratiqu quelque temps cet exercice, on constatera en
gnral que des mots isols et des phrases entires de ces petits
caractres dimpression deviendront presque soudainement visibles
distinctement. Ne vous laissez pas tenter par ces premiers succs de lire

106

longtemps. Votre but vident et immdiat en ce moment nest pas


d'arriver lire la page devant vous, c'est d'acqurir les moyens de le faire
plus tard, sans tension ni fatigue, avec une efficacit renforce. Nessayez
pas de lire, je le rpte, mais continuez regarder la page sans effort, et
surtout les espaces blancs entre les lignes, distances variables des
yeux. De temps en temps, quand un mot en petits caractres est devenu
visible, prenez un livre en caractres ordinaires et lisez-en un paragraphe
ou deux. Il est plus que probable que vous le lirez plus aisment et de
plus prs que vous ne pouviez le faire avant davoir travaill sur les petits
caractres.
Astigmatisme et strabisme
Les dfauts de la vue dus lastigmatisme peuvent tre notablement
diminus ou mme limins par quiconque consentira pratiquer
soigneusement l'art de voir et (ce faisant) amnera lesprit et les yeux
fonctionner naturellement et normalement. Des procds utilisables
spcialement pour l'astigmatisme ont dj t dcrits dans les
paragraphes consacrs aux exercices avec dominos. Il est donc inutile de
revenir ici sur cette question.
Les personnes atteintes d'une forme srieuse de strabisme auront
normment de difficults revenir l'tat normal en se rduquant
elles-mmes et devraient recourir laide d'un matre expriment qui
leur montrera comment arriver la relaxation dynamique, par quels
moyens fortifier l'oeil faible et, dernier pas le plus difficile, comment
racqurir la facult mentale de fusionner les deux groupes de sensa
fournis par les yeux en une seule reprsentation d'un objet externe.
Pour ceux qui ne prsentent quun lger dsquilibre musculaire
(mme une divergence presque imperceptible de l'un ou des deux yeux
peut tre la source d'un malaise extrme et d'une gne considrable de la
vue), le simple exercice suivant, dit de la double image , sera d'un
grand profit.
Relchez les yeux et l'esprit par un temps de palming, puis tenez un
crayon longueur de bras, la pointe dirige contre votre nez. Portez le
crayon dans votre direction, tout en clignant des yeux. Quand le crayon
est tout prs de votre visage, changez sa position d'horizontale en
verticale, le tenant ainsi dix centimtres environ du bout du nez.
Accommodez la vue sur le crayon, mais pour viter le regard fixe,
changez rapidement la direction du regard dune extrmit lautre du
crayon (shifting). Faites cela une douzaine de fois ; ensuite, dtournez le
regard juste au-dessus de la pointe du crayon vers quelque objet distant
lautre bout de la chambre. Quand la vue a t accommode sur cet
objet loign, le crayon proximit donnera une double image. Pour des
yeux sans aucun strabisme, ces deux crayons paratront loigns l'un de
l'autre de huit neuf centimtres environ, tandis qu'en cas de
dsquilibre musculaire la distance sparant les deux images paratra

107

beaucoup plus courte, et si le strabisme est prononc, il n'y aura plus de


double image. Si les deux images sont vues trop prs lune de lautre,
fermez les yeux, mettez-vous en tat de dtente et imaginez que vous
regardiez encore lobjet loign, mais avec les deux images du crayon
proche un peu plus cartes qu'elles ne l'taient quand vous les regardiez
rellement. Quand nous nous reprsentons distinctement une image
normale, les yeux tendent automatiquement se mettre dans ltat dans
lequel ils devraient tre pour procurer notre esprit les moyens matriels
pour voir cette image. Par consquent, quand vous rouvrez les yeux et
regardez une fois de plus l'objet loign, les deux crayons proches de
vous sembleront, si votre imagination visuelle a t claire et distincte,
nettement plus carts lun de lautre quils ne ltaient. Fermez de
nouveau les yeux et rptez le processus d'imagination visuelle, cette fois
en imaginant que les crayons sont encore un peu plus carts l'un de
lautre quauparavant ; puis rouvrez les yeux et vrifiez la position des
crayons. Continuez oprer de cette faon, jusqu ce que vous ayez
obtenu un cartement quasi normal des deux images. Cela fait,
commencez balancer la tte trs doucement d'un ct l'autre, tout en
clignant et respirant avec aisance, et naturellement tout en regardant
constamment l'objet loign. Les deux images du crayon sembleront se
mouvoir de droite et de gauche en sens oppos du mouvement de la tte,
mais en conservant leur position respective lune par rapport lautre.
Pourvu que cet exercice soit prpar par une sance de palming et
accompagn de clignements et de respiration aise, il pourra tre rpt
plusieurs fois dans la journe. Le rsultat immdiat en sera non de la
fatigue mais la relaxation et la dtente ; et le rsultat loign en sera la
correction graduelle du dsquilibre musculaire invtr des yeux.
Maladies des yeux
Lart de voir n'est pas l'origine une thrapeutique, cest--dire quil
ne vise pas directement au traitement d'tats pathologiques de l'appareil
sensitif des yeux. Son but est de favoriser le fonctionnement naturel et
normal des organes de la vision (les yeux qui sentent et l'esprit charg de
la slection et de la perception). Quand un tel fonctionnement a t
rtabli, il s'ensuit gnralement une amlioration marque dans ltat
organique des tissus impliqus dans ce fonctionnement.
Dans le cas particulier, les tissus intresss sont ceux des yeux, ainsi
que des nerfs et muscles connexes. Quand on a appris l'art de voir et
qu'on en suit consciencieusement les rgles si simples, les yeux tendent
se gurir sils sont malades. Mme si la maladie tire son origine de
quelque autre rgion du corps, le fonctionnement naturel et normal des
yeux produira souvent une certaine amlioration dans leur tat physique,
sans pouvoir naturellement amener une gurison complte, pour la simple
raison que la maladie des yeux n'est qu'un symptme d'une autre maladie
sigeant ailleurs. Ce fonctionnement normal peut cependant aider la

108

gurison pendant que l'on traite la cause du mal, et peut faire beaucoup
pour empcher une altration permanente de la vue.
Dans les cas o l'tat pathologique des yeux nest pas un symptme
d'une maladie sise ailleurs dans l'organisme, le rtablissement du
fonctionnement normal et naturel peut conduire indirectement une
gurison complte. On ne peut quesprer un tel rsultat sans pouvoir y
compter avec certitude, car le mauvais fonctionnement habituel aboutit
la tension neuro-musculaire chronique et la rduction du volume de la
circulation dans les yeux. Or toute rgion du corps o la circulation est
insuffisante est particulirement prdispose la maladie ; en outre, une
fois la maladie installe, la capacit inne de gurison et d'autorgulation
dans l'organe intress sera rduite d'autant. Tous les procds
susceptibles de restaurer le fonctionnement normal des organes
psychophysique de la vue tendront diminuer la tension neuromusculaire, accrotre la circulation et rendre son pouvoir normal la
vis medicatrix naturae. L'exprience prouve quil en est bien ainsi lorsque
des personnes souffrant de glaucome, de cataracte, d'iritis, de
dcollement de la rtine, etc., apprennent faire fonctionner leur esprit
et leurs yeux correctement et non plus incorrectement. Lart de voir, je le
rpte, nest pas lorigine une thrapeutique, mais un certain degr et
indirectement, il contribue au soulagement ou la gurison de nombre
daffections oculaires srieuses.

