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CATECISMO

DE

PERSEVERANA.
1.

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EDITOR

FRANCISCO PEREIRA D'AZEVEDO.

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CATECISMO

DE

I . S BwViiDl
P A~R;
' = L,

NCA

ou
EXPOSIO DISTO RICA, DOGMATICA, MORAL, LITURGJCA, APOLOGET~CA, PBILOSOPBICA E SOCIAL

DA RELIGIO,

DESDE A ORIGEM DO MUNDO AT NOSSOS DIAS

J. gauiue,

f~fo g:>a~te

VIQARIO GERAL DA DIOCESE DE NEVllR8' CATALLEIRO DA OBDEH DB Ili 81l.'VEl!llTRB'


MElllBRO DA ACADllHl.t. DA RELIGIO CATBOLIC& DE BOM&, IBTC.

1'\'o..l\.'U.l\o l\l\ .
1: DEDIC.4.DO AO EXM. E REVM.

e,~". ~.o

l\.e, ~a.'\'\s

SENHOR D. JERONYMO JOS DA COSTA BEBELLO, BISPO


DO POllTO, PAR DO REINO E DO CONSELHO DE SUA l!JAGESTADE FIDE.LISSUIA,
Gii:\ CRUZ DA ORUE~J RELIGIOSA E JIJJLITAR DE
S. LAZARO llA

SAllDE~H.4.,

s.

MAURICIO E

ETC. ETC,

POR SEU

Mui reverente e humilde subdito


KENR~QUJE

QA,

SU~VA EllA.l.U~Q~~.,
Jesus Christus heri hodi, ips'
et in saecula. llebr. XIII, 8
Jesus Christ.o era hontem, e
hoje : o rn esmo tambem ser por'
todos os seculos.

TOMO 1.

Deus Chartas sst.t.Joan..IV."8.


Deus a cardade.

PORTO:
NA TYP. DE MANOEL JOS PEREIHA,
Rua de

s~nta

Thereza, 4 o 6.

t86~.

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Ea:m.e e lfevm.) Snr.

Verter em lingoagem o Catecismo de Perseverana do erudito Gaume, fazer um verdadeiro servio causa da Religio; pr esta obra
sob a proteco de V. Exc. lucrar mais uma grande recommendao
para seu Autbor, e um poderoso subsidio para quem inhabil traductor
d'ella.
Demais, um presbytero ordenado por V. Exc. a, e mimoso da sua
paternal bondade, no teme ser taxado d'ousadia quando pe a verso
d'este C:itecismo ao abrigo do seu Pastor. E' esta uma dedicao sincera, um testemunho de gratido e amor que, por taes titulos, deve merecer o beneplacito de V. Exc.
Taes so os poderosos motivos que me animam a pedir a pennisso d'escrever o respeitalvel Nome de V. Exc. no rosto d'esta obra. Elle
exprime, por uma parte, a auctoridade e a proteco; por outra, a gratido e respeito com que se confessa ser
De V. Exc.
Mui reverente e humilde subdi.o

Henrique da Silva Barbo.1t1.

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O Author do Catecismo de Perseverana teve a honra de


offerecer ao Santo Padre um exemplar d' esta obra e de seus outros escriptos. Estando em Roma, foi adrnittido frequentes vezes
audiencia particular do Soberano Pontifice, do qual recebeu
os mais lisongeiros obsequias e parabens. Poucos dias depois
da ultima audiencia, Sua Santidade se dignou enviar-lhe o seguinte Breve com a cruz da ordem de S. Silvestre.
GREGORIUS PP. XVI.

GREGORIO XVI, PAPA

DILECTO FILIO PRESBYTERO

A NOSSO CARO FILHO,

J. GAUUE.

J. GAUHE.

Canonico caihedralis E cclesire Nivernensis.

Conego da Igreja Cathedral de


l\ievers.

Dilecte Fili, salutem et apostolicam benediotionem.


Laudis, atque honoris prcemia,
et Pontificice Nostrce beneficentice
munera, iis potissimum ecclesiasticis viris libenter conferre solernus
'J.Ui ingenio et virtute spectati, at-

Caro Filho, saude e beno apostolica.


Sempre tivemos por costume conferir gostosos e de boa vontade elogios, recompensas honrosas e testemunhos de Nossa benevolencia
Pontificia, sobre tudo aos ecclesias-

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que huic Petri Cathedrre firmiter


adhrerentes, de Catholica religione
optime mereri summopere gloriantur. Itaque quum notum perspectum
sit Nobis, te. egregiis animi dotibus
ornatum et ad omnem virtutem institutum, pietatis laude, ac vitre integritate, morunque gravitate cuique
probatum, omni cura, studio, contentione in rei catholicre bonum procurandriin incumbere, tuisque editis
operibus non levem operam illi juvandre prrestitisse, ac singulari Nos,
et bane Apostolicam sedem, olJsequio et veneratione prosequi : idcirco aliquam Nostrre in te voluntatis
significationem exhibendam censuimus. Peculiari ergo te honore afficere voJentes, leque a quibusvis excommuni'cationis, suspensionis et interdicti, aliisque ecclesiasticis censuris, sententiis et prenis quovis
morto et quacumque de causa latis, si quas forte incurristi, hujus
tantum rei gratia absolventes et
absolutnm fore censentes,Auctoritate
Nostra ApostoUca bisce Litteris te
Equitem Ordinis Auratre Militire, a
Nobis nuper .instaurati et majori
splendore aucti, dicimus et renuntiamus, et Equitnm aliorum militire
ejusmodi cretui ac numero inferimus. Quare ut ejusdem Ordinis Crucem gestare possis, utque utaris,

ticos que, distinctos em talento e


virtudes, professam uma inabalavel
dedicao a esta Cadeira de Pedro,
e fazem timbre de bm merecer .
da Religio Catholica. E' por isso
que, sabendo como sois ornado das
mais bellas qualidades de espirito
e do corao, e recommendavel por
piedade, integridade da vida e gravidade de costumes a todos notoria, nem cuidado, nem trabalho,
nem esforo poupaes a pr da Re~
Ugio Catholica, qual as obras
que haYeis publicado no tem sido
mediocre servio ; e que a Ns e
a esta Apostolica S consagraes singuiar dedicao e venerao: por
todos estes motivos, hoU\'emos por
bem dar-vos uma prova da Nossa
benevolencia a vosso respeito. Querendo pois fazer-vos uma honra particular, depois de vos absolver,
para este fim smente, e declarando-vos absolYido de toda a excommunho, suspenso, interdicto, e
outras censuras ecclesiasticas, sentenas e penas latas' de qualquer
maneira e por qualquer causa que
seja, se por ventura em alguma
houvesseis incorrido, em virtude
de Nossa Authoridade Apostolica
Ns vos creamos e nomeamos pelas presentes Letras Cavalleiro da
Ordem da Milcia Dourada.. ultima-

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fruaris omnibus et singulis privilegiis, prrerogativis, indultis, quibus


alii Equites commemoratre Militire
utuntur, fruuntur, vel uti, frui possnnt ac poterunt, citra tamen facultates sublatas a concilio Tridentino
huj us Apostolicre Sedis Auctoritate
confirmato, tibi concedimus et indn lgemus: non obstantibu~ Constitutionibus et Sanctionibus Apostolicis creterisque contrariis quibuscumque. Volumus autem ut dictun insigne, nempe Auream octangulam
alba superficie imaginem S. Sylvestri PP. in medio rererenterri, ad
pectus trenia serica rubro nigroque
distincta colore, extremis oris rubra, appensam ex comrr.uni Equitum more in parte vestis sinistra,
juxta formam in Nostris similibus
Apostolicis Litteris, die XXXI octobris, anno MDCCCXLI, de eodem
Ordine editis prrescriptam, gestare
omnino debeas, alioquin ab hujus
indulti juribus excidas. Ut autem
magis magisque Nostram in te benevolentiam perspic~re possis, Crucem ipsam tibi tradi mandamus.

mente restaurada por Ns e elevada


a um novo esplendor ; Ns vos associamos a esta Ordem, e vos collocamos nas fileiras e em o numero
dos CaYalleiros que a compoem.
Pelo que vos concedemos e permittimos trazer a Cruz da Ordem, usar
e fruir de todos e quaesquer privilegios, prerogativas, e favores de
que usam e gozam os outros Cavalleiros da mesma Ordem, ou de que
podem e podero vir a usar e desfructar, salvas as faculdades supprimidas pelo Concilio de Trento,
approvado pela authoridade d'esta
S Apostolica : no obstante as constituies e decretos apostolicos e
outra3 disposies contrarias quaesquer que sejam. Ora, Ns queremos que useis a insignia da Ordem, isto , a Cruz d'ouro octan:
guiar, tendo no centro, sobre campo esmaltado de prata, a imagem
do Soberano Pontfice S. Silvestre,
suspensa do peito por fita vermelha e preta bordada de vermelho,
sobre a parte esquerda do habito,
segundo 10 uso ordinario dos CavalJeiros, e a frma prescripta por
Nossas Letras Apostolicas, em data
de 31 d'Out ubro do anno de 184.f,
a respeito da mesma Ordem ; alis
perdcrieis os privilegios d'este indulto. A fim pois que conheais

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mais e mais a nossa benevolencia para comvosco, mandamos que a


mesma Cruz vos seja enviaua da
Nossa parte.
Dada em Roma, em S. Pedro,
Datum Romre, apud Sanctnm Pe
trum, sub Annulo Pisc.atoris, die sub o annel do Pescador, a 29 de
XXIX martii MDCCCXLII, Pon lifi- Maro do anno de 1842, e decimo
catus nostri anno duodocimo.
segundo do nosso Pontificado.

A. Card. Lambru.chini.

A.

Car. Lambruschini.

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APPROVAES.
APPROVAO DE SuA ExcELLENCIA o ARCEBISPO DE BonnEos.

Fernando Francisco Augusto Donnet, pela misericordia divina e graa


da Santa Sd apostolica Arcebispo de Bordeos, Primaz d'Aquitaine:
Tendo visto e examinado por ns mesmo o livro que tem por titulo : Catecismo de Perseverana, ou Exposio historica, dogmatica, moral e liturgica da Religio, desde o principio do mundo at os nossos dias.
pelo Padre J. Gaume, Conegu de Nevers :
Temos approvado e approvamos esta obra para a nossa diocese. Util a
todas as idades bem como aos fieis de todas as classes, a leitura deste
li-vro o ser sempre aos mancebos e s pessoas encarregadas da sua
educao.
O . Catecismo de Perseverana s de per si resume muitas obras
sobre a religio e. lhes dispensa a leitura; a sua dcutrina bebida nas
melhores fontes; claro o estilo, ameno, vivo e penetrante: o plano
vasto e abrange ao mesmo tempo a historia do Christianismo e das ordens religiosas, a exposio dos dogmas, a explicao da moral, dos sacramentos e das cerembnias da Igreja; o methodo que o aut!wr emprega o mesmo que seguem com tam feliz result:id0 os Padres gregos e
latinos, e que Fenelon e outros grandes bispos aconselllavam e queriam
que se fizesse reviver entre ns.
Dada em Bordeos, em nosso palacio archiep!scopal, sob o sllo de
nossas armas, ruurir.ada por ns e referendada pelo secretario geral do
nosso Arcebispado a 26 de Dezembro de t839.

FERNANDO,

Arcebispo de Bordeos.
Por ordem de sua Ex. o Arcebispo
H. de Langalerie,

Conego hon. secretario geral.

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Ex. a o BISPO DE GAP, ARCEBISPO ELEITO n'AucH.


Nicolo Augusto da Cruz d' Agolette, Bispo de Gap, Arcebispo
eleito d'Auch:

PPROVAO DE SUA

Lemos e examinamos a otra intitulada: Catecismo de Perseverana,


do Padre Gaume. Conego de Nevers, e reconhecemos que este estimavel
author tractou d'uma maneira erudita e agradavel a historia da creao,
da qnda do homem, da redempo, do estabelecimento, propagao e
conservao do christianismo; em summa, que esta obra, ornada de tam
modesto ,titulo, todavia contm solidas instruces sobre o dogma, a moral e a liturgia da Igreja catholica, e constitue s de per si uma bibliotbeca religiosa que desejaramos andasse nas mos de todos os fieis e dos
padres da nossa diocesse.
Paris, 25 de Janeiro de t 8~0.

N. =A.,

BISPO DE GAP.

Eleito para o Arcebispado d'Auch.

Ex. o BISPO DE BELLEY.


Alexandre-Raimundo-Devie, Bpo de Belley.
Pelas informaes que nos deram da obra intitulada : Catecismo
de Perseverana, oo exposio historie.a, dogmatica, moral e Jiturgica
da Religio, etc., pelo Padre Gaume, Conego de Nevers, e havendo-a
lido. apressamo-nos a aconselh:ir aos ecclesiasticos e aJs fieis da nossa
diocesse que usem della; porque ahi acharo uma exposio da doutrina e historia da religio interessantissima. Sobre tudo os ecclesiasticos
podem tirar d'el!a um sem nnmero de argumentos, comparaes e trechos historicos para explicao do Catecismo ordinario, e ainda mais particularmente se o houverem de fazer na cadeira em Jogar d'uma instruco seguida, ou nas congregaes e reunies que, teem lagar em grande
nnmero de parochias para fortificar a mocidade na f e prtica da
religio.
Belley, 7 de Fevereiro de 184.0.
APPROVAO DE suA

A. = R.,

BISPO DE BELLEY.

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APPROVAO DE SUA

Ex.

O BISPO DE SAINT-FLOUR.

Ns Frederico-Gabriel-Maria-Francisco de Marguerye, pela graa de


Deus e auctoridade da Santa S Apostolica, Bispo de Saint-Flour :

Tendo visto e mandado examinar a obra do Padre Gaume, Conego


de Nevers, que tem por titulo: Catecism:> de Perseverana, apressamonos a recommendar a leitura d'elle aos eccle,siasticus e aos fieis da nossa diocese. Ns mesmos lmos os primeiros cinco volumes com summo
interesse; damos o parabem ao Padre Gaume por ter concebido o pensamento d'uma obra que, com o modesto titulJ de Catecismo, encerra
uma admiravel Historia da Religio, com a exposio das suas provas,
mysterios, moral e immensos beneficias que os homens e as sociedades
lhe devem neste mundo, em tanto que no chegam as recompensas da
eterna justia. No se pde lr esta serie de lies tara instructivas o
tocantes sobre a creao do mundo e do homem, a nossa rehabilitao
em J. C., os caracteres e ditosa influencia da moral evangelica na felicidade e gloria das naes e dos individuos, a historia dos combates e
dos triumpbos da Igreja, a belleza das festas catholicas, que sendo tam
poeticas e sociaes ao mesmo tempo produzem a paz e segurana no corao do christo curvado ao pezo do trabalho e do soffrimento, e lhe
do a provar o ceo no deserto da terra ; no se podem lr estas paginas digo, sem admirar, sem amar e praticar logo uma Religio tam pro
diga de consolaes para o corao, tam rica d'esperanas para a vida
futura. Dest'arte vmos ns com jubilo como se ''ai dirnlgando pela nossa diocese o Catecismo de Perseverana, e mettemos empenhos ao nosso cl~ro para que recommendem a leitura delle s famil!as christs,
pois estamos certos que esta leitura lhes produzir fructos de salvao
e de paz.
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Dada em Ricm-s-Montagnes, andando em visita pastoral, a 30 _de
Maio de tSU.

FREDERICO,

Bispo de SaintFlour .

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APPROVAO DE snA

Ex.

o ARCEBISPO DE REIMS.

Thomaz-Maria-Jos Gousset, Arcebispo de Reims, etc.


Examin'.lmos a obra que tem por titulo: Catecismo de Perseveran-

a, ou expo5io historica, dogmatica, moral o liturgica da Religio,


pelo Padre J. Gaume, Conego de Nevers; nada achamos nella eon~
trario doutrina da Igreja~ e nos pareceu tam ntil aos fieis, como aos
ecclesiasticos encarregados d'explicar aos povos os dogmas da Religio,
a moral do E\'angelho e as ceremonias do culto catllolico. Por isso desejamos ns vr esta obrd disseminada por todas as parochias da nossa
diocese.
Reims, 4 de Novembro de t 84.i.

APPROVAO DE su A

Ex. a o

BISPO DE So1SSON E LAON.

Julio-Francisco de Simony , pela misericordia divina, e graa da Santa


S apostolica, Bispo de Soissons e Laon, Decano e primeiro Suffraganeo da provncia de Reims.
O Catecismo de Perseveran,a, pelo Padre Gaume, uma obra j
conhecida e aprcciad<l. 03 s.uffragios que tem obtido de muitos de nossos reverendssimos Collegas, os elogios que della nos teem feito aquelles de nossos cooperadores a quem incumbimos de a examiaar, e em-fim o conhecimerito que por ns mesmo pudemos tomar della, levam-nos
a auctori~al-a e at recommendal-a em a nossa diocese como utilissima
pelo cabedal de doutrina, o methodo e o interesse que o author soube
dar-lhe pela amenidade dos pormenores e do e8tilo.
Dada em Soissons, a 15 d' Abril de f 842.

JULIOFRANCISC0 1

Bispo de Soi&sons e Laon.

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APt>ROVAAo. DE 8UA

Ex.

o B1sPo n'AGEN.

Joo-Aim De Levezon De Vesins, pela misericordia divina e graa


da Santa S apostolica, Bispo de Agen:

Havendo examinado a obra que tem por titulo: Catecismo de Perseverana, ou exposio, etc., do Padre J. Gaume, Conego de Nevcrs,
folgamos de vr que a doutrina contida neste livro conforme doutrina catholica; que o methodo do author claro e proprio a gravar na
memoria dos fieis a historia e as verdades da nossa Santa Heligio.
Portanto, approvamos o livro para a nossa diocese, e recommendamos a leitura delle.
Dada em Agen, sub o nosso signal e sllo das nossas armas, referendada pelo secretario geral do nosso Bispado.
Por mandado.

JOO,

Bispo d' Agen.


Deyche

Conego secret. ger.


Agen 8 de Novembro de

t8~2.

APM\()VAO DE SUA

Ex. a o BISPO

DA NoVA RLEANS.

Muito folgamos ajuntar a nossa recommendao de tantos illustres


prelados da Europa que tem honrado com a sua approvao o Catecismo
de Perseverana, do Padre Gaume, Conego de Nevers. O cont:ecimento
que delle nos permittiram tcmar pessoalmente as nossas curtas horas
;d!ocio, e sobretudo a informao que nos tem dado muitos ecclesjasticos
da m>ssa diocese que della se servem com muitissimo proveito, oos fa-

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zero desejar ardentemente vl-a nas m0s no s do clero, mas de to


das as familias christs da nossa diocese. O Catecismo de Perseverana
basta s de per si para esclarecer amplamente os simplices fieis de nossas provincias, e para fornecer aos padres encarregados das funces
pastoraes assumptos de instruco solida tanto na moral como no dogma
da Religio, e at na liturgia da Igreja.

N'f.

Bispo da Nova Orleans.


Nova Orleans, 20 de Fevereiro de

PPROVAO DE SUA

Ns

Ex.

t8~3.

O BISPO DE NEVERS.

Domingas-Agostinho-Duf~f.re,

pela graa de Deus e auctoridade da


Santa S apostolica, Bispo de Nevers :

Crmo-nos dispensados de fazer o elogio do Catecismo de Perseve


rana do Padre Gaume, nosso Vigario geral. Esta obra, cujas edies
tam rapidamente se multiplicam, tem cabimento entre os melhores tractados da Religio, e quer-nos parecer no haja outro tam completo.
Destinado por certo a produzir optimos fructos entre todos os fieis,
todaYia mocidade d'ambos os sexos que mais o recommendamos : o
bem que tem trazido ao corao desta nossa cidade episcopal, que
j de si um Catecismo de Perseverana, afiana-nos que proveito far
elle por outras partes.
Fazemos ardentes votos por que esta obra, qual damos toda a
nossa approvao, se diffnda cada vez mais em a nossa diocese, e venha a ser o livro de todas as familias. Exhortamos a nossos muito amados cooperadores que lhe propaguem a leitura, e por elle se guiem nas

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instruces que tanto importa dar aos meninos depois da primeira communho, afim d'assegurar a sua perseverana.
Dada em Nevers, sub o nosso signal e sello de nossas armas, referendada pelo secretario do nosso bispado, a t 5 de Fevereiro de t 8,5.
Do&nNGOS AGOSTINHO,

fspo de Nevers,

Por mandado
Delacroix

Conego secretario.

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PROLOGO.

Aonde estamos ? temos ainda alguma esperana, ou a sociedade abysma-se e no nos resta mais que abaixar a cabea?
E' o que os homens, habituados a reflectir sobre os grandes interesses da humanidade h0je acciosos perguntam quando se avistam. Pedem-se
novas da sociedade como d'om exercito em campo, ameaando perecer a
cada momento, ou como ele um enfermo que cheio de dres a cada instante morre. Todavia estas questes j nos no abalam, tam critico o
nosso estado! tam precario, que uma situao de tam extrema gravidade
no basta para merecer uma atteno seria !?
Mas no aqui togar de analysar nem apreciar os symptomas de
vida ou de morte que apresenta hoje o corpo social.
Importa-nos smente certificar um facto, ou antes um principio ad_
mittido por todDs os espritos serios e elevados, a saber: Que o mundo
no triumphar da crise actual, em tanto que a religio no reassumir
o seu, imperio. E se lhes perguntarmos de que modo poder vir a ser a
religio a norma das crenas e dos costumes, todos unanimemente respondem: A religio no dominar os espiritos e os coraes, seno apoderando-se das geraes vindouras.
Se a verdade da sua resposta nG fosse evidente, se fosse mister provai-a, bastaria reparar no zelo incrivel que os artifices da iniquidade e os
apostolos da mentira manifestam porfia para perderem a mocidade.
Portanto, este o grande problema da nossa epocha : fazer sincera
.

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li

PROLOGO.

e conscienciosamente christ a gerao vindoura : a isto se reduz toda a


questo ; mas questo de vida ou de morte.
Com efftito. por uma parte, mocidade que pertence o porvir;
por outra, fra do Christianismo no ha nem pde haver verdadeiras
crenas, costumes puros, paz familiar, felicidade social. Isto um facto:
e aquelle que tem olhos para vr, veja: ninguem obrjgado a provar a
existencia do Sol.
Mas, para firmar no Christianismo d'um modo inabalavel as geraes
nascentes, apesar da inconstancia do corao do mancebo, apesar das
tempestades que o agitam desde o bero, apesar dos escandalos de palavra e d'obra que no cansam de lhe prgar, por todos os meios que
podem, precisamente o contrario do que se deve crr, amar e practicar;
qne so, pergunto eu, as fugitiva lies da primeira infancia? Ensinos
superficiaes que a leviandade e a fraqueza da idade no perrnittem comprehender e reter, e que, no calando no amago d'alma, no podem produzir
impresses profundas, capazes de determinar as suas aces durante o
resto da vida.
Interrogai os padres veneraveis que, cada anno, recebem Sagrada
Mesa da Communho tam grande numero de jovens christos: perguntailhes quantos so os qne perseveram?
Responder-vos-ho cheios de dr e amargura, mostrando-vos apenas
aqui e alm um ou outro, tristes destroos escapados como por milagre
do vasto naufragio em que perecem todos. Responder-vos-ho, que, mormente desde alguns annos a esta parte, o seu ministerio parece reduzido
ao mortificante mister d'engordar as victimas destinadas para os becatom'."
bes da corrupo e da impiedade.
Mo era assim outro te'mp~, quando a infancia achava no seio da familia os meios de perseverar. Mas depois qe a religio abandonou o lar
domestico, foroso,-sub pena de lanar palavras ao vento, e vr as geraes futura,s perecer como as anteriores--supprir o que os pais no fazem
com extraordinarios cuidados, instruces mais amiudadas, mais solidas
e continuadas at lem d'esta idade critica, em que as paixes fogosas
accommettem, abalam e arremessam para longe de seus deveres, o esprito e o corao inexperiente da adolescencia.

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PROLOGO.

III

Examinai agora a questo, virai-a e revirai-a por todos os lados, e


dizei se conheceis outro meio mais efficaz para conseguir este fim nas
parochias, que as Catecheses de Perseverana depois da. primeira communho 't
O que sabemos, qae os soberanos Pontfices no cessam de recommendar este meio de salvao t:im imperiosamente reclamado pelas circumstancias. (t ). O que sabemos ainda, que os piedosos bispos que
governam as nossas igrejas seguem a opinio do pastor dos pastores: por
toda a parte se do pressa em estabelecer nas suas dioceses esta preciosa
instituio.
No dizemos que no sejam ateis as outras associaes parochiaes:
ellas tem prodazido e produzem aind~ abundantes fructos. Todavia parecem-nos menos accommodadas s necessidades actmies.
Estabelecidas principalmente com o fim de nutrir a piedade, j suppoem em seus membros um solido conhecimento das verdades da f, por
isso que lhes no do o leite dos parvulos, mas o alimento dos fortes. Pelo
qae pertence instruco que ahi falta, suppriam-na em melhores tempos
os pais de familia.
Hoje vo muito mudadas as cousas; a mocidade desconhece a religio. Querer edificai-a em a piedade sem comear pelo fundamento solido
da instruco, edificar sobre a area; confiar nos sentimentos gene.
rosos d'um corao de quinze annos, para supportar a virtude no meio
das duvidas e dos escandalos do resto da vida ; evidentemente expr-se
a numerosos e crueis enganos .
O Catecismo de Perseverana tendo por fim, como o seu nome o
inculca, fazer perseverar no estudo da religio e practica dos seus deveres, consideramol-o, e n'isto vamos d'accordo com os nossos mestres da
f, como o melhor meio de fazer hoje solidamente christs as geraes
vindouras.
A Providencia, que jmais deixa de collocar o remedio ao lado do
(1) Vejam-se os rescriptos de Pio VIII, em data de 10 de Maio de 1830; de
Gregorio XVI, em da.ta de 13 de Setembro de 1831, e de .Pio IX, no Catecismo de
Perseverana c:le Nevers, em data de 11 de Dezembro de 1846.

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IV

PROLOGO.

mal, fez apparecer entre ns esta obra imminentemente proveitosa, no


momento preciso em que os pais de familias, esquecidos da sua nobre
misso, iam despedir do lar domestico aquelles costumes que o tomavam
uma pequena igreja: era pelo meado do seculo decimo setimo.
O protestantismo, que invadia uma parte das classes elevadas; estava
a ponto de se unir corrupo dos costumes e crear esta indifferentia
deploravel que .o flagello da noss1 epocha. E' ento que o reverendo
M. Olier, sendo nomeado abbade de S. Sulpicio de Paris, tomou posse
d'esta parochia em 1642.
Era tal a ignorancia e immoralidade que reinavam n'este bairro, que
lhe chamavam o despejo de Paris : isto diz tudo; mas o zeloso pastor
no desanimou; comprehendeu que ainda havia um meio de moralisar
esta terra d'iniquidades : a educao da mocidade foi toda a sua solicitude. Santo Padre, o mundo te abene em tanto que o ceo laurea os teus
meritos !
Catecheses preparatorias para a primeira communho, e especialmente
Catecheses de Perseverana, foi o plano em que no afrouxou para chegar
ao desejo fim : e entretanto que o novo apostolo plantava e regava, Deus
deu o crescimento; em pouco tempo, por meio das catecheses, esta parochia de S. Sulpicio, a mais encandalosa da Capital, fez-se a mais piedosa
e edificante~ (t)
Os mesmos resultados colheram os successores de M. Olier, perseverando com o mesmo zlo nas Catecheses de Perseverana. Assim correu
o tempo at a revoluo francesa. N'esta epocha desastrosa cessaram ellas
como todos os mais exercicios pubJicos de religio. Todavia, volveram
mais serenos dias, e logo se restabeleceram em t804.
Nunca este grande meio de salvai;o fra mais necessario: a contin~o das Catecheses de S. Sulpicio foi o signal para o restabelecimento
de muitas na Capital e nas provncias. A experiencia desde ento at hQje
tem mostraID quanto grande a sua utilidade e com quanta razo muitos
(1) Veja-se a historia das catecheses de S. Sulpicio, em 12. 0 - Sobre a disciplina das Catecheses de Perseverana., consulte-se o Methodo de 8; Sulpicio, e~
12.

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PROLOGO.

prelados distinctos e reverendos padres tem dado e continuam a dar um


poderoso impulso a esta preciosa instituio.
Ha quinze annos que ns -mesmo fomos chamados a dirigir uma d'estas Catecbeses, e dando graas a Deus pelos abundantes fructos que temos
colhido, para contribuir quanto nol-o permittem as nossas foras, a prop39ar e facilitar esta exeellente instituio, agora publicamos pela sexta
vez:t o curso completo de nossas instruces.
Offerecemol-o primeiro que tudo a todos os nossos irmos no sacerdocio. A exposio completa do cbristianismo na historia, no dogma, na
moral, no wlto, na letra e no espirito, com tudo o que pde esclarecer
a razo1 mover o corao, fallar imaginao ; em summa, a religio tal
como nos parece deve apresentar-se, boje sobre-tudo, para a fazer admittir; amar e praticar: eis o que lhes offerecemos com o titulo de Catecismo
de Perseverana.
A vs lambem se dirige esta obra, familias cbrists, senhores e senhoras, que no postergaes a educao instruco, a virtude sciencia
os interesses da eternidade aos do tempo. N'ella encontrareis com que
ibrmar homens verdadeiramente proveitosos sociedade, fazendo-os christos pied-0sos, capazes de dar contas de si, da sua esperana e da sua
f. ;

A vs tambem este livro, mancebos, amigos nossos, unica esperana


do porvir. Como ns, tristes filhos d'um seculo de duvida e anciedade,
procuraes penosamente esta verdade, este bem do corao para o qual
nascestes. Ah t e apresentaram-se-vos sophistas a offerecer-vos por alimento abstraces inintelligiveis, systemas futeis e perigosas utopias. Mas
que elles no puderam, nem podero jamais dar-vos, este livro vol.-o
offerece.
:: A.o; lr-lh~ o titulo no vos faa tedio nem desgosto porque no
~ntioo :. no vos parea qtie um tratado scco e rido, entrecortado
depergontas erespostas. Com o. titulo de Cmeeismo, isto ensin.o vocal,
encobre..se como com um manto m-0desto a mais interessante historia
que jmais vos encantou em horas d'ocio, a mais bella phiiosophia qoe
imais estudastes, e, ousamos dizl-o, a mais sublime epopea que jmais
com seus versos vos inflammou o corao.

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PROLOGO.

VI

Este mesmo titulo, por muito vulgar que vos parea, no deixa 4e
ser poetico. Elle recorda-vos o comeo das duas grandes epochas da
humanidade : a era dos Patriarchas e a era dos primeiros christos, a
tenda mobil de Sennaar e as catacumbas de Roma: se no mundo ha memorias poeticas estas o so mais que todas; saudosas epocbas em que
a verdade no tinha outro interprete que a voz respeitavel do ancio ..
ou a voz mais respeitavel ainda do Pontifice consagrado pelos estigmas
do martyrio.
Ainda ba outras pessoas a quem ouzamos dedicar esta obra.
Nas idades mais avanadas da vida, muitos homens ha que no
tem ouvido fallar do christianismo seno vagamente. Sobre tam importante objecto apenas teem idas confusas, noes incompletas. Outros
mais desgraados ainda no conhecem a Filha do Ceo seno por calumnias e prejuizos, funesta herana do passado seculo, e da primeira educao que tiveram. Todavia sentem n'alma a imperiosa necessidade de
crr e amar.
Semelhantes aos romanos do segundo seculo, (1) na prosperidade
oontentam-se com levantar os olhos para .o Capitolio ; a adversidade porm vem assentar-se-lhes no liminar da porta; ento, alevantados os olhos
para o ceo, so christos um momento. Infelizmente, como o seu christianismo no repousa nas bases firmes d'uma convico profunda, que s
pde ser o fructo d'uma instruco solida, os seus bellos sentimentos
desvanecem-se com os seus receios e sofirimentos.
De todos estes homens, que formam o nosso seculo, qual pois
a grande necessidade, seno uma vasta e completa exposio da f"
Intentamos dar-lh'a. Aqui, nem ha polemicas, nem expresses amargas;
mas tam smente a historia do christianismo.
A vs pois esta obra, homens quem quer que sejaes, que erraes sem
estrellas nem bussola no mar tormentoso da vida, sem saber d'onde vindes, o que sois, e para onde ides; vs todos, cujo corao, theatro permanente de lactas inexplicaveis, a cada instante victima de crueis
desenganos, ah ! e talvez d'inconsolaveis dres.
(1)

Tertull. Apol. C. XVII.

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PROLOGO.

VII

Philosopho inspirado, este livro ser para vs uma revelao do intimo ao intimo: terno consolador, derramar em vossas feridas um balsamo salotifero : piloto experiente, difigir-rns-ha, qual baixel no oceano,
a essas praias onde j no ba suspiros nem lagrirnas.
Silencio por um instante ! podereis acaso recusar-vos a ouvir-nos 1
ns vamos fallar de Deus e de vs.
Ei&-aqui o plano que havemos seguido.

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Interrogado S. Agostinho por um Diacono de Carthago: qual era a


melhor maneira d'ensnar a religio ? respondeu escrevendo o seu admiravel lractado: De catechizandic rudibus. (1)
A. ''erdadeira maneira d'ensinar a religio, disse o grande bispo
d'Hippona, remontar-nos a estas .palavras: No principio creou Deus o
ceo e a terra, e desenvolver toda a historia do Christianismo at os nossos
dias. No digo que seja preciso reproduzir d'uma extremidade a outra
tudo o que est escripto no antigo e novo testamento: seria isso taro impossvel como desnecessario. Fazei um resumo : insisti no que vos parece
mais essencial, passai de leve por tudo o mais. D'est'arte, nem sobrecar".'
regareis a memoria do discpulo ; nem, com um estudo prolixo, esfriareis
o ardor que deveis inspirar-lhe.
Ora, para levar atado todo o fio da historia, cumprenos advertir
que o antigo testamento a figura do novo: que toda a religio mosa\ca,
os Patriarchas, suas vidas~ suas allianas, seus sacrificios so outras tantas
figuras do que vmas hoje; que todo o povo judaico e o seu governo
no mais que um grande propheta de J. C. e da Igreja. (2)
(1) Maneira de ensinar a religio aos ignorantes.
(2) Narratio plena est cum quisque primo catechizatur ab eo quod scdptum
est, ln principio fecit Deus crelum et terram, usque ad prresentia tempora Ecclesire
Non tamen debemus totum Pentateuchum totosque J udicum et Regnorum et Esdrro
libros ... narrando evolvere et explicare: quod nec tem pus capit, nec uila necessitas

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INTRODUCO.

Tal cumpria ser, segundo S. Agostinho, o ensino da letra da religio.


Qaa'nto ao espirito, o sancto doutor, interprete fiel do divino Mestre, o
faz consistir no amor de Deus e do proximo. Reparemos no que elle diz:
Comeareis pela creao das cousas no estado de perfeio, e continuareis a narrao at os tempos actuaes da Igreja. Mostrar que tudo o
que precede a incarnao do Verbo tende a manisfestar o amor de Deus
no cumprimento d'este mysterio deve ser todo o vosso intento, o vosso
unico fim. O mesmo Christo immolado por ns, que nos est ensinando?
seno o amor infinito que Deus nos testemunhou dando-nos o seu proprio
Filho?
Mas se, por uma parte o fim principal do Verbo na incarnao
testemunhar ao homem quanto elle amado de Deus, e se este conhecimento no tem outro fim mais que accender no corao do homem o amor
d'um Deus que o amou primeiro, e o amor do proximo, de que este
mesmo Deus veio dar o preceito e o exemplo ; se, por outra parte, toda
a Escriptura anterior a J. C. tem por fim annunciar a sua vinda, e se
toda a que lhe posterior no tracta seno do Cbristo e da charidade,
no fica evidentemente provado que no s a lei e os propbetas~ mas ainda
todo o Novo Testamento se reduzem a estes doas grandes preceitos : o
amor de Deus e o, amor do protimo ?
Portanto, motivareis tudo o que relatardes, explicareis a causa e
o fun de todos os successos pelo amor; de modo que esta ida principio
esteja sempre presente ao espirito e ao corao. Sendo pois o amor de
Deus e do proximo o fim a que se dirige tudo o que haveis que dizer,
fazei por tal arte a narr~o que toda se encaminhe a conduzir o auditorio
f, da f esperana, da esperana charidade. t)
J)

postulat; sed cuncta summatim, generatimque complecti, etc etc. Cap.

III~

N. 5

et aeqq.

Quapropter in veteri Testamento est occultatio novi, in novo Testamento st


manifestatio veteris. - ld. n. 8.
Denique universa ipsa. gene totumque regnum prophetia Cbristi, Cbristianique
regni. =Contra Faust. lib. 22 et pasaim.
(1) Hac ergo dilectione tibi tanquam fine proposito quo referas omnia q.ure dicis, quidquid narras ita narra, ut ille cui loqueris aadiendo credat, credendo speret,
sperando amet -Aug. de Catechiz. ru.

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INTRODUCO.

XI

Tal o plano que resolvemos pr em practica, e crmos ser elle o


melhor que poderia mos adoptar. Que perde a mocidade do decimo nono
seculo em lhe darmos por catechista a S. Agostinho? D'est'arte a exposio da Religio desde o principio do mundo at os nossos dias, a Religio
anterior, contemporanea e posterior pregao de Nosso Senhor Jesu
Christo, objecto d'esta obra.
O curso das nossas lies dura quatro annos.
1.

PRIMEIRO ANNO.

t. DEUS - ENSINO VOCAL E ESCRIPTO -OBRA DOS SEIS DIAS-No primeiro anno daremos algumas noes indispensaveis dos dous modos porque a Religio foi ensinada, bem como da Escriptura e Tradio, que
so as duas grandes fontes de todas as verd~des religiosas : depois, remontando-nos ao principio anterior a todos os principios, adoramos na sua
essencia inefi'avel o Deus da Eternidade, creador do tempo e de todas as
creaturas que ho-de viver no tempo. A existencia e as perfeies d'este
Ser por .excellencia o primeiro objecto da nossa atteno. Falia mos do
seu poder, sabedoria, bondade, liberdade, immutabilidade e providencia
Depois de o contemplarmos em si mesmo, considera-lo-hemos nas ,
suas obras. Com os astros da manh, (l) assistimos ao magnifico
espectaculo da creao do universo. Cada dia d'esta grande semana forma uma syllaba do nome de Deus, que vm os alfim gravado em caracteres de fogo na fronte de cada uma de snas creaturas. Tudo nos revela
a unidade, o poder, a sab0doria, a bondade, a providencia paternal
d'este grande Ser que vela com igual cuidado os. globos immensos com1

(1) Ubi eras quando ponebam fundamenta terrm, cum me Jaudarent eimul astr& matutina, et jubilarent omnes filii Dei? Job. XXXVIII.

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XII

INTRODUCO.

panheiros dos seculos em seu magestoso curso, e a tenra hervinha, cuja


vida assomando com a aurora fenece com o dia. Aqui rompemos ns em
espontaneos hymnos de reconhecimento e admirao~ e o universo o
primeiro livro onde o menino christo aprende a amar a seu Deus.
N'esta parte no smente seguimos o conselho e o exemplo de S.
Agostinho e dos mais illustres padres da Igreja, mas tambem o formal
convite do Esprito Sancto. Interrogai os animaes, nos diz lle, que elles vos ensinaro ; as aves do ceo, e vos faro conhecer o seu creador.
Fallai terra, que ella vos responder, e os peixes do mar vos narraro suas maravilhas. (1)
E' sabido que nossos mestres no ensino da Religio, S. Basilio, S.
Gregorio, S. Ambrozio, S. Agostinho, S. Chrisostomo, tinham como um
dever sagrado o e:\plicar ao povo a obra dos seis dias. (2) Mas por ventura no conhecemos bem a razo d' este seu procedimento: ouamos o
que diz o eloquente Patriarcha de Constantinopla.
Perguntareis, diz S. Chrisostomo, como ensinava Deu3 aos homens a conhecl-o antes que houvessem livros? Como? Do mesmo mo:.
do que temos feito para vos dar a conhecer este Ser soberano. Fizemos-vos divagar em esprito pelo theatro do universo, mostramos-vos o
ceo, a terra, o mar, os campos, os pomares, as riquezas e as variedades da natureza; remontamo-nos aos elementos das produces diversas; e ao aspecto de tantas maravilhas ostentadas aos nossos olhos, exclamamos com uma voz unanime e transportados de admirao : Quanto so grandes as vossas obras, Senhor! como so profundos os vossos desgnios ! (3)
D'est'arte comeavam os Padres da Igreja o ensino da. Religio do
mesmo modo que Deus o havia feito. Explicavam antes que tudo o
grnde livro no qual o Creador quiz que os filhos dos homens lssem
primeiro a sua existencia e suas adoraveis perfeies.
(1) Interroga jumenta, et docebunt te; vo1atilia creli, et indicabunt tibi. Loquere terrae, et narrabunt pisces maris. Quis ignorat quod omnia haec manus Domini fecerit ? Job. XII.
(2) Vide os ~eus hexaemeron e seus serm~ sobre o Genesis.
(3) Serm. 1 iu Gen.

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INTRODUCO.

X.III

Perguntareis ainda, contina S. Cbrisostomo, por que motivo,


sendo tam util o livro das Escripturas, Deus o no dr,u ao mundo desde
o principio? E' porque Deus queria instruir os homens pelas cousas,
isto , pelas creaturas, e no pelos livros .... Se Deus comeasse a nos
instruir pelos livros e caracteres intelligi\eis para os sabios, que seria
dos ignorantes? O rico bem podia havl-os s mos; o pobre, no.
Para os entender, era mister conhecer a lingua em que estavam escriptos: logo inuteis e perdidos eram para o Scytha, o Barllaro, o Indio,
o Egypcio; para todo o homem emfim, a quem essa liugua fosse estranha.
No succede o mesmo com o grande espectaculo do ceo: todos
os povos do mundo lhe sabem a linguagem. Este livro est aberto indistinctamente para o sabio como para o simples ; para o pobre como para o rico. Tambem o Propheta no diz que os ceos testemunham, mas
que os ceos narram a gloria de Deus: Pregadores eloquentes, que tem
por auditorio a todo o genero humano, por livro o magnifico espectaculo que patenteam. (t)
Seguindo pois' com fidelidade o exemplo de nossos mestres, comeamos o . ensino da Religio pela obra dos seis dias; cuja explicao
'se torna mais que nunca necessaria n'este seculo em que j os homens
no comprehendem seno aquillo que lhes falta aos sentidos. Por este
modo fazemos palpaveis as grandes verdades bem cqmo os grandes deveres do Christianismo: as difierentes partes do mundo phisico, das quaes
o materialismo do seculo passado se esforara por expulsar a Deus; e
das quaes ainda o nosso seculo o tem banido pelo indifferentismo; o
universo todo emfim, no ser j para o homem um templo deserto:
Deus apparece n'eJle animando tudo, conservando tudo, vivificando
tudo.
E ser passivei que a sua augusta presena no faUe ao corao?
que o homem, rodeado de maravilhas, cuja harmonia conhece, cujo fim e
cuja razo o interessam, no venha por fim a fazer-se mais piedoso
e mais christo ?
(1) Homil : XI, ad popul. Antioch.