109

CHAPITRE XVII
De quelques situations difficiles
dans la fonction visuelle

Dans le prsent chapitre, je discuterai les modalits dapplication des


rgles fondamentales de lart de voir dans certaines situations
particulirement difficiles, pour les gens atteints de dfauts visuels.
Lecture
En lisant, si la vision a le moindre dfaut, nous sommes fortement
tents de faire fonctionner incorrectement les yeux et lesprit. L'intrt
pour le sujet de notre lecture intensifie notre tendance si humaine de
courir au but. Nous sommes si avides de voir le plus grand nombre de
caractres dimpression dans le laps de temps le plus court possible que
nous ngligeons entirement les moyens naturels et normaux datteindre
ce but. Le fonctionnement incorrect devient une habitude et notre vision
saltre encore davantage.
Tout d'abord, il faut nous rendre bien compte que la course au but est
stupide, en matire de lecture, et qu'il faut inhiber, quand nous lisons, les
manifestations de notre impatience et de notre gloutonnerie intellectuelle.
Aux premiers stades de la rducation visuelle, une lecture claire et
sans effort ne peut tre effectue sans beaucoup de repos et de
relaxation. En dautres termes, la relaxation constitue l'un des principaux
moyens d'atteindre notre but, c'est--dire d'arriver voir le plus possible
de caractres imprims dans le plus court espace de temps, avec le
minimum de fatigue et le maximum d'efficacit intellectuelle. Par
consquent, en inhibant les manifestations de notre impatience et de
notre avidit, nous ne faisons tout dabord que procurer nos yeux et
l'esprit la relaxation dont ils ont tant besoin, mais dont ils ngligent
constamment le secours grce leur habitude de fonctionnement
incorrect.
Pour fournir aux yeux et lesprit la relaxation convenable, on doit en
lisant adopter les simples rgles suivantes :
1) Fermez les yeux une ou deux secondes la fin de chaque phrase ou
priode, ou de deux en deux phrases. Mettez-vous en tat de dtente (let
go) et reprsentez-vous visuellement le dernier mot lu et le signe de
ponctuation suivant. En rouvrant les yeux, jetez dabord un regard sur ce
mot voqu et le signe de ponctuation qui vous paratront nettement plus
distincts que la premire fois que vous les avez lus. Puis passez la
priode suivante.
2) la fin de chaque page, ou toutes les deux pages, interrompez

111

votre lecture deux ou trois minutes pour une sance de palming. Pour des
gens avides d'arriver au but, cela paratra un ennui intolrable mais qu'ils
rflchissent que ces interruptions les mneront plus aisment et plus
promptement au but, sans parler des bons effets de cette
mortification de limpatience sur leur caractre.
3) Si le soleil donne, faites de linsolation sur les yeux ferms et
ouverts avant le palming, et de nouveau sur les yeux ferms aprs le
palming. S'il n'y a pas de soleil, baignez les yeux la lumire dune forte
lampe lectrique.
4) En lisant assis, arrangez-vous de manire voir un calendrier ou
tout autre spcimen familier d'criture imprime en gros caractres pendu
une paroi loigne. l'occasion, levez les yeux de votre livre et jetez un
coup d'il analytique sur les grands chiffres ou lettres. Si vous lisez la
lumire du jour, regardez quelquefois par la fentre dans le lointain.
5) La mmoire et limagination peuvent tre mises au service dune
meilleure lecture. Interrompez votre lecture de temps en temps, relchezvous et voquez dans votre mmoire une lettre ou un mot que vous
venez de regarder. Contemplez-le avec le regard de l'imagination, en
observant le fond de blancheur qui l'entoure et qu'il renferme. Ensuite,
reprsentez-vous la blancheur de ce fond comme plus intense que vous
ne lavez vue rellement. Rouvrez les yeux, contemplez le fond blanc
autour et lintrieur des lettres relles et tchez de le voir aussi blanc
que vous lavez imagin les yeux ferms.
Fermez les yeux une fois de plus et recommencez. Aprs avoir rpt
deux ou trois fois cet exercice, faites une petite sance de palming et
continuez votre lecture. Pour varier votre exercice, fermez les yeux,
voquez une lettre que vous venez de voir, saisissez en imagination une
plume et posez une tache de noirceur plus intense au sommet et la
base de la lettre ou sur chacun de ses cts. Portez votre attention
alternativement une demi-douzaine de fois d'une tache l'autre : puis
ouvrez les yeux et imaginant que vous voyez sur la lettre relle des
taches plus intensment noires ; faites aussi un shifting semblable de
lune l'autre. Rptez ce procd plusieurs fois et continuez votre
lecture.
6) Dans le chapitre sur la vue longue, jai dcrit la manire dont les
presbytes peuvent se faciliter la lecture en regardant sans effort des
textes imprims en trs petits caractres, et surtout les espaces blancs
entre les lignes. Les avantages de cet exercice ne sont pas rservs aux
seuls gens gs dont la vue baisse. Quiconque prouve quelque difficult
lire pourra tirer profit de ce procd au dbut d'une priode dtude ou
certains moments durant cette priode.
Nous en avons fini avec les techniques de la simple relaxation qui
doivent prcder et interrompre toute sance de lecture. Considrons
maintenant la manire correcte dexcuter lacte de la lecture.
Ici, comme dans tous les cas intressants la vue, la tension, lattention
mal dirige et le regard fixe constituent les grands ennemis d'une vision
normale. Pour les surmonter, veillez en lisant observer les simples