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-

---

XIV

INTRODUCO.

Como quer que seja, subordinar a natureza Religio no


por ventura ir d'accordo com as intenes do Creador, e imitar o exemplo que tantas vezes nos d no Evangelho o divino Preceptor do gene
ro humano'!
N'esta admiravel narrao mostramos as creaturas inferiores gravitando sempre para as superiores, as que precedem pedindo as que se
seguem, e todas juntamente reclamando o Homem:- o homem que, tor
nando-se o centro d'estes diversos raios, fica sendo o seu complemento;
o homem, pedra angular d'este magestoso templo ; o homem, modeador, orgo e pontfice pelo qual todos os seres descendo de Deus devem incessantemente remontar~se a Deus, por isso mesmo a obra ultima
e a obra prima.
Reconhecei, diz ainda aqui o eloquente Patriarcha de ConstantinO..
pla, a infinita bondade do soberano Dominador da natureza e a sua magnificencia a respeito do homem. Elle comeou por preparar um explendido banquete, servido com tanta pompa como profuso e variedade ; construiu um palacio digno do rei d'este novo imperio, abastecendo-o de tudo o que ha de mais brilhante em bellezas diversas; depois ereou o bom em para o metter de posse de tantos bens, e dar-lhe
o senhorio da natureza. E' assim que, havendo o imperador de fazer sua entrada em uma cidade, todos os seus domesticas e comitiva
tomam a dianteira, e vo apparelhar tudo, afim que chegada de seu
senhor esteja tudo disposto para o receber. (t)
Aps isto ser difficil fazer comprehender ao homem esta palavra
salutar : Homem, reconhece a tua dignidade, e no te aviltes por um
comportamento indigno da tua grandeza ? (2)
Fallamos pois da creao do homem, de sua grandeza, poder e
soberania primitiva . Seguimol-o ao Paraiso terrestre: gozamos com elle
d'esta deliciosa habitao. Alli ouvimos ns ao Creador intimando-lhe
este facil preceito : No comers do fructo da arvore da sciencia do
..J

(1) Homil. VII, in Gen : Serm. 2. en Homil. VII, in id. =


(2) S. Leo. Serm. de Nativit.

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XV

JNTRODUCO.

bem e do mal. (1) Tal a homenagem que o Senhor exige de seu nobre
vassallo. E' ella excessiva? Da fidelidade de nossos primeiros pais est
pendente, em toda a extenso da palavra, a felicidade sua e de seus
descendentes.
Aqui fallamos desta felicidade que houvera de ser a nossa herana,
isto, , do estado do homem antes da sua quda.
t. Esr ADO PRil\IITIVO - Creado pois em um estado de graa e
de justira sobrenatural, conhecia o homem claramente a Deus, a si mesmo, e a natureza toda; isto no que toca a intelligencia. Nascida para
conhecer, como os olhos para vr, estava pois satisfeita a intelligencia
do primeiro homem. Logo a este respeito, era feliz.
Por lado do corao, amava elle a Deus com um amor vivo,
terno, puro e tranquillo, e em Deus e por Deus amava-se a si e a todas as creaturas. Nascido para amar, 'como o fogo para arder, estava
tambem satisfeito o corao do homem. Logo, a este segundo respeito
era feliz.
Isento de enfermidades e -doenas, jmais devia experimentar
a morte ; por consequencia era feliz no que respeita ao corpo. Em
summa, unido ao Ser que de si mesmo a origem da felicidade e
immortalidade, o homem participava da felicidade e immortalidade na "
plenitude da sua natureza.
D'aqui no estado primitivo, resultava para Deus, sem resistencia,
o exercicio do seu imperio sohre o homem. e sobre todas as creaturas
por meio do homem : omnia in omnibus. D'a1ui, para o homem, a verdade, a charidade, a immortalidade; d'aqui, entre Deus e o homem uma
unio intima ; d'aqui emfim para Deus a gloria, para o homem a paz,
para a creao toda a harmonia e a ordem. (2)
(1) Gen. III, 3.
(2) Cum Adam peccaverit, manife11tum est quod Deum per es'sentiam non videbat. Cognoscebat tamen Deum quadam altiori cognitione quam nos nunc cognoscimus, et sic quodammodo ejus cognitio media erat inter cognitionem praesentis
status et cognitionem patriae, qua Deus per essentiam videtur, Deus fecit hominem
rectum. - Eccle. VII. - Haec autem feeit rectitudo hominis divinitus instituti,
ut inferiora superioribus subderentur, et superiora ah inferioribus non impediren-

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XVI

INTl\OOUCO.

E' ento que -retumbava por todo o universo aquelle delicioso cantico
que os Anjos,. quarenta seculos depois deveriam outra vez ensinar-nos,
quando o Desejado das naes viesse a reparar a sua obra: Gloria seja
a Deus nas alturas, e na terra pz aos homens de boa vontade. (1)
2. 0 QUEDA E REDEMPO --- Tal era o homem, tal o estado do
mundo, nos dias da innocencia. Pouco tempo se nos vai a estudar esta
pagina da nossa historia; pagina sim, que de mais para escrever a
felicidade do hometn sobre a teITa, eis que chegamos terrvel catastrophe, cuja recordao ao mesmo tempo tam profunda, tam universal
que a ileparamos no primeiro captulo das tbeologias de todos os povos.
O homem cahiu 11
A esta queda fatal, escapa-se-nos dos labios um dilatado gemido, ai
de ns 1 ai de ns t mil vezes desgraados de ns t o que podemos
dizer meio suffocados de dr. Todavia, eis qne l se ouve um brado no
devolver dos seculos : Ditosa transgresso t e breve o Omnipotente nos
fornece a justificao de tam estranho grito.
Com effeito, longe d'exterminar para logo a raa humana como bem
o meroora, longe de tratar ao homem como fizera aos Aujos, concedelhe Deus a prova do t'OOlpo para se rehabilitar. Ainda mais, prodigalizalbe superabundantes meios de rec0perar os bens que perdra por sua
culpa, e lucrar muito maiores ainda. A quem deve o homem um favor
tam mal merecido ? Eis ahi comea o Brande mysterio da misericordia.
Do mesmo modo que a Trindade Santssima se cnsultra para crear
o homem, assim para o salvar se aconselllam entre si as tres Divinas
Pessoas. O Verbo eterno otferece-se ao Pai e se faz a.victima do bomem

tur. Unde homo primus non impediebatur per res exteriores a clara et firma contemplatione intelligibilium effectuum quos irradiatione primae veritatis percipiebat sive naturali cognitione, sive gratuita. Unde dicit Aug. in 1I Gen. a.d litt.
33, quod forta.'Ssis Deus 'p timis hominibas antes loquebatur, sicut ~um a.ngelis loquitur; ipsa ineommn.tabili veritate illustraMI me:ates eorum, etsi non tanta pl'ticipa.tione divinae eseentiae quantum capiu'lit &ngen. D. Th. q. 94, art. 1.
O Anjo da escla desereve depois mui largamente se pretogatiivas do homem
innoeente : o que dizemos aqui e n'outr~ pMtes 11o , tnais que o resumo.
(1) Luc; II. 14.

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INTRODUCO.

XVII

culpado : sua medea_~ acceite. Para logo teve seu effeito o sacrificio :
a graa concede-se com novos priviJegios. Ata-se de novo o lao que antes do peccado unia o homem a Deus. Esta reunio ou antes esta segunda unio, da qual Jesu-Christo o Medeador, chama-se Religio. (t)
Por aqui se v que a Religio em todas as suas partes no mais
que uma grande graa diversificada de tnil maneiras; os seus dogmas,
preceitos, sacramentos, as ceremonias todas do seu culto tam variadas
e tam beJlas, so como outros tantos canaes por onde correm as aguas
do manancial perenne da graa para o nosso esprito, o nosso corao,
os nossos sentidos. Nem sem razo que assim expomos a religio (lesde o seu como, encarando-a por iesta face tam justa e capaz de mover
o corao. E' que muitas vezes, a ignorancia, e mais as inclinaes ms
do homem, querem-lhe persuadir que a religio um jugo, uma dadiva
penosa e funesta feita ao homem : muitos, n'esta deploravel persuaso,
no se sujeitam seno por fora e por mdo s salutares prscripes da
f ; outros, por mior desgraa, as abandonam escancaradamente ou se
ficam para com ellas n'mna criminosa indifferena.
Por aqui se v tambem que a Religio de Jesu-Cbristo, ou o Christianismo, tam antigo como a que~a do homem. (2) D'est'arte se faz
(1) E' esta a explicao de S. Agostinho nas suas Retractaes.
(2) Segundo graves theologosi, o Christianismo remonta-se ainda. mais alto.
Ensinam elles que o homem no fra creado n'um estado sobre-natural seno por
causa do meri,to do Verbo, cuja incarnao devra effeituar-se inda na suppo io
que o homem nao houvesse peccado. Bento XIV auctorisa formalmente esta opinio; eis as suas palavras; "Merito Sixtus papa. IV animadvertit in nomrnllos theologos qui censura afficiebant opinionem in bis versiculis contentam : Peceatores non
abhorres sine quibus nunquam fores digna, tanto filio; teste Diago. lib. 1 Annal. e.
33, ubi sensum dicti PontHicis exponit bis verbis: Cum duplex sit opinio catholicorum doctorum circa causas proocisas incarnationis ; altera quod si Adam non
peccasset. Dei Filias carnem non sumpsisset, a:ltera, quod etiam si humana n~tura
in Adam non fuisset lapsa, adhuc divinum Verbum factum fuisset homo, et utraque
opinio pietati, fidei, auctoritatibus et rationibus subsistat, atque prio1i opinioni
versus innitantur : dicimus quidquid contra ipsos attentatum fuerit, temerarium,
proosumptuosum et prena dignum fuisse. De Canonizat. et Beatif. Sanct. lib. 2.
e. 28, n. 10. - Todos sabem que Bento XIV um dos papas mais sabios que tem
subido cadeira de S. Pedro, e que elle mesmo approvou o seu tratado da canonisao dos santos, composto quando era ainda arcebispo de Bolonha.

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xvm

INTRODUCO.

paJpavel esta verdade que tanto releva apregoar nos nossos dias, que o
Christianismo a religio de todos os seculm~; que nunca houve, nem
haver no futuro outra; porque no estado da natureza decahida, no ha
religio possivel sem Medeador, e no ha outro Medeador. seno JesuChristo, porque no ha outro Homem-Deus seno elle. (t)
E' por isso que nos occupamos aqui a escrever algumas paginas
sobre a ~ertesa da Revelao, a verdade e necessidade da Religio, e
a obrigao iwposta a todos os homens ricos ou pobres, em corpo de
nao ou como particulares, de guardarem esta grande lei ; e a louca,
criminosa, desgraada indifferena que conduz acceleradamente o mundo moderno a esta inevitavel alternativa : ou de se abysmar nas sanguinolentas saturnaes da anarchia, ou cahir debaixo do jugo do mais espantoso despotismo que jamais opprimiu o genero humano.
Restabelecer e aperfeioar a unio primith a do homem com Deus,
tal pois a misso do l\fedeador. Para o conseguir, deve elle apagar
o peccado do mundo, o peccado que bastou a desconcertar o plano
divino. A fim de satisfazer a eterna justia, ser expiador; para reparar em toda a natureza do homem os funestos estragos do peccado,
ser doutor, modlo, medico. O genero humano triumphar plenamente
em soa pessoa do peccado e suas consequencias, como na pessoa do
primeiro Adam tinha desgraadamente triumphado o peccado do homem
no espirito, no corao e no corpo.
Ora, como evidente que a nossa unio com o primeiro Adam nos
torna desgraados e culpados; (2) assim a nossa unio com o segundo
Adam evidentemente nos salva. O fim. da nossa vida n'este mundo, o nosso trabalho todo reduz-se pois a unirmo-nos com Jesu-Christo por uma
unio completa e permanente ; comeada na terra, consummar-se-ha ella
(l) Nec enim aliud nomen est sub crelo datum hominibus, in quo oporteat nos
salvos fieri. ct. IV, 12. Unus enim Deus, unas et mediator Dei et hominum
hom Christus Jesus./. Tim. II, 5.
(2) Sicut revera homines, nisi ex semine Adre propagati nascerentur, non nascerentur injusti; cum ea propagatione, per .ipsum dum concipiuntur, propriam injustitiam contrahunt: ita, nh!i in Christo renascerentur, nunquam justifica.rentur.
Concil. Trident . sesa. V. cap. 8.

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INTRODUCO

,..

- - - .

XIX

no ceo, onde smente, como nos tempos primitivos, Deus ser ~udo em
todas as coisas.
Tal , em poucas palavras, o plano divino da redempo humana.
Este admiravel designio, no o patenteou Deus todo a um tempo ;
quiz pouco a pouco desenvolver as consequencias e preparar-lhe a execuo. Cumpria lem d'isso que o homem aprendesse por uma longa
experiencia, a necessidade que tinha d'um Redemptor. Todavia, a sabedoria e a bondade divina assaz lhe dizem, segundo os tempos e as circumstancias, para o consolar em sua desventura, alimentar sua confiaHa, e
fazer sobrenaturaes as suas obras, sem comtudo lhe tirar o merito da f,
nem deslumbrai-o pelo excessiv fulgor .da sua luz. Proporciona-se Deus
s necessidades e s foras do homem ; faz resplandecer o sol da revelao como o sol que illumina o mundo phisico, insensivel e gradualmente. O esvaido crepusculo d'alva prepara-nos os olhos para os raios
mais vivos da aurora ; estes dispoem-nos para supportar os fulgurosos ardores do meio dia. O mesmo se observa no mundo dos espJritos ; e no
sejamos ns que intentemos apartar-nos em nossas explicaes d'esta or-"
dem provdencial, cujo author Deus. ,
Portanto, comeando da origem dos tempos, seguimos pelo decurso dos seculos a manifestao progressiva do grande mysterio da
nossa Redempo. Como elle se funda todo em Jesu-Christo por vir ou
em Jesu-Christo vindo, assim tambem Jesu-Chrjsto a quem buscamos,
seguimos, e mostramos -por toda a parte, desde a primeira at ultima de nossas lies. Os factos historicos no so seno a intim-nio
entre as promessas~ as figuras e as prophecias. O que sobresabe, avulta, e vredomina em cada uma de nossas instruces a augusta imagem do Messias.
D'esta sorte cumprimos ns o voto de S. Agostinhoj o qual pretende que em todo o Antig<!> Testamento no se veja mais que JesuChristo. (t) Cordeiro immolado desde o principio, Herdeiro de todo o
mundo antigo, e Pai do seculo futuro ; Pedra angular que une o novo
tl)

Omnis Scriptura Chiistum narrat et charitatem docet ... Tota Lex gravi-

da erat Christo. Aug. Contr. Faust.

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XX

INTRODUCO.

e antigo povo ; Centro de todas as cousas na ordem intellectual, moral e politica; o Christo era hontem, hoje, e ser em todos os seculos. E' d'elle que todas as escripturas fallam; logo no ser d'elle que
deve fallar toda esta obra ? Por isso~ como j deixamos dito, Jesu-Christo
regenerando o mundo, eis o centro, o alpba e o omga, o principio,
o meio, e fim do nosso Catecismo.
Depois de ter mostrado qual a natureza, os meios e o fim do
Christianismo; e conhecido que, nos conselhos eternos da divina sabedoria, no devia vir immediatamente o Redemptor, indagamos o que
devia Deus ao homem pela sua bondade, a fim de o consolar em uma
espectativa de quatro mil annos.
Ora, concebe-se bem que Deus devia t. prometter ao homem um
Redemptor; 2. 0 dar-lhe os signaes por onde, quando chegasse, o reconhecessem e se unissem a elle; 3. 0 preparar o mundo para a sua recepo e estabelecimento de seu reino.
Eis o que Dens efiectivamente fez d'um modo ao mesmo tempo
digno da sua bondade e sabedoria infinita. Mostraremos poi5 que desde
a queda do homem at vinda do Messias, todos os conselhos G.e
Deus apontam a este fim supremo ; e d'aqui a explicao successiva
das promessas, figuras, prophecias e todas as mais preparaes para
o Libertador.
3. O l\1Ess1As PROMETrmo. - Para que o homem no cabisse em
desesperao, e esperasse com paciencia por espao de quarenta seculos, devia Deus, como j dissemos, prometter-lbe desde logo o Redemptor.
Apenas o Rei da Creao cahe do seu tbrono, a primeira promessa faz brilhar a seus olhos humedecidos de lagrimas um raio d'esperana: Da mulher nascer um filho, que esmagar a cabea da serpente. (t)
Adam comprependeu esta mysteriosa palavra, e a transmittiu fielmente a 'seus fiJbos~

(1) Gen. III. 15.

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INTBODUC~O.

l,Xl

Esta primeira promessa foi por doos mil annos a uaica esperana
do genero humano ; e supposto que mui generica bastou a alimentar
por ento a coragem dos justos, e tornar meritorias as suas obras. A
segunda promessa determina a primeira. Feita como. foi a Abraham, fixa-nos exclusivamente na posteridade do Santo Patriarcha. A' proporo
q3e os seculos se adiantam e o homem se torna apto para mais claros
conhecimentos, as promessas soccedem,.se cada vez mais formaes e determinadas. E' maravilhosa esta longa serie de divinas promessas que,
desenvolvendo-se mutuam~nte, assim nos conduzem como pela mo da
generalidade das naes a um povo particular, d' este .povo a uma de
suas tribus, d'esta tribu a uma s familia. Chegado aqui, Deus parou; acabam-se :ls soas promessas, mas nem por isso as nossas incertezas.
Verdade que o homem tem j a wrteza d'um Redemptor, e que
este Redemptor sahir da familia de David; mas n:'esta familia de David
que havia de existir sem confundir-se oom nenhuma outra at
runa de Jerusalem e da nao judaica, isto , pelo espao de mais
de mil annos, havia muitos ramos. Logo se no viessem esclarecer-nos
novas luzes, impossivel nos seria reconhecer entre tantos outros este
filho de David que ha-de salv~r o mundo ; e eis o genero humano
exposto ou a repellir o seu Redemptor quando venha a estender-lhe
mo para o levantar da sua queda, ou a seguir o primeiro impostor
da casa de David que se attribuir o nome de Messias : a difficuldade
gravissima, mas soceguemos que Deus a previu; elle nos dar o
signal por onde reconheamos este filho de David ao qual o mundo dever a sua salvao.
4. O MESSIAS ASSIGNALADo.-Aqui, bem como nas promessas,
mostramos qe Deus se ~ccom.moda fraqueza do homem, dando-lhe
a ~onhecer a ver.d.ade gradualmente e por uma g,raduao insensivel.
Assim lhe desenvolve a intelligencia como os membros do corpo.
A principio os signaes do Libertador so debuxados em figuras.
Desde Adam at Jonas, espao de mil annos, apparece uma longa serie de personagens que representam todas o Messias em algumas circumstancias de seu nascimento, morte, resurreio e triumpho. Deus

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XXII

INTRODUCO.

proporciona-nos mil successos, ordena grande variedade de ceremonias


e sacrificios, que so aqui e alm outros tantos rasgos disseminados no
grande quadro da sua Providencia: e de cuja reunio resulta o assignalado esboo do Desejado das naes. Os sacrificios a mais significativa de todas as figuras. O sangue das victimas, a immolao perpetua
do cordeiro no Templo de Jerusalem, quotidianamente recordava ao
povo judaico a fntura Victima, cujo sacrificio deveria substituir a todos
os outros que nada valiam de si, seno pelo merito que este verdadeiro
sacrificio d'antemo lhes prestava ; e este mysterio permanente todo o
povo o entendia. (f)
Comtudo duas razes temos para no explicar no Catecismo seno
um certo .numero d'estas figuras : a primeira que nos cumpria no
ultrapagsar os limites d'um Catecismo ; a segunda, que devamos preferir smente aquellas que os authores sagrados e os Padres da Igreja
nos offerecem como mais notorias e proveitosas na explicao de muitos
factos bistoricos. Todavia as que apresentamos e desenvolvemos fazem
o perfeito e exclusivo retrato do Messias, isto de Nosso Senhor JesuCbristo : impossvel desconhecl-o na representao e prottypo de
todos estes quadros.
Pelo que, ou se hade sustentar que todas estas admiraveis conformidades so um resultado do acaso, e negar ao mesmo tempo o
testemunho dos Padres da Igreja e ainda o dos escriptores sagrados do
Novo Testamento, ou alis admittir que n' estas figuras quiz Deus realmente representar o Messias, e dar ao mundo um esbo do seu retrato. (2)
Todavia, devemos confessar que estes differentes signaes no bastam: o esbo no bem o retrato que precisamos. Lanados aqui e
(1) Quorum quidem sacrificiorum significationem explicite minores autem
(os menos esclarecidos) cognoscebant: (os menos esclarecidos o sentido que o mesmo S. Tbomaz d a esta palavra, art. 4,) sub velamine illorum sacrificiorum credentes ea divinitus esse disposita, de Cbristo venturo quodammodo habebant ve
latam cognitionem. D. Th. 2, q. 2. art. 7.
(2) Vide entre outros S. Agostinho, de Catech. rud. e contra Faust, lib.
XXII; contra Felic. Manich~ Euseb. Demonst. Evang. lib. IV; Catecb. Cone.
Trid. p. 63 ; Bossuet, Sebre os caracteres das duas allianas ; e o prefacio geral
da Biblia de Vence.
4

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INTRODUCO.

XXIII

alli envolvidos em sombras mais ou menos espssas, apenas produzem


um crepusculo estes luminosos raios, que no o conhecimento exacto
do Libertador futuro. Quiz Deus pois, que este retrato no ficasse s
em esboo, como bem lhe chamamos, mas que se aperfeioasse e chegasse a um tal gro de semelhana, de tal sorte caracteristica e circumstanciada. que fosse impossivel ao homem enganar-se e desconbeer o seu Redemptor, salvo o caso que quizesse cegar-se vohmtariamente.
Ora, para dissipar todas as sombras, determinar todas as figuras,
fixar todos os signaes, que fez Deus ?
Suscita os Prophetas. Associando a intelligencia d' elles sua intelligencia infinita, communica-lhes os segredos do faturo: eis um rasgo
da eterna sabedoria. Elle lhes pe diante dos olhos o Desejado das naes, ordena-lhes que o retratem com tal fidelidade que seja bem difficil no distingnir, entre todos os outros, este filho de David que ha-de
salvar o mundo. Que so pois as prophecias? o retrato completo do
Redemptor promettido desde a origem dos tempos e representado em
mil diversas figuras.
Na verdade, diz um dos mais celebres Orientalistas, examinando
com atteno o texto sagrado, v-se claramente que todas as prophecias
no so, deixai-me assim dizer, seno um grande circulo, cujos raios
tendem todos para um centro commum. o qual 'no nem pde ser oatro seno Nosso Senhor Jesu-Christo, o Redemptor do genero humano
culpado desde o peccado d'Adam. Tal o objecto e o fim unico de todas
as propbecias que concorrem para o retratar por tal arte, que no podemos desconhecl-o. Ellas formam no todo um perfeitissimo quadro.
Os mais antigos prophetas traam o primeiro contorno, ao passo que se
substituem vai cada um acabando os relvos que seus antecessores deixavam imperfeitos. Quanto mais se avisinham do successo, mais se animam suas cres; terminado o quadro, desapparecem os artistas. O ultimo, quando se retira, tem o cuidado de indicar o personagem que ha-de
levantar o vo e o encerra no futuro : Eis que \'OS envio, diz elle (t)
(1) Malachi. III, 33.

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XXIV

INTRODUCf.O .

em nome do Eterno, Elias o Propheta [Joo Baptista], antes que venha


o dia grande e terrivel do Senhor. (t)
'
Em nosso Catecismo, expmos ~ste retrato do Christo, tal como o
traaram os Prophetas : com elle nas mos, procuramos entre os filhos
de David que vieram antes da ruina do segundo Templo, no qual, como
disseram os mesmos Propbetas, devia entrar o Messias ; procuramos digo,
qual d'eJles o retratado, a qual convm pintura exclusiva e absolutamente. Nem longo, nem difficil o inquerito : qual o navegante que, ao
avistar a desejada praia, repete com enthusiasmo : Terra f Terra r breve
Jhe cahimos aos ps, o com os mais vivos transportes d'admirao, respeito e amor, pronunciamos o adoravel nome do Menino de Bethlm.
Explwando as prophecias, cuidamos muito em assignalar um facto
essencial e talvez pouco notado at aqui, (2) a saber que os Prophetas
nunca deixam d'authorzar os seus oraculos, concernentes ao Messias, annunciando acontecimentos proximos, ou cajo cumprimento se so remotos,
ser tam visvel, como o sol do meio dia. Citaremos um exemplo.
Quem poder dnvid~r dos Oraculos d'Isaias cerca do Redemptor,
quando comparar a realidade do acontecimento com a predico d'este
grande Propheta cerca da cidade de Tyro ?
No tempo em que fallava Isaias, Tyro era uma das mais populosas
e fortes cidades da Asia; e talvez a mais opulenta de todo o mundo.
Apesar d'isso o Propbeta prediz, em termos explicitas, que esta rainha
dos mares vir a ser om dia uma miseravel povoao, habitada por aJguns
pobres pescadores, que lavaro suas rdes n'aquellas praias, onde outr'ora
abordavam as soberbas nos de todas as naoens. Tal hoje a famosa Tyro.
At o impio Volney, <em p sobre estas i'Uinas, exclamou, lendo
Isaas : cumpriu-se o oraculo rr Mas homem ferido de cegueira l se
este oraeulo se cumpriu, os outros, de que elle uma prova, no se cumpriram tambem?
(1) M. .Drach, Pri~eira carta aos Israeljta.s, p. 41.
(2) Bem o notou Pascal,"que diz assim: As palavras dos prophetas so entremeadas de prophecias particulares, e das do Messias, a fim que estas ultimas no
ficassem sem provas, nem aquel'outras sem fructos. u Pensamentos, eh. XV, n. 0 13.

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xxv

INTl:\ODUCo.

Fazemos notar ainda mais quanto invencivel a prova da Divindade


da Religio tirada das prophecias. Por quanto, s Deus conhece o futuro,
o qual, dependendo do livre concurso das vontades e paixes humanas,
escapa a todos os calculos. Por consequencia, s Deus pde dar ao homem
este conhecimento. Este dom, que nos faz participar das luzes da intelligencia infinita, um dos maiores mil_agres que possam operar- e. Mas
Deus no pde fazer milagres para authorizar a mentira : logo, JesuCbristo, que se fez annunciar tantos seculos antes da sua vinda, por to
grande numero de Proplii'tas desconhecidos uns dos outros, oomo o Ret.lemptor do mundo, o Enviado do Co, o Messias promettido desde a
origem dos tempos, no um impostor : logo, a sua Religio no um~
fabula. Negar isto, extinguir em si mesmo a ultima luz da razo; collocar-se na classe dos brutos. Insistimos ultimamente na explicao das
prophecias em um ponto importante, que o admiravel meio de que
Deus se serviu para authorizar, e pr fora do alcance da duvida, a antiguidade e integridade dos livros divinos. Um exemplar de cada prop,ltecia
se depositava no Templo de J.erusalem, debaixo da custodia dos Sacer
dotes. Numerosas cpias andavam nas mos do povo que as lia habitual..
mente em suas casas, e nas Syoagogas. Poderia alterar-se uma obra, que
se achava diffundida por tantos milhares de pessoas desconhecidas umas
das outras?
Ainda mais : por um rasgo da Providencia que nunca poderemos
assaz admirar, o povo Judaico deixa de ser o unico depositario das Escripturas quasi doas seculos antes da vinda do Messias. A rogo d'um rei
idolatra, seus Ancios, isto , seus Doutores, em numero de setenta e
dous, fazem uma tratluco authentica dos livros Santos. Depo itada na
inai famo a bibli theca do mundo, ficou a coberto de qualquer fal ifi..
cao que dep i intentas e fazer-lhe este mesmo povo. Quando chegar
o momento, impossvel ser Sinagoaa negar ou alterar o testemunho
de :Moyss e dos prophetas eeroa do l\tessias : . esta tradooo ns a
possuimos.
Depois da vinda do Redemptor, estes mesmos livrffi andam nas
mos das duas sociedades essencialmoote .oppostas uma outra .. e~
mo podero conloiarse? Cousa admiravel t E' precisamente ..-do povo

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-----~-

XXVI

INTRODUCO.

judaico que Deus se serve para le,ar evidencia a antiguidade e integridade das prophecias, a este povo, o mais interessado em as alterar e destruir, que elle confia o guardai-as.
Debalde o convencem ellas, face do Universo, do maior dos crimes, e da mais inconcebvel loucura; nem por isso o judeu menos
aferrado aos livros sagrados : elle os conserva religiosamente, assim os
ama como o avarento o seu thesouro ; e, que lhe v n'isso a vida, affirma e d testemunho d' elles a todos e contra todos. Que digo., No
smente fez Deus de povo judaico o guarda incorruptvel das Escripturas, como tambem o seu incansavel propagador ; motivo porque este
povo no se arreiga em parte alguma do globo: estand0 presente em
toda a parte, em nenhuma pra, caminha sempre levando comsigo, em
seu gyro vagabundo. e fazendo lr a todos os povos, estes livros que
elle mesmo no entende.
Ainda no pra aqui : ha desoito seculos que um prodigio, nnico
na historia, conserva este povo, ou antes este cadaver de povo, sem
, chefe, sem pontfice, sem patria, sem altar nem sacrificio, por toda a
parte repellido e desprezado, unico resto do mundo antigo, sobrevindo a
todas as runas e a todas as revolues, sem se fundir nem confun..
dir, destinado visvel e expressamente a ser a eterna testemunha do
Messias.
Ora, dizemos que estas promessas, estas figuras, estas prophecias admiraveis, os Judeos as comprehendiam sufficientemente para
expirar com a confiana no Redemptor futuro, e reconhecl-o na sua vinda.
Em primeiro lugar, elles criam todos na vinda do Messias. Esta
crena era o primeiro artigo do seu Symbolo, o fundamento de toda
a sua religio; sabiam muito bem que o Messias descenderia d'Abraham
por Isaac, por Jacob, por Judas, e por David. Este divino Messias, andando entre elles, perguntou-lhes um dia: O Messias de quem filho?
-de David,, responderam elles sem hesitao. (t) Se elles sabiam que
o Messias seria homem, tambem sabi~m que seria Deus. Endereando~se
a Nosso. Senhor, interpellou-o n'estes termos o Summo Pontifice: Adjuro-te em nome de Deus, que nos digas se tu s o Christo, filho do.
(1)

Math. 22. 41.

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l~TRODUCO.

XX VII

Deus vivo ? Por onde claramente se mostra, que os Judeos no separavam a ida de filho de Deus da ida de Christo. Outra vez, admirados que Jesus lhes fallasse da sua morte, exclamam : Pois o Christo
no deve vi \'er eternamente? t)
Quanto s figuras, sobretudo os sacrificios, OS mais illustrados, diz
So Thomaz j acima citado. tinham d'ellas um conhecimento explicito;
os demais possuiam a necessaria intelligencia para descobrir, ao menos
confusamente, os differentes traos do Redemptor.
Se lhes fallardes das prophecias, dir-vos-ho, com muita confiana,
que segundo os propbetas, o Christo deve nascer em Bethlem de Juda~
que hade libertar a casa de Israel; que ser Rei. E de facto, como se
hade suppr que esta gente no entendia um livro que raceberam expressamente para annunciar-lhes o Re,parador do mundo, e que desde a
primeira at ultima pagina no falia seno d'elle? (2)
Se pois as promessas, figuras e prop!iecias foram feitas para
os Judeos, muito mais para ns os Christos. Ellas nos revelam o plano admiravel da nossa Redempo, comeada desde a origem dos tempos, e desenvolvida sem interrupo por uma longa serie de seculos;
estabelecem a nossa f sobre bases insubversi veis, mostrando-nos que a
Religio Christ estende as suas razes at os primei'os dias do mundo ; que herdeira de todas as cousas; e que impossvel que uma ReJigio, da qual o fundador, os mystrios, os combates e os triumphos
tem sido annunciados. figurados e predictos tantos .seculos antes, no
seja infallivelmente a obra de Deus. Demais as prophecias que j se verificaram, assegurando-nos do cumprimento de todas aquellas que dizem
1)

(1) Joo. 12. 34. A Sinagoga considerava o Messias esperado como uma das
tres pessoas divinas de Jehova, hypostticamente unido natureza humana, formado milagrosamente no seio puro e immaculado d'uma Virgem, da Virgem annunciada seis centos annos antes pelo Propheta !saias. Ta.as so as palavras de M. Dracb, antigo rabino convertido, bibliotecario da propaganda, na sua obra impressa
em Roma, no anno de 1840, por ordem do N. S. P. Gregorio. XVI, do divorcio em
ii Synagoga, pag. 15. Vejam-se tambem as provas da divindade do Messia8, tiradas
das tradies antigas, pag. 385 e seguintes, pelo mesmo author.
(2) Act : X, 14,

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INTRODUCO.

:X.XVIII

respeito aos seculos futuros, estabelecem a certeza da nossa f sobre duas


bases das quaes uma se refere ao passado, outra - ao porvir : assim o
notou Santo Agostinho. ('I)
4. O MEss1As PREPARADO - Deus acaba d'empregar quinhentos
annos em dar-nos, pelo orgo dos Prophetas, a descripo completa
do Messias, o lugar do seu nascimento, o tempo da sua vinda; n'uma
palavra, todos os pormenores de suas aces - Que mais preciso? E'
o que pas~amos a vr.
Quando um grande rei, ternamente amado de seu povo, impacientemente esperado, tem de fazer sua entrada em a capital do seu
reino, todos se afadigam em lhe aplanar os c::lminhos, abrir todas as
portas, preparar emfim todos os espiritos para o receber. Da mesma
sorte, o Verbo eterno, o Rei immortal dos Seculos, o Desejado das Naes, estando prestes a fazer sua entrada no mundo, seu Eterno Pai,
aplana-lhe todos os caminhos, abre-lhe todas as portas, prepara-lhe
os animos para o receber, e faz convergir todos os snccessos ao estabeJecimento do seu reino eterno. Admiravel preparao, grande e magestosa, que comea a fazer-se sentir desde a vocao d'Abraham; mas
que se torna evidente quinhentos anoos antes da chegada do grande
1

Rei 1

Aqui desenvolvemos o plano divino mostrando, com a authoridade dos Prophetas, que todos os successos politicos anteriores ao
Messias, e mrmente os quatros grandes imperios que, segundo Daniel, deviam preceder a sua vinda, concorrem, cada um por seu mo.:.
do, a preparar o reino d'este Desejado das Naes, por quem e para
quem tudo foi feito.
Ora, se considerarmos que estas quatro grandes monarchias no
se levantaram seno pelo decurso dos seculos ; que foram preparadas
por uma aHuvio rle successos, guerras, victorias e allianas, de que o
Oriente e o Occidente foram theatro desde a mais alta antiguidade; e
que estas monarcbias se desenvol.veram absorvendo todos os outros imperios ; claramente vmos que ellas conduziram o mundo inteiro aos
(1)

De Catech rnd. n. ultim.

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lNTRODUCO.

XXIX

ps de Jesu-Christo, como os grandes rios conduzem ao Oceano, no s


as aguas de suas fontes, mas tambem as de todos os ribeiros seus
tributarias.
D' esta sorte, a historia :'agrada e profana estam d'accordo em dar-nos a
prova palpavel d' estas palavras sublimes: que Jesu-Christo o herdeiro
de todas as cousas; que todos os 3eculos se referem a elle, (t) e que
no smente a nao judaica, mas todas as naes do globo, estavam,
para assiai dizer, gravidas d'elle. (2)
Com a aulhoridade dos Propbetas mostramos, que o primeiro dos
quatro grandes imperios predictos por Daniel, que o de Babilonia ou
dos Assrios, tinha por fim providencial forar os Judeos a conservar
intacto o deposito sagrado da promessa do Libertador, sua expectativa, e
seu culto.
Que o segundo, i~to o dos Persas, tinha por fim attender ao
nascimento do Messias na Judea, e operar o cumprimento das prophecias, segundo as quaes elle devia ser reconhecido como filho de David,
e entrar no segundo templo.
Que o terceiro, que o dos Gregos, tinha por fim preparar os
espiritos para o reino do Messias, e facilitar-lhe o estabelecimento; j
vulgarisando, do Oriente ao Occidente, a linga em que o Evangelho
devia ser annunciado; j disseminando os Judeos por todas as partes
do mundo; j fazendo conhecer universa-lmeDte ()5 livros Santos pela
traduco d'Alexandria, que ao mesmo tempo os apregoa e os p" a
coberto das altera.es judaicas.
Mostramos emfim, que o quarto imperio, que Tem a ser o dos
Romanos, tinha por fim aplanar todos os caminhos para a pregao do
Evangelho, superando todos os obstaculos que ainda separavam os diversos povos e nivelando o solio e o pavimento de longas e espaosas
(1) Hebr. : 1, 2.
.
(2) Tota. lex gravida erat Christo. - O mesmo diz S. Jeronimo por estas palavras: aToda a economia do mundo visivel ou invisvel, antes e depois da creao, referia-se ao advento de Jesu-Christo terra. A cruz de Jesu-Christo o apice para onde tudo converge, o summario de toda a hi~toria do mundo,,, Comment.
sobre as Epistolas de S. Paulo.

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- . - ----- -

xxx

INTRODUCO.

estradas d'uma a ootra extremidade do mundo ; cumprir a celebre propbecia de Jacob moribundo, e dar a ultima demo preparao Evangelica, fazendo nascer o Messias em Bethlem.
Admiravel philosopbia da Religio ! que resume em tres palavras
a historia Universal de quarenta seculos : Tudo para o Christo, o Christo para o homem, o homem para Deus.
Oh ! certamente, admiravel phi1osophia ! cuja sublimidade maravilha
o sabio, e cuja simplicidade desce ao Pivel das mais curtas intelligencias:
nos tem mostrado, que nem uma de tam sublimes verdades difficil de
comprehender aos meninos. (t)
Assim Deus, o homem, o mundo, Jesu-Christo promettido, assignalado, preparado ; tal o objecto <las nossas lies durante o primeiro
anno.
II.

SEGUNDO ANNO.

f. VroA no MESSIAS.= Preencheram-se os tempos. Eis-nos que


sabimos do reino das sombras e das preparaes, para entrar em o
da luz e da realidade. Qual pois o nosso primeiro dever, seno
apresentar o Evangelho, segundo o parecer do Santo Bispo d'Hippona, como o cumprimento e commentario divino do velho Testamento ?

(t)
(1) Sinite parvulos venire ad me: Mar: 10. E' assim que Jesu-Christo chama a si os pequeninos, e nos diz que a verdade um bem que deve pertencer a
todos. Certo que seria, e de que serviria a verdade, se houvera de ser a herana
exclusiva d'alguns homens privilegiados pela fortuna ou pelo genio ? A verdade
que no pertence ao genero humano uma nullidade e~ si mesma. Nota do Traductor.
(1) Quapropter in Veteri Testamento est occultatio Novi, in Novo Testamento est manifestatio Veteris. De Catech. rud.

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INTRODUCO.

XXXl

Por isso, apressamo-nos a ensinar com os padres da Igreja que a


Religio, coeva do mundo, conhecida dos Patriarchas, desenvolvida em
Moyss e os Prophetas, foi ultimada em o Evangelho ; accrescentando
com S. Ambrosio e S. Thomaz, que a Igreja um estado intermediaria entre a Synagoga e o Co : o Judeo s tinha sombras sem realidade ; o Christo possue a verdade occulta debaixo de vos, o Santo a v
face a face e sem intermedio. (t) O Antigo Testamento manifesta-se em
o novo, e estP ~ed manifesto na Eternidade.
Assim que mostramos aos jovens Christos que a sna religio,
como Deus que o seu author, abraa todas as relaes da durao;
que ella era hontem, que hoje, e que tambern ser pelos seculos dos
seculos. Comtudo, sendo sempre a mesma, no foi ella sempre desenvolvida do mesmo modo, mas teve um continuado progresso: desde
Adam at o Messias foram-se successivamente desenvolvendo as promessas, fignras e prophecias, (2) rem como o sol, que se levanta lentamente sobre o horisonte, no derrama seno pouco a pouco os seus
abrazados raios; e a lande que, com os annos, se torna um magestoso
carvalho ; ou ainda o homem, que passa por suas differentes idades,
sem deixar de ser sempre o mesmo homem.
Por tanto, aps de termos esboado o estado geral dos animos, e
a situao particular da Judea chegada do Messias, passamos a mostrar o filho da augusta Virgem de Jud, occupado desde seu nascimento,
no a fundar uma religio nova, mas a completar a antiga no dogma,
na moral e no culto; substituindo seus elementos enfermos por sacramentos cheios de graa e efficacia ; abol!ndo todos os ritos que apro-

(1) Ilia. nobis cxpectanda sunt, in quibus perfectio, in quibus veritas est.
Hic umbra., hic imag<t, illic veritas. Umbra in lege, imago in Evangelio, veritas
in coelestihus. Ambr. de Offic. lib: 1, e. 48.- Status novae Legis medius est inter statum veteris Legis .... et inter statum gloriae.- Lex vetus est via ad Legem novam, sicut Lex nova ad coo]estem Ecclesiam, seu ad crelestem biera1cbiam.
D. Th. passim.
(2) Et e qure ad mysteria Christi pertinent, tanto distinctius cognoverunt,
quanto Cbristo propinquiores foerunt. D . Th. 2, q. 2, art. 7.

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INTRODUCO.