112

rgles suivantes :
1) Ne retenez pas longtemps la respiration et ne laissez pas longtemps
les paupires rigides et immobiles. Clignez frquemment et respirez
rgulirement, doucement et fond.
2) Ne regardez pas fixement et nessayez pas de voir galement bien
chaque portion dune ligne ou une phrase entire la fois. Maintenez les
yeux et l'attention en mouvement continuel et de cette faon faites jouer
la fixation centrale. Vous y russirez le mieux en faisant errer les yeux
continuellement et rapidement de droite et de gauche dans lespace blanc
sis au-dessous de la ligne imprime que vous lisez. Les mots et les lettres
sont pour ainsi dire saisis entre une succession de petits dplacements
des yeux, ou oscillations courtes. Au dbut, cette technique de lecture par
mouvements rapides des yeux dans les espaces blancs sparant les lignes
peut paratre quelque peu dconcertante. Mais au bout de quelque temps,
vous dcouvrirez quelle favorise notablement une lecture claire et sans
effort. Les lettres et les mots, pris au vol pour ainsi dire, sont plus
aisment visibles que s'ils sont comme immobiliss par le regard fixe,
plus facilement aussi si on les considre comme des interruptions dans un
fond blanc uni, plutt que comme des objets existant par eux-mmes et
attendant dtre dchiffrs.
3) Ne froncez pas les sourcils en lisant. Le froncement des sourcils est
un symptme de tension neuro-musculaire produit dans et autour des
yeux par la mauvaise direction de lattention et par l'effort pour voir.
Par lacquisition de la relaxation dynamique et dun fonctionnement
normal, lhabitude de froncer les sourcils se perdra d'elle-mme, mais sa
disparition peut tre acclre et les tensions physiques et mentales
soulages en excutant des actes frquents dinhibition. Au milieu de
votre lecture, tournez soudainement en rond sur vous-mme en
observant les tics de vos muscles faciaux. Puis fermez les yeux un
moment, mettez-vous en tat de dtente et relchez dessein les
sourcils.
4) Ne fermez pas les paupires demi quand vous lisez. Au contraire
du froncement de sourcils, cette contraction a un but. Cela faisant vous
rduisez les dimensions du champ visuel normal et par l mme vous
liminez des stimulus, cause de distraction, ainsi que la lumire diffuse
que les yeux reoivent des rgions de la page quils ne regardent pas. La
plupart des gens atteints de dfauts de la vue font leur lecture au travers
d'une fente troite entre les cils ; cette tendance est surtout marque
chez ceux qui prsentent des opacits de la corne ou d'autres tissus
transparents des yeux. De telles opacits agissent dune faon analogue
aux particules de vapeur deau suspendues dans l'air un matin
dautomne ; elles dispersent la lumire en crant une sorte de brouillard
lumineux travers lequel il est difficile de voir distinctement. L'occlusion
partielle des paupires a pour effet de supprimer une grande partie du
champ lumineux en rduisant ainsi la densit du brouillard caus par
cette dispersion de la lumire.
Or le rtrcissement de la fente palpbrale exige un effort musculaire

113

continuel. Cet effort accrot la tension dans et autour des yeux et a pour
corollaire une augmentation des tensions psychiques. Regarder entre les
paupires demi-closes constitue sans doute un moyen damlioration
immdiate de la vue, mais qui doit se payer lavenir, car elle ne peut
tre obtenue quau prix lev dun accroissement de tension et de fatigue
et d'une altration progressive ultrieure de la puissance visuelle. Il est
donc trs important de trouver une mthode qui corrige cette tendance
nfaste. La relaxation consciente des paupires, de sorte quelles restent
dtendues avec une ouverture normale, n'y suffira pas ; elle ne saurait
mme quaggraver ltat de la vue, de sorte que, par simple dfense
naturelle, nous retomberions dans notre mauvaise habitude ancienne.
Heureusement, il existe une mthode mcanique trs simple pour
obtenir leffet recherch par la semi-occlusion des paupires. Au lieu de
supprimer les distractions et lclairage inutile dans lil rcepteur, nous
les supprimons la source, sur la page imprime. Tout ce dont on a
besoin, cest une feuille de papier noir pais, une rgle et un couteau
tranchant. Taillez dans le papier noir de quoi couvrir une demi-page
ordinaire d'criture imprime. En son centre, dcoupez une rainure un
peu plus longue que la ligne crite ordinaire et assez large pour englober
deux lignes dcriture (la largeur de la rainure peut tre variable selon les
gots individuels et selon les dimensions des caractres imprims. On
peut pour cela appliquer une bande de papier noir le long du bord
suprieur de la rainure pour la rtrcir au degr dsir et fixer cette
bande l'aide de papier collant). Quand tout est prt, appliquez le papier
noir sur la page, le bord infrieur de la rainure tant plac quelques
millimtres au-dessous de la ligne lire. Arrivs au bout de cette ligne,
dplacez la rainure vers la ligne suivante et continuez ainsi.
Ce petit truc des plus simples sera utile tous ceux qui prouvent
quelque difficult visuelle la lecture. Pour ceux qui prsentent des
opacits cornales ou autres, ce procd peut doubler la clart de leur
lecture et cela avec les paupires entirement ouvertes et relches.
La lecture travers une rainure facilite la technique applique contre
le regard fixe dont jai dj parl : le va-et-vient rapide du regard le long
de lespace blanc sous la ligne imprime. Le bord rectiligne du papier noir
agit linstar dune ligne de chemin de fer le long de laquelle les yeux
voyagent aisment et sans effort. En outre, la tche d'imaginer les
espaces blancs entre les lignes comme plus blancs quen ralit est
facilite quand ces espaces blancs sont vus (et voqus dans la mmoire)
en contraste avec leur cadre noir.
Dans certains cas, lhabitude de chercher voir simultanment avec
une gale prcision trop de caractres imprims peut tre corrige
rapidement par lusage d'une petite rainure longue de deux centimtres.
Avec une telle rainure, on ne pourra voir dune ligne donne que la
portion enregistre par la macula lutea ; et le changement rapide du
regard l'intrieur de cet espace limit (shifting) mettra en jeu la fovea.
De cette faon, la tache centrale de la rtine sera stimule et mise en
action, comme ce n'est jamais le cas lorsque les yeux tentent vainement

114

de voir des lignes et phrases entires en mme temps avec une gale
prcision. Cette courte rainure devra tre dplace rapidement de mot en
mot le long de la ligne, et la lecture au moyen de cet artifice paratra
plutt exasprante, du moins au dbut. Pour diminuer cet inconvnient,
vous emploierez alternativement la longue et la courte rainure. Il est ais
de prendre son parti de cette incommodit, surtout si lon rflchit qu'en
le faisant on se donne de bonnes habitudes de fonctionnement visuel,
spcialement pour la corne.
La vision dobjets non familiers
C'est la plus difficile des situations o la vue peut se trouver
frquemment. Nous devons considrer avec intensit des objets non
familiers, chaque fois par exemple que nous allons faire des achats dans
un magasin, visiter un muse, bouquiner dans une librairie, que nous
fouillons tiroirs et armoires pour y chercher un objet perdu, que nous
faisons et dfaisons des bagages ou rparons une machine, etc. Comment
viter ou rduire la fatigue et la tension qui succdent un tel usage de
la vue ? Tout dabord, veillez, si vous le pouvez, ce que les objets ainsi
examins soient fortement clairs. Retirez les rideaux. Allumez les
lampes. Si vos recherches visuelles ont lieu dans quelque endroit public,
vous devrez vous contenter d'un clairage jug suffisant par daucuns
mais qui sera presque toujours insuffisant.
En second lieu, rsistez la tentation de regarder fixement et
nessayez pas de voir avec prcision plus quune petite portion du champ
visuel total. Considrez dun regard analytique ce qui est devant vous et
tenez les yeux et lattention en mouvement constant entre des points
rapprochs du champ visuel (shifting).
En troisime lieu, ne retenez pas votre respiration et clignez
frquemment des yeux. En quatrime lieu, reposez-vous aussi souvent
que possible, soit en fermant les yeux dans ltat de relaxation et en
voquant le souvenir de quelque objet familier, soit de prfrence en
faisant une sance de palming (application des paumes des mains sur les
yeux). Si possible, exposez vos yeux de temps en temps au soleil ou la
lumire dune lampe lectrique.
En suivant ces rgles, vous traverserez l'preuve sans beaucoup de
fatigue, ni de tension ou de malaises.
Cinma
Pour beaucoup de gens atteints de dfauts visuels, une visite au
cinma risque d'entraner beaucoup de fatigue et de dsagrment, quils
peuvent viter. Contempl d'une faon correcte, le cinma ne cre pas de
la tension dans les yeux et peut contribuer amliorer la vision
notablement. Voici les rgles quil faut observer si l'on veut que la

115

reprsentation soit un plaisir et non une fatigue pour les yeux.


1) vitez le regard fixe. Ne tentez pas de voir tout lcran galement
bien. N'essayez pas de retenir aucun dtail. Au contraire, tenez les yeux
et l'attention continuellement en mouvement.
2) N'oubliez pas de respirer et de cligner rgulirement.
3) Si certaines parties du film vous ennuient ou vous dplaisent,
profitez-en pour vous reposer, en fermant les yeux quelques secondes et
en vous mettant en tat de dtente. Mme durant les pisodes les plus
passionnants, vous saisirez parfois l'occasion de regarder un instant dans
lobscurit qui environne l'cran. Utilisez les interruptions pour faire du
palming.
Nous avons dj dcrit au chapitre de la myopie une des faons
dutiliser le cinma pour lamlioration de la vue. Le cinma peut y
contribuer dune autre faon, surtout en nous familiarisant avec des
objets et situations souvent confronts dans la vie relle.
Dans un essai sur les rapports de la vie et de lart, Roger Fry a crit un
passage qui projette un jour trs intressant sur les moyens d'utiliser le
cinma pour amliorer les dfauts de la vue. Nous pouvons tirer du
cinmatographe, crit-il dans Vision et Dessin, de curieuses notions sur la
nature de la vie imaginative ; celle-ci ressemble la vie relle presque
sous tous les rapports, sauf que la part dite conative par les
psychologues de notre raction aux sensations, cest--dire laction
rsultante approprie, est retranche. Si, au cinma, nous voyons un
cheval emport avec un char, nous navons pas lide de nous garer ou de
nous interposer hroquement. Il en rsulte dabord que nous voyons
l'vnement avec beaucoup plus de prcision que nous voyons nombre de
choses intressantes mais trangres, qui dans la vie relle ne
pntreraient pas dans notre conscience, entirement absorbe par les
problmes de notre raction approprie. Je me rappelle avoir vu au
cinma l'arrive dun train dans une station trangre et les gens
descendre des voitures ; il n'y avait pas de plateforme, et ma grande
surprise je vis plusieurs personnes descendues de la voiture tourner sur
elles-mmes comme pour sorienter, mouvement presque ridicule que je
navais jamais remarqu dans les centaines d'occasions o une telle scne
m'avait pass devant les yeux dans la vie relle. Cest d au fait qu' la
gare l'on nest jamais un simple spectateur des vnements, mais un
acteur engag dans le drame des bagages ou la recherche d'un sige et
qu'ainsi l'on ne voit rien de plus que ce qui peut contribuer laction
approprie.
Ces lignes expriment une vrit importante ; cest--dire la diffrence
psychologique fondamentale qui spare un spectateur dun acteur, la
diffrence entre la contemplation dune oeuvre dart et la vision dun
pisode de vie relle (vision qui ne peut tre effectue que rarement sans
intervention). Les spectateurs voient plus et plus prcisment que les
acteurs. Grce ce fait, on peut tirer parti des cinmas pour
perfectionner notre vision des objets et vnements de la vie relle. Parce
que vous ne participez pas au drame, vous serez mme d'observer plus

116

clairement que dans la vie relle comment les acteurs sur l'cran
excutent des actes aussi ordinaires que louverture d'une porte, la
monte sur un cab, la faon de se servir table, etc. Rendez-vous bien
compte que vous voyez davantage sur lcran que dans la vie relle et
aprs la reprsentation voquez avec soin les images mmoratives des
scnes que vous avez vues. Il en rsultera que ces actes ordinaires vous
paratront plus familiers qu'auparavant, et cette familiarit accrue vous
rendra ces actes mieux visibles dans la vie relle plus tard.
Les figures agrandies permettront aux personnes de vue dfectueuse
de surmonter un de leurs handicaps les plus embarrassants :
l'impuissance reconnatre les visages ou saisir les fines nuances de la
pense qui se traduisent normalement par un jeu de physionomie. Dans
la vie relle, on ne voit pas de portraits de cinq mtres de haut sur deux
trois de large, mais sur l'cran cest un phnomne commun. Utilisez
cette particularit pour perfectionner votre vision des visages rels de
dimensions ordinaires. Regardez soigneusement cette face gigantesque,
soigneusement mais toujours analytiquement ; ne la fixez jamais
avidement, mme si c'est le visage de votre star favorite. Examinez-la
dans tous ses dtails, observant la structure des os, laspect de la
chevelure, les mouvements de la tte sur le cou et des yeux dans leurs
orbites, etc. Et quand la face colossale manifeste le chagrin, le dsir, la
colre, le doute et le repos, suivez avec une attention extrme les
mouvements des lvres et des yeux, des muscles des joues et du front.
Plus vous mettrez de soin dans votre analyse, meilleur sera votre
souvenir des jeux de physionomie habituels, et plus tard il vous sera
d'autant plus facile de les observer dans la vie relle sur les visages.