XXXII

priavam ao P" Judaico ; proclamando por si mesmo o fim da sua


misso por estas palavras luminosas. Eu no vim para destruir a lei
ou os prophetas, mas para a cumprir e verificar ('t) : d'est'arte unindo
a sua obra obra antiga, ou antes ensinando-nos que o Antigo e Novo
Testamento no fazem mais que um todo, do qual elle mesmo o
centro; um s edificio, de que elle a pedra fundamental. (~).
Forados a resumir a narrao de suas maravilhosas obras, Jimitamo-nc5 a contar circumstanciadamente aquellas em que elle se mostra, com mais brilhante esplendor, como expiador, doutor, modlo, medico de todas as enfermidades ; que vale o mesmo que Redemptor e
Salvador do genero humano, em toda a extenso d'estas grandes palavras. Depois passamos de leve por tudo o mais. Tendo assistido ao seu
nascimento, sua vida, sua prgao como Homem Deus, consideramo-lo na sua morte, morrendo como Deus, e provando, mais imencivelmente que na vida, a sua divindade. Conduzimos os meninos Christos ao theatro das suas dres, para os cornmover 'e instruir. Quem no
folgar de vr os lugares onde elle nasceo? o Cal vario foi o nosso bero: ahi conduzimos o mesmo incredulo para o convencer. Do Calvario
descemos com o Salvador ao Sepulchro; d'ahi seguimos ao Limbo este
morto livre entre os mortos, prgando o Evangelho s almas bemaventuradas, e fazendo brilhar, n'essas sombrias regies~ a Aurora de seu livramento.
Os tre3 dias assignados peios Prophetas preenchem -se ; o filho do
Eterno snrge do Tumulo, vencedor do peccado e da morte, sua consequencia. Vemos confundidos seus inimigos, reduzidos a necessidade de
comprar a pso d'ouro o falso depoimento de testemunhas adormecidas.
Depo!s ajuntamos as provas principaes da resurre;o do Messias, penhor da nossa, e base de todo o Christianismo. Narramos as suas diversas apparies, e as provas a que, por sua condescendencia se digna submetter-se para convencer os Apostolos. Conclumos aqui um raciocinio, do qual quarenta seculos de promessas, figuras, prophecias e
(1)
(2)

Matth. v. 17.
Ephes. II, 20.

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INTRODUCO.

xxxm

preparaes litteralmente cumpridas em Nosso Senhor Jesu-Cbristo, so


as magnificas premissas, e do qual a divindade do Salvador a necessaria consequencia.
Demais, pelo exame dos factos exteriores, mostramos que r_fosso
Senhor veracissimamente o Messias promettido ao genero humano, e
esperado por todos os povos.
O primeiro facto que desde o dia do seu nascimento, a expectativa do Messias reparador do homem, universalmente. vulgar.isada como
confessam os mesmos incrdulos, tambem acabou em todas as naes,
excepto tam smente na Judaica. Mas admiravel cousa l esta mesma excepo redunda toda em nosso favor. Estava formalmente predicto que
(IS Judeos no reconheceriam o Messias quando elle apparecesse (l), de
sorte que se por tal o houvessem reconhecido, Nosso Senhor JesuChristo no seria o Messias. Assim que tudo conspira para dar uma
inabalarel certeza sua divindade.
O segundo facto , que Nosso Senhor cumpriu realmente, em toda
a sua extenso, a misso do Messias prom.etlido, Desejado das naes.
Por quanto, que de\ia fazer o :Messias? uma cousa smente, mas que
abrange tudo : apagar o peccado do mundo, (2) ou segundo a palavra de
Deus primeira mulher: esmagar a cabea da serpente. (3)
Ora, mostramos que Nosso Senhor apagou o peccado. Em relao
a Deus ; clle prestou uma homenagem infinita a sua magestade, e uma
satisfao infinita a sua justia.
O presepio e a cruz so d'isto evidentes provas. Em relao ao homem ; foi elle obediente at morte, e morte de cruz, afim d'apagar uma
desobediencia infinita. Em relao a Deus e ao homem, foi homem e Deus
a fim de reunir da maneira mais intima aquelles mesmos a quem o peccado tinha separado.
Elle reparou todas as consequencias do peccado; a ignorancia, a concupiscencia, a morte : na sua pessoa, o homem conheceu a Deus p01feita(1) Dan. IX, 26.
(2) Joo I. 29.
(3) Gen. III, 15.

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XX XIV

INTRODlJ CO.

mente, foi tambem libertado da concupiscencia e da morte, e reina boje


triumphante em os Cos. E depois mostramos esmagada a cabea da Serpente, isto , o imperio do demonio abalado at os fundamentos pela
Doutrina e milagres de Nosso Senhor; em quanto seus Apostolos, herdeiros de seu poder e prgadores de sua Doutrina, no vo em seu
nome fazer cahir em ruinas os templos e os ido los, d'uma a outra extremidade do mundo. Todas estas verdades, consignadas em a vida de Nosso
Senhor, so factos historicos. Ora~ os factos de Jesu-Christo, disse o philosopho de Genebra, estam mais bem provados que os de Socrates, dos
quaes ninguem du\'ida.
2. O MEs s1As Novo AnAl\1.-Assim que, na pessoa do Homem-Deus,
foi, e conlina a ser o genero humano perfeitamente rehabilitado; mas
preciso que cada um de ns tenha parte n'esta rehabilitao, d'outra
sorte de nada nos servir o Christo. ( l) Aqui vem collocar-se per si mesma
a explicao de uma verdade fundamental, sem a qual no se comprehende o Christianismo. (2) Ouamos o mais sublime interprete dos pensamentos divinos, o perscrutador mais profundo da obra da Redempo
humana.
S. Paulo nio v em todo o mundo mais que dous homens: o primeiro Adam, e o segundo Adam que Nosso Senhor. (3)
O primeiro representa o genero humano decahido; o segundo representa o genero humano regenerado. A unio de toda a descendencia humana com o tronco primitivo quem a faz culpJCla e miseravel; a unio
com o segundo tronco qnem a torna ju~ta e feliz. A uni(I da familia
humana com o primeiro Adam completa, (4) ainda que moral: razo
porque o homem ficou depravado em todas as partes da sua entidade.
(1) Galat. V, 2.
(2) a Toda a scincia da Religio, diz S. Agostinho, toda a f christ consiste
propriamente em o conhecimento do primeiro e do seguodo Adam; o que herdamos
d'aquelle, o que recebemos gratuitameute d'e te a natu reza cabida em Adam, a
natureza reparad a em J. C. ; eis ahi toda a Reli iao. Do peccado ori g . p . 265.
(3) Rom. V. I. Cor. XV. Ephes. IV - Veja-se tambem o concilio de Trento
j citado.
(4) Omnes erant unus Adam. Aug.

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IN'fRODUCO.

xxxv

Que preciso pois para sermos regenerados ? preciso, diz o grande


Apostolo, que tenhamos em ns mesmos a imagem do homem celeste,
as3im como temos a do homem terrestre ; preciso que ,enhamos a ser
filhos do novo Adam pela communica~o do seu espirito e natureza divina, assim como nascemos filhos do primeiro Adam pela participao da
Carne do peccado. (i) D'aqui nasce, para cada um de ns, a indispensavel
necessidade d'unirmos ao novo Adam todo o nosso ser. (2)
3. UNIO DO HOMEM CO~I o NOVO ADAM-A ndispensavel unio, de
que acabamos de fallar, cumpre-se na vida presente pela F, pela Esperana, e pela Charidade.
Estas tres virtudes, diz o incomparavel S. Thornaz, so tres elem~ntos
que, accrescentados natureza do homem pela graa do Redemptor, o
elevam como por tres degros uni:o deifica; fazendo-o, segundo a
presso de S. Pedro, participante da natureza di\'ina.
A F elera a intelligencia, enriquece-a de certas verdades sobrenaturaes que a luz divina lhe faz cunhecer.
A Esperana eleva a vontade, dirige-a para a posse do bem sobrenatural que nos promettido. A Charidade eleva o amor e o faz tender
unio com o bem sobrenatural, tornado por este modo o seu objecto
supremo. (3)

ex-

(1) II Petr I, 4. I Cor. XV. 49. Hrbr. Ir, 14; Id. III, 14.
(2.) 8icut fuit vetus Adam effusus per totum hominem ot totum occupavit ; ita
modo totum obtineat Cbristus qui totum creavit, totum redemit, totum et glorificabit. Bern. Serm. IV, de Aveut. n. 2 e 3
(3) Per virtutem perficitur homo ad actus quibus in beatitndinem ordinatur.
Est autem duplex hominis beatitudo, sive felicitas. Una quidem proporcionata humn.nre naturre, ad quam scilicet homo pervcnire potest per principia suae naturae.
Alia autem est beatituuo naturam horninis excedem'I, ad quam humo sola. divina vir
teute pervei:i.ie pote3t, secundum quamdam dhiuitatis participationem, secundam
quod dicitur II Petr. 1, qnod per CJhristum fact sumus consortes divinae naturae.
Et quia hujusmod i beatitudo proportionem humana.e naturae excedit, principia
naturalia homini , ex quibu procedit ad bene agendum, secuudum uam proportionem, non sufficiuot ad ordiua11dum hominem in beatitudinem praedictam; unde
oportet quod superaddantur hornioi divinitus aliqua principia, per quae ita ordinetur
ad beatitudinem supernaturalern, sicut per principia naturalia ordinatur ad fidem

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lXXVl

INTRODUCO.

Crr, esperar e amar, taes so tambem os actos fundamentaes da


cooperao que exige de ns o novo Adam para nos unirmos a elle.
D'onde, com effeito, dimana toda a economia de nossa santificao na
terra e de nossa glorificao no Co. A f comea a nossa unio com Deus,
a esperana a cor.tina, a charidade a conclue. (t) Por consequencia, d' esta
noo, ao mesmo tempo tam profunda e luminosa, result:i a ordem e o
encadeamento, que seguimos n'esta obra, das differentes partes da doutrina
christ, ou do Catecismo propriamente dito.
A f tem por objecto a Deus como a verdade mesma, e o que nos
elle revela, que o syrnbolo.
A esperana tem por objecto a Deus como a bondade mesma, e o que
nos promette, que a graa e a gloria ; os meios d'obter a graa a
orao, e os sacramentos.
A cbaridade tem por objecto a Deus como soberano bem ; e o que
nos ordna, seja por si mesmo, seja por sua incorruptvel esposa, que
o Decalogo, e os mandamentos da Igreja.
Seguem-se as causas que rompem esta unio divina; as paixes, e
o peccado ; depois os preservativos d'este unico mal que so as virtudes
contrarias s inclinaes depravadas do corao humano.
E' especialmente n'esta parte que necessitavamos um plano perfeita-

connaturalem; non tamen absque adjutorio divin<_>: et hujusmodi principia virtutes


dicuntur theologicae : tum quia habent Deum pro objecto, in quantum p~r eas rectc
ordinamur in Deum; tum quia a solo Deo nobis infundantur; tum quia sola divina
revelatione in sacra Scriptura hujusmodi virtutes traduntur ....
Uode oportuit quod aliqnid homini supernaturaliter adderetur ad ordinandum
ipsum ad finem supernaturalem. Et primo quidem quantum ad intellectum adduntur
homini quaedam prin<>ipia supernaturalia, quae divino lumine capiuntur; et haee
sunt credibilia, de quibus est ftdes. Secundo vero est voluotas, quae ordinatur in
illum finem et quantum ad motum intentionis in ipsum tendeutem, sicut in quod
est possibile consequi, quod pertinet ad spem ; et quantum ad unionem quamdam
spiritualem, per quam quodammodo transformatur in illum finem, quod fit per charitatem. P. 2, q. 52, art. 1 e 3.
(1) Domus Dei credendo fundatur, sperando erigitur, diligeodo perficitur. S
Ag. Serm. 37, t. 1.

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INTRODUCO

XXXVII

mente methodico. Entre todas as partes da doutrina Christ existem relaes intimas, cujo conhecimento aclara e facilita o seu ensino.
Se ha a desgraa de as desconhecer ou a imprndencia de as desprezar, as materfas e os capitulos da catechesis atropellam-se sam ordem
racional: cada parte frma de certo modo um todo separado; o objecto
que precede j no reclama o que se segue; as verdades fundamentaes
j no so sufficientemenle luminosas; algumas vezes tornam-se at secundarias : o ensino perde o seu vigor e clareza, perdendo o encadeamento
logico. O menino por esta causa j no sabe aonde vai ; a sua memoria
fatigada facilmente esquece doutrinas que lhe no offerecem mais unio
ou harmonia que um punhado de agulhas arremessadas sobre uma mesa.
A primeira \antagem do plano que seguimo~ e\itar este inconveniente; a segunda, collocar no logar honorHico que ihes compete as tres
virtudes fundamentaes do Christianismo, a f, a esperana e a charidade;
que so as trcs origens da salvao, bases primeiras de todo o edificio
da Religio : a terceira, tornar o ensino por este modo tam simples como
fecundo; porque abraa sem esforo todas as partes da doutrina christ,
as quaes entram naturalmente na sua collocao logica, como as differentes
peas de um brilhante mosaico em uma copia de Raphael, ou de Miguel
Angelo : a quarta, tornar solido este mesmo ensino, BellJrmino, entre
outros, seguio este plano no Catecismo de Roma, solemnemente approvado por muitos soberanos Pontfices. (1) O sabio cardeal obrando assim
mostrou-se discpulo de S. Agostinho, que pretende igualmente que todo
o ensino da Heligio se reduza f, esperana e charidade: Triplice condio, como diz o grande Doutor, que nos associa republica divina. (2)
(1) Entre outros, Clemente VIII, 15 de Julho de 1595; Bento XIII, 17 d'Agosto
1728.
(2) Quidquid narras it11 narra ut ille cui Ioqueris audiendo credat, credendo
speret, sperando amet .. divinam coelestemque rempublicam, cui nos cives adsciscit
fides, spes, charitas. - Quando omnis terra cant canticum novum, domus Dei est.
Cantando aedificatur, credendo fundatur, sperando erigitur, diligendo perficitur, modo
ergo aedificatur: sed in fine seculi dedicatur. De Catechis. rud. Epist., class. III, t.
II, p. 622; Serm. XXVII, t. V, p. 206, cap. 1.
Bellarmino apoia o seu plano sobre o ultimo texto de S. Agostinho; mas modi-

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XXXVIh

lN'fRODUCO.

D'est'arte, folgamos de o repetir: para o plano geral, S. Agostinho;


para o plano secundaria, S. Agostinho e Bellarmino ; estes os dous mestres,
cujas pizaclas seguimos. Passemos aos desenrnlviinentos.
4. UNIO no HO~IEM cm1 o NOVO AnAM PELA F. - Esta admiravel
economia do Christianismo, estas indispe11saveis condies da nossa salvao, foram objecto particular das conversaes do Salrndor com os seus
Apostolos, durante os quarenta dias que decorrem entre a sua Resurreio e Ascenso. E' ento que elle lhes d a intel!igencia das Escripturas, e os instrue em os profundos segredos do reino de Deus. (1) Por
fiea um pouco o pensamento do S. Doutor a quem havemos seguido em toda a sua
simplicidade sublime. D'este modo Bellarmino trata os Sacramentos debaixo de seu
titulo particular; fazendo uma parte separada o que no faz 8. Agostinho. Ns o
collocamos como meios de obter a graa debaixo do titulo da Esperana, onde o mesmo
Bellarmino colloca outro meio d'obter a graa, a orao. Aqui citamos no texto original as palavras do illustre principe da Igreja: Le parti principali piu necessarie
di questa dottrina sono quattro; cioe il Credo; il Pate1 nosler, i dieci comandamenti,
et i sette sacramenti.
Perch sono quattro ne pi ne meno ?
Perche tre sono le virt principali, fede speranza e carit, II Credo e necessario
per la fede, perch c'insegna quello che abbiamo da credere. ll Paler nosler e necessario per la speranza, perche insegna quello cbe abbiamo da sperare. Li dieci comandamenti sono necessarj per la carit, perche c'im:e~nano qnello che abbiamo da
fare per piacere a Dio. I sacramenti i-;ono nccessari, perche sono gli stromenti con i
quali si recevono e couscrrnno le virt, le quali abbiamo detto esser necessaric per
salvarsL Santo Agostinho, Serm. 20, de verb. Apost. (vetus edit), ci d lasimi litudine d'clla casa: perche, :"iccome per fare una casa necessario mettere primo il fondamento, e poi alzare le mura, e alia fine coprila con il tetto, e per fare queste coso
ci bisognano alcuni istrumenti ; cosi per fare nell' anima l'edificio d'ella salute, ci
bisognano il fondamento d'ella fede, Ie mura d'ella speranza, il tetto d'ella carit, e
gli ;trumenti che sono i santissimi sacramenti. Dottrina crist. e. I, p. 7, 8, 9.D'aqui se v que o sabio cardeal altera o pensamento de S. Agostinho, fazendo quatro
partes do que elle no faz .seno tres. Quanto ao mais evidente que esta modifirao em nada prejudica a diviso fundamental.
(1) Act. 1, 3. - Este mesmo o sentir de S. Leo: Non ergo ii dies qui inte1
cesurrectionem Domini ascensionemque fluxerunt otioso transiere decursu, sed
magna in bis confirmata sacramenta, magna sunt revela ta mysteria. Serm. 1 de
A.acena.

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l~Tl\ODUCO.

XX.XIX

isso, collocamos n'esta pocha a explicao circumstanciada de toda a sua


doutrina.
O Salvador nrro se contentou com dizer em geral: aquelle que no
Crfr ser cvndemnado; entrando em os pormenores, ensinou a seus Apostolas todas as verdades que deviam prgar ao mundo e que o homem
de\'ia crr para se unir com o seu Red~mptor, a fim de participar do
beneficio da Redempo. Os Apostolos fizeram d'ellas um resumo.
E' ento que, havendo mostrado a necessidade da f, explicamos o
Symbolo catholico. N'elle estam contidas todas as verdades fundamentaes
da Religio e da philosophia humana.
DEUs, um em substancia, trino em pessoas: o Pai, a obra da creao
e o governo do mundo; o Filho e a obra da redempo; o Esprito Santo
e a obra da santificao; por consequencia a Igreja com a sua magnifica
jerarchia e sua constituio immortal.
O HOME~I, mysterioso composto de duas substancias ; o homem, creado
innocente e bom, depravado por sua culpa, submettido a uma prova de
rehabilitao, cercado de todos os meios de reconquistar, com novas vantagens, a sua perfeio primitiva ; e obrigado a dar contas, no fim d'esta
sua prova, do uso qne tiver feito d'ella : felicidade, on miseria sem vicissitude e sem fim, inevitavel alternativa, e unica depois do juizo divino.
O MUNDO, creado por Deus, regido pelas leis d'uma providencia universal, e destinado a passar pelo fogo no dia marcado por aquelle que o
tirou do nada.
Eis-ahi em poucas palavras o que o Symbolo catholico nos revela
sobre tudo o que pde ser objecto de nossos conhecimentos : Deus, o
homem e o mundo. Para comprchender toda a sublime simplicid.ade d'este
Symbfllo, no tendes mais que comparai-o com os Symbolos das mil seitas
que teem alternadamente apparecido na terra.
Notai sobretudo uma cousa em que se no tem asss advertido; como
cada mn d'estes artigos reduz a p uma, ou muitas das theorias absurdas,
ruminadas pelos philosophos pagos cerca de Deus, do homem e do
mundo; e de~enterradas, com tam pouca vergonha, pelos impios modernos.
Ca~a palavra um raio de luz que dissipa uma parte das trevas em que
a razo do homem ficou envolta depois da quda original, e a reunio

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INTl\ODUCU.

de todos estes rios diversos produz o sol da verdade, ante a qual desapparecem touas as trevas, como as sombras da noite diante do astro do
dia;
Examinem o Symbolo catholico com imparcialidade, e digam-nos de~
pois se possvel achar ahi cousa mais completa, veneravel, utii, e consoladora 'l
Povos modernos 1 que tam ufanos andaes com os vossos conhecimentos, reparai bem que ao Symbolo catholico que deveis a vossa superioridade intellectu:il sobre as naes pags d'ontr'ora e d'hoje; a elle que
deveis o estardes liues dos erros grosseiros, e supersties infames que
aviltavam o Senado e o Areopago. E' elle que, ao dogma desesperado do
cego destino e da inexorJvel fatalidade, substitniu a consoladora crena
d'uma providencia universal, que rege o mundo e vela o homem, como
o homem mesmo a pupilla de seus olhos. Digam-nos agora que os dogmas
christos so inuteis ou contrarias razo l
Este Symbolo sendo como a verdade, a intelligencia que o aceita.
recebe por tanto alguma cousa de Deus. ('1) Os pensamentos divinos do
novo Adam substituem-se triste herana do primeiro, aos nossos huma
nos; falsos, incompletos pensamentos. E' assim que se opera a nossa unio
ou antes a nossa transformao intellectual em o Redemptor. N'este primeiro ponto de vista, cada crente pde dizer : J no sou eu, filho do
velho Adan, que vivo, Jesu-Christo que vive em mim.
5. UNIO no HOl\IEM col\I o 1\'0Yo ADAM PELA EsPEilANA. - Acabamos de vr quanto so magnificas as operaes da f na intelligencia.
Antecipando o futuro, a me;1sageira da eternidade annuncia ao peregrino do tempo a substancia das realidades futuras ; (2) ella lhe patenta

(1) Lex tua verite.s. Psalm. 142. Non minus est verbum Dei quam corpus
Christi. Ag. in Gen.
(2) Est autem fides speranarum substantia rerum, argumentum n on
appareutium. Ad. Heb. XI, I. S. Tbomaz explica assim estas palavras: Ues
sperandae sunt sicut arbor in semine virtute latens, ac per fidem quodammodo
jalil existunt in nobis. - Vide tambem Cor. a La.pid. in Epist. ad Hebrae.,
e. XI; 1.

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INTRODUCO.

XLI

novos Cos e nova t.erra : mostra-lhe em Deus, j no tanto o author da


natureza, mas seu Pai, seu Redemptor e seu fim; revela-lbe sua origem
e seu dtstino; mostra-lhe o caminho; e, com sua Omnipotente fora,
o sustenta e defende at o fim da viagem. A intelligencia, elevada pela
f a um novo ser, nada mais tem a desejar que a viso clara d'estas mesmas verdades de que j est de posse. (1)
Todavia, pela f, a nossa unio com o novo Adam ainda no est
completa: esperana que toca o aperfeioai-a. Com effeito, o homem
no s intelligencia, tambem vontade, por consequencia, sob pena
de srem, no uma beno, mas um cruel tormento, estas realidades
futuras, estes bens do mundo sobrenatural, no podem ser j mro
objecto d'uma contemplao tal como a que um rico thesouro liberalmente offercce s mos do avarento; ou o alimento, ao vido olhar do
homem esfaimado. Cumpre que ellas sejam accessiveis vontade. Ora,
a esperana quem lhe communica este dominio.
Elevando-a acima dos btins transitorios da vida, Deus e os novos
Cos, e a non terra da eternidade, e os meios de s adquirir; em uma
palavra, a substancia de todos os bens futuros, tomam na vontade humana o primeiro lugar de suas tendencias, de suas emprezas, dos seus
affectos todos. (2)
E' uma rainha cheia d'immortalidade, que ennobrece todos os desejos do homem, que o sustenta em suas incessantes luctas, consola em
suas dres, inflamma sua alma. E' o flammante carro de Elias, que nos
transporta aos ares, que nos eleva ao alto e nos tem suspensos entre o
Co, e a terra, o tempo e a eternidade : taes so as propriedades e effeitos da esperana. Elia nos deifica a vontade, dando-nos um objecto
(1) Participes enim Christo effecti sumus, si tamen initium su bstantiae
ejus retineamus. Id. e. III, 14. - Initium substuntiae vocat fidem, per qua:rn primo caepimus quasi subsistere in substantia spirituali et divina, factique sumus
divinae consortes naturae. Cor. a Lapid. in Heb. e. III, 14.
(2) Merito apostolus fidem sperandarum rerum substantiam esse definit, quod
videlicet non credita nemo sperare plusquam super inane pingere possit. Dicit
ergo fides: parata sunt magna et inexcogitabilia bona a Deo fidelibus suis. Dicit
spes : mihi illa servantur. Nam tertia quidem charitas; curro, mihi ait, ad illa.
S. Bernard, Serm. 1. in ps. 90.

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- -- --- -

XLll

l!\TRODUCO.

divino e tendencias divinas. N'este segunJo ponto de vista, o Christo


pde dizer ainda: j no sou eu, o filho do velho Adam, que, vivo,
Jesu-Christo que vive em mim.
Ora, entre os meios de alcanar os bens sobre-naturaes que a esperana offerece ambio do homem esclarecido pela f, ha um que
encerra todos os demais, a graa, tam perfeitamente definida por S.
Thomaz o comeo da gloria. (1)
Com effeito, vimos no principio das nossas lie5 que o homem fra
creado em um estado sobre-natural, isto , que foi destinado a uma felicidade que as condies da sua sirr.ples naturez~ no exigiam. Vimos tambem
que o peccado o fizera clecahir de tam alto destino, mas que Jesu-Christo
o restabel;~ceu no seu estado primitivo; isto , que lhe tornou o direito de
vr a Deus no Co face a face, e lhe obteve os meios de o merecer.
Este o motivo porque a Religio que o de"e conduzir a esta felicidade
sobre-natural uma graa, uma beno gratuita, uma magnifica esmola.
Por onde se v claramente, que o homem por suas foras naturaes no
pde chegar a esta unio triplice com o norn Adam de que temos fallado: para isto, preciso a graa. Sim, o bomem o podiil antes da sua
revolta, pois que era tambem sobre-natural o estado em que havia sido
creado; mas com muita mais razo, a graa lhe necessaria depois
que a quda original lhe attenuou e quebrou as foras. (2) Por tanto
a graa o grande objecto da esperana.

(1)

Gratia nihil aliud est quam quaedam inchoatio gloriae in nobis. S. Th. p.

2, q. IV, art. III ad 2.


(2) Diceudum qnod homo post peccatum ad plura indiget gratia, quam ant~
peccatum, sed non magis; quia homo etiam ante peceatnm, iu<ligebat gratia ad vitam reternam consequendam, qn:e est pri11cipalis necessitas grat.ire. 8ed homo post
peccatum super hoc indiget grat.ia, etiam ad peccati r~rnissionem, et infmitatis
sustentationem. D. Th. Summ. p . 1, q. 95, art. 4, ad I.- Quia et divina gratia
Dei sit et largitio quodammodo ipsius diviuitatis. Cassian. de lncarn. Chr. l. u, C6 - Sic igitur per hoc, quod dicitur ho1J10 gratiam Dei haliere, significatur quiddam superna.turale in homine a Deo proveniens. D. Th. Summ. p. 1. q. 110

a.rt.

1.

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l~TRODUCO.

XLlll

Ora, a graa, este soccorro poderoso. universal, concedido em at


teno ao merito do novo Adam ; a graa, pela qual Deus se abate e se
faz presente ao homem; pela qual o bomem, fortificado e esclarecido,
se eleva ao seu estado sobrenatural e produz actos sobrenaturaes; ob
lm-se por dous grandes meios : a orao e os sacramentos.
Poder rnysterioso, que approxima a creatura ao Creador, a orao
uma condio indispensavel unio sobre-natnral do homem com Deus.
D'aqui vem entre todos os povos a perpetuidade no interrompida da
orao desde a origem do mundo. D'aqui o preceito pelo qual o novo
Adam formula a necessida1le cl'este acto fundamental da Religio: Cumpre orar sempre, e no desistir jrnais; preceito ao mesmo tempo po
sitirn e negatirn, que obriga por consequencia semper, et pro semper,
segundo a expresso da theologia catholica; verdade tam palpavel como
est'ontra ; para viver, preciso respirar sempre, e no desistir j
mais.
E' claro que tomamos aqui a Orao na sua accepo mais gene
rica. (1) E' por isso que dizemos que ella a alma e a vida do Christianismo. Assim que, para os primeiros Chrjstos, Orao e Christianis
mo eram synonimos.
Para elles, um Christo um homem que ra. (2) Admiravel cousa ! esta ida tam justa insinuou-se naturalmente nas tribus selvagens
do Novo Mundo. Na sua 1ingua o Chri8tianismo no se chama a Religio,
mas a Orao: abraar a Orao, ser da Orao, quer dizer fazer-se ou
ser Christo.
A esta noo segue-se a da Orao propriamente dita. S. Agostinho, com o seu corao tam amante, seu genio tam e!evado e seu taro
penetrante espirita, une-se a Tertulliano e a S. Cypriano para explicar
em o nosso Catecismo a mais bella das oraes, a Orao dominical.
O segundo meio d'obler a graa so os sacramentos. A fim de
supprir s neces~idades das duas naturezas do homem; para lhe unir
ao Redemptor assim a alma como os sentidos; a fim de o manter em a
(1)
(2)

Orar sempre, diz S. Agostinho, procurar sempre agrada.r a Deus.


Ecce enim orat. Act. IX, 11.

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XLIV

INTRODUCO.

humildade, condio permanente de sua rehabilitao, pondo-lhe diante


dos olhos a omnipotencia d'aqoelle que, assim na ordem da graa como
na ordem da natureza, para op~rar as maiores cousas os mais pequenos
meios lhe bastam ; a fim digo, de supprir a todas as necessidades da
nossa vida sobrer1atural ; Deus, na sua profunda sabedoria, estabeleceu
os Sacramentos. Sigaaes sensveis, captivam elles ao homem exterior,
tornando-lhe palpaveis, pelos elementos que lhes servem de materia, os
effeitos maravilhosos que ovram no homem interior; signaes sagrados,
revelam na ordem sobrenatural o imperio soberano d'aquelle, que reina
como Senhor absoluto na ordem natural; signaes permanentes e variados, fazem na alimentao e perpettfidade da vida da alma, o que as
creaturas e as leis phisicas realisam inces:5antemente na nutrio e perpetuidade da vida do corpo. Maravilhosa harmonia l que no s re\'ela
a magnificencia do dedo divino, como tambem as relaes intimas, estabelecidas entre a natureza e a graa, por aquelle que o autbor d'uma
e d'outra.
Com effeito, sete cousas so necessarias ao homem para viver a
vida natural, para a conservar e empregar utilmente : preciso nascer,
crescer, alimentar-se, curar-se, reparar suas foras, ter magistrados, in
vestidos da authoridade necessaria, para manter J ordem e procurar o
bem publico ; em fim preciso perpetuar-se. Todas estas c0usas suo
igualmente necessarias vida espiritual, e nos do a razo da natureza
e numero dos sete Sacramentos. O Baptismo faz-nos nascer em o novo
Adam.
A Confirmao nos faz crescer.
A Eucharistia alimenta-nos.
A Penitencia cura-nos.
A Extrema uno renova todas as foras da alma para o ultimo
combate.
A ordem d magistrados sociedade christ.
O Matrimonio perpetua esta sociedade, perpetuando seus fieis.
A esta primeira harmonia ajunta-se outra no menos bella. Assim
como . no firmamento todos os astros gravitam para o sol, tambem os
Sacramentos gravitam para o mais augusto de todos que a Eucbaris-

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INTRODUCO.

XLV

tia. A Eucharistia, diz S. Thomaz, o fim dos outros Sacramentos ; os


quaes todos se referem a eJla, e todos tem n'ella sua perfeio. (t) O
Baptismo nos torna capazes de a receber ; a Confirmao nos faz dignos,
ou nos pe em estado de a restabelecer, se o peccado a corrompeu; a
Extrema uno a mantem. contra os ataques mais violentos do demonio
no artigo da morte, e a consolida para a eternidade; finalmente o Matrimonio e a Ordem perpetuam-na, perpetuando a Igreja.
Visto que, por uma parte, a Eucharistia o fim de todos os Sacramentos, o l\fysterio por excellencia da f, do amor, da unidade, ou,
como diz S. Thomaz a consummao da vida espiritual; visto que, por
outra parte, a Eucharistia Nosso Senhor Jesu-Christo perpetdamente
incarnado no meio do mundo ; duas grandes consequencias fluem d'aqui,
eminentemente proprias a collocar o augusto Sacramento na classe honorifica que lhe compete. A primeira que, no Evangelho, como na lei
antiga, Jesu-Christo sempre o alpha e o omga da Religio ; tudo se

(1) Eucharistia est quasi consummatio spiritualis vitre, et omnium sacramentorum finis. Per sanctificationes enim omnium sacramentorum fit prreparatio ~d
suscipiendam vel consecrandam Eucharistiam P. 3, q. 73, art. 3.
Sac:amentu~ Eucharistiae est potissimum inter alia sacramenta ... nam in
Sacramento Eucharistiae continetur ipse Christus substantialiter. ln aliis autem
sacrameutis continetur quaedam virtus instrumentalis participata a Christo ...
Semper autem quod est per essentiam potius est quam quod est per participationem. Insuper omnia alia sacramenta ordinari videntur ad hoc f?acramentum sicut
ad finem. Mauifestum est euim quod sacramentnm ordinis, ordinatur ad Eucharis.tiae consecrationem : sacramentum vero baptismi ordinatur ad Eucharistiae receptionem: in quo etiam perficitur aliquis per confirmationem, ut non vereatur se substrahere a tali sacramento : per penitentiam etiam et extremam unctionem praeparatnr homo ad digne sumendnm corpus Christi: matrimonium etiam saltem sua
significatione attingit hoc sacramentum, iu quantum significat conjunctionem
Christi et Ecclcsiae, cujus unitas per sacramentum Ecclesiae signatur. Ta~dem
boc apparet ex ritu sacramentorum; nam fere omnia sacramenta in Eucha.ristia
consummantur, ut Dyonis, dicit, e. 3 Cml.est. hierarch. , est sacramentum sacramentorum, quia sacramentis omnibus consumma.tam perfectionem confert. D. Th.
loc. 8tip. ci'.t.

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XLVl

INTRODUCO.

refere a elle e nossa unio com elle; desde o instante da quda ori..
ginal do homem, no houve jmais salvao para elle seno em a sua
unio com Jesu-Christo, debaixo dos tres pontos de vista possveis, que
so a f a esperana e a charid2de; o que tudo se reduz Commanho.
o Judeo podia e devia crr em Jesu-Christo wnturo, podia e devia esperar n'elle, podia e devia allar, emfim podia e devia communicqr com
elle, participando das victimas que o representavam. ('1) Esta Communho
figurativa, como todo o cul~o ant:go, no era mais que a sombra de uma
Communho real, reservada lei da graa. D'aqui n .m esta bella expresso de S. Arubrozio: o Judeo no tinha seno sombras sem realidade,
o Christo possue a -verdade incoberta em vos, o Santo goza a verdade
sem vos. (')
1

(1) Encontra-se em todos os povos a communho com a grande ida da expiao


unida immolao e ma.nducai'io das victhnas. No se duvida entre ns, diz Pelisson, que todas as fal sas religies no deri\'assem da verdadeira; que os sacrificios
do paganismo no fossem imitao dos antigos, ordenados ao~ primeiros homens
como em Abel e Cain achamos o exemplo; os quaes sacrifcios no eram mais que a
figura. e a sombra do granda sacrificio, cm que o mesmo Deus devia immolar-be por
ns. Por toda a terra se comia dll. carne das victirnas; em todas as naes, o sacrificio que terminava pela manducao era considerado corno um banquete solemne
do homem com Deus: d'aqui vem que se encontram tam frequentemente nos antigos
poetas pagos o banquete de Jupiter. as viandas de Neptuno, para significar as
victimas que se comiam depois d'immoladas a estas falsHs divindades; e !'e havia
entre os Judeos holocaustos, i3to , s::.crificios em que a victima era inteiramente
queimada em honra de Deus, eram estes acompanhados da offerenda de um bio, a
fim que n'estes mesmos sacrifcios l10uvesse que comer para o homem.-Tractado da

Eucharistia, p. 182.

D'onde veio ao genero humano a estranha ida de que o homem communicasse


com a divindade, por meio rlas sub tancias que lhe eram immoladas ? Que relao
podia. haver entre a immolao, a manducao d'um nnimal, e a santificao on remisso dos peccados? O sangue vil das victimas, que xpiravam sub o sagrado cu
tello, possuis. acaso a. virtude de purificar a conscicncia? Jrnais houve no mundo
tal loucura. Mas o mundo tinha f no qe se representava por estes rncrificios. Tudo
o que elle sabia que elles figuravam um mysterio diYino de justia e de graa; e
do fundo d'este mysterio, que o futuro devia descobrir, quarenta seculos ouviram
surgir a voz da esperana.
Vide Eadarecimentos sobre os sacrificios, por M. de Maistre.

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INTRODUCO.

XLVII

A segunda consequencia , que a Eucharistia opra no mundo espiritual como o sol no physico. Assim como tudo gravita para este formoso
astro, que derrama em toda a parte, com a sua luz e calor, a vida e a
fecandidade; assim tambem tudo gravita para o augusto Sacramento da
Eucharistia. E' por ella que toda a creao, que flue incessantemente do
D'est'arte, uma communho da graa, uma participao de Deus, ao mesmo
tempo espiritual e corporal, invisivel na sua essencia e visivelmente manifesta, tal
era o centro para o qual convergiam, no que tinham de commum, as liturgias de
todos os povos: tal era universalmente o foco vital do culto. Dogma gerador, &e.
por M. Gerbert.
(2) Para no ultrapassar os limites da f catholica sobre a necessidade da Com
munho relativamente salvao, bom recordar aqui a doutrina de S. Thomaz.
Esto Anjo da Theo]ogia exprime-se n'estes termos: Conclusio: Quqnquam nos quoad
realem perceptionem, aicut baptismus, Eucliaristiae sacramentum a!l salutem necessarium sit, est tamen ex parte rei, quae est unitas corpo ris mystici, necessarium ad
salutem. ln hoc sacramento duo est necessarium considerar': scilicet ipsum sacra.
mentum et rem sacramenti. Dictum est autem quod res hujus sacramenti est unitas
corporis mystici sine qua non poteste esse salus : nulli enim patet aditus salutis
extra Ecclesiam, sicut nec in diluvio absque arca Noe, qnae significat Ecclesiam.
Dictum est autem quod res alicujus sacramenti baberi potest ante perceptionem
sacramenti, ex ipso voto sacramenti percipiendi. Undc ante perceptionem hujus sacramenti potest homo habere salutem ex voto principiendi boc Sacramentum: sicut
et ante baptismum ex voto baptismi. Est tamen differentia quantum ad duo: primo
quidem quia. baptismus est principium spiritalis vitae et janua sacmmentorum ;
Eucharistia vero est quasi consumrnatio spiritalis vitae et omnium sacramentorum
ftnis. Per sanctificatines enim omnium sacramentorum fit praeparatio ad suscipiendam
vel consecrandam Eucharistiam, et ideo perceptio baptismi est necessaria ad inchoandam spiritalem vitam; perceptio autem Eucharistiae est necessaria ad consummandam ipsam; non ad hoc quod simpliciter babeatur, se<l sufficit eam habere in
voto sicut et finis habetur in desiderio et intentione. Alia diff~rentia est, quia per
baptismum ordinatur homo ad Eucharistiam, et ideo ex boe ipso quod pueri bapti
zantur, ordinantur per EccJesiam ad Eucharistiam. Et sicut ex fide Ecclesiae cre
dunt, sic ex intentione Ecclesiae desiderant Eucharistiam, et per consequens recipiunt
rem ipsius; sed ad baptismum non ordinantur per aliud praecedens sacramentum, et
ideo ante susceptionem baptismi non habent pueri aliquo modo baptismum in voto,
sed soli aduJti. Unde re:m sac1amenti non possunt percipere, sine perceptione sacramenti. Et ideo hoc sacramentum non hoc modo est de necessita te salutis sicut baptismus.-D. Th. 3. p. q. 73, art. 3.

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XLVIII

INTRODUCO.

seio do Creador, a elle incessantemente devolve. Abri os olhos e vereis o


cumprimento d'esta mysteriosa lei.
Todas as creaturas tendem a aperfeioar-se, ou, por outras palavras,
a passar d'uma vida menos perfeita a outra mais perfeita ; mas preciso
para isso que percam a sua vida propria. Assim os corpos inorganicos,
o ar e agua, por exemplo, tornando-se nutrio dos corpos organicos,
perdem a sua vida propria, para tomar a d'aquelle que a si os assimila;
o vegetal, pela sua parte, absorvido pelo animal que lhe communica a
sua vida; o vegetal, o animal, todos os reinos so absorvidos pelo homem,
que, assimilando-os a si, communica-lhes a sua vida. Deus emfim attrahe
o homem, assimila-o a si, e lhe communica a sua vida divina e immortal.
E ento o homem pde, e deve dizer: j no sou eu que vivo, Deus
que vive em mim. Quem no adoraria aqui, transportado d'arnor e admirao, o tocante mysterio em que se cumpre esta ultima transformao
que restitue o mundo unidade!
Fallando dos sacramentos, no nos esquece a explicao das admiraveis ceremo nias e tocantes oraes, que acompanham a administrao
dos mesmos sacramentos. No sabemos se possive l deparar cousa mais
veneranda, instructiva e eminentemente philosophica; e, ousamos dizl-o,
mais geralmente ignor ad~ que a liturgia.
Quanto.; ritos e costumes, cuja significao eleva o pen~nmento aos
primeiros dias da Igreja, .e contemplao dos mais divinos mysterios,
so para ns uma letra morta, uma especie de jeroglypho inintelligiveJ,
de que o fiel por ignorancia no sabe dar a razo, e de que o impio por
maior ignorancia, ainda, no teme de zombar f
Alm da vantagem d'esclarecer a piedade do Christo, a explicao
que damos das nossas augustas ceremonias tem ainda a utilidade de con
firmar a tradio perpetua da Igreja cerca de cada um dos sacramen
tos : tradio de facto, mais notoria, a juzo nosso, e mais facil de reter-se
que a tradio do testemunho oral.
6. UNIO no HoME;\J coM o Novo AnAl\I PELA CHARIDADE. Unido ao
novo Adam pela f, que diviniza soa intelligencia; pela esperan';a que
diviniza sua vontade ; pela Communho que, segundo a expresso dos
Padres, diviniza todo o seu ser ; que tem o homem ainda a desejar ou

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INTRODUCO.