117

CHAPITRE XVIII
Conditions d'clairage

Les gens de vue normale, dont les yeux et l'attention oprent en tat
de relaxation dynamique, peuvent se permettre de ngliger les conditions
extrieures de la vue. Il n'en est pas de mme pour les gens de vue
dfectueuse. Pour ceux-ci, des conditions extrieures favorables sont de
la plus haute importance et le dfaut de pareilles conditions peut accrotre
leur inaptitude voir ou bien, sils se sont soumis un cours de
rducation visuelle, retarder les progrs de leur rtablissement.
La plus importante de ces conditions extrieures dune bonne vue,
cest un clairage convenable. Quand lclairage est pauvre, il est trs
difficile, en cas de dfauts visuels, dobtenir un progrs et trs facile
darriver une aggravation.
Et maintenant, qu'est-ce qu'un clairage suffisant, appropri ?
Le meilleur clairage dont nous disposions est la pleine clart du soleil
par un beau jour dt. Si vous lisez cette clart, l'intensit de la
lumire tombant sur votre texte sera de lordre de dix mille bougies,
cest--dire que la lumire directe du soleil d't est gale la lumire
projete par dix mille bougies-pied, cest--dire places la distance dun
pied ou trente centimtres de votre livre. En vous dplaant de la pleine
lumire solaire lombre d'un arbre ou dune maison, la lumire tombant
sur la page aura encore lintensit de mille bougies-pied environ. Par
temps nuageux, la lumire rflchie par des nuages blancs a encore une
intensit de plusieurs milliers de bougies-pied ; et le jour doit tre trs
sombre pour que lintensit de la lumire en plein air tombe un millier
de bougies-pied.
lintrieur de la maison, la lumire prs dune fentre dgage aura
une intensit de cent cinq cents bougies-pied environ, selon lclat du
jour. Entre trois et cinq mtres de la fentre, lclairage peut tomber
deux bougies-pied ou mme moins, si la chambre est tapisse et meuble
en couleurs sombres.
Lintensit de la lumire diminue avec le carr de la distance. Une
lampe de soixante watts donnera peu prs quatre-vingts bougies-pied
trente centimtres de distance, environ vingt soixante centimtres, neuf
un mtre et trois mtres seulement les quatre cinquimes dune
bougie-pied. Grce cette rapide baisse de lintensit avec la distance, la
plus grande partie dune chambre ordinaire claire artificiellement ne
reoit quune lumire misrable. On voit souvent des gens lire ou
excuter un travail de prs sous un clairage dune deux bougies-pied.
Dans les btiments publics, coles et bibliothques, vous aurez de la
chance si vous y disposez d'un clairage de cinq bougies-pied au plus.
Que lon puisse excuter un travail minutieux, de prs, sous un

118

clairage aussi misrable en comparaison de la lumire du jour en plein


air, c'est l un tribut rendu l'endurance et la souplesse des organes de
la vue et de l'esprit percepteur ; grce elles, une personne de vue
normale et qui fait fonctionner ses yeux dune manire naturellement
correcte pourra supporter longtemps de mauvaises conditions dclairage
sans avoir en souffrir. Mais ces mmes conditions se rvleront
dsastreuses dans le cas dune affection organique des yeux ou chez la
personne dont le fonctionnement visuel est habituellement si anormal
quelle ne peut voir sans effort ni tension.
Dans son livre, Vue et bien-tre humain, le docteur Luckiesh a dcrit
quelques expriences trs intressantes qui montrent les consquences
fcheuses d'un mauvais clairage. Ces expriences ont t cres pour
mesurer la tension neuro-musculaire (indice exact selon lui de tension,
fatigue, efforts gaspills et de pertes de forces) dans des conditions
varies dclairage. La lecture constituait la tche assigne aux sujets de
ces expriences, et le degr de tension musculaire tait enregistr par un
appareil indiquant la pression exerce par deux doigts de la main gauche
reposant sur un grand bouton plat.
Les sujets furent tenus dans l'ignorance de la nature et du but de
linvestigation et mme dlibrment mis sur une fausse piste, ce qui
limina toute intervention de la conscience et de la volont dans les
rsultats. Un grand nombre de tests amenrent la conclusion que dans
tous les cas la tension neuro-musculaire subissait une forte rduction,
proportionnelle laugmentation de l'intensit lumineuse dune cent
bougies-pied. Cette intensit de cent bougies est la plus forte que l'on ait
exprimente, parce quelle dpasse notablement la valeur moyenne de
lclairage artificiel utilis en gnral. On eut l'impression manifeste que la
tension continuerait dcrotre en poussant lintensit de lclairage un
millier de bougies-pied. Dans dautres tests, les sujets furent exposs
des lumires disposes incorrectement, de faon projeter une certaine
lueur sur les yeux. Cette lueur ntait pas excessive, mais dintensit
moyenne, comme des millions dindividus s'en servent habituellement
dans leurs travaux et leurs jeux. Nanmoins, elle fut bien suffisante pour
augmenter considrablement l'indice de la tension neuro-musculaire sur
le compteur.
Autant que je le sache, il nexiste quune seule espce de lampe
lectrique susceptible de fournir un clairage d'un millier de bougies-pied
sans consommation excessive de courant. Cest la lampe de cent
cinquante watts dcrite au chapitre de linsolation des yeux. Le fond
parabolique et argent de lampoule tient lieu de rflecteur et la lumire
est projete en un faisceau puissant qui permet dans les meilleures
conditions possibles l'excution de la lecture, de la couture et dautres
activits ncessitant une attention soutenue, minutieuse et une vue
prcise.
De jour, les gens de vue dfectueuse devraient toujours faire usage du
meilleur clairage disponible. Autant que possible, le travail minutieux de
prs doit tre effectu prs dune fentre ou en plein air. Moi-mme j'ai