XLIX

fazer? Sem contradico, este Deus que elle recebe de passagem e occulto em vos; estes novos Ceos ; esta nova terra da eternidade, todos
estes bens sobrenaturaes, que a f lhe mostra ao longe, e que a esperana lhe promette; attrahem o homem, com uma fora invencvel, a se
unir a elles de uma maneira completa e permanente; a se identificar com
elles, para vir a ser rico em todas as suas riquezas; ditoso em todas as
suas felicidades ; perfeito em todas as suas perfeies ; e tudo isto com
uma permanencia eterna, onde o receio da separao no possa jmais
destruir a sua completa bemaventurana. Crr no lhe ijasta, esperar no
lhe basta ainda, nem tam pouco possuir imperfeita e transitoriamente :
elle quer gozar completamente, goz;ir eternamente ; porque o gozo a
unio, a unio o amor, e o amor a mais nobre, a mais imperiosa, a
primeira e ultima necessidade do homem, o primeiro e ultimo preceito
do novo Adam, o fim da Lei e dos Prophetas, o termo da f e da esperana, o vinculo supremo da perfeio na terra, a essencia da bemaventurana no Cco. D'aqui, a bella expresso de S. Bernardo : Com razo
o Apastolo definia a f : a substancia das cousas esperadas. Com effeito,
tam impossivel esperar o que se no cr, como pintar em o vacuo. A
f diz pois : Deus tem preparados bens ineffaveis aos seus fieis. A esperana diz: elles me estam reservados. A charidade diz: eu corro a apoderar-me d'elles. (J)
D'aqui se v que a f e a esperana no so mais que meios d'alcanar a charidade ; logo evidente que o homem no pde nem deve
parar n'estas duas virtudes: o novo Adam chama-o a uma unio mais
perfeita. Quanto Communho, ella tambem um meio mas no um
fim ; um alimento destinado a reparar as foras do homem que deve trabalhar.
O homem n'este mundo um jornaleiro que ainda no acabou
o dia. Quando est canado na lucta do bem, no trabalho da virtude,
vem refazer as foras pela Communho; depois, ao levantar-se da divina Mesa abrasado em ardor, torna para o trabalho, e este trabalho
(1) Citado acima . O mesmo Santo accrescenta: Conformitas cum Verbo
io cba.1itate maritat animam Verbo. Serm. 83 io Cantic.

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INTRODUCO.

o amor em aco: porque o amor no consiste s na contemplao das


perfeies de Deus, mas tambem no cumprimento da sua vontade. Amamos a Deus, diz S. Joo, se guardamos os seus 1llandamentos e os seus
Mandamentos no so di/ficeis. (t) Por esta razo, na ordem das nossas
lioens, a charidade vai depois da f e da esperana : o Decalogo depois
dos Sacramentos e do symbolo.
Ora, se o Symbolo o tutor da nossa debil razo, e o principio
gerador dos nossos pensamentos, o Decalogo o protector de nossos cora,es, e o principio gerador de nossos affectos. ,
Mostraremos pois que uma beno, um infinito beneficio, cada
um de seus Mandamentos. E na v~rdade, o amor humano, pervertido
pela primitiva quda, est inclin.ado a se prostituir com tudo aquillo que
est abaixo d' elle.
- No smente o paganismo antigo e moderno, mas ainda mesmo
no seio do Christianismo, o homem que deixa de ser Christo dnos uma vergonhosa prova d'isto que dizemos. Quando o nosso pobre corao, semelhante aos s:icerdotes dos idolos, que nas palpitantes
entranhas das victimas, procuravam os segredos do ceo; depois de esquadrinhar em todas as creaturas, e buscar em todas as voluptuosidades a felicidade que deseja; se v forado a exclamar: Vaidade r mentira! affiico ! Ento conhece elle de que desengano cruel, de que
horrivel tormento o quiz livrar o divino Reparador, attrahindo-o e chamando-o para aquelles objectos, que ss eram dignos da sua affeio.
E' por isso que todos os preceitos se reduzem a dois: o amor de
Deus, e o amor do proximo por amor de Deus. Pelo que, ainda mesmo no proxi mo, Deus a quem devemos amar.
O amor de Deus a grande necessidade do homem, a primeira
lei do seu ser, thesouro precioso roubado pela cobra ladra, (2) mas
reconquistado pelo novo Adam, e restituido especie humana para ser
a sua felicidade e a sua gloria no tempo e na eternidade. Ora, o
(1) Hac est enim charita!! Dei ut mandata ejus custodiamus: et mandata ejus
gravia non sunt. 1. Joo. V, 3.
(2) Expre!so dos livros Zends.

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INTRODUCO

LI

amor d-se-nos por meio do Decalogo. Este sagrado Codigo a lei organica da caridade ; regular a sua manifestao, nutrir e proteger o amor
de Deus contra tudo que o poderia diminuir ou extinguir, tal a sua
inteno e o seu fim.
D'aqui vem a5 duas especies de preceitos do Decalogo: os preceitos atfirrnativos e os preceitos negativos. Pelos primeiros ensina-nos
o novo Adam o que devemos amar e de que modo, isto , que devemos amar a Deus e ao homem por amor de Deus. O primeiro Adam
tomou-se desgraado a si e . sua posteridade por violar esta lei primordial; o segundo Adam faz a nossa felicidade encaminhando-nos de novo
a esta dce lei do amor.
E' assim que ao regular os nossos affectos, Jesu-Christo se mos
tra verdadeiramente assim o Salvador do nosso corao, como o foi do
nosso espirita, ensinando-nos o que devia mos crr.
Em uma palavra, o Decalogo livra o corao humano do jugo vergonhoso da concupiscencia, como o symbolo livra o entendimento dD jugo do erro.
Pelos preceitos negativos, o novo Adam protege o nosso corao
contra todo o amor inimigo, estraDbo e usurpador. Tudo o que pde
ser objecto d'um amor legitimo, a vida do corpo e da alma, a paz das
fami1ias, a santidade do lao conjugal, as nossas propriedades e at a
nossa reputao protegida por esta egide muito mais sagrada que todas as leis humanas.
Eis-ahi uma verdade infelizmente muito ignorada; cada um dos
mandamentos de Deus por isso mesmo uma beno, uma garantia
de felicidade na terra. (t) Tal , tornamos a dizer, o ponto de vista
soberanamente justo pelo qual encaramos o Codigo divino. Que coisa
mais importante? Ah t no por ventura pelo habito de o considerar
como um pesado jugo que tantos infelizes o calcam aos ps? Homens
illudidos f O Decalogo no opprime a vossa liberdade, antes a aperfei(1) Tollite jugum meum super vos... jugum enim meum suave est, et .onus
meum leve ... et invenietis requiem animabus vestris. Matth. XI.

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i.11

INTRODUCO.

a ; no pe obstaculos no vosso caminho, antes o dirige ; no vos embarga os passos, antes os assegura e illumina. (1)
Um viajante caminha para uma magnifica cidade, aonde, em companhia <le sua bem amada familia, espera alcanar brilhante fortuna. Entre elle e a desejada cidade ha um abysmo insondavel. Espssas trevas
obscurecem o caminho. Elle mesmo vai sem Juz nem guia. Sobre este
abysmo est lanada uma prancha, estreita, vacillante; cumpre necessa- .
riamente atravessar por ella. O infeliz demais a mais sugeito a tropear o que bem o provam as muitas qudas que tem dado. Ora dizei-me:
se um caridoso guia viesse levai-o pela mo ; se levantasse dous fortes
parapeitos de cada lado d'esta ponte fatal; se accendesse abi brilhantes
luzeiros, de tal sorte que fosse impossvel ao viajante cahir no sorvedouro ; a menos que no saltasse voluntariamente por cima dos anteparos; chamareis por ventura estorvos a estas defensas do perigo? tomareis por injuria estes fachos accsos? alcunhareis todas estas percaues de tropos e mos servios prestados ao viajante? mereceria o
epitheto de tyranno este caridoso guia que lhe deu a mo, que o livrou
das ~iudas, que lhe assegurou o bom exito da viagem?
E' facil applicar o exemplo: este \'iajante, sujeito a tropear, o
homem na terra. Esta.ditosa cidade, aonde espera fortuna, gloria e uma
familia querida, o Ceo. Este negro abysmo, o inferno. A estreita
prancha, fragil e vacillante, a vida. O caridoso guia Deus. Os parapeitos levantados de cada lado da fatal ponte, e os fachos que a illuminam, so os mandamentos da sua lei.
Agora diga o homem cgo que o Decalogo um obstaculo para a
liberdade ; quanto a ns, meu Deus 1 diremos sempre que elle o
guia e o sustentaculo da liberdade, e por consequencia um dos maiores
beneficias que recebemos do Ceo ; e para no cahirmos no insondavel
sorvedouro teremos todo o cuidado de no ultrapassar estas salutares
defensas.
Assim como o nosso espirito crendo no Symbolo se une ao novo
Adam, da mesma sorte, recebendo o Decalogo, o nosso corao se
(1) Lucerna pedibus meis verbum tuum. Psalm. CXVIII.

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INTRODUCO.

Lili

une a elle. Com effeito, o Decalogo a charidade. Vde como ocorao humilde e docil lei do amor toma desde logo inclinaes divinas r
O norn Adam torna-se o principe, o guia, a vida de suas affeies; assim
que, ainda por este mctivo, o homem regenerado pde dizer: j no
sou eu, filho do velho Adam, que Yivo, Jesu-Christo que vive em mim.
D'ora'vante, n'elle, como no Homem Deus, permanecem dous amores, o
amor de Deus, e o amor do proximo; e estes dous amores no so
mais que um ; e elle se acha por este modo restitudo unidade primitiva da innocenc,ia; e n'elle tudo santo, nobre, puro, edificante. No
bastariam muitos volumes para explicar tudo o que o Decalogo contm
de riquezas, de gloria, de bens, para os povos e os individuos - o Decalogo f tam pouco conhecido. tam indignameiite violado nos desgraados tempos em que vivemos. Ah l olhai, e vde como se avilta ahi o
amor humano f Naes modernas, reparai bem quanto j tendes caminhado para o Paganismo. Insensatos l calcando aos ps o Decalogo, a
b2se sagrada de vossa antiga gloria, attentai bem que brincais com o
raio.
7. Frn DA NOSSA u~1Ao COM o Novo AnA~1. Tendo, quanto em
no3sas for,as cabe, exposto a natureza, a necessidade, as condies
da nossa unio com o Redemptor, procuraremos saber qual o fim a
que se propz o verbo Divino quando nos quiz unir a si tam estreitamente. O que elle mesmo nos responde , que nos quiz fazer viver na
terra e no Ceo. (t)
Aqui propomos imitao universal a vida do novo Adam. Este.
grande Medico, descido do Ceo, para curar um grande doente que jazia
enfermo na terra, no se contentou com lhe derramar nas feridas um
balsamo salutar, nem tam pouco com o restabelecer no caminho, e dizer-lhe : Caminha l Assim como a Aguia real que ensina seus filhos a
tomar o vo, voando primeiro diante d'elles, a Aguia divina tomou o
seu vo para o Ceo em presena do homem, como ensinando-lhe que
o seguisse. Pela sua maternal bondade, dignou-se percorrer todos os
(1) Ego veui ut vitam liabeant et abundantius babeant. Joo. 1, 10. ubi sum ego et vos sitis. Id. XVII.

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Ut

INTRODUCO.

LIV

diversos caminhos, provar todas as situaes, experimentar todos os es


tados que o homem pde ter no mundo, afim de os santificar a todos,
como santificou os elementos, pela sua presena, e ensinar ao homem a
santifical-os tambem por si mesmo.
O novo Adam pois o nosso modlo indisp&nsavel : assim como
temos em ns a imagem do homem terrestre, assim tambem devemos
ter a do homem celeste. Sem duvida: isto da maior necessidade ;
o Ceo estar fechado para todo aquelle que no fr a copia fiel do Redemptor. (t)
Alm d'isso o modlo de todas as idades, de todos os estados e
condies : o Christo o homem. E' por esta face que o patenteamos.
Modlo de nossa vida intima; pelos seus que devemos formar
nossos juzos, affeies, desejos e pensamentos : tudo se reduz a saber
o que pensou, o que amou o novo Adam: n'esta infallivel pedra o to
car e apreciar os pensamentos, as affeies todas do homem . ..Q.h ! n'esta
s expresso que de philosophia se contm.
Modlo de nossa vida eterna ; a sua vida resume-se em tres palavras: elle fez bem todas cousas. (2)
Modlo dos inferiores; sua vida resume-se em tres palavras: elle foi
submisso. (3)
Modlo dos superiores; sua vida resume-se em tres palavras : elle
passou fazendo bem. (4)
l\Iodlo de todos aquelles que soffrem, inferi ores ou superiores ; sua
vida resume-se em tres palavras ; assim seja, meu Pai, pois que assim
vos aprouve. (5)
Esta parte essencial da Religio no a vemos explicada em nenhum
catecismo, sobretudo, como nos parece que ella deve ser explicada. Em
(1)
(2)
(3)
(4f
(5)

Rom : VIII, 29 Marc. VII, 37.


Luc. II, 51.
Aet. X, 38.
Math. XI, 26.

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INTRODUCO.

LV

geral no se mostra o Salvador como modlo dos homens seno durante


a sua vida mortal : todavia isto no exacto.
Temendo que as geraes futuras esquecessem seus exemplos ou
cressem erradamente que s a certos seculos, ou a certos lugares diziam respeito; o novo Adam estabeleceu-se e perpetuou-se na Eucharistia. Habitador das cidades e das aldeas, nativo e coevo de todos os climas e de todos os seculos, elle ensina desde o Tabernaculo, e ensinar perpetuamente, a todas as geraes que surgem no mundo, as lies
que deu na Judea; offerece os mesmos exemplos que offerece ha desoL
to seculos, repete as mesmas palavras que echoaram nas margens do
Jordo : Olhai e fazei segundo o modlo que vos dado. (t)
O' homens t quem quer que sejaes, meditae bem n'esta verdade.
Ella vos illuminar para entenderdes as admiraveis lies que sabem
do Tabernaculo. D'esta cadeira de verdade, o grande Mestre, vindo do
Ceo, vai publicando, com mysterioso silencio, as grandes maximas da
perfeio christ. Attentai bem; '5e verdade que por sua Incarnao o
novo Adam tem o titulo de Mestre, e qualidade de Doutor de justia ;
se desempenhou este encargo e estas funces tam dignamente durante
sua vida mortal, no menos certo que ainda tem aberta esta academia
de todas as virtudes no Sacramento da Eucharistia.
Se o no podemos contemplar vivendo entre os homens no exerccio de charidade ardente, humildade profundissima, extrema pobreza,
liberalidade infinita, paciencia infatigavel, sem se accender em ns o desejo de o seguir e imitar; com quanta mais razo nos devem enamorar
os mesmos affectos, quando o consideramos j todo glorioso e impassi.
vel, ainda comtudo assiduo na prtica d'estas divinas virtudes, de que
nos est dando illustres exemplos em seus Santos Tabernaculos. (2)
Safltidade no tempo, bemaventurana na eternidade, tal o fim da
nossa unio com o novo Adam: unio deliciosa e sublime que, transformando o homem em Deus, restitue ao genero humano a sua perfeio
primitiva; mas unio que, durante a nossa prova terrestre, pde comtu(1) Exod. XXV, 40.
(2) Diverses sobre a vida occulta de J, C. na Eucharistia; pelo Padre Lallemant, p, 6 e 7

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LVI

INTRODUCJ.

do romper-se ainda. Aqui tratamos de inspirar um .soberano horror ao


peccado; a este mal terrivel, unico que pde aniquilar em cada um de
ns o beneficio da Redempo; separar-nos eternamente do novo Adam ;
fazer-nos sahir d' esta vida mais culpados do que e!ltraramos; collocar-nos
para sempre entre o demonio e seus anjos. Esforamo-nos por lhe mostrar as
cousas, os progressos, as occasies, os effeitos, os castigos e os remedias.
8. PERPETUIDADE DA NOSSA UNIO COl\I o NOVO ADAM. Os quarenta
dias que nosso Senhor devia permanecer sobre a terra estavam quasi
decorridos. O divino Mestre tinha instruido fundamentalmente seus Apostolas cerca dos segredos do reino de Deus; j lhes tinha dado a intelligencia das divinas Escripturas. A admiravel economia da Redempo hu~ana, o fim por que o Verbo de Deus viera ao mundo; e quizera nascer, viver, morrer e resuscitar; a necessidade da unio de todos os
homens c0m elle pela F, Esperana e Charidade; o fim d'esta unio
que , no tempo, a imitao de sua vida, e na eternidade, participao
de sua gloria ; a natureza do peccado, causa unica que pde romper esta unio, santa e tornar o Christo inutil para ns ; tudo sabiam os Apostolos, e estavam em estdo de instruir o mundo em todas esta3 cousas.
Qu~ restava pois ainda ao novo Adam? Duas cousas essenciaes:
assegurar a conservao, e entender nos meios da propagao de sua
Obra divina ; a fim que todos os homens que viessem ao mundo podessem colher os fructos d'ella. Todavia no j pessoalmente que elle hade instruir o mundo ; a sua misso na terra est cumprida, elle vai assentar-se dextra de seu Pai. Que far pois, para perpetuar a sua Redempo e tornar este beneficio accessivel a todos os povos at consummao do tempo? Deixa-nos um substituto: estabelece um Vigario.
Confia-lhe a plenitude de poder que recebra de seu Pae; depoem n'elle
o cuidado de perpetuar e dilatar a grande Obra que elle mesmo comeara. Jmais houve tam alta dignidade conferida a um homem; jmais tam formidavel responsabilidade pezou em humanos hombros.
Quem ser o eleito Vice-Rei do Filho do Eterno? O' admiravel abysmo
de sabedoria, e misericordia l Aquelle mesmo que poucos dias antes havia negado tres vezes seu Mestre diante d'uma serva do Pontfice dos
Judeos r O mais fraco para a mais importante empreza l Uma fragil can-

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INTnODUCO.

LVII

na para sustentar o Universo! Um grande peccador para ser o Doutor


da f e Pai dos Christos 1 Em uma palavra, este Vigario do novo Adam
o Apostolo S. Pedro.
Nada ao mesmo tempo mais sublime e pathetic que as circumstancias da sua ordenao. Quando um rei pretende confiar um cargo importante a um de seus subditos, exige d'elle garantias, e caues: o
mesmo fez Jesu-Christo. Este divino Pastor que acabava de derramar
seu sangue para salvar suas ovelllas, estava a ponto de as deixar. Antes
de Jhe confiar seu precioso rebanho, exige de S. Pedro uma cauo; .demanda-lhe garantias. Mas que cauo pde elle obter d'um pobre pescador sem letras, sem mais fortuna que a sua barca e as suas rdes ? A
maior comtudo e a mais segura que um homem possa offerecer, amor;
mas o amor levado ao herosmo, o amor prompto a immolar-se em servio de seu amo, e em desempenho de seu cargo.
Tal o sentido d'estas admirveis palavras tres vezes repetidas:
Simo filho de Joo, tu amas-me? amas-me mais que os outros ? O)
S depois de ter obtido a firme promessa d'este amor a toda a prova,
que o divino Pastor lhe diz : Apascenta as minhas ovelhas, apascenta
os meus cordeiros. (2) Tudo que ha de paternal dedicao em poder,
de filial doura na obediencia, de indestructivel por consequencia nos
laos sociaes, encerra-se n'esta consagrao modlo do primeiro de todos
os superiores: consagrao unica nos annaes do mundo, que contm
s de per si mais philosophia social que todos os livros juntos.
Aps de ter estabelecido o chefe supremo da sua Igreja, o novo
Adam associa-lhe cooperadores; approximando-se de seus Apostolos, dizlhes com toda a magestade que demandava a grandeza d'esta aco: To_
do o poder rne foi dado no Ceo e na terra : ide pois, ensinai todas as
naes, baptizando-as em nome do Padre e do Filho e do Esprito Santo. (3)
Juzes da F com S. Pedro, os Apostolas e seu Chefe compoem a
(1) Joo. XXI, 14.
(2! Ibid. 15 e 16.
(3) Math. XXVIII, 18 19.

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LVIII

INTRODUCO.

Igreja, a quem dado o direito d'ensinar. Jesu-Chrsto chama-lhe seu


corpo, isto , o orgo visivel do seu espirita, e como que a bocca por
onde falia; promette-lhe estar com ella at a consummao dos seculos,
por uma unio tal como a que a alma tem com o corpo immortal que,
pela successivasubstituio de seus membros, nunca jmais dever extinguir-se.
D'ora'vante, pelo orgo da Igreja, ensinar o novo Adam a sua
Doutrina, e a desenvolver por todo o Universo at o fim dos secnlos.
E' por ella que todos os homens devero renascer n'elle; e impossive1
ser ter a Deus por Pai quem no tiver a Igreja por mi.
Apenas sahimos da sublime ordenao de S. Pedro, j um novo espectaculo se nos apresenta: o Salvador sobe ao Ceo. Modlo do homem
na vida do tempo, assim o contina a ser na eternidade. Primogenito
d'entre os mortos, chefe do genero humano, em nome de todos os homens, seus irmos, eil-o que solemt'Almente toma posse do Ceo; do Ceo,
sua nobre conquista, eterna patria do homem, morada afortunada de todos que se aproveitam da sua Redempo.
L o contemplamos diante do tbrono de seu Pai, advogado, e pontifice divino, interpellando sempre por ns, sempre velando nossas precises, oppondo sempre Justia vingadora o merito infinito de seus
trabalhos e de suas chagas; tendo n'uma mo o governo e a direco
da Igreja, que navega por entre escolhos para as eternas praias celestiaes ; com a outra coroando d'imm9rtaes diadmas as frontes de seus
filhos chegados ao termo da viagem.
Depois voltamos terra. Entramos com os Apostolas no Cenaeulo,
aguardando o Divino Esprito que deve animar a Igreja. Comeamos aqui
o nosso terceiro anno.

III.
TERCEIRO

ANNO.

t. o CHRISTIANISMO ES'l'l\BELECIDO. Assim como antes da vinda do


Messias, todo o desgnio de Deus se encaminha a realisar a obra da

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INTRODUCO.

LIX

Redempo; assim tambem depois do Messias, todo o designio de Deus


attende a mantl-a e dilatai-a. D'est'arte, a Redempo de todas as cousas por Jesu-Chrisfo o eixo, sobre que rolam todos os successos do
mundo ; esta a causa final de todos os designios de Deus : fim sublime
a que tudo concorre, sabendo-o ou no sabendo, querendo ou no querendo, assim os imperios e os reis e os povos todos.
Havemos mostrado o cumprimento d' esta grande lei, durante os
quarenta seculos que precederam a vinda do Libertador; se aqui parassemos, no teramos acabado a nossa tarefa. A Religio no seria conhecida no seu todo magnifico; e o nosso ensino, incompleto, no seria
tal como o requer o grande mestre que nos serve de guia. (i ) A exposio da Religio, desde o Pentecostes at os nossos dias, pois taro necessaria como a sua historia anterior; e at mesmo mais interessante,
ou seja por menos conhecida, ou porque nos toca mais de perto.
Se admiravel assistir ao nascimento e desenvolvimento successivo
d'esta Arvore divina, cujas raizes se mergulham na profundeza dos seculos ; quanto no mais 'admiravel ainda vr-lhe desabrochar e esten-
der os ramos protectores por toda a extenso do Universo; protegendo
com sua sombra salutar, e nutrindo com seus vivificantes fructos, todas
as geraes qne vo a caminho da eternidade; vr esta Arvore sempre
acossada pelas tempestades, immobil sempre em seu tronco robusto ;
atacada pelo verme sempre roedor da heresia, do escandalo e da impiedade ; e ella c0nservando o seu vigor, a sua verdura, a sua inexgotavel
fecundidade sempre 1 Milagre perenne, ante o qual o homem esclarecido cabe de joelhos, e exclama em tran porte d'admirao: obra de IJeus,
maravilha inexplicavel razo humanal (2)
Tal o quadro que desdobramos diante de nossos jovens Christos
durante o terceiro anno de Catecism0.

(1) Narratio plena est cum quisque primo catechizatur ab eo quod scriptum
est, in principio creavit Deus coelum et terram, usque ad praesentia tempora Ecclesiae. De Chatech. rw:l. n. 1
(2) A Domino factum est istud, et est mirabile in oculis nostris. Psalm.
CXVII.

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LX

I~TRODUCO.

Antes de subir ao Ceo, crera o divino Verbo o corpo da Igreja,


seguindo, para formar o homem regenerado, a mesma ordem que tivera para crear innocente o homem decahido. Consagrados os Apostolos,
unidos com elles os discipulos, estabelecidas em jerarchias as diversas
ordens de seus ministros, promulgadas leis e regulamentos, eis ahi para assim dizer edificado o corpo da Igreja. Esperemos um pouco, e o
Esprito descer do Ceo para inspirar a vida n'este corpo immortal. O
dia para sempre memorando do Pentecostes brilha em o mundo ; desce
ao Cenaculo, e repousa sobre cada um dos discip ulos o Esprito Santo.
Une-se a alma ao corpo: est animada a Igreja.
Com os Apostolos sahi mos do Cenaculo, seguimol-os em suas evangelicas diverses; fallamos das perseguies que move, dos incrveis esforos que faz o inferno, para suffocar a obra da Redempo. Traamos
em poucas linhas a historia dos mais illustres martyres. Para fazer que
nossos jovens Christos travem conhecimento e amizade com os seus pais
na F, descrevemos circnmstanciadamente os costumes dos primeiros
fieis, seguimos-lhes as pegadas por Jerusalem, por Antiochia, Corintho
e Roma: no nos esquece descer s Catacumbas.
Sustentando na mo o facho da sciencia e da historia, percorremos
as .ruas, as praas, os oratorios d'esta cidade subterranea. Todos os
monumentos que l encontramos do-nos testemunho das evangelicas virtudes; dos soffrimentos, da viva f e resignao de nossos gloriosos
avoengos. L os vmos n'esta tenebrosa morada levantando para o Ceo
as mos innocentes; recitando, extensos os braos, fervorosas oraes;
celebrando- seus fraternaes agapes, e offerecendo os santos rnysterios,
j para se dispo rcm ao martyrio, j para obterem a salvao dos perseguidores soberbos, que rolavam com estrepito seus aureos carros por sobre suas cabeas. Estes Jogares, para sempre venerandos, estam repletos de tam vivas recordaes, que por muito que os visitem, por mais que
se demorem n'elles, ainda tudo ser pcuco para os Cbristos do nosso
seculo.
N;isto imitamos a mesma Igreja, que, nos dias de frieza e indifferena, toma de novo o caminho esquecido das catacumbas, como
para remontar sua origem; e, abrindo por toda a parte aquellas anti-

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INTRODUCO.

LXl

gas sepulturas, assim reanima a piedade e a f vacillante de seus filhos


com as tradies e monumentos de seu illustre bero. (1)
Imagens fieis do Salvador, muitas vezes se viram forados nossos
pais a sepultarem-se no seio da terra pelo espao de tres seculos, como
elie mesmo o estivera no tumulo pelo espao de tres dias ; um seculo
por dia 1 E' d'este tumulo, onde esteve cheia de vida, que a casta Esposa do Homem-Deus surgiu victoriosa para subir ao throno dos Cezares,
como seu divino Esposo surgira do seu, vencedor da morte e do inferno,
para reinar eternamente no mundo. Provada a divindade do Christianismo tam visivelmente como a existencia do sol, pelo s facto do seu estabelecimento em despeito de todas as humanas foras, passamos depois a
mostrar seus admiraveis effeitos na terra. Para isto, comparamos o homem na epo cha do Paganismo com o homem tornado Christo.
Entrando nos pormenores das diversas posies em que se pde
achar o homem, e as diversas faces por que o podemos encarar, vmos a
influencia universal do Cbristianismo sobre o homem intellectual, moral,
e pliysico. OChristianismo o rehabilita esclarecendo-o, santificando-o,.e alliviando-o ; da mesma sorte a sociedade, restabelecendo a verdeira noo
do poder, e do devr; assim tambem a familia, restituindo-a sua perfeio primitiva, pela abrogao do divorcio e da polygamia. Restabelece
o pai fazendo d'elle j no um despota, mas o tenente veneravel e querido do Pai que est nos Ceos; a mi, declarando-a companheira e no
escrava do homem ; o fillto, apresentando-o como um deposito sagrado,
e abolindo o barbaro direito de o expr, de o matar, ou de o vender;
o escravo, proclamando-o irmo do seu senhor e seu igual perante Deus;
o pobre, o prisioneiro, declarando-os irmos do Christo; o estranho, o
companheiro do seu hospede ; emfim, o que deveria escrevr-se em letras d'ouro, mostramos o Christianismo protegendo por toda a parte o
fraco; substituindo, ao direito brutal do mais forte, a dce lei da charidade. (2)
(1) M. Raoul Rocbette, Pintura das Catacumbas, q. 93.
(2) Esta grande pintura apenas a esboamos no Catecismo ; est porm acabada em a nossa Historia da Familia, 2 vol. em 8. 0

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LXll

..

INTRODUCO.

Comparando d'est'arte o mundo pago ao novo mundo cbristo,


mostramos a nova face que tomaram todas as coisas sub a influencia do
Evangelho. Cada um em particular aprende assim o que deve ao Christianismo, e v-se forado a abenoar e amar esta Religio bemfazeja e
a Deus que seu Author.
Graas ao sacerdocio, Igreja, o mundo tornou-se christo.
Depois que tantos melhoramentos se fizeram nos costumes, nas leis,
nas instituies; n'uma palavra, depois que os povos, filhos do velho
Adam, se tornaram participantes da vida do novo Adam, parece que
o mundo, saciado por tanta felicidade, e grato a beneficias tantos, deveria repousar no seio d'uma profunda paz, e que o Christianismo, sem
custo nem difficuldade, gozaria do seu laborioso triumpho. Assim parece, mas no succede assim.
As consequencias do peccado, relativamente ao homem, so enfraquecidas, mas no extinctas : a obra da Redempo no ser consummada seno no Ceo. Entretanto haver lucta : inte llectual, cumpre que haja
heresias: Iucta moral, cumpre que haja escandalos: lacta physica, cumpre
que haja miserias publicas e particulares. (1) Tudo isto preciso para
que a nossa vida temporal continue a ser o que Deus quer que ella seja; uma prova, e uma prova meritoria, por consequencia penosa. O homem um soldado: cumpre-lhe conservar a sua unio com o novo Adam
e crescer em perfeio, com mo armada. (2)
O inferno e o velho homem faro perseverantes esforos para tornar esta lucta perigosa, e frustrar a obra da Redempo, assim respeito
dos particulares como dos povos. Umas vezes suscitaro heresias, para
alterar a verdade e burlar a Redempo no homem intellectual ; outras,
suscitaro escandalos, para substituir a concupiscencia cbaridade, a vida
sensual sobrenatural, e destruir d'est'arte a Redempo no hom~m
moral ; emfim, os dous crimes, do escandalo e da heresia, e ainda ou(1) Oportet et haereses esse. 1. Cor. XI, 19. necesse est ut veniant scandala. Matt. XVIII, 7 - Per multas tribulationes oportet nos intrare in regnum Dei.
Act. XIV, 21.
(2) Militia est vita hominis super terram, Job. VII, 1.

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LXIII

INTRODUCO.

tras coisas particulares, faro grassar por entre os povos epidemias,


guerras, calamidades, destruies, roubos, injustias, que tendero todas
a destruir a obra da Redempo em o homem physico, fazendo reviver a
lei brutal do mais forte, e abysmando o mundo no estado de miseria e
abjeco do paganismo antigo.
D'est'arte, destruir a obra da Redempo no homem intellectual,
moral, e physico, ser o fim constante do demonio e do mau principio
que permanece em ns.
O novo Adam colloca uma sentinella em cada um d'estes pontos
que se prestam ao ataque. Aqui desenvolvemos o seu admiravel nystema de defesa e de_conservao. Feliz aquelle que o comprehende ! porque a historia no lhe ser jmais um segredo; ver claramente o plano,
o fim, a importancia de cada successo; quanto ma.is a estudar md lwr
conhecer que Jesu-Christo o Rei immortal dos seculos, o alpha e o
omega, o centro a que tudo tende. Por este principio luminoso esclare"!"
cer a sua razo, formar o seu juzo, seu corao ser inflammado,
uma religiosa admirao vir a ser o sentimento habitual de sua alma, e
achar a razo de tudo com uma superioridade e preciso tal como nunca jmais a podero obter os philosophos sem f.
Todos os nossos esforos, n'esta parte o Catecismo, tendem a ~e
vantar uma parte do vo que vela tantas maravilhas.
2.
,

o CHEUSTIANISl\IO CONSERVADO.- SACERDOCIO, SANTOS, RDENS

RE-

Defensor nato, Conservador universal e permanente da obra


da Redempo, o sacerdote ou o Padre ter os mesmos caracteres, e
preencher as mesmas funces qJe Jesu-Christo, de quem o substituto. Como o Verbo incarnado, ser:
t. Expiador; a fim d'applicar a todas as geraes os meritos do
sacrificio da Cruz, pervetuando-o no altar ; victima viva immolar-se-ha a
si mesmo pelos peccados do povo. Por esta expiao no interrompida, conservar elle para o mundo o primeiro fructo da Redempo,
a unio do Ceo com a terra; deprecar contnuas graas, e impedi!' os
crimes dos homens que no reedifiquem jmais o muro da separao levantado pela revolta do primeiro Adam, e derribado pelo sacrificio do segundo.
LIGIOSAS.-

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LXIV

INTRODUCO.

Tal ser o caracter permanente do Padre, tal a funco que predominar em todas as outras; tal o primeiro dever que lhe impe o Salvador : Fazei isto em memoria de mim. (t) Na ordem historica como
na ordem de dignidade, a misso de ofierecer o sacrificio ou de ser Expiador, precede a de Pregador da verdade e de Juiz das consciencias : o
que o homem preciza primeiro que tudo de expiao. Por isso o Apostolo S. Paulo, commentando as palavras do divino Mestre, diz expressamente : Todo o Pontifice escolhido d' en.tre os homens, estabelecido a
bem dos homens nas cousas de Deus, a fim de offerecer dons e sacrificios pelos peccados. (2) Depois seguem-se os seus outros deveres.
2. 0 Doutor_; a fim de impedir, pelo ensino perpetuo da verdade
christ, a runa da Redempo na iotelligencia: Vs sois a luz do mundo; ide; ensinai todas as naes. (3)
3. ModtJlo ; a fim d' impedir, pelo brilhante exemplo da virtude, _
isto , pe1o amor prtico dos bens sobrenaturaes, que a concupiscencia,
ou o amor desordenado das cousas sensveis, no destrua a obra da
Redempo na vontade do homem : Vs sois o sal da terra. Assim resplandeam as vossas obras diaiite dos homens, que elle.'J glorifiquem ~
vosso Pai que est nos Ceas. (4)
4. 0 Enfermeiro de todas as miserias humanas; a fim de, por uma
caridade infatigavel e universal, impedir que o homem pbisico no destrua em si a obra da Redempo, cahindo na depravao pag e nas
miserias que eram sua consequencia : Purificai os leprosos, curai os
doentes, fazei bem a todos. (5)
Padre 1 tal .tua misso. Ha ahi alguma mais nobre na terra? Estes difierentes caracteres de expiador, intercessor, doutor, modlo, enfermeiro, resplandecem sempre n'elle com mais ou menos fulgor, segundo o exigem os tempos e os lugares~ ou por outras palavras, se(1)
(2)
(3)
(4)
(5)

Luc. XXII, 19.


Heb 5. 1,
Math. XVIII, 19, XXVIII, 18.
Math. V, 13, 16.
Math. X, 8.

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INTRODUCO.

LXV

gundo as necessidades da obra divina. O Padre por tanto o Conservador do Christianismo. E' possivel d!r d'elle uma ida mais exacta e
elevada? Trazer-lhe memoria, de uma maneira mais efficaz, a obrigao de todas as virtudes ? e inspirar melhor aos povos o respeito e amor
com que devem tratal-o ?
Ora, como o ma principio, que combate contra o Christianismo,
est por toda a parte aonde ha homens, armado sempre, sempre procurando minar e corromper a Obra divina, o Padre tambem est por toda
a parte, velando noite e dia como o pastor o seu rebanho, ou como
a sentinella nos muros d'uma cidade sitiada. Isto nos tempos ordinarios.
:Mas algumas vezes crescem maiores os perigos. Os lobos crueis rodeiam mais numerosos e encarniados o aprisco, os inimigos apertam com redobrada fora, e at chegam a entrar o recinto. O pastor
s no basta a defender o deposito sagrado. Ento ouve-se o grito d'alarme, e os pastores particulares acodem ao pastor dos pastores ; ento,
se tanto preciso, reunem-se de toda a parte, e empregam o grande
meio d' expulsar os inimigos da fortaleza, os lobos do curral, ou fatiando sem figuras, de suspender as heresias e escandalos : este meio
o dos Concilios.
Contamos a historia d'estas augustas assemb1as segundo as encontramos na successo dos seculos. A exposio historica de suas causas,
decises e effeitos, no smente mostra o cumprimento litteral d'esta
promessa divina : Eu .estarei comvosco todos os .dias, at conwmmao dos seculos ('I) ; mas tambem a absurdidade da accusao que se
faz contra a Igreja, de crear novos dogmas.
Testemunhas da f antiga, contentam-se os pastores com dar testemunho da crena perpetua de suas particulares Igrejas : seu unico receio que se no ajunte, que se no tire, em uma palavra, que se no
faam innovaes na doutrina. Vde o qne se passa em Nicea: pois o
mesmo exemplo se reproduz em todos os Concilias.

(1) Matb. XXVIII, 20.

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LXVI

I~TRODUCO.

Ario ataca a divindade do Salvador. O Bispo d'Alexandria d o gri


to d'alarme ; convocam-se os Bispos dos quatros angulos do mundo :
chegam a Nicea; por ventura dizem elles: descobrimos ultimamente, ou
julgamos pela primeira vez que o Filho de Deus consubstancial a seu
Pai? No ; mas sim dizem : Ns damos te ....temunho da f constante de
nossas Igrejas, e depmos que ellas sempre crram e ainda crem na
divindade do Verbo. A doutrina d'Ario oppe- e doutrina antiga; uma
innovao: depositarias da f antiga, condemnamos a innovao, e o innovador. No pois uma nova f que estabelecem, mas a antiga crena
que professam. Da mesma sorte, quando os ~ispos reunidos, de toda a
parte da Cbri tandade, na cidade de Trento, condemnaram os erros de
Lutbero e Calvino, fundaram seus decretos, no s nas E cripturas Santas, mas tambem nas decises dos precedentes Concilias, no sentir constante dos Padres, e nas prticas estabelecidas em todo o tempo da Igreja. E' isto um acto de despotismo ou aatboridade absoluta, exercida
pelos Bispos? Tam longe est d'isso, que pelo contrario um acto de
docilidade e submisso a uma aulhoridade majg antiga que elles. Rece-
beram a lei antes que a impozessem aos outros; e, se algum d'entre
elles pretendesse sacudir este jugo, incorreria logo em anthema e seria
deposto. O simples fiel que se submctte sua deciso no cede pois
aothoridade pessoal dos pastores, mas de todo o corpo da Igreja, de
que membro ; e a mesma Igreja obedece autboridade de Jesu-Christo, cumprindo a ordem, que lhe deu, de lhe ser testemunha em Jerusalm, na Samaria, nos confins da terra, at consummao dos seculos. (t)
Santos. Chegam porm os dias em que a m doutrina, tomando
nova energia, faz mais viva a lucta e mais geraes as desordens e os
perigos; ento que, do seio sempre fecundo da Igreja, suscita Deus
novos defensores da obra da Redempo ; so esses homens poderosos
em obras e palavras, extraordinarios Santos, que apparecem de quando
em quando nos dias de conjurao e de prova. Sua misso tam visi(1) Veja-se Bergier, Dic<ion. thelog., art. Igreja.

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INTRODUCO.

LXVII

vel como o vl-os sempre dotados no gro mais imminente d'aquellas


mesmas qualidades, que a necessidade e as circumstancias reclamam.
J vimos que o inferno s pde accommetter o Christianismo por algum d' estes lados: o homem intellectual, pelo erro; o homem moral,
pelo escandalo; o homem physico, pelo retrocesso escravido; e abjeco pag. Pois por isso mesmo (admiravel cousa f) ha, nem mais nem
menos, tres especies de Santos.
1. Os santos apologistas. Para a defesa e propagao da verdade,
isto , para impedir que o erro no destrua a obra da Redempo no
homem intellectual, apparecem estes enviados da Providencia nos logares e momentos precisos em que a verdade correria mais imminente
risco.
No quizemos pois que nossos jovens christos ignorassem esta verdade fundamental, que demonstra evidencia a aco contnua e paternal da Providencia sobre a Igreja. Tambem fazemos oQtro reparo no
menos interessante; e , que os apologistas no so precisamente os
Tertullianos, os Atenag-0ras, os Clementes d'Alexandria, se no os homens do povo, os ignorantes, os velhos, as .mulheres, as virgens, os
meninos, em uma palavra, os martyres: so estes as mais illustres testemunhas do Christianismo, e os apologistas mais eloquentes qae asseguraram o seu triumpho; e como no crr, disse Pascal, em testemo..
nhas que se deixavam decepar 'I Pois este testemunho, esta apologia
do sangue e do martyrio, que a Religio encontra toda a vez que lhe
necessaria.
2. Os santos contemplativos: nascidos para defender . a Religio
em o homem moral, olham com averso as honras, as riquezas, os prazeres, as paixes todas ; e attrahem o corao humano ao amor dos bens
sobrenaturaes pelo desprso solemne da8 cousas sensveis.
Por certo : se todos os males do mundo nascem do amor desordenado s creaturas, quanto no sero uteis paz 'da sociedade e felicidade dos povos, aqueJles homens que, com seus exemplos, mais efficazmente contribuem a moderar e extinguir este criminoso amor, do
que todos os philosophos com seus livros e os legh;ladores com suas leis?
A historia nol-os offerece semnrA. no momento em que o amor humano,

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LXVIII

INTRODUCO.

aviltado pela relaxao e licena, quereria elevar outra vez a concupiscencia ao throno, de que fra derribada.
Maravilhosa cousa t Ao lado do vicio patentea-se sempre uma ,irtude contraria ; qual victima innocente destinada .a neutralizar-lhe a foi:a e servir~lbe de expiao. E' uma das mais bellas disposies do mundo moral, e uma. prova evidente d'aquelle oraculo: tudo dispoz o Senhor com numero, peso e m1Jdida; profunda sentena, da qual o mundo
espiritual nos offerece uma prova mais brilhante que o material. E' sabido que a creao phisica se transtornaria em um momento, se por
um s instante se abrogasse a lei de proporo, que a sua mesma
vida : pois assim succederia tambem sociedade, se por um momento
se levantasse a mo que sustenta as foras contrarias em seu perfeito
equilibrio.
3. 0 Os santos hospitaleiros. So estes suscitados para servirem aos
enfermos que gemem sobre a terra; isto , para defesa da vida e bem
estar do corpo, impedindo por conseguinte que o homem no venha a
recahir no estado d'abjeco, escravido e miseria de que o Redemptor
o havia tirado. A existencia d'elles um prolongado sacrificio, uma in
teira consagrao ao allivo de todas as dres. Eis como se conservam
no homei physico os fructos da Redempo. A historia nos mostra
tambem estes santos apparecendo na terra, como anjos consoladores,
no critieo momento em que pestes, e calamidades, ameaam o bem-estar
e segurana dos pobres e desvalidos.
Todos estes santos tiveram sua particular misso : isto no obsta
que no tenham elles tambem os demais caracteres que convm quelles
que Jesu-Cbristo elegeu para a conservao do seu imperio ; mas comtudo distinguirool-os por seu caracter privativo, e lh'o reconhecemos em
suas obras. A' proporo que os vamos descobrindo, pelos seculos em
que viveram, offerecemos suas vidas ao exemplo e admirao da nossa
mocidade : e por ventura poderiamo~ traar-lhe mais seguro itinerario
da terra ao Ceo !
Ordens religiosas. Se admir.avel esta primeira parte do plano di-vino na conservao Jo Christianismo, temos outra que o no menos.
Na vida da Igreja encontram-se epochas terriveis, nas quaes se pode

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INTRODUCO.