119

tir grand profit de longues sances de lecture en plein soleil, la lumire


tombant directement sur la page ou bien, si le temps tait trop chaud,
tant rflchie par un miroir, de telle faon que je pouvais tre assis a
l'ombre ou mme dans la maison tout en jouissant des avantages d'un
clairage de sept huit mille bougies-pied sur le livre. Pendant quelques
mois, aprs avoir renonc au port de lunettes, ce n'est quen plein soleil
ou la lumire dune forte lampe lectrique que je pus lire
confortablement, quelle que ft la longueur de la sance. Mais mesure
que la vision s'amliora, j'arrivai utiliser un clairage moins intense.
Cependant, je prfre la lampe rflecteur toute autre et souvent je
travaille en plein soleil.
En lisant en plein soleil, il est ncessaire de maintenir les yeux dans un
tat de relaxation totale, laide de sances courtes et priodiques de
sunning et de palming. Bien des gens trouveront la lecture plus aise en
faisant usage dune rainure dcoupe dans du papier noir, comme on la
dcrit dans un chapitre prcdent. En prenant ces prcautions, la lecture
sous un clairage de dix mille bougies-pied peut tre trs favorable aux
personnes atteintes de dfauts visuels. En tombant sur le centre de la
vue, limage des caractres dimpression puissamment clairs stimule
une macula qui est devenue paresseuse, indolente, peu sensible par suite
dun fonctionnement incorrect des organes de la vue. En mme temps, la
clart et la nettet des lettres claires par le soleil exercent une
influence des plus salutaires sur l'esprit, qui se dbarrasse de la tension
cause habituellement par lanxit de bien voir et acquiert en lieu et
place une confiance aise dans sa capacit dinterprter les sensa que les
yeux lui apportent. Grce cette confiance et la stimulation de
l'apathique macula, il devient possible, au bout d'un certain temps, de
faire fonctionner la vue avec autant d'efficacit sous un clairage moins
intense. La lecture sous un clairage de dix mille bougies-pied est un
exercice de rducation qui prpare la lecture sous un clairage de cent
bougies-pied seulement.
Certaines personnes sont particulirement sensibles la lumire
intense, sensibilit due parfois des affections organiques des yeux,
parfois des habitudes invtres de fonctionnement incorrect, parfois
un mauvais tat de sant en gnral. Ces personnes-l seraient mal
avises de se mettre lire directement sous un clairage de dix mille
bougies-pied. En suivant les techniques dcrites au chapitre de linsolation
(sunning), elles saccoutumeront tolrer une intensit dclairage de
plus en plus forte non seulement directement sur les yeux ferms et
ouverts, mais aussi sur la page imprime qu'elles lisent. De cette faon,
elles deviendront, par une lente progression, capables de jouir des
avantages dune bonne lumire, avantages dont les privait jadis leur
photophobie organique ou fonctionnelle, en les contraignant faire des
efforts de vision dans un crpuscule perptuel.
Pour conclure, il vaut la peine de dire quelques mots de la lumire
fluorescente, dont on fait maintenant un usage si intense dans les
fabriques, magasins et bureaux, cause de son prix modique. On a des

120

preuves que cette espce de lumire altre la vision dune minorit de


gens qui doivent excuter un travail minutieux sous un tel clairage. La
cause de cette action nocive doit tre cherche dans la composition de
cette lumire, qui ne provient pas d'une source dincandescence comme la
lumire solaire ou la lumire d'une ampoule lectrique. Et ce n'est pas
tout. La lumire fluorescente ne projette presque pas dombres. Par
consquent, l'lment de contraste, si important pour la vue normale, est
absent des pices claires par des tubes fluorescents. Les ombres nous
aident apprcier les distances, les formes et contextures. Quand les
ombres sont absentes, nous sommes privs de l'un de nos meilleurs
poteaux indicateurs des formes relles et l'interprtation exacte des sensa
devient beaucoup plus difficile. Cest l'une des raisons pour lesquelles les
organes de la vision se fatiguent beaucoup plus par temps de nuages
levs avec jour uniforme que par un brillant jour de soleil. La lumire
fluorescente produit un effet similaire celui de lclat diffus rflchi par
de minces nuages levs. Pour les yeux crs pour sadapter
automatiquement la lumire d'une source incandescente et pour des
esprits habitus tirer parti des ombres comme guides dune
interprtation, d'une perception et dun jugement corrects, la lumire
fluorescente ne peut paratre qutrange et trompeuse. Il est tonnant
quil n'y ait qu'une minorit de gens ragir dfavorablement un tel
clairage.
Si par hasard vous appartenez ces malheureux dix quinze pour
cent de personnes qui ne peuvent travailler sous une lumire fluorescente
sans souffrir dinjection des conjonctives, denflure des paupires et de
baisse de la vision, vous n'avez quune chose faire, cest de trouver une
occupation en plein air ou la lumire de lampes filaments
incandescents. Sinon, faites de frquentes sances de palming et sortez
de la fluorescence aussi souvent que possible pour faire quelques minutes
de sunning. De nuit, en lieu et place du soleil, utilisez la lumire dune
forte lampe filament incandescent sur les yeux ferms et ouverts. Le
cinma constitue un autre et excellent moyen thrapeutique pour
lintolrance la lumire fluorescente. Si l'on regarde les films de la
manire dcrite plus haut, ils peuvent tre merveilleusement reposants et
rafrachissants pour des yeux qui ragissent mal la composition spciale
de la lumire fluorescente et pour des esprits troubls par l'absence
d'ombres et de forts contrastes, conditions que leur impose cette sorte de
lumire au cours de leur travail.

121

ANNEXES

ANNEXE 1

Alors que javais termin le manuscrit de ce livre, un correspondant


menvoya une copie de larticle suivant, paru sans signature dans la partie
ditoriale du British Medical Journal du 13 septembre 1941.
Vue parfaite sans lunettes
Une lettre du docteur J. Parness dans le Journal de cette semaine
attire lattention sur une affirmation rcemment radiodiffuse par le
docteur Julian Huxley concernant la correction de dfauts visuels sans
lusage de lunettes. Avant de condamner une telle mthode, il serait bon
dexaminer les preuves et tmoignages sur lesquels elle est fonde. Il
existe plusieurs mthodes bases sur des hypothses de fragilit variable.
Le systme expos par le docteur W. H. Bates dans sa Gurison des
dfauts de la vue par un traitement sans lunettes (New York, 1920) a
l'avantage sur les systmes concurrents que ses principes sont tablis
publiquement. Bates soutient que ltat de rfraction est dynamique, et
en changement constant. Les variations de la rfraction sont produites
par les nerfs et tissus des muscles extrieurs des yeux, le cristallin luimme ne jouant aucun rle dans laccommodation. Le dfaut de la vue
est un phnomne psychique, affection des centres crbraux atteignant
d'abord la macula et ensuite toute la rtine. Le traitement vise produire
une relaxation crbrale car quand lesprit est au repos, la vision est
normale. En trente annes de travaux sur la rfraction, Bates n'a
rencontr que peu de gens capables de maintenir une vue parfaite
plus de quelques minutes la file et souvent il vit la rfraction changer
une demi-douzaine de fois ou davantage en une seconde, la variation
passant de vingt dioptries de myopie la normale . Comme aucun
oculiste ne possde l'habilet et la rapidit ncessaires pour observer une
demi-douzaine ou plus de modifications de la rfraction dans lespace
d'une seconde ( blitz-rtinoscopie ou rtinoscopie-clair, pourrait-on
dire), aucun n'est en position de contredire cette assertion fondamentale
de Bates, et les oculistes sen tiennent encore fermement la thorie,
base sur le tmoignage de la physiologie, que laccommodation est
amene par les changements de courbure du cristallin. Bates explique
l'influence de l'esprit sur la rfraction par les effets de la tension. Puisque
la tension implique de l'agitation mentale, les changements de la
rfraction surviennent dans tous les tats provoquant une telle agitation.
Ainsi un patient g de vingt-cinq ans navait pas de vice de rfraction
en regardant une paroi blanche sans chercher voir (cest--dire en tat
de relaxation complte sans aucune tension), mais s'il disait avoir vingtsix ans ou que quelqu'un dautre laffirmt, il devenait myope (comme la

123

rtinoscopie rapide de Bates le constatait) . Le mme phnomne se


produisit quand le jeune homme dit avoir vingt-quatre ans ou essaya de
simaginer qu'il avait cet ge. Quand il affirma la vrit ou sen souvint, la
vision fut normale, mais quand il imaginait ou affirmait une erreur il
prsentait un vice de rfraction. Il y a aussi le cas de la petite tille qui
dit un mensonge . La rtinoscopie rvla un changement dans le sens de
la myopie au moment o elle rpliquait non la question : Avezvous eu une crme glace ? quand elle donnait des rponses
vridiques, le rtinoscope n'indiquait pas de vice de rfraction . Ce
rsultat parait tre, pour ainsi dire, lexpression physique de l'il intrieur
de la conscience.
On cherche par un trange assortiment de preuves dmontrer que
les changements de rfraction oculaire sont produits par les muscles
extrieurs de l'il : par exemple l'argument que les gens atteints
daphakie (absence de cristallin) sont capables de lire de petits caractres
avec des lunettes pour la vue distance. Il est de quelque importance
peut-tre de savoir que lexprience quotidienne des oculistes va en sens
contraire de cette assertion, sans avoir cependant autant de poids que les
quelques exemples rappels par Bates, appuys dexplications
parfaitement fondes, comme le sait quiconque est au courant de la
littrature dans ce domaine. (American Journal of Ophtalmology, 1921, 4,
296). Il existe en effet toute une littrature polmique sur le mcanisme
rel qui commande les changements de circonfrence du cristallin durant
l'accommodation ; les faits eux-mmes ne font pas l'objet dune
discussion, sauf pour Bates qui produit l'argument exprimental que
l'enlvement du cristallin chez le poisson n'a aucune action sur
l'accommodation. Cette exprience sur le poisson est abondamment
illustre par des photographies, mais nulle part on ne mentionne le fait
que l'accommodation chez le poisson diffre physiologiquement et
anatomiquement de celle des mammifres. On cite des expriences sur
les mammifres, lapins et chats en gnral, et l on nous dcrit un
phnomne plutt surprenant : soit qu'un nerf ou un muscle coup en
travers puis recousu transmettra aussitt un influx, une impulsion, bien
que les physiologistes sachent parfaitement que le passage de cette
impulsion ne peut pas se faire avant des jours ou des semaines.
L'anatomie des mammifres est aussi intresse ces expriences.
videmment, lenseignement classique selon lequel le chat est pourvu
dun muscle oblique suprieur nest pas correct, bien que ce ne soit l
qu'une observation incidente. Mais lassertion que les pharmacologues se
trompent en croyant que latropine nagit que sur les muscles lisses fait
partie de largumentation gnrale, car Bates constata que cette
substance paralyse les muscles extrinsques qui produisent selon lui
laccommodation. Une exprience tend dmontrer que le poisson mort a
encore un cerveau vivant, auquel on te la moelle pinire pour amener
la relaxation.
Le traitement bas sur ces observations rvolutionnaires vise la
relaxation mentale, et le poisson priv de sa moelle pinire semble en

124

tre le prototype. Le systme thrapeutique de Bates parait avoir des


partisans convaincus et un incident mrite mention. En 1931, le ministre
rpublicain de la Sant publique en Prusse mit en garde contre cette
mthode, comme une simple forme de charlatanisme ; mais dans
lAllemagne hitlrienne, une volumineuse littrature sur ce systme en a
rpandu le culte, et le traitement du docteur Bates n'y manque
videmment ni de praticiens ni de patients.
On observera que cet article contient deux sortes darguments :
1) La mthode de rducation visuelle de Bates ne peut tre bien
fonde puisqu'elle est adopte par des Allemands.
2) La mthode de rducation visuelle de Bates ne peut tre bien
fonde, parce que certaines expriences inventes pour confirmer
lhypothse o Bates a cherch l'explication du succs de sa mthode
nont pas t menes correctement.
Le premier argument rappelle exactement celui quon utilisa il y a plus
d'un sicle pour discrditer le stthoscope. Les lecteurs des papiers de
John Elliotson se rappelleront le rcit qu'il a donn de cet pisode risible
de l'histoire de la mdecine en Angleterre. Grce au prjug antifranais,
il se passa vingt annes ou davantage avant que l'invention de Laennec
soit devenue dun usage gnral parmi les mdecins anglais.
Dune manire identique, grce au prjug contre les magntiseurs et
mesmristes, lhypnotisme resta au ban de la mdecine anglaise officielle
durant une priode plus longue encore. Un demi sicle encore aprs que
Braid eut formul son hypothse classique et que Esdaile eut excut
nombre de grosses oprations sous anesthsie hypnotique, l'Association
mdicale britannique maintint son point de vue qu'il ny avait rien dans
l'hypnotisme que fraude et charlatanisme.
Lhistoire mdicale a la triste habitude de se rpter dans ces matires
et il semble que l'ducation visuelle doive subir le mme sort que
lhypnotisme et le stthoscope.
J'ajouterai que largument tir du nationalisme semble peine justifi
dans le cas prsent. Lart de voir a t labor par un mdecin amricain
et fait l'objet d'un enseignement intensif actuellement aux tats-Unis et
en Angleterre.
Des coles pour la vue ont aussi exist plusieurs annes en Allemagne.
Certaines de ces coles furent mauvaises sans doute et mritrent la
censure du ministre rpublicain de la Sant publique, mais d'autres
doivent avoir t excellentes, si lon sen rapporte un article publi en
1934 par un chirurgien militaire dans la Deutsche Medizinische
Wochenschrift. Dans cet article, le docteur Drenkhahn rappelle que, dans
plusieurs cas de vices de rfraction parmi les recrues de l'arme, il
remarqua que la qualit du tir tait meilleure quand les hommes ne
portaient pas de verres correcteurs, mais taient soumis un cours
dducation visuelle dans une cole spciale. ceux qui prsentent un
affaiblissement quelconque de la vue, le docteur Drenkhahn donne le
conseil suivant : n'ailez pas immdiatement chez un oculiste qui prescrira