LXIX

ria dizer qoe as portas do inferno iam prevalecer contra ella. Desencadeiam-se os ventos com desconhecida violencia. Furiosas tempestades desfecham contra a barca de Pedro, ameaam engulir com ella
a obra da Redempo, e submergir o mundo todo na abjeco do
paganismo. A heresia, o escandalo, a injust oppresso, accommettem
juntas por todos os lados o homem regenerado. Ser. grande a lacta, geral, encarniada : nunca jmais se vio o mundo em tam grande perigo.
Mas eis que Deus, que v o conflicto, tira do thesouro do seu
amor novos auxiliares da Redempo; so os institutos religiosos; reunidos em torno do mesmo estandarte, manobrando com a mesma alma
e o mesmo espirito, no dia preciso em que sua presena era mais necessaria, durando tanto tempo, quanto o exigia o bom exilo da lucta, e
o cumprimento da misso para que nasceram. J notamos que so
tres os pontos do ataque infernal contra o Christian ismo ; o homem intellectual, o homem moral, e o homem physico : admiremos agora, como
j antes a outros respeitos admiramos, que tambem so smente tres as
especies de ordens religiosas.
i. As ordens apologeticas ou sabias : as quaes attendem conservao, defesa e ensino da verdade ; para impedir que o erro no destrua a obra da Redempo no homem intellectoal.
2. 0 As ordens contemplativas : que tem por fim a defesa da Redempo no homem moral ; ou por outras palavras, que pretendem
levantar o amor humano para os bens sobrenaturaes, inspirando-lhe
o desprzo das cousas sensiveis; contrabalanar o escandalo, e obstar
concupiscencia que no reasuma o seu imperio. Victimas paras, sempre immoladas e vivas s~mpre, anjos da orao, velando noute dia entre o vestibulo e o altar, mais fazem ellas para a tranquillidade do
mundo e a pureza dos costumes, que os reis com sua politica, os
magistrados com suas leis os philosophos com suas maximas.
Um pobre convento evjta mais desordens que todos os carceres e calabouos.
3. 0 As ordens hospitdleiras : consagram-se estas ao allivio de todas
as miserias humanas ; encontram-se velando junto ao bero do recem-

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LXX

INTRODUCO.

nascido, ou sobre a ~enxerga do moribundo velho ; na choupana do


indigente, como na masmorra do encarcerado; esperando ao viajante
no cimo dos Alpes, como acompanhando o mineiro nos subterraneos
de Potosi : em uma palavra, vmol-os acudindo a todos os pontos
por onde o inferno quer atacar a obra da Redempo no homem physico. Quanto s bella, Religio santa, em todos os teus meios de conservao ! Torre de David, mil escudos protegem tuas muralhas r Sacerdocio, casa de Deus, exercito d'Israel, sempre velando sobre os
muros de Jerusalm, orando na montanha ou combatendo no descampado, bemdito sejas 1 Vs outros, s2ntos e eleitos de Deus, astros beneficos que surgis no horisonte d'esta criminosa terra, para dissipar as
sinistras nuvens do erro e do vicio, bemditos sejaes r E vs tambem,
sej aes bem ditas, ordens religiosas, corpora~es respeitaveis, auxiliares
poderosos da Redempo.
Maravilha e pasmo do mundo, basta conhecl-as para chorar amar~
gamente a deploravel cegueira d'aquelles que as quizeram supprimiL
Rogar e pedir a Deus, offerecer-se a seu servio, dar ao mundo um
exemplo d'abnegao, de desapgo de seus bens e prtica de todas as
virtudes; arrotear desertos, cultivar e embellecer terras tidas por iahabitaveis, crear recursos para mil familias, ensinar gratuitamente a mocidade, propagar a instruco, prestar toda a especie d'auxilios pelos campos, emprehender e acabar immensos trabalhos scientificos que excederiam as foras d'um homem s, offerecer um retiro ao arrependimento,
um refugio ao infortunio, um asylo innocencia, exercer a hospitalidade
affavel e terna, acompanhar os viajantes, assistir aos pobres enfermos,
consolar os affiictos, satisfazer s necessidades espirituaes e temporaes
d'um povo abandonado : eis aqui as vossas obras. Insensatos, ou criminosos detractores das ordens religiosas, dizei : por ventura tudo isto
uma vida inutil e ociosa, uma cousa abominavel e infame? (t)
Dizemos pois das ordens religiosas o que dissemos dos santos ; tem
ellas todos os caracteres do Redemptor_, mas distinguem-se por seu ca(1) M. de Haller, historia da revoluo religiosa ou da Reforma protestante
na Suissa occidental, p. 244.

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INTRODUCO.

LXXI

racter predominante. Esta parte do Catecismo, em que tratamos da sua


historia, inquestionavelmente das mais interessantes, e a que demostra,
com maior evidencia, a aco conservadora da Providencia; tendo alm
d'isso, ao menos para o nosso seculo, o agradavel incentivo da novidade.
O sacerdocio, os santos, as ordens religiosas, so os tres meios estabelecidos pelo novo Adam para a munuteno do Cbristianismo; estes tres meios resumem-se em um s, que , a Igreja ; porque na
Igreja, e pela Igreja, que nascem os santos; na Igreja, e pela Igreja,
que se formam as ordens religiosas.
Conservar a obra da Redempo at consummao dos seculos,
contra os continuados e perseverantes ataques do inferno e do velho homem, tal a primeira cousa que cumpria o Salvador fizesse: propagai-a
a segunda.

3. o CHRISTIANISMO PROPAGADO. - Todos os homens so filhos de


Deus. Para todos, sem distinco de paiz ou de condio, Jesu-Christo
derramou o seu sangue no Calvaria. (1) Deus quer que todos alcancem a verdade, e participem das benos de que o Medeador a
origem. (2) Se pois a maior prova d'amor, que Deus podia dar aos
povos Christos, conservar-lhes a Religio; a maior prova de misericordia, que pde dar s naes jacentes ainda nas sombras da morte,
fazer brilhar para ellas a luz salutar do Evangelho.
D'aqui as misses, sua necessidade, sua existencia perpetua no
mundo, desde a vinda do Espirita Saato e a sabida do Cenaculo. Escrevemos a historia das principaes misses nos difforentes seculs,
desde o estabelecimento da Igreja at os nossos dias : immenso este
campo. Nada nos parece tam proprio a elevar o espirito, e a commovr o animo, como este magnifico quadro das conquistas evangelicas.
Tudo n'elle attrahe os meninos; tudo lhes falia imaginao, amiga
de cousas grandes e maravilhosas, e faz-lhes palpitar o corao com
um terno e vivo interesse. D'uma parte, os povos desconhecidos a quem
(1) 2. Cor. V. 15.
(2) Gen. XXII, 18.

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LXXII

..

INRTODUCO.

os Missionarios vo levar a boa nova; as espssas trevas, a prostrao


em que os encontram, os primeiros progressos do Evangelho, a mudana d'estes homens barbaras em fervorosos Christos; d~outra parte, as
industrias, a dedicao heroica, paciencia infatigavel dos Missionarios,
os innumeraveis perigos a que se arriscam, as privaes incriveis que
supportam, tudo n'esta narrao conspira para nos reanimar o fervor,
e fazer-nos bemdizer a bondade infinita d'aquelle Deus que, tirandonos, em a pessoa de nossos pais, da noute do Paganismo, collocou
nosso bero no meio das luzes admiraveis do seu Evangelho.
Accrescente-se a isto, que as epochas, e os successos das differentes misses, do-nos uma nova demonstrao da Providencia infallive1
que vela sobre a Igreja. Quando o sagrado facho se extingue no
meio d'um povo criminoso, vmol-o no mesmQ instante transplantar-se para outro povo. No sabemos haja na historia um facto mais
constante e instructivo.
Ora todas estas maravilhas dos antigos tempos renovam-se em
os selvagens que, pela aco efficaz do Evangelho, se fazem homens
e Christos. Os barbaros que se civilisam, os martyres que derra
roam seu sangue pela f, estes milagres todos, que fulguram na historia dos primeiros seculos do Christianismo, e que a impiedade moderna ousava pr em duvida, por ventura no so elles proprios a
confundir sua criminosa negao e reanimar a f, quando os vmos
cumprirem-se diante de nossos olhos, e isto unicamente pelos Missionarios catholicos ? E' por isso que, segundo o conselho de S. Agostinho, enterlaamos em brBbant-es elos a longa cada dos seculos Christos ; e conduzimos assim a historia da Religio, desde a origem do
mundo at os nossos dias : a narrao termina pela misso da Cora.

IV.
QUARTO ANNO.

CHRISTIANISMO TORNADO SENSIVEL. - L CULTO l!:XTERNO. - No


basta ter apresentado a Religio ao espirito e ao cora~o do homem.

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INTRODUCO.

LXXIII

Para que se apodere de todo o seu ser, preciso mostrai-a ainda


aos sentidos : por isso Deus a escreveu em signaes sensiveis. O que
o mundo visivel para o invisvel, o culto externo para os dogmas
e preceitos do Christianismo : este culto qual um espelho, onde vmos
os objectos, com os proprios olhos; e, para assim dizer, palpamos com
as mos as verdades rla ordem sobrenatural, como vmos e palpamos as
verdades naturaes no mundo pbysico.
Pelo culto externo tornam-se sensveis o ensino da f e as regras
da moral : a quda do homem, a sua Redempo,_ suas esperanas
immortaes, seus deveres, sua dignidade. Que mais diremos ? O culto
externo para a Religio o que a palavra para o pensamento: como
sua expresso fiel, ora suave, ora alegre, j terrvel, j lugubre, segundo a natureza das verdades que exprime : n'uma palavra, o culto externo catholico o Christianismo que falia aos sentidos ; e por
isso o titnlo das nossas lies n'este quarto anno : O Christianismo
tornado sensvel.
2. Do.MINGO. - Depois de nos termos remontado aos dias antigos,
e indagado as verdadeiras origens do culto Catholico, sua necessidade,
tendencia e completa harmonia com nossas precises; descriptos minuciosamente os augustos logares onde se faziam nossas santas cercmonias, e provado que no ha parte alguma em nossas Igrejas
que no seja fertil de saudosas recordaes, passamos a explicar o
officio d'este dia solemne com tanta razo chamado o dia do Senhor.
A beno, o officio, o sacrificio augusto do altar, tudo revistamos.
Por este modo mostramos quanto digno da verdadeira Religio o
culto catholico; queremos dizer, quanto razoavel, nobre, santo, proprio a captivar os sentidos, elevando-os contemplao das cousas divinas : mais que tudo insistimos em provar quanto elle instructivo e
verdadeiro.
Supponbamos que nm navegante digno de credito, voltando d'nma
viagem que fizera a desconhecidos archipe1agos, vem amitinciar ci
vilisada Europa a existencia d'um povo que, ha seculos, conserva
invariaveis a lingua, a f, os costumes, as leis, os usos, os ritos,
e at mesmo a frma dos edificios e dos vestidos ; que todas estas

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LXIIV

INTRODUCO

cousas, admiraveis por sua grandeza, sabedoria e espirito, tem suas


raizes em tradies mais antigas, que pela maior parte, sobem origem dos tempos, e ligam-se aos mais colossaes successos de que faam
meno os annaes do genero humano ; de tal sorte que basta conhecer este povo, entrar em. seus templos, assistir a suas ceremonias religiosas, penetrarlhes o sentido e a causa, para logo ser transportado
distancia de desoito seculos, e entender todos os mysterios do home_m
e o espectaculo vivo da mais remota antiguidade.
O ardor inexplicavel que hoje se manifesta em revolver as ruinas do passado- uma garantia do que vamos suppondo : ao ouvil-o,
o Havre, os portos de Brest, Marselha, de tollo o nosso litoral,
veriam uma multido de nossos amadores d'antigualhas correr apres.surados e fazer-se ao largo para visitar este povo monumental. Quem
sabe ? At os mesmos governos pde ser enviassem tambem a este
povo expedies scientificas para recolher mais verdadeiras tradies, lr inscripes mais interessantes, e explorar mais venerandas ruinas que as de Thebas ou de Memphis.
Pois bem; este povo existe : o povo Christo, a Igreja Catholica. Jovens amadores da antiguidade, assaz de tempo ba que
est.ais pasmados diante do limiar de nossas Catbedraes, entrai no sanctuario ; l descobrireis o pensamento mysterioso e efficaz, cuja maravilhosa
expresso vos enla e arrebata ; ahi redrobar a vossa admirao, porque tereis o espirito do monumento, do qual apenas conheceis a letra
morta. Sde Christos no sentido prtico d'esta palavra; e, de simples
expectadores que ereis, vireis, a ser poetas da arte ; porque, no vos
esquea isto, nas artes, est morto desde esta vida aquelle que no cr~
na outra. (t)
Quando ao Domingo virdes o Padre no Altar, fazendo com mathematica preciso os mesmos movimentos, repetindo escrupulosamente as mesmas palavras. longe v, e bem longe de wssos espiritos a critica ignorante ; longe de vossos labios, o sorrir impio do
(1) Expresso do celebre Loureno de Medieis que foi ao mesmo tempo
esclarecido appreciador das artes e protector m'l~nico dos artistas.

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INTRODUCO.

LXXV

desprzo: recolhei vossos pensamentos ; penetrai o mysterio ; dizei no


corao : Eis diante de meus olhos a antiguidade da F ; eis a immovel perpetuidade do Christianismo. Ao passo que tudo muda, que
tudo cabe em torno d'ella, esta Religio s permanece sempre a
mesma. O que este Padre faz, da mesma sorte o fazem, n'este momento, em todos os pontos do globo, milhares de Padres ; o que
todos juntamente fazem, j da mesma sorte se fazia ha cem annos,
ba mil annos, ha mil e oitocentos annos. As basilieas de Constantinopla e de Nicea, as Catacumbas <le Roma testemunham o mesmo espectaculo. N'este Padre estou vendo Chrysostomo eni Antiocbia,
Agostinho em Hippona, Dionysio em Lutcia, Ambrosio em Milo,
Clemente em Roma. Elle estende os braos para orar ? o Christo dos antigos evos; pe as mos sobre a sagrada offerenda 'l
Aaro tomando posse da victima ; desdobra elle os corporaes, onde
pousa a sagrada hostia 'l o 1nol do Calvario, onde se invoiveu a grande Victima do genero humano.
,
Desenrola-se a meus olhos a antiguidade toda, desoito seculos devolveram j, e ouve-se a voz do Filho do Eterno que diz : Jmais ser
tirado um jota da minha lei ; vejo diante dos olhos o cumprimento do
seu oraculo imm'.ortal : o Ceo e a terra passaro, mas _no passar
a minha palavra. (t) No smente as ceremonias do augusto sacrificio
fazem brilhar aos nossos olhos a veneravl antiguidade da Igreja, seno
que os usos mais vulgares de nossas santas assemblas nol-a recordam
em sua lngua cheia de candura e charidade.
Citaremos um exemplo : Todas as recordaes do Domingo primitivo se tem conservado entre ns. Em nossas missas solemnes eneontrase o po partido entre os fieis, as leituras dos livros santos, as esmolas
feitas aos pobres e captivos; o que S. Justino confessava a Marco Aurelio o que ainda fazemos dezeseis seculos depois.
Em memoria do po, que ento se distribuia aos fieis, e das
offertas voluntarias dos Christos, para soccorro dos pobres e resgate
dos captivos. ha tambem entre ns sacerdotes e fieis consagrados a es(1) Math. V, 18. Marc. XIII, 31.

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INTRODUCO.

LXXVI

te objecto. Aquelles pedem para os enfermos e necessitados, estes para os encarcerados e prisioneiros. Uma joven, com sua bolsa de veludo encarnado, enderessa-se s almas piedosas para obte'r d'ellas o que
possa custar-lhe um ramalhete de flres para o altar da Virgem. Um velho com sua bandoleira preta mosqueada de lagrimas de prata, um
membro da confraria da boa morte, que vai pedindo esmola para o enterro dos pobres.
Em memoria das Acts dos Apostolos e dos Livros dos Prophetas que os leitores liam outr'ora aos fieis reunidos, entre ns o Subdiacono e o Diacono fazem o mesmo officio : o parocho na cadeira l e expli<~a o Evangelho do dia; e, segundo a recommendao do Apostolo,
pede em voz alta pelos Pontfices e Reis, pelos ricos e pobres, doentes
e enfermos, viajantes e desterrados.
A Religio dispoz as cousas de sorte, que no -ha dr sem consolao, miseria sem allivio, necessidade sem soccorro; e cada Domin.-go nos d um espectaculo das boas obras que se praticavam nos tempos primitivos.

tSe espirit os soberbos desdenham da missa solemne, porque


no sabem quanto ella nos recorda antigas usanas e santos costumes.
Admiravel oousa 1 No ha em toda a christandade villa nem povoado, qne
no offerea, de oito em oito dias, aos sabios e eruditos, reminiscencias
da antiguidade, recordaes dos Cesares e do Circo, das Catacumbas e
dos martyres. (i)
Assim se explica e justifica esta memoravel expresso da alma
mais amante e talvez melhor inspirada do decimo sexto seculo: Eu
daria a cabea, dizia Santa Thereza de Jesus, pela mais pequena ceremollia da Igrej a.
Dms!o no TEMPO. - Depois de termos explicado o Domingo. e as
tam tocantes e .instrucfas, como pouco conhecidas ceremonias do officio
divino e do augusto sacrificio da Missa; e feito reparo na profnda sabedoria da Igreja em fazer uso constante da lingua latina, pois que a
uma doutrina immortal pr~ciso um idioma invariavel; passamos aos
J)

(1) Descripo poetica das Feitas

chmta~

pdo visconde Walsh.

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INTRODUCO.

LXXVIr

dias da semana, aos mezes e anrio ecclesiastico. Damos primeiro- a di..


fini() christ do tempo; o qual, depois da quda original, no mais
que' a espera concedida pela justia divina ao homem culpado, para se
rehabilitar. N'esta simples definio que fecundas idas e sentimentos
salutares se no encerram 1 A' definio do tempo segue-se a divis~o
do anno adaptada pela Igreja, diviso eminentement philosophica, a
qu<!l corresponde admiravelmente s tres partes do Catecismo, como estas correspondem aos tres estados da Religio, antes, no tempo e depois
da pregao de Jesu-Christo.
A primeira parte do anno, que comprebende Q tempo do Advento
at a natividade do Messias, recorda-nos os quatro mil annos de depra~a
es, os suspiros e as esperanas do mundo antigo, taes omQ as temos
explicado na primeira parte de nossas lies.
A segunda, que decorr~ desde o Natal at a .l\scenso, encerra
toda a vida mortal do l\edemptor e corresponde ao nosso segundo
anno.
A terceira emfim_. que comea no domingo do Esprito Santo e
acaba no dia de todos os Santos, traz-nos memoria a vida da Igreja
desenvolvida em nosso terceiro anno. (t) D'est' arte, a vida da Igreja, a successo das festas, as differentes divises do anno, que nos recordam toda a vida do genero humano e toda a historia do CbrisaQismo, terminam-se pela festa do Ceo._ Com effeito, tudo a elle conduz : o Ceo a
ultima palavra de todas as cousas.
4. FESTA. - Aprendendo com os nossos Mestres na sciencia sagrada, fazemos considerar as festas christs como o aprendizado do
Ceo ; como uma fraca imagem sim, mas frequentemente reproduzida,
da festa eterna. Bemdita sejas, Religio santa, que CQIQ maternal
amor vais semeando flres, e cortando, drespao a esp&o, com a
(1) 'Aqui no ha lacuna. Outro tempo o Advento durav seis semanas e comeava em dia de S. Martinho, logo depois da oitava do todos os Santos. A Igreja
de Milo, fil a seus antigos usos, conserva ainda as seis semanas do Advento primitivo. O mesmo euecede no Oriente, entre os Gregos unidos. Annaes da Prop. da
F, Q. 0 47, p. 537.

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LXXVlll

INTRODUCO.

sombra de frescas arvores, o arido e espinhoso caminho, que o homem


exilado percorre tam dolorosamente, antes de chegar sua patria ! .
Este nome de festas, ou dias santos, j uma lio d'alta philosophia. Este nome, que contrasta tam vivamente com as lagrimas, os
trabalhos e os males da vida terrestre, repete ao homem toda a sua historia passada, presente e futura ; elle o conduz ao temor de Deus, anima-o, consola-o, recordando-lhe no s o seu destino primitivo, como
tambem, a sua Redempo, e os jubilos sem sombras nem fim que l o
esperam no Ceo.
As festas conseguem ainda mais : preparam o homem para a vida futura, desapegando-o pouco a pouco da vida sensual, ao mesmo
tempo que lhe servem d'allivio e. descano de seus penosos trabalhos. Oh! Quanto amor e Eabedoria da parte da Igreja, ou antes, do Pai celeste que a inspira, na instituio das festas! Quanta
crueldade e sem razo da parte d'aquelles que as querem abolir, ou
que as aviltam por seu procedimento, ou as fazem violar por seus exemplos t Que mal no fazem humanidade t Tristes filhos d'Eva, pobres artistas, e lavradores, mercenarios, vs todos que ganhaes o po
com o suor do rosto, os dias santos foram principalmente estabelecidos
para vs. No s ao interesse de vossa alma, como tambem ao bem do
vosso corpo, attendeu a Igreja, vossa Mi carinhosa, na instituio de
suas solemnidades. A' sociedade no vai menos em as observar fielmente. Esta verdade, que a cessao do trabalho em certos dias toca
no fundamento dos estados, e que a violao dos dias de repouso prejudica o bem-estar e os' mesmos interesses materiaes dos povos; esta
verdade, desconhecida hoje mais que nunca, nada poupamos para a
tornar palpavel. Cumpre repetil-o sempre : a Religio, que parece no
ter outro fim mais que a bemaventurana da outra vida, faz tambem a felicidade d'esta.
Supposto que o nosso fim principal seja dar a conhecer as festas christs pelo la40 historico, dogmatico, moral e liturgico, de nenhum modo queremos passar em silencio a sua admiravel harmonia
com as estaes, e ainda mais com as necessidades do espirito e <lo
corao. Cada uma de nossas solemnidades celebra-se na estao mais

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INTRODUCO.

LXXIX

propria para desenvolver os sentimentos que por ella se querem inspirar. E' por isso que a creao physica concorre para o fim da Reli
gio, e ambas se encaminham ao bem do homem, para quem foram
feitas ; a fim de que pelo homem se refiram a Deus, que o principio e o fim de todas as cousas. Um exemplo tomado ao acaso basta
para provar, evidencia, esta verdade tam pouco conhecida. Supponhamos que em vez de se celebrar no Inverno, a Festa do Natal
se faz nos bellos dias do Estio. No se v Jogo que isto hade esfriar
a piedade condoda do recemnascido de Bethlem ? Como excitar no corao, em meio de calores ardentes, os sentimentos tam vivos, que
nos inspira este menino, que quiz visitar-nos na condio do pobre,
nascendo logo ti;anzido de frio? Collocai agora o Natal no vigesimo
quinto dia de Dezembro, e experimentareis, como sem o querer,
uma terna compaixo pelo menino Deus, que nasce tam pobrinho,
no meio d'uma longa noite de inverno, n'uma gruta humida, coada
por toda a parte do relento, e do spro gelado do aquilo. No vos
admireis : na primeira hypothese, ba dissonancia entre a festa e a
estao ; na segunda, existe a harmonia : restabelecida a ordem, desapparecem os obstaculos, e o corao sente sem custo, o que devesentir. (i)
Penetrando ainda mais n'estas mysteriosas consonancias, mostra
mos, pelo decurso do anno, que no ha verdade que a Igreja nos
no prgue, nem virtude que no proponha nossa imitao, nem
corda que no vibre em nossa alma, com esta admiravel harmonia das
festas ; de sorte que podemos dizer das solemnidades o que somos
forados a dizer de cada verdade christ : se no existisse era preciso
inventai-a.
E' d'este modo que ensinamos a letra da Religio.
5. EsPIRITO DA RELIGIO. - Quanto ao espirito, seguimos ainda
o parecer do grande Mestre que no serve de guia. Todas as nossas
(1) Esta. harmonia mais sensivel se torna em o nosso hemispherio de Roma:
e assim devia ser, porque a Igreja Romana mi, e senhora, e modlo das demais
Igrejas.

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1.xxx

lNTRODUCO.

Ii~es, toda esta magnifica exposio do Christianismo, no tem outro fim


mais que fazer palpavel esta grande e unica verdade : DEus AMANTE
nos HOMENS, ('1) sempre amante, no tendo desde o principio do mundo seno um s desgnio, o de fazer o homem feliz, reparando o mal
que elle fez a si mesmo, e fazendo concorrer realisao d'este misericordioso pensamento o Ceo e a terra, os povos e os reinos, o mundo
antigo e o mundo moderno.
Como pois ser possivel ter um corao capaz d'amar, um espirita capaz de ligar duas idas, em uma palavra, como ser possvel ser homem, e livrar-se d'esta conseqqencia: logo um dever tam
suave, corno sagrado, amar a este Deus tam infinitamente bom; e, por
amor d'elle, ao proximo, imagem sua e nosso irmo?
D'este modo, amar a Deus so~re todas as cousas, e, por amor de
Deus, amar ao proximo como a si mesmo : eis o resumo, a concluso, o
fim moral de cada uma de nossas lies ; este o grande sentimento que
predomina no Catecismo. E que outra consequencia poderamos ns tirar
que no fosse esta ?
De facto, no a Redempo do mundo o centro commum a que
tudo tende ? No expe cada uma de nossas instruces, algum meio
estabelecido por Deus para a preparar, realisar, manter, e dilatar? Ora,
no a Redempo o grande mysterio da charidade de Deus para com.o
homem ? (2) Como pois terminar cada uma de nossas lies por outro
modo que no seja por um acto de gratido e amor?
Se nos censurassem esta repetio constante, buscaramos a nossa
justificao no proceder do Discipulo amado. Attenuado dos annos, o
Apostolo predilecto fazia-se conduzir Igreja ; todas as suas instruces
consistiam n'estas poucas palavras, que repetia continuamente : Meus filhinhos, amai-vos uns aos outros. Seus discipulos, admirados de lhe ouvir
sempre a mesma cousa; perguntaram-lhe a razo ? deu-lhes esta resposta
bem digna d'aquelle, que tinha tido o privilegio ineffavel de reclinar a
cabea no seio do divino Mestre: porque se o fizerdes, isso basta.

(1) A9ost. de Catech. rud.


(2) 1 Tim. III, 16.

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INTRODUCO.

LXXXI

Felizes seremos ns se, fora de repetir a nossos jovens ChristQs


este principio fundamental, podermos inspirar a alguns .d'elles o serem
constantemente fieis ao preceito da charidade, que o Wlico fim do Catecismo, resumo da Lei, dos Prophetas e do Evangelho ; pal~vra ulf~ta de
todas as cousas, termo final das obras de Deus e da vida do home~ ~o
tempo a na Eternidade.
6. A RELIGIO NA ETERNIDADE. - Depois de ter percorrido os sessenta seculos que nos separam do nascimento do homem, depois de ter
remontado-nos fonte d' este rio magestoso da Religio, que desc.~ndo das
alturas do Ceo, derrama pela terra a frescura, a fecundidade e a yi..
da; depois de a vrmo.; atravessando todas as idades futuras ; fazemos
esta pergunta: para onde conduz ao genero humano esta Religio
divina? Que pretende a Igreja romana, unica depositaria d' esta Religio d'amor, civilisando as naes, instruindo os reis e os subditos,
educando~s na virtude, alliviando todas as suas necessidades? Quer
reparar pouco a pouco, a respeito de tod~s as geraes que ~ntr~m,.. po
mundo, as funestas consef!uencias do peccado original, e de todos os
outros particulares. Quer dar ~o nosso esprito uma parte das ~uzes de
que elle gozava, no estado da innocencia; ao nosso corao, a sua
santidade ; nossa alma, o seu imperio sobre os sentidos, uma p~rt,e
do seu poder e da sua integridade primeira; quer emfin prepar.ar o
genero humano para uma rehabilitao completa. Sim, esta rehabjlitao tam eflicazmente mantida, e da qual fazemos a pintura 1:1-os oito volumes do Catecismo, apenas comeada na terrra; a sua perfeio est reservada para a Eternidade, qual a Religio nos conduz. Apoiados na auctoridade da f e ensino dos Padres, procuran;ws
balbuciar algumas palavras sobre esta bemaventurada Eternidade, u~
timo beneficio da ReligHio, ineffavel recompensa de nossos curtos soffrimentos e ligeiros trabalhos, diadema brill1~nte da obra 4.a ~edem
po, deliciosa explicao de todos os enigmas da vida, repouso eterno
na ordem, pelo peccado perturbada, pela graa restabelecida, e coroada na gloria. Com effeito, no Ceo que todas as cousas sero perfeitas.
Porque, para Deus, o Ceo o cumprimento de todo$ os seus

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LXXXll

INTRODUCO.

designios ; o gozo pleno e perfeito das suas obras, a completa manifestao da sua gloria, o reinar delicioso d'um Pai querido sobre filhos
doceis; a expanso immensa e eterna do seu amor para com seus santos, a expanso egualmente eterna de seus santos para com elle ; em
uma pala\Ta, para Deus, o Ceo ser tudo em todas as cousas, o perfeito cumprimento d' este voto expresso pelo filho do Eterno, qual"ldo instruia o genero humano: Pai, venha a ns o vosso reino ; seja feita a
vossa vontade assim na terra como no Ceo. (t)
Para as Creaturas, o Ceo o cumprimento d'este desejo expresso
em seu nome pelo grande Apostolo: Todas as creaturas gemem, soffrem
as ddres do parto, aguardando o livramento da corrupo e a participa
o da gloria dos predestinados. (2)
Para o homem, o Ceo o cumprimento de todos os seus desejos legtimos do mrpo e da alma, analogos ao seu estado futuro ;
a satisfao d'este desejo expresso em nome de todo o genero
humano pelo Propheta Rei: Eu serei saciado quando chegar a v~r a
vossa gloria. (3) Oh f Que o Ceo para o honem '! como a luz pa ;
ra o cgo, que a entrev, e morre pela vr em todo o seu esplendor
como a saude para o doente, que padece crueis dres ; como a paz
para o desafortunado, que exposto toda a v,ida a continuas emboscadas, vela noite e dia com mo armada e sobresaltado sempre ;
como um rei desthronado, quando reasume o seu throno ; como o
viajante devorado pela sde, quando chega a uma fonte fresca e limpida; como um desterrado, quando regressa patria, ao seio da
bem amada familia. E assim como para o homem, devorado de insaciaveis e continuos desejos, vexado de dres e trabalhos, condemnado s lagrimas, s enfermidades e morte, exposto a supplicios eternos; assim como para elle o gozo pleno, seguro e perfeito de todos
os bens, o repouso e a immortalidade da bemaventurana e da gloria ;
tudo isto e muito mais ainda o Ceo para o genero humano. Possa
(1) Math. VI, 10.
(2) Rom. VIII, 19. Veja-se no t. VIII, a explicao d'estas palavras.
(3) Psal, 15.

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INTRODUCO.

LXXXIII

tam imperfeita pintura, como a que fazemos, d'esta rehabilitaco completa da nossa natureza e de todas as cousas, excitar na alma dos
jovens Christos o desejo efficaz de participarem d'ella um dia, e fazer repetir a todos com o grande Apostolo: Todas as penas, os sacrificios que a Religio nos impe na terra, no merecem comparar-se
com a gloria e felicidade que nos espera nos Ceos ! (t)

V.
RAZES E VANTAGENS D'ESTE ENSINO. - A exposio da Religio em
a letra, e espirito, a historia, o dogma, a moral, o culto, a natureza, e
finalmente em seus meios e fins, no tempo e na Eternidade, desde o
principio do mundo at os nossos dias ; tal , como j dissemos, o objecto d'este Catecismo.
Podemos fallar de sua superioridade sem amor proprio ou vaidade da nossa parte. A sua ida fundamental, j o dissemos e agora
o repetimos, de S. Agostinho. A forma em si mesma pertence, na
maior parte, aos Padres da Igreja, e aos authores celebres que havemos consultado. Longe de ns attribuir-nos o que no nosso ; gloriamo-nos antes, em tam sagrado objecto, de nada ter dito de ns
mesmos.
Portanto, t. se o considerarmos em si, o plano do Catecismo o
mais completo de todos que tem apparecido at hoje.
A maior parte dos Catecismos, ainda os mais copiosos, no dizem nem palavra cerca do antigo Testamento e historia da Igreja.
Alguns sim, faliam dos tempos anteriores ao Messias, mas deixam
em silencio o que respeita a obra dos seis dias ; e da mesma sorte,
pelo que respeita a Religio, depois da Asceno do Redemptor. Muitos omittem as festas da Igreja ; e nenhum emfim coordena, em relao ao Christianismo, os successos todos do mundo, quer anteriores, quer posteriores a Jesu-Christo. Nenhum d razo das cousas
pelo pensamento christo. Sobre tudo, no ha um s, ao que nos

(1) J?om. VIII, 18.

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LXXXIV

l~TRODUCO.

parece, que se empenhe em mostrar a Religio em su3s relaes


coin as necessidades do homem : tarefa essencial, que concluimos a pon
to de desafiar a imaginao mais activa a que descubra no homem in
teltectual, -moral, e physico, uma s miseria verdadeira, que a Religio
no.suavise ; um s voto razoavel; a que no attenda, um unioo sentimento legitimo, que no satisfaa. D'aqui resulta uma notoria verdade,
que s o Catholicismo encerra todos os meios necessarios para regenerar o homem cabido. Fra d'elle, tudo incompleto, vago, incoherente, inefficaz, illusorio. E te en ino da Reljgio, segundo o parecer de S. Ago tinho, de todos o melhor e at ousamos dizer, o
unico capaz de dar a conhecer o Christiani mo no seu magnifico
todo.
2. 0 Esta expo io completa da Reliaio dispensa-nos do saccorro
laborioso e muitas vezes inutil do raciocinio. (i)
Como a melhor maneira de provar o movimento caminhar,
as im tambem o melhor Syllogismo em favor do Christian ismo mos
tral-o tal como elle . Qual foi o homem de iso que jmai se lembrou de provar a solidez das Pyramides? E:tas ma sas enormes
sustentam-se immoveis ha milhares de seculos ; eis a prova da sua
solidez. A im tambem no izemo , que vamos provar que o Christianismo divino, social, bemfazente: que seu dogma sublime,
sua moral amavel e pura, seu culto magnifico e tocante ; mas sim
dizemos : Olhai f Quando do alto da montanha solitaria, em noute
bella, tranquilla e serena, virdes a rainha dos a tros de pontar magestosa no hori onte, para tomar po se do seu imperio rico e scintillante
de myriades d estrellas, acaso buscaes syllogismos para crr na magnificencia dos Ceos? No exclamaes e pontaneamente e transportados d'ad(1) Nao crmos nos faro a injustia de suppr que condemnamos o
raciocinio e o methodo de discusso no ensino da Religio; mas parece-nos que
o methodo da exposio, que S. Agostinho aconselha, preferivel e consegue muito melhor o fim da nossa obra. - Do mesmo parecer Tertulliano, S. Cypriano e
S. Francisco de Salles como se pde vr no seu Espir. secc. XVI, 3. 11 parte,
e. 1, p. 169.

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INTRODUCO.

LXXXV

miraiio: os Ceos narram a gloria de Deus, e o firmamento annuncia a


obra de suas mos ? (f)
Da me ma sorte, quando o e pirita abraa o immenso horisonte
dos seculos, e se offerece vista da ua inlelligencia o edificio magnifico do Christianismo, despontando na orig m do mondo, desenvolvendo pouco a pouco nas propores giaantesca , atravessando immudavel sessenta eculos de tempestades, sobreviven o ruina de todas as
instituies humanas, triumphando com igual facilidade das paixes dos
povos, das perseguies dos reis e da raiva do inferno, como no exclamar : O ddo de Deus o que obra aqui. (2)
Quando se veem as diversas partes d'este grande todo tam perfeitamente ligadas, que todas e _cada uma em particular so necessarjaS
harmonia geral : quando se v esta Religio sempre nova, a pezar de
sua muita idade; sempre na vanguarda da razJ e de seu progresso, a
pezar de sua miraculo a immutabilidade; quando e repara n'este facto
immen . . o, antigo sempre e sempre moderno, que d razo de tudo e
sem o qual no se d razJ de nada ; em uma palavra, quando se v
o Christianismo no seu Todo mage toso, como no exclamar: Obra prima do Omnipoternte ! ~laravillia superior razo humana! (3) Depois d'isto, para que precisa a arte mesquinha do Syllogismo para
provar a divindade do Christianismo ? Seria para la timar um homem
que, ao vr o Ceo, no confessasse a existencia de Deu ; pois muito
mais digno de lastima ser aquelle que, ao vr o Christianismo na ma..
gnificencia . de sua historia e de seus beneficias, no cahir de joelhos e
o no auorar, cheio de assombro, admirao e amor.
Accrescentemos a i to o que diz um Padre <la greja, que a Re~
ligio uma grande Princeza, filba do Ceo, toda rutilante d'immortaes resplendor s; e que n7'o lbe fica bem descer a campo para se medir do perto com o erro, producto ig obil do inferno e da fraqueza
humana ; basta-lhe mostrar-se com o seu brilho e magestade, porque
(1) Psal. XVIII. 1.
(2) Exod. VIII, 19.
(3) Psal. CXVII.

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LXXXVI

INTRODUCO.

a victoria a sua presena. Accrescentemos ainda o que diz outro :


Reparai bem, que discutir sobre a verdade d'uma Religio, que vemos confirmada pelo ensanguentado depoimento de tam grande numero de testemunhas, uma cousa muito perigosa. Sim, muito perigoso, depois dos oraculos dos Prophetas, o testemunho dos Apostolos,
os tormentos dos martyres, vir discutir a f dos seculos, como se houvera nascido hontem.(t)
Quanto ao mais, a exposio completa da Religio contm em
. si todos os mais concludentes raciocinios e argumentaes a pr do
Christianismo; pois que estabelece, d'um modo peremptorio, a verdilde das tres proposies que resumem toda a demonstrao religiosa:
f. ha uma Religio verdadeira, alis ba seis mil annos que todos os
homens so tlos; 2. esta Religio ou est no Christianismo, ou em
nenhuma outra parte; 3. o Christianismo ou est na Igreja Catholica
ou no est em parte nenhuma.
Se este largo methodo nos dispensa de todas as provas particulares, tambem por elle se tornam vs e ridculas todas as mais objeces; e ta inextimavel vantagem pertence exclusivamente exposio
complta do Cbristianismo. Ponde sobre uma mesa, vista d'um ignorante, todas as rodas que compem a fabrica d'um relogio; elle vos
poder fazer sobre cada pea questes e difficuldades interminaveis. Parecer-lhe-ha vr a cada instante faltas de preciso e harmonia, talvez
que chegue a negar a possibilidade do movimento. Em todo o caso, estando as peas divididas, jmais poder comprehender as relaes que
ba entre ellas. Acaso procurareis convencl-o pelo raciocnio? Eis-vos
reduzido a cada passo a perder-vos em explicaes e demonstraes, cujo resultado ser talvez unicamente fatigar-vos sem proveito, embaraar
cad;i vez mais as idas do vosso adversario, e, por este modo, onfir
mal-o em suas falsas opinies.
(1) Noverimus quia non sine magno discrimine de Religionis veritate
disputamus, quam tantorum sanguine confmatam videmus. Magni periculi
res, si post prophetarum oracula, post apostolorum te timonia, post martyram
vulnera, veterem fidem quasi novellam discutere praesumas. Serm. dos SS.
Martyres.

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LXXXVIl

INTRODUCO.

' Agora venha o relojoeiro, e, sem dar stisfaes, tome cada


uma d'estas differentes peas, ageite-as cada uma em seu logar, e
mostre por fim a fabrica a trabalhar perfeitamente, aonde iro ter as
objeces? Que ser feito das duvidas?
Pois assim tambem, quando o Christianism.o vos fr mostrad tal
como eUe , em suas magnificas harmonias, aonde iro parar os qu~s e
os porquas da incredulidade ?
3. 0 Este ensino o melhor remedia para as grandes doenas da
nossa epocha: a indifferena, a ignorancia, o racionalismo f!li-ckristo.

A indifferena filha da duvida, e a duvida filha do falso raei~


cinio. Este racionalismo destructivo teve por pai o monge de Wittem
berg ; os seus mais ardentes missionarios foram Voltaire e a sua escho.:.
la ; a victima, foi o nosso seculo ; os effeitos so todos os males que soffremos, sem contar aquelles que nos aguardam.
Atacado por todos os lados, ficando em todos senhor do campo,
o Christianismo recebe, desde alguns annos, a homenagem intellectual
d'assaz grande numero de vencidos. S o corao permanece indi:fferente : s elle recusa submetter-se, porque teme o seu nobre conquistador; e, teme-o porque o no conhece. Esta a razo porque o mostrmos tal como elle , o amigo dos coraes, o rei do amor. E' da sua
parte que dizemos aos coraes rebeldes : muitos peccados vos sero
perdoados se amardes muito; e aos coraes doentes, desalentados por
crueis enganos - ah, qu numerosos so estes! a quem o Senhor diz:
passai-vos para mim, vs todos que gemeis em a dr e o trabalho, e
eu vos alliviarei; ''ivei na minha lei, e achareis a alegria e o descanso
para vossas almas.
Quanto ignorancia, no parece crivei, primeira vista, que o
nosso seculo, queremos fallar da parte illustrada, que manifesta o desejo
de crr; esperar e amar, no parece crivel, dizemos, que o nosso seculo
seja muito mais estranho ao conhecimento dos dogmas christos que
o seculo precedente; todavia, por pouco que o examinemos de perf,
facilmente .conheceremos que isto infelizmente o que succede. O
seculo decimo oitavo, tornado impio e libertino desde que se fez

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LXXXVIII

INTRODUCO

adultero, tinha comtudo recebido, desde o bero, e durante sua


infancia, uma educao religiQsa. Ora_. o contrario succede no seculo
decimo nono; ninguem lhe fallou em religio nos dias da sua infancia. A Repub1ica, que o embalou, no lhe repetia ao ouvido senG
os. nomes de ,__ Grecia e Roma. Nos lyceus e nos acampamentos do imperj~ s lhe ensinaram a adorar a gloria.
Depois d'isto, verdade que chamaram a Religio para os colgios da Restaurao ; mas exilada no fundo do seu sanctuario, so-bre um altar ,abandonado, que mais podia ella fazer seno orar ;
e, como Rachel, derramar rios de lagrimas sobre a sorte de seus
iilh-0s, que tantas vezes o vicio e a impiedade disputavam sua ternura materna1, e devoravam diante de seU3 olhos? O .nosso seculo pciis
ignora a Religio, com quanto comprehenda. a sua necessidade; e se
sinta arrastar p;ira ella. Esta tendencia nasce principalmente .do instincto de conservao que, nos coraes dos povos, como no dos indivduos, proporo que o pt)rigo ; augmenta, assim elle se esperta.
Mas esta nobre tendencia do seculo poder ainda fazl-o desgarrar,
seno ~cuidarmos em lhe mostrar aos olhos, em todo o seu esplendor e
.pureza, o iacbo da verdadeira doutrina. Ora, para cura'r estas duas
_gr.andes enfermidades, a indifferena e ignorancia, ha por ventura outro
meio melhor que uma clara e completa exposio da f?
Outra calamidade que devemos, como a indifferena, aos racio,cinios impertinentes do passado seculo, e a outras causas que seria
enfadonho enumerar, a tendencia anti-christ que domina outra par.te
.da sociedade. D'aqui vem, com a audaciosa e tantas vezes repetida
n~gao da divindade do Filho de Deus, a opinio tam desgraaG.amente vlilgarisada, que a Religio no mundo uma cousa accessoria, e
..Jesu. .Christo uma -especie de monarcha desthronado, que j no merece .que o consultem ou lhe obedeam. O nosso seculo, que s no
duvida de nenhuma novena, engole estas grosseiras mentiras como se
foram oraculos, fazendo por ellas norma de suas ac~es. D'aqui vem
os multiplicados castigos e sanguinolentas revolues de que a terra
victima. Ora_, do nosso ensino : Resulta t. que a divindade de Nosso Senhor o primeiro axioma de todo o espirito razoavel, e a pedra

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INTBODUCO.

LXXXIX

angular de toda a philosophia. 2. 0 Que longe do ser uma cousa ac.cessoria no mundo, o cbristianismo pelo contrario a alma de tudo,
o eixo sobre que rola todo o governo do Universo. Como o sol attrahe
a si todos os astros e os leva na sua immensa orbita ; assim a Religio,
verdadeiro sol da creao, arrasta, com o seu movimento, os imperios,
os reis, os povos, e esta infinita variedade de cousas remotas ou proxi-mas que contribuem formao ou dissoluo das monarchias, como
so as artes, as sciencias, a litteratura, a paz, a guerra, as derrotas e as
'ictorias; em urna palavra, os homens e as suas paixes, e suas virtudes, e sua vida toda : de tal sorte que o Cbristianismo a ultima de to
das as cousas.
3. Que longe de ser um monarcha desthronado, que j no merece attenes, nem respeitos, nem obediencia, Jesu-Cbristo o Rei
immortal dos seculos; elle que levanta os imperios e os derriba; que
os glorifica e conserva, se so doceis s suas leis ; ou os quebr.a como
vasos de barro, se lhe . ousam dizer corno os Judeos : No queremos que
reines sobre ns. (1)
Com effeito, o leitor d'este Catecismo, ver que o mundo divide-se
em duas grandes epochas. Primeiramente, os tempos anteriores ao
Messias, e o longo perodo de quarenta seculos, inclusive a grande semana da creao, se resumem em quatro palavras : tudo para Je&u'!'
Chnsto, isto , para o estabelecimento do seu imperio, Jesu-Ckristo
para o homem., o homem para Deus. Passam diante de seus olhos to.;.
dos os successos particulares, ou estranhos ao povo Judaico, correndo
para Jesu-Christo como os grandes rios correm para o mar. Depois, os
tempos posteriores ao Messias ; e quatro palavras resumem igualmente
os desoito seculos decorridos desde o nascimento do meni!lo de .Bethtem:
tudo para Jesu-Christo, isto , para a -conservao, e propagao do
seu imperio; Jesu-Christo para o homem, o homem para Deus ; (2) de
sorte que toda, a creao, descend de Deus, a menos que no esteja
depravada, para -elle volve incessantemente por intermedio de Jesu(1) Luc. XIX, 14.
(2) Qui propter nos homilies et propter n8ttiml ,salutem, etc.

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xc

INTRODUCO.

Cbristo. Talvez vos parea qae esta parte da creao que se de


prava, quero dizer, que se revolta contra Jesu-Christo, subtrahe-se ao
seu imperio, e deixa de contribuir para a sua gloria ? estaes enganados.
Creador de todas as cousas, Deos diz a cada rei, a cada povo, quando
o tira do nada, como ao menino recemnascido : Tu s creado e posto no mundo para conhecer, amar e servir a Jesu-Christo meu Filho,
Rei dos reis, Senhor dos senhores, a quem eu dei todas as naes em
herana : Eis-abi a tua lei. Quanto a ti, se a observares, ters felicidade
e glori; se a violares, vergonha e miseria: mas, como quer que faas,
quer observes ou no esta lei immudavel, nem por isso contribuirs
menos para a gloria de meu Filho, nem deixars por isso de estar sujeito ao seu poder e debaixo da sua mo.
Agora pois, com a historia nas mos, mostraremos como isto se
cumpre com rigorosa preciso. Desde o povo Judaico at ao imperio
Francez, vmos, em um ponto dado, as naes felizes em tanto que reconhecem a Je.su-Christo por seu Rei, e desgraadas desde o momento
que se revoltam contra elle.
Terminamos este quadro magnifico pela historia contemporanea
d'um homem poderoso, que fez ha pouco tremer o mundo com o terror do seu nome. Chamado por Deus para inspirar um spro de vida
no agonizante povo francez, reune este homem em sua mo de ferro os
elementos dispersos da antiga monarchia, reedifica o Sanctuario, triumpha, engrandece-se tanto quanto se mostra servidor do grande Amo
que o chamou. Mas apenas tropea na Pedra; emp_alidece a sua estrella,
foge-lhe o poder, murcham-se-lhe os louros por mil desa~tres. Espoliado
de tudo, tornando-se menos que um homem, eil-o vai expiar, no meio
do oceano, o crime da sua rebellio contra o Cordeiro dominador ; e
do alto do rochedo solitario aonde expira, chama aos reis e aos povos
dizendo-lhes : Sirva-vos de lio o meu exemplo, que ninguem -forte
- seno Deus; sde, instrumentos dqceis do Senhor e do seu Christo, ou
sereis como eu quebrados em pedaos.
E' assim que se mostra em todos os seculos o poder . real de
Jesu-Christo, assim que os imperios e seus monarchas, ou queiram
ou no queiram, so tributarios da sua cora. Se so doceis s suas

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INTRODUCO.

XCI

leis, se o servem com fidelidade, conserva-os e glorifica-os ; e sua


felicidade fortalece o seu imperio, patenteando aos outros a recompensa
de o amar ; se pelo contrario ousam revoltar-se contra elle, derriba-os,
e o ruido das ruinas, o espectaculo dos males que os opprimem .fortalece igualmente o seu imperio, ensinando aos outros a necessidade de
tremer diante d'elle. Tal a philosophia que transluz radiosa do ensino
completo da Religio. Admiravel philosophia t Por isso que verdadeira;
por isso que toda christ. Philosophia propriissima para curar o nosso seculo. Porque hoje mais que nunca ella pde confirmar as suas
lies com exemplos authenticos. Philosophia verdadeiramente divina t
que enche a alma de Religio, mostrando-nos o Soberano Medeador
dos mundos, sentado em seu throno immudavel, tendo nas mos as redeas de todos os imperios, e fazendo servir os reis e os povos, os projectos e as paixes dos homens, ao cumprimento d' este ultimo desgnio:
a Redempo do genero humano por Jesu-Christo.
No vos parece que n'este simples conceito est alguma cousa capaz de derribar pela base toda as theorllis, tam pouco philosophicas,
que innundam a no,ssa epocha, e de que somos victimas? Tambem
nos parece que n'elle se contm com que engrandecer infinitamente
o horisonte da intelligencia, e elevar o genio s mais altas regies
da verdade. Em fim o nosso seculo v-se torturado por outro mal
que nasce como o precedente de sua deploravel ignorancia ; a mania de reformar a religio, accommodal-a s opinies fugitivas do momento, tomar uma parte e rejeitar outra; em uma palavra, fazer .
um Christianismo para toda a obra. Qual o remedio u'este mal t Tornamos a dizer, que o melhor sem contradico a exposio completa
da f Catholica.
D'este ensino veneravel, como affirma S. Agostinho, mostra-se que
o Christianismo no obra do homem, mas de Deus : que no sahiu
imperf0ito das mos de seu author, mas sim completo; que se precisa
desenvolvimentos, no ao homem, mas tam smente a Deus que compete dar-lh'os; emfim, que o Christianismo, immudavel como Deus, ,
na sua manifestao, tam antigo como o tempo e tam duradouro eomo
a Eternidade ; porque Jesu-Christo, que seu fundador e sua vida,

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____...,..____ - - --

xcu

INTRODUCO.

era hontem, e hoje, e tambem ha de ser por todos os seculos. D'aqui


fluem duas consequencias igualmente necessarias : que no houve nem
haver jmais seno uma s. Religio verdadeira, assim como no ha
mais que um s Medeador entre Deus e os homens ; que a nenhum
homem nem a nenhum seculo pertence modificar a Religio, ou subor. .
dinal-a ao Estado, fazendo-a descer do fastigio supremo que deve occupar por direito e privilegio nato; mas antes que s ella tem o direito
absoluto e eterno de repetir aquelle famoso dito : Eu sou tudo ou no
sou nada, Aut nihil, aut Caesar.
Assim cortamos de um go1pe as multiplicadas raizes de mil seitas,
que se fundam todas na possibilidade d'um culto novo, isto , na pretendida insufficiencia ou alterao do verdadeiro culto ; ou por outras
palavras, na existencia possivel d'uma Religio que no seja o Christianismo actual; supposio tam perigosa como absurda, renovada em nossos dias por a1gumas pessoas que eram dignas de sustentar melhor causa. E' por isso que a Religio, apresentada tal como deve ser, basta a
dissipar todos os erros q:ue as paixes, ou a fraqueza do homem, lhe
podem oppr pelos seculos adi ante ; assim como basta ao so1 mostrar-se
no horisonte claro e rutilante, para dissipar no s as sombras da noute, mas tamb.em as nuvens que os desenfreados ventos agglomeraraw em
sua passagem .
4. 0 Apresentando cada facto, cada ida, na sua relao com o
plano geral da Religio, tem o nosso ensino a vantagem de classificar
todos os conhecimentos particulares, e dar a cada um, com a classe
que lhe compete, o gro d'importana que merece. Hoje, grande numero d'espirtos, atormentados da duvida, occupam-se da Religio; mas
fazem-no as mais das vezes sem guia, sem bussola, sem plano formado
nem assazmente digerido. D'aqui Yem, que seus muitos e at conscienciosos esforos s.o estereis; porque so disparatados; d'aqui os grandes
passos, se assinl lhes querem chamar, -mas pouco verdadeiros; d'aqui,
as .pedra~ e materias ,dispersas pelo cho, mas nada de edificios; d'aqui
umareligiosidade vaga, symbolos incompletos, sem fora nem efficacia,
sem roDfolUlhlade d'ac.o.
Digamel-o de passagem : este reparo, que fazemos sobre o .estudo

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INTRODUCO.

XCIII

da Religio, app1ica-se com a mesma verdade ao estudo dos conhecimentos humanos. Andam hoje por toda a parte as especialidades, a
sciencia que ninguem a v ; cl'isto se queixam os homens mais
abalizados em litteratura e saber. De que modo se poder remediar
isto? A Religio, cimento necessario dos espiritos e das idas, por
isso que a origem e o centro de toda a verdade, j no predomina
nas investigaes scientificas para as esclarecer, dirigir, coordenar e engrandecer, ligando-as e uniformizando-as em uma unidade suprema.
Tendes sim os raios de luz, mas o foco luminoso escapa-se-vos.
Sendo as premissas religiosas o principio gerador das sciencias, e
a soluo necessarla dos seus ultimas problemas, a sciencia sem a
Religio por consequencia um livro truncado, ao qual tiraram as primeiras e ultimas paginas.
Tornemos ao estudo da Religio e ponhamos alguns exemplos.
Se tomardes, separadamente, a historia de Judith ou Esther, tereis sem
duvida um episodio dramatico, mas nada mais. Se ao contrario os estudardes na economia geral da Religio, immediatamente adquirem um
alto gro d'importancia. Vereis que se conformam admiravelmente com
o pl3no sublime da Providencia, que pretende conservar no povo Judaico a grande promessa do Libertador. O mesmo se ha de dizer da historia de Cyro, d' Alexandre, d'Augusto, &c. Se passardes do dominio dos
factos ao das idas, vereis porque razo, em tal seculo, nasceu e se
divulgou tal ou tal ida, j por um grande personagem, j por um cor
po religioso. O mesmo succede com as grandes virtudes ; conhecida a
relao de todas as cousas com o plano geral da Providencia, tomam el..
las a importancia que nos devem merecer ; vl-as-heis na causa, no re. .
sultado, na ligao com a situao actual da Igreja e do mundo, com os
factos, as idas e os costumes ela epocha. Todos os vossos estudos parti..
culares adquirem um grande interesse ; nada se perde, tudo se coordena, nasce o dia em vossa intelligencia; e uma f inabalavel, uma justa
apreciao dos homens e das idas, uma alta philosophia da historia,
e talvez a repentina lucidez do genio, ser o ditoso fructo . de vosso
estudo.
5. Este em;ino tem a preciosa vantagem de pr a Religio, em

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XCIV

INTRODUCO.

tudo que ella tem de maravilhoso, convincente e amavel, ao alcance


de todas as intelligencias. A Religio funda-se em factos ; no disse

bem, a Religio toda no mais que uma longa successo de factos,


j simplices ou sublimes, j graciosos ou terriveis, mas sempre briJhantes como o sol : logo o seu estudo deve ser todo historico : tal
o nosso.
Se algumas vezes a necessaria explicao d'um dogma ou preceito nos occupa a maior parte da lio, temos sempre cuidado de
lhe juntar, como esclarecimento ou confirmao prtica, um ou muitos
trechos h istoricos, analogos ao objecto de que se trata. D'este ensino
todo historico, no s tiramos a vantagem ele nos fazermos entender
dos jovens Christos, mas tambem de lhes formar o corao para a
virtude, fazendo-os travar conhecimento com os seus modlos e pais na
f: os Patriarchas, os Prophetas, os Martyres e os principaes Santos de
todos os seculos. Ha por ventura outro meio melhor de lhes nutrir a
imaginao, com imagens mais graciosas e puras;' a memoria, com recordaes mais salutares ; e traar-lhes mais segura estrada ela vida'!
facilitar-lhes emfim a intelligencia dos Livros piedosos e instruces pastoraes, aonde tantas vezes se falla das grandes personagens do Antigo
e Novo testamento a pessoas, que os conhecem menos que os heroes da
antiguidde profana, ou as divindades da Fab'ula?
D'aqui tambem tiramos outra vantagem, remedio novo para a indi.fferena do nosso seculo, que , mostrar o logar importante que occupam no plano da Redempo (fallamos da mesma felicidade temporal do
universo), o Sacerdocio, tam desdenhado hoje; os Santos, que ousam
alcunhar de loucos; e sobre tudo, as Ordens religiosas, cuja utilidade,
tam incontestavel, todavia tam frequente e ridiculamente contestada, ha meio seculo, pelos homens do dinheiro ; que no reconhecem
outras leis mais que as da mechanica, nem outro genero de vida que
no seja o do balco ; pelos demagogos, inimigos jurados de tudo que
se parece com ordem; emfim pelos ambiciosos, cuja cubia pretende
vilmente saciar-se CQm os conventos e bens dos Frades.
6. Emfim este ensino offerece o mais efficaz de todos os remedios
eontra o egoismo quB nos devora, e os males que d'elle nascem; porque

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lNTBOOUCO.

X.CV

no s d a conhecer o Christianismo no seu magnifico todo, seno .que


tambem faz com que o amem.
O nosso seculo j no sabe amar, porque ou no ama, ou o no
faz como deve. A violao d'esta lei prmodial a causa de todos
os transtornos que experimentamos ; a desordem caminha sempre a
passo igual com a violao da lei. O mal:, portanto, seria curado radicalmente, se este desgraado seculo quizesse abrir .o corao ao
amor ; porque o amor Deus, Deus charitas est. ('l) Para al.tenuar
este grande mal, o nosso ensino faz apreciar, e para assim dizer,
palpar com as mos, os beneficios de Deus ou da Religio a respeito de cada um de ns, e de cada parte do nosso ser, em ~odas
as situaes e idades ; de sorte que fica demonstrado, que atacar o
Christianismo, desprezar ou abandonar esta Religio, permanecer iadifferente s suas prescripes salutares, no smente uma ingratido,
mas um suicdio.
E' assim que o methodo de S. Agostinho, fazendo-nos conhecer o
verdadeiro espirito da Religio, qne o amor, desenvolve na alma do
menino no tanto o temor, como o amor de Deus. J no somos
os escravos do Sinai, mas os filhos do Calvario. Como bem amados
do Verbo incarnado e feito nosso irmo, -ymos em Deus - no tanto
um Juiz irritado, um Senhor severo, mas um Pai terno e amigo. Cuidamos pois em apresentar a Religio, como ella na verdade, um immenso beneficio. Nada mais importante do que fazer considerar por
esta face os mandamentos de Deus e da Igreja. Por ventura . no por
estarem habituados, desde a infancia, a considerai-os como um jugo .penoso,. que tam grande numero de homens os atropellam? Por isso temos tambem muito cuidado em deduzir de cada explicao, esta grande
verdade : Deus amante dos homens.
Desde Adam at os nossos dias tomamos todos os tempos por testemunhas; perguntando a cada seculo, ou antes aos homens que n'elle
viveram ; No fostes vs amados de Deus ? E cada seculo responde-nos
1

(1) Joo IV, 8.

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INTRODUCO.

XCVI

coin nos offerecer provas numerosas, e especiaes, do amor de Deus


para comnosco. Se por tanto considerardes ,. de um golpe de vista a exposio da Religio, durante os quatro anhos do nosso curso, de todas
as historias particulares deduzireis a mais tocante, completa e variada
historia do amor de Deus para com o homem._ Sobre qualquer ponto
que fiteis os olhos achareis a prova evidente d'esta verdade, capaz de
amollecer um corao de bronze.

DE US . UM PAI QUE CREOU o HOMEM PONTIFICE E J\Et DO UNIVERSO;


0

QUE Cl'TMULOU DE GLORIA E DE FELICIDADE ; E QUE, DEPOIS DE . 'TER SIDO


INDIGNAMENTE ULTRAJADO POR SUA CREATURA PREiHLECTA, PESAR .DE- TO-

DA A SUA INGRATIDO, NO CESSOU UM S INSTANTE DE TRABALHAR; DlsDf!


O Pl\INCIPI, DO MUNDO,

NA REPARAO DO MAL, QUE ESTE CRIMINOSo FI-

LHO FEZ A SI MESMO, SEPARANDO-SE DE SEU PAI; NEM JMAIS DEI'xOtJ


DE O CONSOLAR, E ANIMAR;

REVOLVENDO O

CEO

E A TERRA PARA

LllE

FORNECER OS MEIOS DE RECUPERAR COM VANTAGEM A FELICIDD QUE PER


DERA.

Magnifica historia que, pelo que toca ao cbrao, resume Deus,


o homem, o mundo, o tempo e a eternidade em uma s palavra : amor ;
Pelo que toca ao espirito, ella resume todas estas oousas em uma s
palavra : Christo.
Cbristo e amor r Eis-aqui as duas palavras que encerram todo
o no8so ensino~ tanto no qoe respeita o espirito como a letra. E'
por isso que pomos estas duas palavras divinas como epigrapbe d'esta
obra. Praza a Deus sejam ellas a eterna divisa dos espiritos e dos coraes.
Diremos agora uma s palavra quanto frma que dmos a este
corso de Religio. Cada parte contm cincoenta e duas li~es ~ perte&
cendo uma a cada Domingo do anno. Assim nos pareceu mais til faier
uma narro ~ontinuada do que interrompl-a com perguntas e respostas. Por este 'modo pde servir o Catecismo para livro de leitura de- todas as condies e idades.
'.femos por certo que d'esta obra resultar mocidade a grande
vantagem de se instruir facil e agradavelmente ; e os mestres tero n'ella
um grande auxilio para instruir seus discpulos, com solidez e, quasi

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,'

INTRODUCO.

XCVll

sem esforo, em toda a sciencia do Christianismo. Para conseguir este


resultado ha muito que trabalhamos, no s constante e infatigavelmen
te, mas at luctando com maiores difficuldades, do que talvez parea.
Oxal tenhamos conseguido, ao menos em grande parte, o fim a que se
dirigiram o nosso trabalho e fadigas.

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PRIMEI~RA

PARTE.

fiQ lLJl~q,l(J)~

ENSINO VOCAL DA RELIGIO


o

antiso Pastor.-Necessidade do Catecismo de Perlieveraua.- Si8"nif'icao da palavra Catecismo.- Recordat;es que encerra.-Os Patrinrchas e os primeiros Chri8
tos.- Uotivos do easino vocal da Religio.

Um viajante, que vinha de longes terras, achou-se ao cahir da noute


na entrada d'uma vasta floresta ; nem podia tornar a traz nem parar
alli ; seno que lhe era foroso atravessai-a pelo meio das trevas.
Quando ia embrenhar-se n'esta medonha escuridade, deparou com um
veiho pastor, a quem pediu o encaminhasse. Ah ! lhe diz este, no
me. facil ensinar-vos o caminho ; a floresta cortada por mil trilhos
que se cruzam, que fazem rodeios parecidos uns com outros, e que,
excepo d'um unico, todos vo dar ao .abysmo. A que abysmo ?
Pergunta o viajante. Ao abysmo que cerca toda a floresta. Mas ain-
da isso no o peior, contina o pastor; esta floresta muito perigosa, porque infestada de .ladres e de feras ; anda ahi, ~ntre

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CATECISMO

outras, uma enorme serpente, que f~z horriveis estragos : poucos so


os dias que n achamos esqueletos, e restos ensanguentados, de desafortu~ados viajantes de qaem faz preza. O cumulo da desgraa , .
que necessariamente compre atravessar esta floresta, para chegar ao
lugar a que vos dirigis. Movido de compaixo, vim eu collocar-me
entrada d'esta perigosa passagem, a fim d'aYisar e proteger aos
viajantes : de distancia em distancia esto meus filhos, que, partcipando dos mesmos sentimentos, cumprem a mesma misso; eu vos
offereo meus servios e os seus; se quereis, eu vos irei acompanhar.
O ar de candura do velho, o tom de verdade que respira em
suas palavras, convencem o viajante a aceitar com confiana seus bons
servios. Toma o pastor uma luz, resguardada por uma forte lanterna; com a outra mo trava do brao ao viajante, e eil-os a caminho. Tinham andado algum tempo quando o viajante sente que as
, . /orcas lhe faltam. Firmai-vos em mim, lhe disse o seu fiel conductor.
O viajante reclinou-se sobre elle e continuaram. Comeou a luz a
enfraquecer-se e apenas bruxoleava j. Falta o azeite, disse elle ao
pastor, a luz apaga-se, que ser de ns? Socegai, lhe tornou o
velho, est perto um de meus filhos, que deitar mais azeite em nossa
lampada : e no o enganou. A alguma distancia descobrem um facho accso que illuminava uma pequena cabana, feita de pedra e cal
beira do ~aminbo. A' voz do pastor, abre-se a porta, e offerecem ao
viajante fatigado um lugar onde reposa ; do-lhe uma refeio simples, mas substancial, que lbe repara as foras; e depois de deseanar, perto de uma hora, pe-se outra vez a caminho o viajante conduzido pelo filho do pastor.
De longe a longe, encontral}l novas cabanas, e em cada uma recebe o ,hospede novos obsequios e novos guias, e assim durante toda a noote. O primeiro crepusculo d'a1va clareava j o horisonte,
quando chegaram sem desastre extremidade da perigosa floresta.
Foi ento que elle conheceu toda a importancia do servio que lhe
haviam feito o pastor e seus filhos. Apparece-lhe diante dos olhos
um medonho abysmo ; no fundo do qual se ouvia o ruido surdo e

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DE PERSEVERANA.

longnquo de fervida torrente: Eis ahi, lhe diz o seu guia, o abysmo
<le que meu Pai vos fallou ; no se lhe " a fundura ; est sempre co- '
berto de nevoeiros espssos, que a no deixam descobrir.
A() dizer e s palavras soltou um profundo suspiro, e com as
costas da mo, limpou as lagrimas que lhe correram pelas faces.
Que vos afflige? Jbe diz o viajante. Ah 1 Como no hei-de aflligir-me?
Posrn eu vr este abysmo sem me lembrar de tantos desgraados, que
todos os dias se ce penbam n'elle ? Por mais que eu e meu Pai os
avisemos e lhes offereamos nossos servios, poucos so aquelles q e
os aceitam. A maior parte, depois de terem andado algumas horas
debaixo de nossa direc0, comeam a accusar-nos que lhes queremos incutir mdos pueris ; desprezam nossos conselhos e abandonamnos, mas brevemente perdem o tino, e perecem miseravelmente,
ou devorados pela grande serpente, ou assassinados pelos ladres,
ou engulidos por este abysmo ; porque para o atravessar, apenas ha
esta pequena ponte que ahi vdes, e s ns conhecemos o caminho
que conduz a ella. Passai-a com confiana, diz elle voltando-se para
o viajante e abraando-o com ternura ; do outro lado j no ha treva~, l a vos a patria. O viajante, penetrado de reconhecimento,
agradece ao seu caridoso guia, promette-lhe de nunca mais se esquec .r d'elle, e atravessa com passo firme, a pequena P,onte: algumas
horas depois, repousava elle deliciosamente no seio de sua bem amada
familia.
Jovens Cbistos, esta historia torna-vos palpavel a necessidade das
Catechesis de perseverana, rle que vos vou falJar. No sois vs tambem viajantes, que vindes de longes terras? Esta floresta o mundo, e
a vida que tendes d'atravessar ; os ladres so os inimigos da vossa
saJvao ; aquella enorme serpente, que faz tantos estragos, o demonio ; o abysmo tenebroso e insondavel, o Inferno ; todos aqnelles
caminhos, que atravessam a floresta, so as estradas, ah, e f!Uam numerosas ! que conduzem ~ condemnao eterna ; a unica vereda, que
conduz pequena ponte, o estreito caminho do Ceo. Quanto a este caridoso pastor, que est entrada da floresta, e offerece o brao e a
luz ao viajante, bem vdes que representa o divino Pastor, descido do
1

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r ATECIS,rO

Ceo para soccorrer e esclarerer f ()(/o o homem que vem a este mundo ;
(i) os filhos, que cooperam com o generoso velho em seu caridoso
ministerio, so os rpinistros do Senhc1r, dedicados como elle a guar~
dar e conduzir o homem viajante; esta luz, accsa Ilj mo do pastor
e de seus filhos, o facho da f; que segundo a expresso de S.
Pedro, brilha como uma lampada nas trevas. (2) No careo de vos
exp1icar o que representam o homem docil aos conselhos do prudente
velho, e os temerarios que recusam seus servios e sua luz. No decurso da viagem, a lampada ameaa apagar-se, o azeite falta ; ora,
esta llegoria que mais nos importa explicar-vos.
O facho da Religio foi accso e entregue em vossas mos pelas instruces anteriores primeira communho; mas, no ieveis
a mal que vol-o diga, brevemente faltar o azeite na vossa Jampada. Que so de facto as lies de vossa primeira infancia? Apenas
vos deram um conhecimento, mui superficial e incompleto, . da sciencia que mais vos releva estudar. No quero dizer que a leviandade
propria da vossa idade, ou ainda mesmo a vossa dissipao, muitas
vezes vos impeceram de comprehender e reter na memoria aquellas
instruces elementares ; no, no vos quero fallar n'isso, a vossa
consciencia vol-o dir. Sim, ella vol-o dir ; e desde j vos est dizendo, que ha na Religio uma immensidade de cousas que no conheceis bem, ou talvez ign8raes inteiramente; que a maior das temeridades querer' atraYessar o deserto da vida, e entrar no mundo com
tam pequeno provimento de conhecimentos religiosos; que repareis
como por toda a parte, grande numero de meninos e meninas foram
victimas d'esta imprudencia ; que o conhecimento da Religio mais
necessario hoje que nunca :
L Porque hoje existe maior numero de pessoas que no estudam, nem conhecem, nem amam, nem praticam a Religio: que
vivem como se no houvesse Deus, nem Paraso, nem Inferno, nem

(1) Joo. 1, 9.
(2) 2. Pedr: 1, l<J.

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DE PERSEVERANA.

Eternidade; como se nio tivessem alma para salvar, nem deveres para
cumprir ; que atacam as mesmas verdades da Religio, e como furiosos
zombam d'aquelles que a praticam :
2. Porque em o numero d'esta desgraada gente alguns ha, a
quem talvez quereis muito. E quem sabe? talvez a Pro,idencia vos
destine para os esclarecer e converter. Quanto vos no devereis
arrepender se no obdecerdes a tam nobre vocao r E como poderieis preenchei-a se no soubesseis os motivos da vossa f, a
fim de os esclarecer ? Ora, bem vdes que esta tarefa, s com os
conhecimentos que tendes actualmente, seria muito superior s vossas
foras :
3. Porque nos .desgraados dias em que o Ceo vos collocou
no mundo, muitas miserias, muitas dres, e qui grandes infortunios vos aguardam no caminho da vida. Para vos consolardes; no
conteis com os homens, a Religio s poder dem1mar em vossas feridas um balsamo salutar ; s ella vos ser fiel, quando todos vos tiverem abandonado ; s ella adoar o po, que misturardes com as lagrimas; s ella remect!er, com sua mo maternal, as
tristes palhas de vossa dolorosa enxerga ; s ella emfim sustentar vossa
coragem, at os ultimo$ momentos. Mas se a Religio vos fr estranha, se lhe no entenderdes a lingua, se lhe no conhecerdes o
corao materno, que haveis que esperar d'ella? Ora, torno a.. dizer, vs no a conheceis ainda, e se a no estuJardes, em poucos an
nos a esquecereis de todo; isto que eu digo o que a experieneia nos
est mostrando :

4. Porque as falsas maximas, que todos os dias vos repetem com


palavras pomposas; o desleixo, a corrupo, a geral indifferena,
os escandalos de toda a especie que topaes a cada passo, tentando-vos
por todas as frmas imaginaveis ; a voz seductora de vossas proprias
paixes. os terriveis combates que se ho de travar em vosso debil corao ; em uma palavra, o mundo, o (1emonio, as vossas proprias inclinaes, tudo se ha de conspirar para vos perder, com uma fora e
tactica, hoje mais terrivel do que nunca.

No meio de taes tempestades, como resistireis no sendo mais

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CATECISMO

que frageis canoas? No meio de taes inimigos, como triumphareis .;desarmados? No mais espsso da noute, o facho divino ameaar extinguir-se, a menos que no busqueis meios de lhe sustentar a loJ
com novo alimento. Ora, estes meios oiferecem-se-vos, depende s
de vs o aproveitai-os ; estes meios esto na Catechesis de Perseverana.
Oh ! Como est proprio este nome Catech_e~'is de Perseverana.!
Sim, Catecbesis onde achareis todos os meios de perseverar. Aqui
recebereis instruces mais fortes, mais seguidas e accommodadas s
necessidades do momento, e ao progresso da vossa iotelligencia: ; instruces salutares, que no s vos ho de deleitar, como tambem desenvolver as primeiras instruces, que j tend.es recebido. E' assim
que, deitando muitas vezes mais azeite na lampada, : no tereis, :,que
recear de ficardes sem luz no meio das trevas, nem perder-vos no ca~
- minho, que conduz ponte do abysino. Aqai achareis ministros do di-.
vino Pastor, servindo-vos de guias, cheios d~ prndencia, e charidade ;
seus sabios co_nselhos sero para vossa alma o que foram para o fatigdo viajante o brao do velho, a cabana hospitaleira, e o conforto . da refeio. E' assim que, guiados e protegidos constantemente atraves8areis sem desastre a perigosa floresta.
.
Mas a Catechesis de Perseverana no tem s a utilidade d'intruir
a vossa intelligencia, e augmentar o olio da vossa lampada ; sua maior
vantagem sustentar a vossa fragil virtude. Em todas as cousas,
a unio produz a fora ; pois na Catechesis de Perseverana ganhareis esta fora, seja pelos bons exemplos, seja pelas oraes d'um
grande numero de meninos, com quem no fareis mais que um s
corao e uma s alma. Pelo contrario, sem esta unio, indo cada um
separado e s com&igo, difficilmente poder atravessar o deserto_da vida.
Eu explico-me.
Quando os viajantes pretendem embrenhar-se nos vastos desertos d' Africa, reunem-se em grandes bandos, vo em caravanas. Se
emprehendessem ss este p9rigoso transito, pereceriam fatigados e faltos de tudo~ ou seriam preza dos Arabes vagabundos, que andam
errantes por aquelles aridos desertos, ou das monstruosas serpentes
r

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DE PERSEVERANA.

que os infestam: reunidos porm, porico tem que recear; porque


nem lhes faltam provises, nem guias experientes ; os Arabes e as
serpentes no ousam atacai-os, e se o tentam, logo s~o repellidos
com escarmento. E' preciso que vos lembreis sempre, meus amiguinhos, que tendes d'atravessar um deserto, mil vezes mais perigoso que os d' Africa. Indo ss, provavelmente perecereis ; reunidos
porm, j quasi no ha perigo. Ora nas Catechesis de Perseverana
tereis esta companhia de jovens viajantes, que fazem a mesma jornada; se qoizerdes, ireis com elles. Mas talvez que este nome de
Catechesis vos cause desgosto, trazendo-vos memoria no sei que
ida pouco lisongeira ; talvez direis : No tero estas Catechesis
estas perguntas e respostas, rudes, sccas, aridas ! pois a consumio de as entender. a difficuldade de as reter, a -repetio sempre,
sempre, de cousas que j sabemos de cr e argumentadas ; emfim,
ainda vir doutrina, depois da primeira communbo ! Abi nos querem fazer andar para traz. Pois todos esses juzos, por lhe no chamar prejuzos, ainda ha pouco foram respondidos ; e por pouco que
queiraes reflectir, logo se dissiparo as vossas objeces. Ora attendeime por mais um instante.
Em outras partes, o nome de Catechests ter a significao desagradavel que lhe attribuis ; mas o nosso caso muito differente ;
este nome vulgar inculca a mais linda historia, que jmais ouvistes; a
mais variada e completa instruco, que podereis desejar; dirigindo-se, uma e outra, ao vosso esprito, vossa imaginao, ao vosso
corao emfim, por um modo que vos ha de interessar e agradar
muito. Este mesmo nome de Catechesis recorda-vos memorias mui
patheticas.
Catechesis quer dizer ensino vocal. (l) Entende-se particularmente
do ensino elementar da Religio: Ora, a Religio foi ensinada vocalmente desde o principio do mundo at Moys~s, e desde o comeo da
era Christ at depois das perseguies. Este nome pois recorda:nos,

(1) Cyrill. Ca.tech.- Ducange, Dice. na palavra Catechizare.

..
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CATECISMO

ao mesmo tempo, a tenda mobil do deserto e as catacumbas de Roma,


os costumes simples e puros dos Patriarchas, e os costumes muito
mais bellos ainda de nossos pais na f. Esta maneira d'ensino vocal muito mai interessante que a leitura, convinha perfeitamente
aos primeiros tempo do mundo. Os Patriarchas viajavam sempre
com sua familia; e como viviam muito largo annos. bem podiam
instruir seus filhos. Abraham viveu mais de um seculo com Sem;
Isaac tinha setenta e cinco annos quando Abraham morren. A historia no diz que jmais se separassem. O mesmo succede com os outros Patriarchas.
A historia pois das cousas passadas facilmente se podia conservar s pela tradio dos velhos, que naturalmente gostam de contar o que sabem, e muito mais aquelles, com o vagar que tinham.
Demais, os P:itri'archas no se descuidavam de perpetuar os a~onteci
mentos notaveis, por meio de monumentos taes como altares, pedras
levantadas, e outro emelbantes . Eram este os livro immrtaes,
que os descendente d'elles explicavam a seus netos: por exemplo,
Abraham levantou altares nos diversos sitio em .que Deu lhe tinha
apparecido. (1) Consagrou Jacob a pedra que lbe servira de travesseiro durante o mysterioso sonho da escada, (2) e chamou Galaad ao
monto de pedras, que foi o signal da sua alliana com Labo. (3)
A estes exemplos poderamos accrescentar muitos outros. Os nomes,
que davam a estes monumentos, exprimiam toda a historia do acontecimento, de C}Ue haviam sido tbeatro. E, quando a familia patriarchal chegava, com seus numelosos rebanhos, junto ao poo de Rachel
ou da pedra de Bethel, os filhos perguntavam logo, com curioso
empenho, o que significavam c :~tes nomes e estas pedras. Quando o Patriarcha lhes fazia signal, sentavam-se touos attentos sombra da
palmeira; e o ancio, com os cabe llos encanecidos, contava uma his-

(1) Gen. XXVIII, 48.


(2) Id. XXVI, 48.
(3) Id. x XVI, 18,- Veja-1:1e Fleury, Costumes dos Israelitas, pt 8. .

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DE~ PERSEVERANA.

toria duas vezes interessante; porque era uma histor~a de familia e


uma historia religiosa.
Por este modo foram transmittidas, de gerao em gerao, a existencia de Deus, a historia de nossos primeiros pais, e as grandes
verdades religiosas, que o Deus Creador havia revelado ao homem.
A magnificencia dos Ceos narrava umas, a voz dos Patriar~has contava outras. Por e.spao de mais de doas mil annos, o ensino da Religio foi exclusivamente vocal: foi o Catecismo primitivo. Este mes..
' mo ensinQ reappareceu no: principio da era christ. O divino Redemptor do mundo, perceptor de todas as naes, ensinou de viva
voz; e nada escreveu. S passados muitos annos depois da sua gloriosa Ascenso, que os Apostolos fixaram a sua doutrina por meio
da escripta. Mas preciso notar, que nem por isso o ensino deixou
de ser vocal. Os Evangelhos, as Epistolas :dos Apostolos, jmais as
entregavam nas mos d'aquelles que desejavam iniciar na Religio;
e isto faziam por muito graves motivos. Em primeiro lugar, o ensino vocal era muito mais facil, seguro e accommodado ao espirito
pouoo esclarecido dos neopbytos ; em segundo lugar, porque no
queriam expr os LhTos Santos a cahir nas mos .dos profanos. N'isto
obedeciam , ao expresso mandado d Sa:lvador, que tinha dito: Tende
cuidado que no lanceis as perola.s aos .porcos. (t) Finalmente, porque receavam que os Cateehumenos, vindo a desgostar-se,. no . se
aproveitassem dos conhecimentos, que houvessem adquirido, para fazer
zombaria dos: mysterios do Cbristia'nismo, ou provocassem, oom suas ca, lumnias, as perseguies dos Pagos.

'
E' por :isso que os instruam unicamente de viva voz, e ainda
assim oom muita precauo. E' indispensavel conhecer este sagrado
uso :de nossos pais na f, para oomprehender t. aquellas palavras
. que 'tantas : vezes repetem em seus discursos: os iniciados sabem o
que quero tlizer; (2) 2. 6 a razo porque despediam da.Igreja os Catechumenos: antes de comear a offerenda do santo Sacrifieio ; 3. ~ . a
(1) Math. VII, 6.

(2 S. Cyrillo de Jerusalm, Catec.h., etc.

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to

CATECISMO

razo porque os padres tam poucas vezes faliam de certas verdades


em seus escriptos + 4. emfim, a razo porque o ensino da Religio,
se chamava. ento catecismo.
Bem como os Patriarchas, que davam aos Jogares memoraveis
nomes significativos dos successos que n'elles aconteceram, os primeiros
cbristos tirihaJl! sua. escriptura monumental. Para supprir os li~rQS,, gravavam nos muros das Catacumbas, nas lampadas, nos auneis, em ..mil
objectos d'uso,. as passagens principaes do antigo Testamento, e.algumas
do Novo; vermos isto mais .de vagar na terceira parte do Catecismo.
Quando pois, algum Pago .ou Judeo, pedia para abraar o Cbristianismo, ninguem se mettia: em cabea dar-lhe para as mos um livro sa. .
grado, nem to pouco, instruil-o a fundo nas verdades da f. Tratavam
s de lhe fazer sentir a insufficiencia da lei de Moyss, ou a vaidade dos
idolos, bem como tambem a absurdidade.da philosophia profana. Ensinavam-lhe alm d'isso os preceitos moraes do Evangelho, e os dogmas
geraes de nossa Religio,: taes como a unidade de Deus, o juzo universal, a resurre~o ultima, e a historia do Antigo e Novo Testamento ;
mas calavam todo o mais. Nem lhes ensinavam o Symbolo, e a ora9
dominical, seno dapois de longas provas, e s no momento de .receber o baptismo. Esta instruco_ dava-se em assemblas part.iculares,
chamadas escrUtinws; 'porq11e n'ellas se examinava a f . e as disposies d'aquelles, que deviam ser baptisados. Alli smente que
'Jbes daam o . Symbolo e orao dominical por escripto, . obrigai).~
do-os a aprendl-os de cr. Oito dias depois, no escrutinio seguinte,
haviam de recital-as e entregar o escripto que as continha, por .rndo
que no cahissem nas mos dos profanos. Chamava-se a isto a tnitrega
do Symbolo. (i)

Emfim~ depois que os Catechumenos estavam assaz p.rovados, ,e


pareCiam digrios de receber o baptismo, cuja _graa solicitavam com persistencia, ento, os levavam Aguas da salvao, na vespera de Pascha
ou do Pentecostes, noutes solemnes e brilhantes,, consagradas d'ordin-

(1) Agost. Serm. 213.