125

eu gnral des lunettes, mais consultez le mdecin de famille et quand il


aura fait le ncessaire pour amliorer ltat gnral physique et
psychique, rendez-vous ensuite dans une cole pour la vue o vous
apprendrez faire fonctionner correctement les yeux et l'esprit.
Nous en avons fini ainsi avec le premier argument. Le deuxime est
galement inapplicable, fond qu'il est non sur un prjug cette fois, mais
sur la confusion mentale et une mauvaise logique. Car, aussi incroyable
que cela puisse paraitre, l'auteur de cet article ne russit pas du tout
faire la distinction entre deux choses totalement diffrentes : la preuve
principale confirmant lexistence d'un certain phnomne, et la preuve
secondaire utilise pour fortifier l'hypothse qui sert expliquer tel ou tel
phnomne. Le phnomne que Bates cherchait expliquer par sa thorie
non orthodoxe de l'accommodation, ctaient ces amliorations
prononces de la vision qui succdaient rgulirement la pratique de
certaines techniques ducatives. La preuve de la ralit dun tel
phnomne est fournie par les milliers de personnes qui, comme moimme, ont tir bnfice de lexercice de ces techniques, et par le grand
nombre dinstructeurs consciencieux et expriments qui enseignent la
mthode. Si l'auteur de larticle du British Medical Journal dsirait
rellement tre renseign sur ces preuves, il entrerait en contact avec
quelques matres dignes de confiance, demanderait l'autorisation de les
observer loeuvre et, s'il prsentait lui-mme un vice de rfraction,
suivrait un cours de rducation visuelle. Au lieu de cela, il cherche
discrditer dans son ensemble la thse de la rducation visuelle en
dniant toute validit aux expriences utilises par Bates pour soutenir
son hypothse explicative.
Il va sans dire que l'ide de l'ducation visuelle sort intacte de cette
attaque mal dirige et sans espoir de russite. Car il est vident que,
mme si cette preuve secondaire ntait pas valable, mme si lhypothse
appuye par cette preuve pouvait tre dclare incorrecte, cela
nenlverait absolument aucune valeur aux faits que cette hypothse tait
destine primitivement expliquer. Dans lhistoire de leffort humain, les
faits constats ont toujours prcd les hypothses explicatives
appropries. Ainsi, lart de la mtallurgie a exist plusieurs milliers
d'annes avant que soient formules au prsent sicle des hypothses
satisfaisantes pour expliquer les phnomnes de la trempe et des
alliages. Si lon sen tenait aux vues exposes dans larticle du British
Medical Journal, linexactitude de leurs hypothses aurait d empcher les
anciens forgerons et fondeurs de possder lart de travailler le mtal. De
mme, si les arguments de l'auteur de larticle faisaient loi, la mdecine
moderne ne pourrait exister comme telle. Notre connaissance de
lorganisme humain me-corps est limite et morcele, et les thories qui
la concernent sont tenues pour inadquates, insuffisantes. Nanmoins, il
existe un art efficace de la mdecine, en dpit du fait que beaucoup
d'hypothses mdicales se rvleront certainement fausses l'avenir,
tandis que de nouvelles hypothses seront formules, dont les mdecins
contemporains n'ont encore aucune ide. La thorie de l'accommodation

126

de Bates peut tre aussi inexacte que l'taient aux XVIIIe et XIXe sicles
les explications que lon donnait de lefficacit du jus de citron contre le
scorbut. Nanmoins, le scorbut tait guri par le jus de citron et la
mthode dducation visuelle de Bates donne de bons rsultats.

127

ANNEXE 2

Chez les myopes, spcialement, les postures prises par le corps sont
souvent trs mauvaises. Cela peut tre d parfois directement la
myopie, qui prdispose la flexion du buste et l'abaissement de la tte.
l'inverse, la myopie peut provenir en partie du moins d'une mauvaise
posture du corps. F. M. Alexander cite des cas o des enfants myopes
rcuprrent une vision normale aprs avoir appris maintenir une
position correcte de la tte et du cou.
Chez les adultes, la correction de mauvaises postures n'est plus
suffisante elle seule pour restaurer la vision normale. Lamlioration de
la vue sera acclre chez ceux qui apprendront corriger les mauvaises
habitudes fonctionnelles de leur organisme tout entier, mais ltude
simultane de lart spcifique de voir leur sera indispensable.

128

TABLE
Prface de Georges Neveux. 6
AVANT-PROPOS. 8
CHAPITRE PREMIER. Mdecine et vision dfectueuse 11
Traitement ordinaire de la vue dfectueuse. 11
Gurison ou soulagement par neutralisation des symptmes ? . 12
CHAPITRE II. Une mthode de rducation visuelle.. 16
Motifs de dsapprobation de la part des orthodoxes. 17
Quest-ce que l'art de voir ?.................................................................... 20
Principes fondamentaux la base de tous les arts. 21
CHAPITRE III. La vision : rsultante dune sensation, dune slection
et dune perception. 24
Un exemple.. 26
Perception dtermine par la mmoire. 27
CHAPITRE IV. Variations dans le fonctionnement du corps et de lesprit.. 30
Les yeux dfectueux peuvent avoir des moments de vue normale.. 31
Des yeux variables en prsence de lunettes invariables. 32
CHAPITRE V. Les causes du mauvais fonctionnement visuel : maladie
et troubles motionnels.. 35
Les causes du mauvais fonctionnement visuel : tracas, tourments,
ennuis, etc... 36
Les causes du mauvais fonctionnement visuel : lattention mal dirige.. 37
CHAPITRE VI. Relaxation 43
Relaxation passive : application de la paume des mains sur les yeux
(palming).. 43
CHAPITRE VII. Clignement et respiration. 47
Clignement normal et anormal.
47
Respiration normale et anormale.. 49
CHAPITRE VIII. Lil, organe de la vue.
La crainte de la lumire, si frquente.
Motifs de la crainte de la lumire..
Rejet de la crainte..
Techniques pratiques..
Innocuit de l'exposition au soleil (sunning)

51
51
52
53
53
55

CHAPITRE IX. Fixation centrale. 57


CHAPITRE X. Mthodes dducation des yeux et de lattention,
pour leur apprendre se mouvoir.. 61
Balancement, oscillations (swinging) 61
Autres facteurs de mobilit 64
CHAPITRE XI. Flashing coups doeil rapides 67
Vision inconsciente 67
Techniques pour les coups doeil rapides (flashing).. 70
CHAPITRE XII. Changements de direction de la vue (shifting). 73
Vision analytique 73
L'exercice avec le calendrier. 76
CHAPITRE XIII. Laspect mental de la vue

82

CHAPITRE XIV. Mmoire et imagination. 85


La mmoire en tant que facteur visuel 88
Pour perfectionner le souvenir des lettres 89
CHAPITRE XV. La myopie
Les causes de la myopie.
Techniques de rducation.

97
97
100

CHAPITRE XVI. Hypermtropie, astigmatisme, strabisme


Astigmatisme et strabisme.
Maladies des yeux

103
107
108

CHAPITRE XVII. De quelques situations difficiles


dans la fonction visuelle..
Lecture
La vision dobjets non familiers.
Cinma

111
111
115
115

CHAPITRE XVIII. Conditions d'clairage.

118

ANNEXES 122