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DE PERSEVERANA.

rio regenerao dos adultos. Ahi lhes explicava abertamente o Bispo,


antes que os lavasse com a infuso da agua baptismal, a: necessidade
e os effeitos d'este primeiro s~cramento. Ao sahir do baptismo conduziam-nos, revestidos de uma veste branca, aos fieis reunidos, dos
quaes agora iam augmentar o numero. Ento subia o Bispo ao . pUlpito, e, correndo o vo que .at alli !hs velava os divinos mysterios,
claramente os expunha diante dos Neophytos ; e as instruces sobre
a instituio, a natureza e e.ffeitos da Eucharistia, os sentimentos de
f viva, de piedade e amor que d'elles requeria a participao d'estes
augustos mysterios, eram objecto do ensino de todos os pri~eiros
dias da semana. Tal foi a prtica ger<1l da Igreja at o quinto seculo. (t)
Tal igualmente a significao e origem da palavra Catecismo ;
taes as preciosas recordaes que nos traz memoria ; oxal esta palavra, quando nos ferir o ouvido, desperte igualmente em nossos coraes
a lembrana dos primeiros tempos dct mundo ; e nos recorde os
puros e simplices costumes dos Patriarchas, bem como dos primeiros
christos; seu respeito para com os sagrados mysterios, suas perseguies e virtudes ; porque esta palavra encerra estas duas historias. Possa ella, sobre tudo, persuadir-nos a imitar os bons exemplos que uns e
outros nos deixaram !
..

O' meu Deus! que sois todo amor, eu vos dou graas por terdes
estabelecido as Catechesis de Perseverana. Dignastes-vos, Senhor, esclarecer o meu espirito pelo conhecimento profundo da Religio, a fim
de que o 'meu corao perseverasse na prtica das virtudes que ella
(1)

Veja&e sobre a disciplina do segredo, Di.scusso amigavel, t. 1, p.

344.

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CATECISMO

ordena; concedei-nos a graa de corresponder a este grande beneficio,


ao qual muitos sero devedores da sua salvao.
Eu protesto amar a Deus sobre todas as cousas,_ e ao proximo
como a mim mesmo por amor de Deus; e, em testemunho d'egte amor,
assistirei s Catechesis de Perseverana com summo desejo de tirar
proveito d' ellas.

.'

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....

'

li. LICO

Ensino escriplo.

'

.&n1i50 Tetamento.- Seu ftm.- Parte de que consta.- Inteno de Deu com o seu povo e com todas os nae11,
f'azendo escre-wer o Anti~o Testamento.- Traduco. No-wo Testamento.- Partes de que se compe.-Tradl~o. -ln11pirao, autb.enticidade e integridade do ".&niso e Novo Teatamento.

,
Vistes de que modo pde o homem, desde o principio, aprender
a existencia de Deus e as grandes verdades da Religio, j contemplando o espectaculo . da natureza, j escutando a palavra de seus avs.
Taes foram por espao de dous mil annos os dous grandes mananciaes
ua instruco. Pelo tempo adiante, alterando-se a pureza dos costumes, e encurtando-se .a larga vida dos Patriarchas, a simplicidade
da f necessariamente perigava. Pouco a pouco ganhavam poderio as
paixes ; e estas, depravando o corao, offuscavam a razo, e abriam
caminho ao erro. A mesma descendencia d'A9raham teria provavelmente seguido o exemplo das estrangeiras naes, e a idolatria chegaria a dominar em toda a parte, se Deus, que vela sobre o geriero
humano, no tivera obstado a isso. A fim pois de tornar mais sagrado
e inalteravel o ensino da Religio, quiz Deus gravados em pedra os
santos Mandamentos da. sua , lei. Moyss os escreveu ; Aro e o Sacerdocio foram encarregados de ensinar a Religio, e manter sua pureza
contra todo o erro. Depositariados" livros sagrados, noute e dia, velava
9

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CATECISMO

a Synagoga em sua guarda, e decidia todas as questes religiosas que


se excitavam entre o povo.
Vieram depois os Prophetas e mais authores inspirados ; os quaes,
por altas razes da sabedoria infinita, escreviam as suas predices
e a historia do povo escolhido. Todos estes livros juntos chamilm-se
o Antigo Testamento. A pa1avra testamento quer dizer alliana. O
Antigo Testamento poi . a alliaoa que Deus fez com o povo antigo. isto , com o povo hebraico em particular. E' um magnifico contracto, que, d'uma parte, contm a vontade e promessas de Deus;
da ontra, os encargos d'Israel. O seu fim, como o de todas as obras
de Deus, procurar a felicilade do homem na terra e no Ceo 'por
meio de Jesu-Chri.sto. O Antigo Testamento compe-se de muita~ partes.
t. As obras de Moyss dividem-se em cinco livros, que por
essa razo se chamam o Pentateuco, e so= O Genesis, que contm
a historia da Creao e os grandes successos occorridos at sahida
do povo de Deus do Egypto ; o Exodo, que conta a milagrosa jornada d'este povo pelo deserto, e a publicao da lei ; o Levtico, onde esto registradas todas as ceremonias da Religio e todos os preceitos concernentes aos sacerdotes e levitas ; o livro dos Numeros,
chamado assim por comear pelo arrolamento dos fillios d'Israel: n'elle
se contm mui sabias disposies para manter a ordem .e subordinao n'este povo peregrino, e naturalmente inclinado revolta; emfim,
o Deuteronomio, que quer dizer segunda lei, por isso que contm
o resumo d~s lei anteriormente p_romulgadas. Estas leis acham-se es- criptas com certas applicaes e addies, que redundam em favor d'a-
quelles que no eram ainda nascidos, ou no tinham a idade de razo
quando pela primeira vez foram promulgadas.
2. 0 Os li ros historicos, que contm a historia geral do povo de
Deus; ta~s so: o livro de Josu, o dos Juzes, os quatro dos Reis,
os dous chamados Paralipomenos, que so um como supplemento
aos livros dos Reis; o livro d'Esdras, o de Nehemias, e os dous dos
Jlachabeos; ou a historia particular d'alguns santos e personagens illustres, taes como a de Ruth, de Tobias, Judith, Esther e Job.

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DE PERSEVERANA.

' Talvez perguntareis porque fez Deus escrever a historia d seu povo? Alm da ne'cessidade de conserva11 intactas as verdades da Religio;
quiz por este modo :
i. Mostrar aos Israelitas a fidelidade com que observava a sua
alliana. Pela sua parte, no falta jmais ao que promette; abundantes beneficios, um:r ,'profunda paz, so o patrimonio do seu povo,
em tanto que observa as condies do contracto; pelo contrario,
cabem sobre elle castigos de todo o genero, quando se torna prevaricador.

Quer mostrar a todos os povos que a sua Providencia quem


governa o mundo; e que, tendo nas mos as redeas dos imperios, os
faz servir todos ao cumprimento de seu immutavel desgnio, que a Redempo do homem por Jesu-Christo. Eis-aqui, geralmente fallando, o
'que nos ensinam os livros historicos do Antigo Testamento. Foi para perpetuar, at. ao fim dos tempos, tam importantes verdades; que Deus
quiz que fossem escriptas.
3. O Antigo Testamento compe-se tambem de livros d'instfnco e orao ; taes como : os Psalmos de David, em numero de cento
e dncoenta ; os Proverbios, o Ecclesiastes, o Cantico dos Canticos
de Salomo, o livro da Sabedoria e o Ecclesiastico. No bastava haver estabelecido as condies de sua alliana com o povo d'Israel;
Deus quiz obter o effeito d'esta alliana, que era formar os costumes
pela virtude ; razo porque' estes livros estam cheios de maximas as
mais sabias, esclarecidos conselhos e. seguras regras de co'mportamento. Se os ligisladores antigos so como mninos ao p de Moyss,
todos os sabios e philosopbos profanos so nada, se os comparardes
aos sabios inspirados, qtie escreveram este admiravel codigo de moral.
4; Os livros propheticos, que 'so: os dos quatro grandes prophetas Isaas, Jeremias, Ezechiel, Daniel ; aos quaes devemos ajuntar David com9 primeiro de todos ; (t) e os doze chamados Propbe(1) Os J udeos no tem David em conta. de Propheta propriamente dito ; porque ~ra rei, vivia no meio do mundo, e sua vida no era que soem ter os Pro-

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CATECISMO

tas menores, porque escreveram menos que os precedentes, Qu de quem


temos menor numero de obras; estes so: Oseas, Joel, Amos, Abdias,
Jonas, JJJicheas, Nahum, Habacuc, Sophonias, Aggeo, Zacharias, Malachias. Deus no quiz que o seu povo ignorasse que a alliana, que
tinha contratado com eJ!e, era apenas temporaria ; pelo contrario determinou que tivessem sempre diante dos olhos a lembrana d'uma
a1liana mais perfeita, cimentada por um sangue mais puro; alliana de que o Messias, figurado por Moyss, seria vessoalmente o
Medeador e Pontifice. Esta nova alliana devia um dia substituir a antiga.
Ora, Deus permittiu assim. as cousas, i. para que este povo
no -pozesse sua confiana em sombras .vs e hostias insufficientes.
2. 0 para que entrasse voluntariamente em a nova alliana, quando
o Redemptor a viesse proclamar. Foi para isto que Deu~ o fez an-
nunciar por tantos secu!os, foi para que este povo reconhecesse facilmente o Redemptor, que lbe mandou pr. diante dos olhos a sua
divina imagem, primorosamente desenhada por uma longa serie de
Prophetas.
Por isso, todo~ os livros santos, escriptos depois de Moyss, tendem a manter esta alliana, facilitar seu cumprimento, inspirar seu
verdadeiro esprito, e preparar Israel para uma alliana mais perfeita.
Convm saber ainda, que a par do ensino escripto permittiu .Deu~
que subsistisse, ao menos em parte, o ensino vocal. Nem todas as
verdades religiosas estavam registradas nos livros. Algumas havia qu~
s a tradio se encarregava de transmittir de gerao em gerao. Temos a prova d'este facto nas mesmas palavras de Moyss.
Estando para morrer, o santo legislador disse aos filhos d'Israel :.
Lembrai-vos dos tempos antigos ; considerai todas as gerae~ .; interrogai vosso pai. que elle vos ensinar ; e vossos avs, que elles

pbetas: mas nem por isso deixam de ter como propheticos os seus livros.- ;Vejase a Biblia de Vence, Pref. aobre os PsaJ,mos.

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vos instruiro. (f) E no disse : lde os meus livros ; consultai a


historia dos primeiros tempos do mundo ; a qual eu escrevi para vos
deixar. Sem duvida, que a deviam lr, e nem para outra, cousa
fra escripta ; mas sem o soccorro da tradio de seus pais, como
poderiam entender estes livros perfeitamente? No se contentou Moyss com escrever aquelles prodigios, que Deus havia operado em favor do seu povo, a exemplo dos Patriarchas; levantou monumentos; estabeleceu, para os perpetuar, ritos commemorativos; e ordenou aos Judeos que os explicassem a seus filhos; a fim de lhes
gravar na memoria os factos que recordavam. (2) Para que seriam
estas precaues, se qne tudo estava escripto? D'est'arte, antes
da vinda do Messias, as duas fonfes da verdade religiosa so a tradio e a escriptura. (3) O mesmo succede depois de Jesu-Cbristo,
como logo vermos.
O Novo Testameoto a nova alliana que Deus fez, no com
um s povo, mas com todo o genero humano, pelo ministerio do
mesmo Jesu-Christo. Os livros, que tem escriptas as condies d'este

(1) Deut. XXXII, 7.


(2) ld. VI, 20.
(3) Um homem muito versado nas doutrinas e tradies da. Synagoga
falla assim aos J udeos seus irmos ; Se vos applicardes ao estudo dos monumentos do nosso povo fiel. .. achareis que nossos antepassados adoravam Jhova subsistindo em tres pessoas unidas em uma s indivisvel essencia; que esperavam
com firme f que Jesus, isto o Salvador, o Verbo de Jhova, a segunda pessoa
da suprema Trindade, viria, na hora marcada pelo Decreto do Altissimo, tomar
um corpo similbante ao nosso, nas castas entranhas da augusta filha de David,
designada d'antemo sempre Virgem, antes e depois da sua gloriosa maternidade; ... em uma palavra, que o nascimento miraculoso, a vida, morte, resurreio
e ascenso de nosso Senhor Jesu-Christo ao Ceo, onde est assentndo com suas
duas naturezas direita de seu Pai, para ser continuamente nosso ad\'ogado,
no so mais que o cumprimento das prophecias, tanto escriptas como tradicionaes,
que tinham envelhecido com a antiga gerao de Jacob, sua guarda fiel. u Drach.
Harmonia entre a Igreja e a Synagoga, t. II, p. 484.

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f8

CATECISMO

divino contracto, formam o que se chama Novo Testamento : SQ elles


em numero de vinte e sete.
J. . Os livros historicos, onde se narra, assim a vic~a. de Nosso
Senhor e dos Apostolos, como toda a hi~toria da nova alliana: a. rna~
neira porque foi cumprida, e os a.dmiraveis effeitos que deve produ"'.
zir. Estes livrs so, os quatro Evangelhos de S.. Matheus, , S. Mai:;
cos, S. Lucas, e S. Joo ; e as Actas dos Apostolas, escriptas por
S. Lucas. Assim como no principio ,do mundo no escreveu Deus a
lei que de_u a Adam, da mesma sorte Nosso Senhor no escreveu a sua
doutrina; se no que a mandou ensinar de viva voz. Esta celesti~l
doutrina transmittiu-se de bca em bca por espao d'annos, at o momento em que razes graves foraram os Apostolas a fixal-as pela escripta.
2. 0 Os livros d'instruco; estes so, as Epistolas ou cartas que
os Apostolos escreviam a seus discipulos ou s .differentes Igrejas que
fndaram. Temos quatorze de S. Paulo ; que so, uma aos Romanos,
duas aos Corinthios 2 uma aos Gala~as, uma aos Ephesios, uma aos
Philippenses, uma aos Colossenses, duas aos Tliessalonicenses, duas a
Thimotheo, uma a Tito, urna a Philemon, e uma aos Ilebreos ; uma de
S . . Thiago aos Judeos dispersos em todo o universo ; duas de S.
Pedro aos Judeos d'Asia, e tres de S. Joo; a primeira ao~ Fieis
do seu tempo, a segunda a Electa, e .a terceira a Caio ; uma de S.
Judas a todos os novos Christos em geral. O fim de todos estes
escriptos -explicar a nova alliana, fazendo-lhe comprehender o esprito.
Ora, este espirito, bem como. o do Antigo Testamento, o amor de
Deus e do proximo.
3. 0 Um livro prophetico, quo o Apocalypse. de S. Joo. Como
a antiga alliana era uma preparao para uma alliana mais perfeit, annunciada pelos Prophetas da nao Judaica, assim a nova, fundada por Jesu~Christo, deve conduzir-nos a uma unio ainda mais estreita com Deus no Ceo. O Propheta da nova lei, o Apostolo S. Joo,
foi o encarregado de nos descrever os ineffaveis gozos e innumeraveis
maravilhas d'esta unio ultima. Resumindo o que temos dito, diremos
pois, que o Pentateuco contm a alliana ele Deus com o povo Judaico,

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da mesma sorte que o Evangelho contm a alliana de Deus com o povo


Christo.
Os outros livros historicos do Antigo Testamento dizem-nos a maneira porque se houveram Deus e . o povo Judaico em seas compromissos. D'uma parte, vmos Deus tam fiel nas suas promessas eomo
nas suas ameaas; da outra, este povo ora inco~lante, ora submi~
so; recebendo infallivelmente ncompensas ou eastigos~ Esta alternativa
de. bens e de males a sanco da J.lHana, que maravilb0s;imente
concorre para a fazer observar, :sendo a esperan~.a e o temor . os_ @as
grande.s .motjvos das aces humanas. Os li.vrQS. pr@pheticos- no tpat~JD
s .d'annunciar a futura alliana, tambem seu intento manter o- po;~~
fiet ao que promettera. Trazem-lhe continuamente memoria o qae. de;vem temer OU esperar, ~egundo fr ~ o@ediencia OU a prevarica~o. S'.
livros moraes tem por fim fazer observar a allian em o espirito.. S<>:
estes, para assim dizer, ()&' artigps. organicos da lei. A par do Antigo
Te~tamen_to temos a tradio, que perpetua as verdades i;>.o . escrif)ta~.
Toda: a lei antiga nos conduz nova.
Da mesma sorte, em o Novo Testamento, ~ historia da Igre1~
tem por fn mostrar. de que maoeira observam Deus e o povo ChristQ ~; . aug~ijl alliana, que foi. sellada com o sangue do Redemptor.
D'q.m.a par.te, vmos Deus; ha desoito . seculos, dispondG alternadamente -.castigos. e recompensas, segundo a fidelidade, ou infidelidade
das naes cbri~ts ; da outra, as naes christs, ora felizes, ora.
desgraadas, assim como so ou doceis, ou rebeles ; de sorte que,
no alto de cada pagina d'ulJ); povo christo, devem lr-se estas palavras: .i\ fidelidade alliana do C alvario. eleva as p.aes ; abate-~s
e perde-as a infidelidade. Por onde se v que tpda a histori~ do mun~
do,. as~l)J. no ...~ntig-0 como Novo Testamento, tem- por fim manter as
duas allianas ; ensinar aos povos a ser fieis pelo exemplo dos castigos ou das recompensas, que so o infallivel salario da obediencia ou
da revolta.
A par do Evangelho ba uma tradio, que perpetua um grande
numero de verdades no escriptas em o Novo Testamento.

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20

CATECISMO

Emfim, como a antiga alliana

c~nduzia

nova, esta conduz ao

Ceo.
Da mesma sorte que na antiga alliana houve uma tradio oral,
encarregada de transmittir e explicar. um certo numero de verdades ;
assim tambem em o Novo Testamento, os Evangelistas e os Apostolos no escreveram todas as instruces do Salvador. Elles o dizem
expressamente. (t) Para as conhecer, cumpre consultar a tradio.
(2) Notemos aqui que os Protestantes, que rgeitam, . a exemplo dos
Samaritanos, a tradio, para se aterem smente palavra escripta, estam em perpetua contradico comsigo mesmos. Como sabem, por exemplo, que a Biblia vem de Deus ? Como conhecem que
o Baptismo.por infuso vlido? D'est'arte se veem forados a admittir outras verdades pela s authoridade da tradio ; a qual todavia
regeitam.
As differentes obras que compem o Antigo e Novo Testamento
chamam-se a Biblia; que quer dizer, livro por excellencia. Livro divino, archivo immortal da humanidade ; o Ceo e a terra passaro,
mas a Biblia no passar jmais. Levada em triumpho a travez dos
seculos, como a Arca da Antiga Alliana por meio das areas do deserto, ella continuar a ensinar s geraes futuras a existencia de
Deus, sua alliana com o homem, seus juzos e gloria, at ao momento solemne em que, pulsando a Igreja o limiar da Eternidade,
todos os livros cessaro; porque a verdade se mostrar ento sem nuvens, nem sombras.
D'estas noes simplices, mas essenciaes, passemos agora inspirao, authenticidade e integridade da Biblia. Todos os livro~ da Escriptura Santa, no seu todo e em cada uma de suas partes, foram
inspirados ; queremos dizer : i .0 que Deus revelou immediatamente,

Joo. XX, 30.


(2) II Thess. II, 14; 1 Cor. XI, 2; II Tim. 1. 187 etc. Veja-se Bergier
art. Tradico.
(1)

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2t

aos authores sagrados, no s as prophecias que fizeram, como todas


as verdades que no podiam conhecer pela s luz natural e pelos meios
humanos : 2. 0 que, por um movimento particular da graa, fez com
que os escrevessem; e os dirigiu na escolha das cousas que deviam
pr por escripto ; 3. 0 que, por uma assistenci a especial do Espirito
Santo, vigiou sobre elles e os perservou de todo o erro, j no dogma,
j emfim na moral. ( t)
Quanto authenticidade e integridade da Bblia, diz-se que uma '
obra authentica, quando pertence realmente ao author de quem
tem o nome; integra, se est como sahio de suas mos. Nada ha
mais certo que a inspirao, authenticidade e integridade dos livros,
que compem o antigo e Novo Testamento. Para provar este facto
decisivo, deu traa um Ecclesiastico illustrado. Estava elle certo di~
em presena d'uma companhia numerosa. Um d'estes homens que hoje
abundam, instrudo sim e muito, em sciencias profanas, mas grande
ignorante em materias de Religio, deu-lhe na vontade atacar a inspirao, authenticidade e integridade da Bblia. Pois que o vosso ataque se dirige a muitos pontos, lhe disse o ecclesiastico, haveis de
permittir-me que divida a defeza : releva muito no confundir as cousas.
Primeiro provarei a inspirao e authenticidade de nossos livros
santos; e no duvido que brevemente estaremos d'accordo. Agruparam-se todos em redor dos interlocutores: fez-se um profundo silencio, e o ecclesiast~co, endereando-se ao seu adversaria, disse-lhe: Muito estimo, -senhor, porque tenho de me haver com um -homem instrudo ; os espritos elevados, os coraes rectos, nasceram para conhecer a
verdade; a Religio no teme seno os semi-sabios. Duvidaes por ventura da authenticidade das Obras de Plato, de Virgilio, d'Horacio, de
Cicero, de Cesar? Nunca uma tal duvida vos perturbou o espirito.. Mas
como sabeis que estas obras foram compostas pelos grandes genios, de
quem tem o nome ? Como que o sei. ? Do mesmo modo que sabemos

(1)

Veja-se a Biblia de Vence, t. I; Bergier, art. Inspi-rar;o.

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CATECISMO

todos os factos. da antiguidade ; porqae todo o mundo concorda :e concordou sempre em lh'os attribuir. Seria eu(} primeiro a considerar como
demente quem pretendesse recusar um testemunho similhante. Optimamente! Muito bem! pois um testemunho mil vezes mais forte, mais certo,
attesta e prova que os livros do Antigo e Novo Testamento foram inspirados por Deus, e escriptos pelos homens, de quem tem o nome. Com
effeito, conheceis alguem que haja morrido; ou quizesse morrer para
sustentar a anthenticidade das obras de Virglio ou de Plato ? No por
certo, um tal homem no appareceu, nem apparecer jmais.. Pois agora~ Senhor, digo que milhares de Judeos e de Christos moITeram por
sustentar a inspirao e authenticidade de nossos livros santos, milhares
dioutros ainda estariam .promptos a dar o sangue pela mesma causa. Qoe
vos parece ? devem recusar-se testemnhas qUe se deixam degollar-por
affirtnar os seus depoimentos?

Mas no pra aqui; O testemunho que me attesta a inspirao


e authenticidade da Biblia muiio mais antigo que o vosso, muito mais
numeroso : . a voz de doos grandes povos, o povo Judaico e o povo
Christo; cuja existencia reunida faz para cima de tres mil e quinhentos
annos. Que vos parece? Ser insufficiente um testemunho tal, para tor.:
nar razoavel e legitima a f christ? Somos ns espriitos fracos, quando, -basead0s em taes provas, crmos na .inspirao e ,authenticidade de
nossoS' livros sagrados ? No tinha ainda retlectido n'isso ; e quer-me parecer, meu Padre, que ides converter-me. Assim espem, porque no
podereis defender-vos sem ser inconsequente.
, Passemos : integridade. da Biblia. N'este ponto, como nos precedentes~ espero no tardareis em concordar comigo. Appello para vs
mesmo.Como sabeis que as obras de Plato, de Cesar e Virgilio chegaram at ns, taes como- sahiram das mos de- seus aufores ? Ah !
j vos entendo ; ides,.me provar a integridade da Bblia, como o fizestes
com, a inspirao, e authenticidade ; mostrando que attestada por um
testemunho mais irrecusavel, que o da authoridade que me faz crr na
integridade das obras de Virglio e de Plato. Adivinhastes. Eis-aqui a
minha confirmao ; a historia faz f, e sabeis muito bem, que milhares
de Judeos e Christos morreram por sustentar este facto; a saber, que

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23

DE PERSEVERANA.

os nossos livros santos chegaram at ns taes como eram quando sahiram das mos de seus authores ; sem augmento, nem diminuio, nem
mudana alguma ; em quanto que ninguem, como sabeis, deu jmais a.
vida por attestar que as obras de Virgilio . e de Plato esto. hoje taes
quaes foram escriptas por seus authores. Porm senhor, eu quero ir
mais adiante, e mostrar-vos que os nossos li\ ros santos no s no foram alterados mas nem o podiam ser de frma alguma. Vejamos esse
vosso esforo ; estou pr.ompto a vos offerecer a palma. Eu a acceitarei de
vossas mo~ segui-me pois no combate. Aqui redobrou a atteno do
auditorio~ :

Fallemos primeiro dos livros do Antigo Testamento. .


1. Era impossivel aos Judeos alt.erar os livros antes <lo Scisma
das dez Tribus..____Por quanto, dizei-me, como. poderia hoje em Frana
alterar-se o Codigo civil? Se algum falsificador o tentasse no seria
logo confundido ? Da mesma sorte, r,0100 poderiam os Judeos alterar
um livro, que respeitavam incomparavelmente mais do que ns res
peitamos o nosso. codigo? livro que andava nas mos de todas as
f~milias, meditado todos os dias : e cnj original, guardado religiosa
mente no Tabernaculo, em certas festas, os Sacerdotes liam a todo
o povo reunido? Supponde que houvesse uma tentativa de alterao,
milhares de vozes reclamariam immediatamente. Todavia no ha vestgio de taes reclamaes. Demais, as alteraes, a serem passiveis,
sem duvida que se dirigiriam a eliminar -o que fosse homiliante para o
orgulho nacional; ou mortificante para as paixes. Pois naqa lhe tiraram
d' estas cousas.
2. Era impossvel aos Judeos alterar os livros depois do Scisma
das dez _Tribus. Se. as duas Tribos, qae se conservaram fieis aos descendentes de David, tivessem querido alterar os livros da lei, como poderiam as outras Tribus, que eram agora seus inimigos mortaes, consentir em taes .alteraes ? E comtuclo o Pentateuco dos Sc1maritanos,
ou das dez Tribus separadas, absolutamente o mesmo que o dos Judeos.
3. 0 Era impossivel alterar os livros depois da vinda do Messias.
Desde esta epocha. os livros do antigo Testamento so versados dos
1

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Jadeos e Christos, naes essencialmente oppostas. Se pois os Judeos


alterassem o Antigo Testamento, reclamariam logo os Cbristos, e
no receberiam .taes alteraes. O mesmo fariam os Judeos, se os
Christos lhe bulissem. Entre tanto, o Antigo Testamento, que anda
nas mos dos Judeos, o mesmo que foi depositado na Bibliotheca real
d'Alexandria, duzentos e cincoenta annos antes de Jesu-Christo, absolutamente o mesmo dos Christos. Ora, isto pelo que toca ao Antigo
Testamento.
Quanto ao Novo, a alterao no menos impossivel.
t. Antes do Scisma Grego. Por quanto, convireis comigo que
impossivel alterar um livro que anda nas mos de milhares de pessoas, espalhadas pela face do globo, sem que logo isso se perceba.
Haveria reclamaes, porque os Christos, n'este ponto, sempre se
mostraram summamente delicados. Sobre isto vou contar-vos um caso
que traz S. Agostinho. Um Bispo d'Africa, prgando diante do seu
povo, quiz substituir, a uma palavra do Evangelho, um termo que
lhe pareceu mais proprio. Pois no nada, sublevou-se o povo ; e
chegaram a ponto as cousas, que o Bispo viu-se obrigado a retractar-se e restituir a antiga palavra, para no ser abandonado de seu rebanho. (t)
E a prova material que o Novo Testamento jmais soffreu alterao
alguma , que os exemplares, que andam nas mos dos Ch~istos do
Oriente, so absolutamente conformes aos de que fazem uso os seus irmos de Occidente.
2. 0 Era impossivel a alterao depois do Scisma Grego. Se a Igreja Latina houvesse querido alterar o Novo Testamento, a Igreja Grega,
sua mortal inimiga, tam pichosa, tam espreitadora, longe d'adoptar essas alteraes sacrlegas, que desabridos gritos no daria ella, para
publicar e reclamar a fraude 1 Ora, no consta que jmais fizesse a menor reclamao ; e o Novo Testamento de que ella se serve em tudo
o mesmo da Igreja Latina. Senhor Padre, agradeo-vos; dou-me por

(1) Agost. Ep. 71 e 82. Vejase tambem Tassoni, liv. I, 181.

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DE PERSEVERANA.

vencido ; e ufano-me de o ser : declaro-vos que no tinha retlectido em


todas essas raze3. Ser esclarecido no ser vencido. Eu vol-o disse,
que os espiritos elevados sempre so doceis verdade; felicito-vos
porque sois do numero d' estes. Esta prova, a que poderiamos jun
tar muitas mais, assaz nos mostra que a f do simples fiel, que,
sob a palavra da Igreja, cr na divindade da Bblia, perfeitamente fundamentada; e que os mais eruditos nada tem razoavel que lhe possam
oppr. (f)
Concluamos d'aqui ; que todos ns, sabios ou ignorantes, devemos aos livros santos a f mais inteira, e o mais profundo respeito; so todos e em todas as suas partes a verdadeira palavra de
Deus. (2)
Acaba aqui a discusso. Os elogios foram quinhoados pelo ecclesiastico que provou a inspirao, authenticidade, e integridade da
Biblia, com tanta fora como mt1destia, e pelo seu adversario, que
teve a tam rara wragem de ceder sinceramente evidencia da verdade.
Ajuntemos a isto, que devemos a mesma f Escriptura e tradio,
pois que so ambas a mesma palavra de Deus. Toda a Escriptura, diz
S. Paulo, inspirada por Deus, util para ensinar, convencer, corrigir~ edificar em a virtude, tornar o homem de Deus perfeito, e proprio
para toda a boa obra. (3) Estai firmes, diz elle em outra parte, e guardai
as tradies que tendes aprendido, seja de viv~ voz, seja pela nossa
carta. (4.)

ORAO. O' meu Deus ! que sois todo amor, efl vos dou graas por nos
, terdes dado a vossa Santa Lei, e pela terdes escripto ; para que as pai(1)
dade do
(2)
(3)
(4)

A philologia moderna tem levado ultima evidencia a perfeita integriNovo Testamento.


Cone. Tfid. Sess. IV.
II a Timoth. III, 16-17.
II aos Thess. II, 14.

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CATEGISMO

la

xes nunca podessem alteral-a. Concedei-me um profundo respeito para


com a vossa Santa palavra.
Eu protesto amar a Deus sobre todas as cousas, e ao proximo
1
oomo a mim' mesmQ, por amor de Deus; e cm testemunho d'este amor,
escutarei' com summo respeito a leitura do vosso Evangelho.

':!

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Conhecimento de Deus.- Deus considerado em si mesmo.

sua exist;encia.- Provas.- Trecho historicos.- Perf'ei~o


de Deus.- Sua Eternidade, Jndependencia, JmmeD.Midade, Unidade, lmmutabilidade, Liberdade, .Espiritualidade, In1elli~encia.-Providencia.- Provas.

J dissemos que a primeira verdade, que o Cbristianismo nos ensina, a existencia de Deus. Ceos e terra, ouvi, filhos dos homens, escutai ! Antes de todos os seculos, alm de todos os Ceos, acima de
todos os mundos, ha um SER eterno, infinito, immudavel, que o principio de si mesmo, o fim e a felicidade de si mesmo. A creao toda
com seus soes e seus mundos, dos quaes cada um encerra em si
myriades de mundos, apenas um reflexo da gloria d'este grande
Ser. ~t elle em toda a parte, todo v, tudo ouve. Ser dos seres,
quem sou eu, fraco mortal, para fallar de vossas grandezas ? O silencio o unico hymnd que seja digno de vs : Silentium tibi laus, Deus
in Sion.
E primeiramente, que nome dar-vos ? .Ser superior a todos . os
seres, dizia outr'ora um d'aquelles que j hoje contemp1am a voss~
ineffavel essencia ; Ser superior a todos os seres, eis o unico nome
que no seja indigno de vs. Que 1ingua poderia nomear-vos, , pois
que todas as ~nguas no alcanam a representar-vos. a ida_! Sois ineffa.

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28

CATECISMO

vel para todos os homens; porque vs que dotastes com a palavra a


todos os homens,
Sois incomprehensivel, porque de vs que 'dimanam todas as
intelligencias. Tudo celebra os voss,os louvores: aquillo que falia vos louva
por suas acclamaes; o que mudo, por seu silencio. Tudo reverenca
a vossa magestade: a natureza viva e a natureza morta. A vs se dirigem
todos os desejos, todas as dres; para vs se elevam todas as oraes.
Sois a vida de todas as vidas, o centro de todos os movimentos, o fim
de tudo ; porque tudo sois, e sois unicamente. O' vaidade de humanas
expresses! Todos estes nomes vos convm, e todavia nenhum consegue
designar-vos. Se na immensidade do universo no tendes nome, como
penetrar alm de todos os Ceos em vosso sanctuario impenetravel? Ser
superior a todos os seres, este nome o unico que no s~ja indigno de
vs. (i) Eis-ahi Deus! Qual foi o homem que duvidou jmais da sua
existencia ? Bem pde o impio dizer em seu depravado corao : No
ha Deus ! mas affirmal-o com sincera convico, isso nunca : ainda est .
por apparecer o primeiro atheo de boa f. E de facto, a menos que se
no tenha perdido a razo, como possvel negar um Ser, cuja existencia
se revela com maior brilho que a presena do sol, quando o astro do
dia despede todos os seus raios, em Ceo sereno e limpo de nuvens? Por
isso nos contentaremos, meus filhos, com produzir tres provas smente
da existencia de Deus. L A necessidade d'um Ser criador. No ba effeito sem causa. Um pala.cio suppe o architecto ; urrf painel, o pintr ;
uma estatua, o esculptor; a terra com suas montanhas gigantescas, seus
campos ferteis, seus lagos e rios ; o mar e sua. immensidade, seu movimento regular~ suas encapelladas ondas, seus monstruosos: habitantes; o
Ceo com seus globos luminosos, immenss, innumeraveis; suppem iam.bem urna causa omnipotente, creadora de tantas 'maravilhas.
;
Quem esta causa? .Acaso tantas obras maravilhosas so a causa de
si uiesmas? .Mas todas VOS respondem em sua eloquente lingua;: ip.;e fecit
nos, et non ipsi nos. Deus quem nos croou, no fomos ns.mesmos que
nos fizemos. No, no se fizeram a si, .porque no so Deus; a terra no
C[

(1) S. Gregorio Nazianzen.

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DE PERSEVERANA.

29

Deus, o inar no Deus, o Ceo no Deus, o universo no Deus :


n'estas creaturas, no ha as propriedades e caracteres incommunicaveis
do Ser por excellencia, a eternidade, a independencia, a immensidade, a
liberdade, a espiritualidade.
Qual pois a causa que produzio tantas maravilhas? O acaso? Mas
o acaso nada, uma palavra vasia de sentido, de que o homem se serve
para occultar a sua ignorancia, como um mendigo d'um farrapo para
cubrir a sua nudez. Com effeito, dizemos que uma cousa se faz por acaso,
para significar que lhe no conhecemos a causa ; a qual nem por isso
deixa d'existir. O acaso portanto nada; logo no fez o mundo. Qual
pois a causa creadora do universo? Os homens? Certamente que se no
pde desculpar historia o descuido de no registrar o nome do astronomo, que fabricou o sol, e engastou as estrellas no firmamento ; o do
geologo, que edificou os Alpes e os Piriqeos ; o do chimico, que fez o
Oceano. Ah! Todos os homens juntos no poderiam fazer um mosquito,
um gro d'area, quanto mais o unirnrso !
Assim, d'uma parte, nem foi o acaso nem o homem que fizeram as
maravilhas que temos diante de ns; d'outra parte, estas admiraveis
obras no existiram sempre, nem se fizeram a si mesmas; porque no
tem as propriedades do Ente necessario ; que nos resta ? seno que so
obra d'aquelle Ser eterno, infinito, todo poderoso, a quem as linguas de
todos os povos chamam Deus ?
2. 0 O testemunho dos homens. Sim, todos os povos lhe deram este
nome, porque todos o povos creram e crem na existencia de Deus, principio de todos os seres. (1) Poderam enganar-se cerca das suas perfeies e attributos, mas sempre reconheceram a sua existencia. Tornai o
genero humano desde o seu bero, segui-o a todos os climas successivamente; no vos escape nenhum paiz, nao ou familia; passai dos povos
civilisados s naes barbaras, penetrai nas tribus degeneradas, que plantaram suas tendas no meio das aras da adusta Africa ; ou nas hordas
selvagens, que divagam pelas vastas florestas do novo mundo; por toda
(1) Vejam-se os seus t"'stemunhos em Jacquelot, Tratado de Existcncia. de
Deus, etc.

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30

CATECISMO
'\

a parte ouvireis o nome de Deus; por toda a parte seguireis o genero


humano, se caminhardes na pista dos altares, que levantou gloria do
Ser supremo; e vos guiardes pelo cheiro 'dos sacrificios, que ofierece
em sua honra ou pelo entoar dos hymnos e oraes, que eleva para o
seu throno eterno. Dai volta ao mundo, mais facil vos ser achar uma
cidade edificada nas nuvens, que descobrir algum povo sem a ida de Deus.
E' preciso que e teja bem arreigada, bem indelevel no corao
humano, esta grande ida de Deus; para que o homem, sepultado no lodo
da mais grosseiras voluptuosidades, e tornado d'alguma sorte similhante
s fras brutas, todavia deixe escapar, a pezar seu, o nome de Deus; e
levante para o Ceo os olhos, para a morada d'este grande Ser. E' o reparo
que fazia Tertulliano aos Pagos do seu tempo. cc Quereis, lhes dizia elle,
que vos prove a existencia de Deus, pelo s testemunho da alma ? Ora
pois ainda que no fundo tl' este carcere de limo, que a retm; ainda que
agrilhoada por uma multido de preconceitos; enervada pelas paixes e a
concupiscencia; e craYa de falsas divindades; quando a alma torna em si
como d'uma embriaguez, ou enfermidade, e por um instante recupera a
saude, ella proclama Deus; inYoca-o, pelo nome que unicamente lhe con- .
'm. Grande Deus! Deus de bondade! so as palavras que todos os homens
soltam dos labos. Omnium vox est! testemunho da alma naturalmente
christf O' testimonium animae naturaliter christianael E quando assim
falla, no para o Capitolio que levanta cs olhos, mas para o Ceo; porque
bem sabe que l a morada do Deus vivo, que de l e d'elle que ella
mesma veio. (t)
Assim , o homem e o mundo proclamam porfia o Ente creador
de todas as cousas; de tal sorte, que a loucura dos atheos, que ousam
subscre-\"'er de m f contra este duplice testemunho, no a menor prova
da exi tencia de Deus.
3. 0 A absurdidade do atheismo. Chamam-se atbeos aquelJes que
negam a existencia de Deus. Quereis saber a que ponto o atbeo
dete tavel, e digno de lastima? escutai o seu symbolo, e o seu Decalogo.
(1)

Apolog. C. XVIII.

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DE PERSEVEl\ANA.

3t

Creio tudo o que incrivel.


Creio que ba effeitos sem causa, paineis sem pintor, relogios sem
relojoeiro, casas sem architecto.
Creio que o primeiro homem se fez a si mesmo, ou que nasceu
sombra d'um carvalho como um tortulho.
Creio que no ha bem nem mal, vicio nem virtude; que matar meu
pai ou alimental-o a mesma cousa.
Creio que todos os homens so tolos ; que ba mais razo na cabea do meu ddo mnimo, do que jmais houve em todas as cabeas
humanas.
Creio que sou uma besta ; que entre mim e o meu co no ba differena se no que elle tem rabo e eu no.
Este derradeiro artigo o unico em que o atheo mais razoavel.
Talvez cuideis que pmos estas absurdidades gratuitamente no Symbolo dos atheos? pois estaes enganados. No s so ellas a rigorosa consequencia do seu systema, seno que as encontramos nas suas obras chapadas por extenso, e em letras gordas. D'est'arte, quando se nega a existencia de Deus, preciso engulir todos estes absurdos e ainda outros
peiores ; como vereis agora pelo Decalogo do atheo.
Todas as tuas paixes adorars ; e a ellas s servirs. E' o
primeiro e o maior dos mandamentos do Atheismo. Com effeito,
visto que no ha Deus, tambem no ha alma, nem dever, nem bem
nem mal, nem Ceo nem inferno ; tudo acaba na morte. Logo bem
beber, bem comer, beill dormir e digerir; toda a religio, toda a
philosophia: tolo d'aquelle que se no conduz por estes principios.
Eis-aqui o segundo mandamento, no menos importante que o
primeiro: Todos os homens considerars como obstaculos, ou instrumentos dos teus fins. Co'Uo instrumentos emprcgal-os-has nos teus interesses ; como obstaculos acabars com elles sem misericordia. E' preciso
um pilo e um almofariz, a fim de o pizar? piza-os sem d ; preciso
roubal-os? saquea-os e no largues a preza ; rreciso desbonral-os ? jura falsamente e mente com coragem. Bem vdes que similhante moral
e a moral dos lobos; estabelece a guerra de todos contra todos; faz do
mundo um vasto aougue, e no d outra proteco IJU a d? Algoz ;

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32

CATECIS~IO

pois estas so as maximas do atheismo; maximas escriptas, assoalhadas,


praticad:is, ao menos em parte; pois que falizmente o homem sempre melhor que estes pr:ndpios. Tal o Symbolo, e o Decalogo do atheismo: por isso tornamos a dizer, jmais existiu homem tam tolo que
sustentasse com intima convico um similhante systema; e negasse, com
a mo na consciencia, a existencia de Deus. Como quer que seja, ser
bom recordar aos nossos espiritos fortes o testemunho do genio mais
possante dos tempos modernos. Napoleo, discutindo um da em Santa
Helena sobre a existencia de Deus com um de seus Generaes, exprimia-se n'estes termos: Perguntais-me o que Deus? Se o conheo,
que signaes tem ? Pois eu vol-o digo. Respondei-me tambem : Como
julgaes vs que um homem tem genio? Acaso alguma cousa que tenhaes l'isto? O geniu de si visivel? Como que crdes n'el!e? Vdes
o effeito, e do effeito remontais-vos causa ; procurais, achais, affirmais,
crdes na causa~ no assim? Da mesma sorte, no campo da batalha travado o combate, se de repente o plano d'ataqne produz o
effeito pela pro:nptido e justeza da.s manobras, todos admiram e gritam: um homem de genio t Na maior confuso, quando a victoria parecia indecisa, qual o motivo porque vs, primeiro que todos, me procuraveis com os olhos ? Sim, vossos labios chamavam-me, e por toda a parte s se ouvia este grito: o Imperador? onde est elle? Quaes
so as suas ordens ?
Que era este grito? Era o grito <lo instincto e a crena geral
em mim.
Ora tambem eu tenho um instil'lcto, uma certeza, uma crena,
um grito, que a pezar de mim se escapa ; medito, considero a natureza com os seus phenomenos, e digo: Deus. Depois da reflexo
vem um grito espontaneo ; Deus existe. As minhas victorias vos fazem crr em mim; pois da mesma sorte o universo me faz crr em
Deus. Creio pelo que vejo e pelo que sinto. Estes maravilhosos effeitos
da Omnipotencia divina no so acaso realidades, tam positivas e mais
eloquentes que as minhas victorias? Que a mais bella manobra ao
p do movimento dos astros? Visto que crdes no genio, dizei ao menos, eu vol-o peo, dizei d'onde vem ao homem de genio a inveno das

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DE PERSEVERANA.

33

idas, a inspirao, o re1ance d' olhos, que s a elle proprio? Respondei t D'onde vem isso? Indicai-me a causa! Vs a ignoraes, Go assim? pois bem, nem eu nem ninguern a sabe; e comtudo, esta singularidade, que caracteriza alguns individuos, no um facto tam evidente,
tam positivo como qualquer outro facto? Mas, se ha uma tal ditferena nos
espiritos. ha uma causa apparente ; alguem produz esta difierena : no
sois vs, nem en, e o genio no mais que uma palavra que nada significa a respeito de causa. Que me venha alguem dizer: isso o efieito dos
orgos : esta parvoice poder contentar um carabineiro, mas no a
mim, entendeis? ...
Os effeitos provam a causa, e os effeitos divinos fazem crr na
causa divina. Sem duvida, existe uma causa divina, uma razo soberana, um ser infinito; esta causa a causa das causas, esta razo a razo creadora das intelligencias. Existe um Ser infinito, ao p do qual
tu, general B... , no s mais que um atomo; ao pe do qual, eu, Napoleo, com todo o meu genio, sou um ''erdaueiro nada, um puro nada,
entendeis-me? Este Deus eu o sinto ... vejo-o... careo d'elle ... creio
n'elle... se vs o no sentis; seno crdes n'elle, oh, tanto peior para
VS. (t)

A' eloquente demongtrao d'este grande homem, jantaremos O


simples mas peremptorio raciocnio d'uma criana. Ha algnns annos
que um rapaz de provincia veio a Pariz, para acabar os seus estudos;
teve a desgraa, como tantos outros, de cahir em ms companbias.
Suas paixes, d'accrdo com os impios discursos de seus companheiros, fizeram-lhe esquecer as lies de sua piedosa mi, e desprezar a
Religio. Chegou a ponto de desejar, e emfim dizer, como o insensato
de que falia o propheta : No existe Deus ; Deus no mais que um
nome. Diga:nol-o de passagem, sempre assim que a incredulidade comea; esta pl<rnta no lan:i razes seno na immundicia. Passados
annos voltou este joven da Capital para o ~eio da sua familia. Um dia
foi convidado para uma casa hone~ta, onde havia urna numerosa com-

(1) Sent. ele Napoleo cerca do Cbristo, p. 75 e seg.

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CATECISMO

panhia. Quando todos se entretinham com noticias, e prazeres, e nego cios, cuas meninas de doze a treze ann')S estavam lendo sentadas no
vo d'uma janella. Approximou-se a ellas este tal rapaz e disse-lhes :
que romance estais a lr, minhas meninas, com tanta atteno? Senhor,
ns no lmos romances. No t Ento que o .que ldes ? Lmos a
historia do povo de Deus. A historia do povo de Deus! Que! pois cr
des que ha Deus ?
Espantadas por uma tal pergunta, olharam as meninas uma para
a outra, e o rubor lhes subiu ao rosto. Ento a mais velha perguntoulbe vivamente: e vs senhor, crdes que no ba Deus? Outr'ora sim,
quando era como vs; mas depois que estive em Pariz, e estudei a philosophia, as mathematicas, a politica, convenci-me que Deus no mais
que uma palavra. Pois eu senhor, nunca estive em Pariz, no estudei
as philosophias, nem as mathematicas, nem todas as linrlas cousas que
vs sabeis, no conheo seno o meu Cathecismo; mas, j que sois tam
sabio, e dizeis que no ha Deus, no fareis favor de me dizer d'onde
vem um ovo?
A menina pronunciou estas palavras bem alto para que uma
parte da sociedade a ouvisse. Algumas pessoas approximaram-se logo
para saber de que se tratava, apoz d'esta. foram outras, e por fim
toda a companhia se reuniu em derredor da janeaa, para assistir
conversao. Sim, senhor, tornou a menina, j que dizeis que no ha
Deus> tende a bondade de me dizer d' onde vem um ovo? Bella pergunta!
Um ovo vem d'uma gallinha. E d'onde vem uma gallinha? A menina
o sabe tam bem como eu, uma gallinha vem d'um ovo. Muito bem,
mas qual dos dous existiu primeiro, o ovo, ou a gallinha? Na verdade que no sei o que quereis vir a dizer com os vossos ovos e
as vossas gallinhas; mas emfim, d'estas duas cousas a que existiu
primeiro foi a gallinha. Logo ha uma gallinba que no veio d'um
ovo? Ah! perdo, eu no reparava; o ovo que existiu primeiro.
Logo ha um ovo que no veio d'uma gallinha? Respondei, senhor.
Ah f l\fas ... Esperai ... E' porque... Perdo... Reparai que ... O que eu
vejo senhor, que vs ignorais se o ovo existiu antes da gallinha,
ou se a gallinha antes do ovo. Pois bem, eu digo que foi a gallinha.

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35

Seja, logo ha uma gallinha que no veio d'um ovo; agora dizei-me :
quem creou esta primeira gallinha, da qual depois vieram todas as
gallinhas e todos os ovos? Com as vossas gallinhas e os vossos ovos,
parece que me quereis tomar por uma saloia. Perdoai, senhor: eu
s vos peo que me digaes d'onde veio a me de todas as gallinhas,
e de todos os ovos. Mas emfim... Pois j que no sabeis, d;Ji-me
licena que vol-o ensine. Aquelle que creou a primeira gallinha,
ou o primeiro ovo, como quizerdes) o mesmo que creou o mundo; e
este Ser, o que chamamos Deus. Pois que, senhor, vs no podeis, sem
Deus, explicar a existencia d'um '' ou d'uma gallinha, e pretenderieis,
sem Deus, explicar a existencia do universo !
O joven mpio no quiz saber de mais nada; agarrou furtivamente
no chapeu, e escoou-se, corrido como o leo que sahiu sendeiro ; ou
como aquelle que vai buscar l e vem tosquiado. (t)
Da existencia de Deus passemos a suas adoraveis perfeies.
Deus um esprito infinito, eterno: incomprehensivel, que est
em toda a parte, que v tudo, que pde tudo, que creou tudo por
sua Omnipotencia, e tudo governa por sua sabedoria. Quem diz Deus,
diz o Ser por excellencia, o Ser propriamente dito, o Ser infinitamente perfeito. D'esta noo incontestavel deduzem-se, por uma
serie de consequencias evidentes, todos os attributos essenciaes da divindade.
L A eternidade. Pois que Deus infinitamente perfeito, resulta
que no ha principio anterior sua existencia, que elle de per si
mesmo, e pela necessidade do seu ser. Se Deus no se deu a si mes(1) A este caso ainda podemos ajuntar outro. Ha muito pouco tempo, que um
dos nossos pretendidos atheos fazia jornada n'uma diligencia publica. Por todo o
caminho, que foi longo, no cessou elle de aturdiar os viajantes com a sua algaravia
impia. Chegando a uma esta.o espreita. pela portinhola e v as raparigas que sa~
hiam do collegio das irms de 8. Vicente de Paula. Endereando-se que vinha
mais proxima: pequerrucha ! lhe diz com ar de zombaria, se me dizes o qu~
Deus dou-te cinco reis. A menina conhecendo que elle a queria metter a bulha,
adianta-se, approxima-se da carruagem e diz-lhe: Deus um puro esprito, e V. S.
no mais que uma besta. A isto fez-lhe uma grande mesura e se foi rindo ajuntar-se s suas companheiras. Como ficou o impio facil imaginar-se.

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36

CATECISMO

mo o ser, nem o recebeu d'um principio externo, logo o Ser elle


mesmo; logo eterno, isto , nem teve principio nem fim. Elle ,
eis o seu nome : Eu sou aquelle que sou, definio sublime, incommunicavel, que elle d de si mesmo : Ego Jehovah. Este o meu
nome na Eternidade. (l) Aqui nos cumpre reflectir que somos as
imagens de Deus, obrigados a reproduzir em ns as perfeies d'este
divino modlo, assim como est escripto : s~de perfeitos, assim como
vosso Pai celeste per{eito. (2) Para imitar esta primeira perfeio, respondamos a todas as creaturas finitas, transitorias, quA vierem solicitar
o amor do nosso corao: Eu sou maior que vs, nasci para maiores cousas, sou immortal; e s a Deus devo considerar como meu thesouro no Ceo.
2. 0 A independencfa, pois que Deus o Ser por excellen.cia, o
Ser infinito, no pde ter nem superior nem igual, porque se. 9 tivesse serja limitatlo, imperfeito, e Jogo no seria Deus. Como imagens
suas, releva que sejamos santamente independentes dos homens, das
creaturas, de nossas paixes; em uma palavra, de tudo aquillo que no
a vontade de nosso unico Senhor.
3. 0 A immensidade. Pois que Deus o Ser infinito, segue-se que
no pde ser limitado por nenhuma causa, por nenhum tempo, por
nenhum lugar, em nenhuma de suas perfeies; infinito em todo o
sentido, por isso immenso bem como eterno. Creados sua imagem
imitemo~ o nosso modlo pela immensidade de nossa charidade e de
nossos bons desejos.
i. A unidade. Po~s que Deus o Ser infinito, logo unico; que
pde haver aim do infinito, seno o nada, ou imagens do infinito? Sejamos pois como el1e, imagens suas; seja Deus tudo para ns como
para si mesmo. Seja tamb em nossa a divisa do Seraphico S. Francisco :
Deus o rneu tudo.
5. 0 A irmnutabilidade. Pois que Deus o Ser infinito, nada pde perder, nem adquirir, no pde modificar-se, nem mudar, nem
ter pensamentos novos, ou vontades successivas; logo immudavel.
O nosso dever, como imagens suas, sermos immudaveis na verda(1) Exodo, III, 14.
(2) Matb. V, 48.

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DE PERSEVERANA.

37

de, cbaridade e prtica das virtudes : ai d'aquelle cujo corao inconstante!


6. 0 A liberdade. Pois que Deus infinito, nenhuma causa externa pde impecer as suas operaes. Deus pois creou livremente
o mundo em o tempo_, sem que isso fosse para elle uma aco ou
um designio adventicio; assim o qniz desde toda a eternidade, e o
effeito seguiu-se no tempo : tam livremente como creou, assim lambem governa o mundo. Imagens suas, jmais as vergonhosas cadeias
do peccado no venham r0trnar-nos as mos ou intorpecer-nos os
ps: como poderemos ser filhos de Deus e curvar a cerviz ao jugo
de Satanaz?
7. 0 A espiritualidade. Pois que Deus infinito, segue-se que no
tem corpo; porque todo o corpo limitado, imperfeito, sujeito a mudanas e dissolues. Logo Deus um puro esprito. Ente simples,
invisivel, bem qne presente em toda a parte, sem mistura e sem fr~
ma, nem pde ser visto pelos nossos olhos, nem palpado pelas mos,
nem percebido por alguns dos nossos sentidos. Por isso, quando ouvirdes fallar das. mos, braos, ps, ouvidos_, e olhos de Deus ; quando ouvirdes attribuir-lhe sentimentos de clera ou odio no se ,-.,s metta em
cabea que estas expresses se tomam ao p da letra, na accepo material ou humana; taes locues so metaphoricas; a magestade divina
digna-se abater-se por este modo esphera de nossa fraca intelligencia ;
o mesmo succede todos os dias entre ns. Quando nos encontramos com
homens pouco civilisados, de proposito empregamos a sua mesma linguagem a fim que nos entendam. Por isso quando se falta das mos. braos, ouvidos, ou olhos de Deus, quer-se dizer por suas mos, que elle
faz tudo; pelos braos, que pde tudo; pelos cuvidos, que ouve tudo;
pelos olhos, que v tudo; pelo odio ou clera, que no pde soffrer o
peccado, que o pune tanto como merece. Imagens como somos de Deus,
sejamos corno anjos em nossos corpos mortaes, seja sempre dominada
em ns a vida dos sentidos pela vida do esprito; at ao ditoso dia, em
que uma e outra sero absorvidas pela vida de Deus, ao qual nos teremos feito similhantes.
8. 0 A intelligenC'ia. Pois que Deus infinito, segue".se que sabe e

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38

CATECISMO

conhece tudo, o passado, o presente, e o futuro : ou antes que no ba


para Deus nem passado nem futuro. O mundo um de seus pensamentos ; elle o comprehende com uma penetrao mil e mil vezes superior
quella com que ns comprehendemos e penetramos os nossos proprios
pensamentos.
Por isso que Deus v tudo no presente, segue-se que o conhecimento
que tem das aces humanas em nada prejudica a nossa liberdade. Com
effeito, as aces do homem no se fazem por isso que Deus as v; seno
que Deus as v porque se fazem. Sustentar o contrario seria absurdo e
blasphemo; absurdo, porque se pretenderia que Deus v o que no existe;
blaspbemo, porque se aniquilaria a liberdade do homem.
V-se isto claramente : Se as aces do homem se fazem porque
Deus as viu, deviam de realisar-se quer quizessemos, quer rio ; d'outra
s011e Deus se teria enganado, e seria rigorosamente logico, por exemplo, este raciocinio: ou Deus previu qui:! morrerei dentro d'um mez, ou
no previu; se o previu, por mais que eu faa, por mai~ precaues que
tome, morrerei ; se, pelo contrario, Deus o no previu, por mais que eu
faa, por mais imprudencias que commetta, ou j recuse toda a especie
d'alimentos, "Ou j me precipite do alto d'uma torre, por nenhum modo
hei-de morrer. A absurdidade de tal raciocnio d a conhecer quanto
absurda esta proposio : que as aces humanas so necessitadas pela
presciencia divina. Imagens de Deus, vejamos como elle d'um relance
d'olhos o passado, para termos motiYo de no:'.\ humilhar, e dar graas
sua Providencia ; o presente, para d'el1e tirarmos provei!o; o futuro, para
nos precavermos. E pois que Deus v tudo, lembremo-nos que elle nos v.
Deus v tudo que eu fao ! Estas palavras tem evitado e continuaro
a evitar mais crimes que todos os prgadores e missionarios juntos. A
lembrana de que Deus est em toda a parte inunda, para assim dizer,
a alma de religio, respeito, confiana e amor ; a ida da presena de
Deus para o espirita meditativo a eschola de todas as virtudes. Os santos e Patriarchas do Antigo Testamento cuidavam muito em andar sempre
n'esta santa presena. Viva o Senhor em cuja presena estou. (t) Tal era
(1) III Reis. XVII.

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39

DE PERSEVERANA.

a sua divisa, o seu brado de guerra, a sua expresso familiar. David t:io
se contentava com o louvar sete vezes por dia : Eu tinha, diz elle, o
Senhor sempre presente a meus olhos, porque sei que elle est sempre
minha direita, para impedir que nada me perturbe. (t)
Porque no imitaremos estes grandes homens, mestres e modlos
nossos 'l Que cousa mais propria que esta lembran.a da presena de Deus
para nos incitar ao bem, consolar nos trabalhos, firmar e sustentar no
dever? Quem ousaria fazer diante de Deus o que se envergonharia de
praticar diante d'um criado? A todas as perfeies de que acabamos de
fallar, accrescentaeo poder, a santidade, a bondade, a misericordia, a
verdade, a justia, e tudo isto no gro mais elevado ; e tereis o Ente a
quem a Jingua de todos os povos chama Deus. (2)
Quanto grande! Mas ao mesmo tempo quanto bomr Porque todas
estas adoraveis perfeies as faz Deus servir a bem do homem e das
creatoras. No abandonou elle o mundo ao acaso depois de o haver tirado
do nada ; mas como um rei governa os seus Estados, ou um pai sua familia, assim governa Deus o mundo. Este pensamento natural nos conduz
sua Providencia.
Comecemos pois por definir claramente esta bella palavra, que tantos
pronunciam sem lhe conhecerem a significao. A Providencia o gouerno
de Deus em o mundo, ou ~a aco de Deus sobre as creaturas, para as
conservar e conduzir ao seu fim. Suppe ella o exerccio de todas as
perfeies divinas. Maiormente o poder, sabedoria e bondade, estendem-se
a todas as creaturas, assim as maiores como as menores; por outras palavras, Deus vela igualmente o mooarcha e o escravo, o velho e o menino;
os corpos immensos que rolam pnr sobre nossas cabeas e o insecto que
roja a nossos ps. Conserva igualmente uns e outros, a todos igualmente
dirige ao seu fim.
Ora, ha duas especies de creaturas, materiaes, e espirituaes. Por
onde, a Providencia ou se dirige ordem physica ou moral.
A Providencia na ordem pbysica aco pela qual Deus conserva e
(1) Psal. XV, 8.
(2) Veja-se Fenelon, da Exi stencia de Detts j

Bergif~r,

al't. Deus j S. Thomaz

p.1,q.2.

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40

CATECISMO

dirige ao seu fim todas as creaturas; o Ceo, a terra, o mar, as plantas e


os animaes.
A Providencia na ordem moral a aco pela qual Deus conserva
e dirige ao seu fim os seres espirituaes, os anjos e os homens.
Comprehende-se facilmente que as leis da Providencia, que regem
as creaturas inanimadas, no so as mesmas que governam as creaturas
racionaes e livres. A'quellas impe Deus a sua vontade sem lhes dar a
liberdade de se desviarem d ella : d' est'arte o sol no tem a liberdade de
se levantar ou esconder no horisonte ; seno que todos os dias o faz
necessariamente; da mesma sorte, o mar no tem a liberdade de operar
ou no operar o seu movimento quotidiano ; nem os animaes tem a liberdade de mudar os seus usos e maneira de viver. O contrario succede s
creaturas racionaes; Deus deu-lhes leis que lhes manda observar, promettendo-lhes recompensas ou castigos; mas no as fora; seno que as
podem violar ou cumprir como quizerem. Sendo pois livres, devem honrar a Deus submettendo o esprito e o riorao voluntariamente a suas
soberanas idas.
D'aqui resulta, que as creaturas ir.animadas attiogem necessariamente
o fim para que foram creadas. No ha para ellas merito nem demerito,
nem bem nem mal; e por consequencia, nem recompensas nem castigos.
Pelo contrario, as creaturas racionaes ora alcanam, ora se desviam
do seu fim, pelo livre exercicio de sua vontade; assim que, para ellas
ha merito e demerito, bem e mal; por conseuencia, recompensas e castigos.
Ora, o ultimo fim, a que a Providencia conduz as creaturas materiaes ou espirituaes, a gloria de Deus; isto , a manifestao de suas
perfeies adoraveis. Eis-aqui porque David nos diz: os Ceos narram a
gloria de Deus, e o firmamento publica as maravilhas do seu poder. (t)
O mesmo succede com a terra, o mar, os animaes, e a mais pequena bervinha, que impossvel estudar sem que ella manifeste o poder, a sabedoria, a bondade infinita de seu Creador. O fim ultimo do homem taro(1) Psal. XVIII, 1.

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DE PERSEVERANA.

bem a gloria de Dens. Foi elle creado como um bello espelho onde se
reflectissem todas as perfeies do celestial artifice. Basta vl-o para adorar em silenciosa admir~wo o supremo Ente que o fez apparecer na existencia.
Alm d'este fim ultimo que a gloria do seu author, todos os seres
teem um fim particular; este, nas creaturas inanimadas o bem do homem, por isso todas se referem a elle e o servem em seus usos. Quanto
ao homem, este fim particular a sua salvao, isto , a sua bemaventurana eterna : se elle glorificar a Deus na terra, Deus promette-lhe em
recompensa glorificai-o na eternidade. Mas quer o homem opere ou no
a sua salvao, nem por isso deixar Deus de conseguir o ultimo fim
para que o creou ; por quanto, se elle recusar ser um monumento da sua
bondade, ser um padro ela sua justia; e Deus ficar igualmente glorioso; porque de qualquer maneira, se m3nifesta a saa bondade, justia,
sabedoria e omnipotencia. ('1) Assim como o sol, que no menos luminoso e beneficente, quando fechamos os olhos para no vr o resplendor
de seus raios, ou buscamos a sombra para fugir a seu abrazado ardor.
Todavia, Deus que a bondade mesma, quer com toda a efficacia do seu
amor que o homem livre consiga a bemaventurana eterna, e proporciona-lhe para este fim todos os meios. Tal a ida que 'devemos ter da
Providencia; agora mostremos que ella existe.
Existe uma Providencia na ordem physica ; isto , Deus conserva e
dirige todas as creaturas materiaes ao fim para qne as creou, que a sua
gloria e o bem do hoi.nem. Esta Providencia no se exerce smente no
todo do universo, mas estende-se tambem a cada uma das partes que o
compem, ainda as mais pequenas; a cigarra, a formiga, o ouo, a hervinha ; vejamos as provas.
t. 0 Quem melhor que o mesmo Creador poder revelar-nos a existencia da Providencia? Ora, eis-aqui os seus oraculos; e~cutemos com
(1) Nec ideo credant iniqui. Deum non esse omnipotentem quia multa contra
ejus faciunt voluntatem; quia et cnm faciunt quod non vult, hoc de eis facit quod
ipse vult. Nullo modo igitur Omnipotentis vel mutant vel superant voluntatem:
sive homo juste damnetur, sive miseric01diter liberetur, voluntas Omoipotentis impletur. Aug. serm. 214.

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42

CATECISMO

atteno e recolhimento: A minha sabedoria altinge o seu fim com cer


teza, conduz todas as cousas com suavidade. (1)
Em outra parte, o Propheta exclama: Senhor, no ka outro Deus
senc7o rs, que tendes czeidado de tudo que existe. (2) Mas escutemos as
formaes palavras do mesmo Filho de Deus, que nos exhorta, para nos
comenr,ermos da existencia da Providencia geral, e particular no mundo
physico, ainda a respeito das mais pequenas creaturas: vt!de, nos diz elle,
as aves do Ceo, que nem semeam nem colhem, e o vosso Pai celeste as
alimenta. (3) Seria preciso citar toda a historia Sagrada, se quizessemos
trazer aqui todas as passagens, que mostram como Deus dispe dos elementos, dirige, como Senhor, ao bem do homem e sua gloria, a natureza toda ; o sol que move ou faz parar; os mares, que intumece ou
acalma; o raio, C!_Ue acende ou extingue.
2. Todo os porns reconheceram a Providencia na ordem physica.
No clmidosa a f, a este respeito, assim dos Jndeos como dos Christos; os mesmos Pago5, com quanto infleis depositarios da revelao, admitlem este sagrado dogma. Apezar dos erros famigerados d'algumas seitas philosophicas, tam pouco credito lhes davam, pelo que
diziam sobre o acaso, a fatalidade, o cgo destino ; que pelo contrario,
levavam ao extremo da superstio a crena, que tinham, do governo
do mundo physico por seres intelligentes, superiores ao homem; por
onde, em sua opinio, cada elemento, cada parte do universo, estava
encarregada a um deus ou agente da divindade. Este o motivo porque
imaginaram deuses por toda a parte, e de todos os generos; deuses
do Ceo, da terra, do mar, do fogo, das fontes, das florestas, das estaes,
das colheitas, das vindimas, de tudo e em tudo.
3. 0 Mas, pondo de parte todas estas razes; perguntar se ha uma
Providencia na ordem pbysica, por outras palavras, se ha leis para a
conservao e direco do universo, e de cada uma das creaturas materiaes, suscitar uma questo, cuja soluo no poderia offerecer duvi
(1) Sap. VIII, 1.
(2) Id. XII, 13.
(3) Math. VI.

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DE PERSEVERANA.

das a quem tiver olhos para vr. Com effeito, a successo constante dos
mesmos phenomenos suppe necessariamente uma causa constante que
os produz: Ora, esta causa constante chama-se lei; porque a lei conhece-se pela permanencia dos effeitos.
Se vmos pois, no universo, effeitos que se produzem sempre os mesmos; se, por exemplo, o sol quotidianamente se levanta,
para percorrer o mesmo giro; se constantemente illumina e fecunda
a natureza; d'isto sem duvida concluimos que ha uma causa constante d'este facto, e logo dizemos : ha uma lei em virtude da qual o
sol nasce todos os dias. Da mesma sorte, se percorrermos todas as
partes do universo, a terra e os animaes que o habitam, e o re\!estem ; o mar e o movimento que o agita, e os peixes que o povoam ;
e por toda a parte descobrirmos effeitos constantes e mil vezes repetidos, d'ahi conclnirnos que ha causas constantes, princpios de todos estes
factos, e logo dizemos : ha leis que produzem todos estes phenomenos.
Ora, o universo, estudado que seja na infinidade das creaturas que
o compoem, offerece-nos sempre o mesmo espectaculo: logo devemos
concluir que ha Jeis concernentes conservao e governo geral _do
mundo physico e de todas as creaturas em particular.
Resta-nos saber quem estabeleceu estas leis; porque no ha 1eis
sem legislador. O legislador tam poderoso e sabio do universo ou Deus,
ou o homem, ou o acaso : aqui no ha meio termo. Ora, o acaso no
pde ser, porque o acaso nada; o homem tambem no, isto sabemos
ns bem: logo Deus; logo existe uma Providencia divina que governa
o mundo phys.ico.
Ser bom fazer sobre isto dous reparos : f. Assim como Deus
foi livre em estabelecer as leis do mundo physico, assim tambem ser
em as derogar, e elle o faz quando lh'o pedimos. Por isso, quando as
calamidades, a peste, a fome, as inundaes, a scca e outros flagellos
nos ameaam ou affiigem, pedimos a Deus que os faa desapparecer e
apar:tar de ns ; e em identicas circumstancias. todos os povos usaram .
a orao. 2. A constante repetio dos mesmos effeitos deve-se tam
pouco .ao acaso, que os impios, apostolos decididos d'esta divindade c-

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CATECISMO

ga: jmais lb'os attribuem, ainda nas mais pequenas cousas; sirva-nos de
prova a seguinte anedocta.
Os philosophos do seculo passado reuniram-se certo dia todos em
casa d'um d'elles. Depois d'uma ceia adubada d'atheismo, propoz
Diderot que se nomeasse um advogado de Deus ; e com effeito nomearam para isto o celebre padre Galiani. Sentou-se elle, e comeou
assim: Um dia, em Napoles, um certo homem botou seis dados n'um
copo, e apostou levar rifa de seis; levou a primeira. Ora este lance era
possivel. Tornou a deitar os dados no copo tres, quatro, cinco vezes,
e sempre rifa de seis : Bacch.o, gritei eu, os dados estam furados, e
com effeito o estavam. Mns philosophos, quando considero a ordem
sempre renascente da natureza, as suas revolues sempre constantes
em uma variedade infinita, este lance unico e conservador d'um mundo
tal como o que vmos, que se reproduz incessantemente a pezar de mil
e mil outros lances de perturbao e destruio, no posso deixar de lhe
dizer : a natureza est furada. Este chiste original e sublime fez emmudecer os adversarias da Providencia.
No daremos aqui maiores desenvolvimentos s provas da Providencia no mundo physico: reservamo-nos para quando tratarmos da obra
dos seis dias. Passemos agora Providencia na ordem moral.
Ha uma Providencia na ordem moral; por outras palavras, Deus
conserva e dirige as creaturas racionaes, os homens e os anjos, ao 6m
para que os creou, a salvao d'elles e a gloria de Deus. Vamos tratar do
homem em particular.
Notamos primeiro que, assim na ordem moral como na physica,
ha uma Providencia geral e uma Providencia particular. A primira
a aco pela qual Deus dirige o genero humano ; isto , os imperios,
os grandes successos, as grandes revolues do mundo, sua gloria, e
salvao do genero humano. O Catecismo de Perseverana, comeando
da creao do priieiro homem at cs nossos dias, ser a magnifica historia d'esta Providencia que, antes de Jesu-Christo, encaminha todos
os successos para o cumprimento do grande mysterio da Redempo;
e que, depois da vinda do l\Iessias dirige ainda todos os suceessos
conservao e propagao da obra reparadora. Estamos por tanto

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DE PERSEVERANA.

dispensados de provar aqui a Providencia geral na ordem moral.


Quanto Providencia particular , se lhe quizessemos dar a prova historica, seria preciso contar a historia de cada povo, familia e individuo. Veriamas Deus, que luz das naes, das familias e dos homens
todos quantos vem ao mundo, revelando e conservando as verdades
que devemos trr, impondo deveres e dando meios de os praticar.
'1l-o-hiamos foliando todas as linguas, usando de todos os estilos, proporcionando a manifestao de suas leis fraqueza, idade, instruco dos
povos, familias e individuas. Vl-o-hiamos sanccionando suas vontades
pela promessa de recompensas, ou ameaa de futuros castigos : e no
s futuros, seno que desde logo punindo ou recompensando as naes e as
familias, assim como so doceis ou rebeldes. Admiravel estudo l que
forosamente nos conduz a esta concluso, prova demonstrativa da Providencia : a historia de cada povo resume-se em quatro palavras : virtude e recompensa, crime e castigo ; por outra : a fidelidade s leis divinas, que regem as naes, traz comsigo o bem publico; a infidelidade
porm, produz o mal e a mi.3eria publica. Eis-aqui d'um lado a lei, do
outro a sanc~o ; eis a Providencia ; porque este facto reproduz-se
sempre invariavelmente, em todos os pontos do globo, por mais que
nos remontemos at o escuro dos tempos. Oh! Sim, a virtude que felicita as naes, o peccado que as torna desgraadas. (1)
Immortal inscripo da Providencia, que deveria ser gravada na
frente de todas as constituies dos povos, assim como est escripta em
cada pagina de sua historia.
Se passarmos da ordem social vida domestica, vermos esta mesma lei cumprir-se em relao a cada familia ; e a nossa propria consciencia nos diz que se verifica da mesma sorte em cada um de ns. (2)
As excepes confirmam a regra, e provam a eternidade, onde Deus dara a cada um segundo as suas obras.
(1) Justitia elevat gentem, miseros populos facit peccatum. Prov. XIV, 34.
(2) Quando escrevmos isto, em Nevers, a 19 de dezembro de 1840, conduziam ao cadafalso uma mulher que envenenou seu marido.

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46

CATECISl\IO

A estas observaes ajuntaremos outras provas da Providencia :


1. O mesmo testemunho de Deus. Mil vezes, no Antigo Testa..
mento, exhorta el:e o homem, sua creatura bem amada, a pr n'elle
toda a sua confiana, a deixar ao seu cuidado todas as solicitudes
da vida ; assegura-lhe que vela sobre elle, como a pupilla de seus
olhos. Empregando as mais graciosas imagens, ora se representa para
com o homem como um pastor com as suas ovelbas ; ora como um
pai que se levanta de madrugada para trabalbar e grangear o po
de seus filhos; ora como um amigo que deseja que lhe faltemos com
intima familiaridade. Emfim, impe-nos o dever sagrado de recor
rer a elle em nossas necessidades temporaes e espirituaes. A mais
completa e tocante prova da Providencia a orao, que seu dhino
Filho se dignou ensinar-nos : Padre nosso que estaes nos Ceos, &e.
Assomam as lagrimas aos olhos quando ouvimos este Deus, feito nos. .
so irmo, pedir-nos com instancia que ponhamos tot.la a nossa con
fiana em nosso Pai commnm: pedi e recebereis, procurai e achareis,
etc. Pois que 1 Se vs, que sois imperfeitus, sabeis dar a vossos filho'
os bens que vos pedem, quanto niais vos no dar vosso Pai celeste os
bens que lhe pedirdes 1 Em verdade vos digo, tudo o que pedirdes com
f vos ser dado. (l)
2. 0 O testemunho de todos os povos . .A' voz do Ceo junta-se a
da terra, para prodamar o dogma consolador da Providencia, na ordem
moral. Os Judeos, os Christos, os Pag3os mesmos, so unanimes
n'este poato fundamental. Todos crram que eram governados por um
Deus que se irrita pelo crime e se ton~a propicio pela virtude. Cuja
justia pde abrandar-se ou tornar-se favoravel. Esta a causa das oraes, dos sacrificios, e emfn d'uma Religio em todos os povos ;
vista d'este facto universal, um dos nossos mais celebres theologos
exclama: 0 dogma da Providencia a crena do genero humano;
o culto dado Divindade, em todos os tempos e lugares, attesta a confiana que todos os homens teem, em o poder e cuidados do Creador.
Por instincto natural levantamos os o:hos para o Ceo nos trabalhos e
(1) Vejase todo o capitulo VI de S. Matht:us.

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DE PERSEVElANA.

47

necessidades da vida; os mesmos insens=itos demonstram, por suas blasphemias contra a Providencia, que crem n'ella. E' isto que Tertulliano
chama o testemunho d'uma alma naturalmente Christ. (1)
3. 0 A Providencia na ordem physica uma demonstrao da Providencia na ordem moral. Com effeito, se, como o prova o espectaculo do universo, Deus tem tanto cuidado das creaturas inanimadas, do
passarinho que custa dous obolos um par, da hervinha que nasce pela
manh e fenece com a noute ; se vla com tanta solicitude em nossos corpos, qne nos no cabe um cabello da cabea, sem sua permisso ; se prov com tanta fidelidade ao nosso alimento e vestido ; se
todos estes cuidados no so indignos d'elle ; como o ser occupar-se
d'uma creatura, mais nobre que todas as outras, obra prima de snas
mos, sua imagem ''iva, para a qual todas as creaturas physicas receberam a exislencia' Se elle d o alimento aos filhinhos dos corvos, que
o chamam com Eens gritos, corno recasar a verdade, este nobre ali~
mento d'alma, ao homem que lh'o pede ? Em quanto que estabeleceu
leis para a canse nao das creaturas materiaes, abandonaria ao acaso,
como navio sem leme nem bussola, as creaturas intelligentes, unicas
capazes de lhe render homenagens dignas d'elle? E ao passo que se
mostra tam paternal com o insecto, no ter olbos, nem ouvidos, nem
mos, nem corao, para o homem' Oh f No, mil vezes no, repetem d'uma extremidJde do mundo a outra, assim as geraes vivas,
como as geraes sepultadas no p dos tumulos. Pensai-o um crime, blaspbemia dizl-o !
P de ser encontreis homens perversos, que para abalar ''assa f
em a Providencia, vos diro : que pretender que Deus vle em todo o mundo impr-ihe mui penosa tarefa. Respondei-lhe com uma
s pergunta: Por ventura penoso ao sol esclarecer a natureza 1
Qui vos diro ainda: que indigno de Deus occupar-se com tam
fracas e imperfeitas creaturas. Respondei-lhe afoutamente: No sabeis
o que dizeis. A conservao do mundo no mais que uma creao
(1)
citado.

Bergier 1 Tratado da verdadeira Rcligiifo. t. II., 244. - Tertullianus, j

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48

CATECISMO

continuada; se no foi indigno de Deus comear o milagre, onde est


a indignidade de o continuar? Pelo contrario, se o milagre da creao
no durou mais que seis dias, o da conservao j dura ha seis mil annos : logo muito mais glorioso para Deus a conservao do universo
do que a mesma creao. (t)
Talvez ainda vos perguntem: como succede pois que a virtude
desgraada ao passo que o vicio triumphante? Respondereis primeiramente, com todos os povos, que nem tudo acaba n'este mundo ; que ha uma vida futura, onde todas as cousas tornaro a entrar
na ordem, porque alli receber cada um segundo merece; que Deus
pune algumas vezes o' crime n'este mundo, a fim que no duvidemos
da sua Providencia; e que nem sempre o pune, a fim que no duvidemos do juizo futuro. Podereis ainda dizer, pondo de parte a
vida futura, que falso que a virtude no seja mais feliz ainda mesmo n'este mundo do que o vicio; e podereis fazer o inventario dos
males que pezam sobre a humanidade. 1. Ha males que so communs a todos os homens, taes como a fraqueza na infancia, a decrepitude na velhice, a morte. At aqui a sorte da virtude ao
menos igual do vicio. Ha muitas molestias e miserias que so eff eito do peccado ; o maior quinho logo se v que pertence ao vicioso ; porque o viciosa imm oderado, imprudente, violento, estragado ; todos estes vicias so para elle outras tantas causas de miseria
e enfermidade, ao pass que as virtudes contrarias so outros tantos mananciaes de bem estar para o justo. 3. 0 Ha uma especie de
penas, a que maiormente devemos attender, para comparar e apreciar
a sorte do justo e do malvado: fallamos das penas que sanccionam
as leis humanas, applicadas pelos magistrados. Para quem so feitas? Para o innocente, ou para o culpado? Bem sabemos que por
vezes succede condemnar-se o innocente ; desgraa muito do tempo, deploravel excepo da ordem : mas no curso ordinario das
cousas, os golpes da Justia cabem sobre o culpado. 4. O soffrimeRto tanto mais doloroso quanto menor a resignao. Ora,
(1)

E' pe~samento de S. Chrysostomo.

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quem tem mais resignao? o malvado ou o homem de virtude ~ Quem


despede mais agudas queixas? Por quem so commettidos os tres mil
suicidios, que a Frana conta annualmente, ha vinte annos? Assim feitas as contas, o homem de bem soffre menos que o malvado, e basta
isso para ninguem ter o direito d'accusar a Providencia d'uma especie
d'injustia, quando lhe imputam que ella faz n'este mundo a condio
da virtude peior que a' do vicio.
Finalmente, talvez ignoreis que interesse tem esta casta de gente
em negar a Providencia? vamos revelar-vos este vergonhoso segredo ; ou antes so elles que o deixam vr a seu pezar : Se o dogma
da Providencia a consolao do justo, tambem o terror do malvado. Por isso dizem : que Deus no se abaixa a occupar-se do homem; que pouco lhe importam as nossas aces, que em nada perturbam a sua felicidade. Nada custa a perceber que este modo de
fallar nasce d'um corao corrompido, que nada mais deseja que
entregar-se ao mal sem .temores nem remorsos ; e isto basta para o
tornar suspeito. Mas tendes vontade de o refutar ? Dizei-lhe : cousa
para admirar que vos queiraes subtrahir a todos os deveres para com
o Creador, allegando para isso as razes que mais vos obrigam, e culpam. Recusaes adorar a Deus ; e porque? Porque elle muito grande, muito perfeito, isto , muito digno que o adorem r Recusais obedecer a Deus ; e porque ? Porque muito poderoso. muito sabio, isto
, porque tem muito direito nossa obediencia 1 Recusais amar a Deus ;
e porque? Porque muito justo, muito santo, muito bom, isto, ,
muito amavel 1 No nos devemos admirar que, tendo allegado razes
tam peremptorias, estejaes muito socegados cerca do formidavel juizo que decidir da vossa sorte por toda a eternidade ? Dizeis tambem :
que Deus indifferente aos nossos crimes ; porque no perturbam a sua
felicidade. E o escravo, que dispra a frecha homicida contra seu
amo ; o filho desnaturado, que levanta contra seu pai as mos sacrilegas; so por ventura menos cuJpados por isso que no conseguiram o
seu damnado intento ?
No o exito que faz o crime, porm a inteno e vontade de o
perpetrar.

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CATECIS~IO

Mas para responder, por uma vez, a todas as objeces dos Destas,
e indifferentistas; basta expr o seu systema : a melhor prova da Pro
videnc1a.
4. A ab imlidade do Deismo prova a Providencia. Chamamos
deistas quelles que, admittindo a exi tencia de Deu , negam a Providencia, seja na ordem phy ica, ou na ordem moral ; e, por consequencia,
so indifferente'"' em materia de Religio. Ei -aqui o seu Symbolo : CreiQ
em Deus que creou tudo, mas no quer saber de nada ; que deixa suas
obras correr fortuna, similbante mi desnaturada que, depois de ter
dado luz um filho, atira com o fracto das suas entranhas ao meio d~
rua.
Creio em um Deus que me di "se quando me creou: Eq doq-te a
existencia para me adorares ou ultrajares, como te parecer; para me
teres amor ou odio, como quizeres. A' verdade, o erro, o bem, o m31,
tudo em ti me indifferentc; a tua existencia, separada de tudo, no se
pne a cousa alg~ma no meus con elbo . Produco vil das fllinhas mos,
tu n~o mereces que eu olbe para ti; foge da fui_oba vi ta apague-se em
mim a tua memoria; as tuas idas, e no as minha , sejam a tua lei, ~
tua regra e o teu Deus.
Se o Symbolo do Dei ta absurdo, no o meno o seu Decalogo;
eil-o aqui reduzido expre so mai simp1e. Todas a Religies admittirs e rejeitar ao me mo tempo. Catholico em Roma, Protestante ei
Genebra, Mahometano em Con tantinopla, Idolatra em Pekin; tudo isso
indifferente; em materia de Religio, noute e dia, branco e preto, sim
e no, a mesma cou a. Bem beber, bem comer, dormir, e digerir;
_entregar-se a todas as suas inclinaes; esta a Religio unica e verdadeira. E' a Religio dos Destas. Ora, e ta pretendida R ligio, mil veze&
mais injuriosa divindade que o atbei mo, livela o homem com o bruto,
d entrada a todos os crimes, no offerece sociedade outra prol.eco
que a da forca ; no deixa e perana ao fraco, consolao ao desgraado,
coragem ao justo, freio ao malvado; estabelece uma moral digna, quando
muito, dos porcos e lobos. Logo falsa: porque, diz um certo impio,
a verdade no jmais nociva; e essa a melhor prova de que q doutrina dos Deistas no verdadeira.

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5t

Finalmente, n'este Catecismo vermos que ha uma Religio verdadeira; que no ha mais que uma s, assim como no ba mais que um s
Deus; que ella vem d'este mesmo Deus; que necessaria ; e que uma
eternidade de bemaventurana ser a recompensa d'aquelles que a observam, e uma eternidade de supplicios, o justo castigo d'aquelles, que tiverem desprezado esta Religio santa, lei suprema do Ente, que creou o
homem dotado de razo e liberdade.

ORAO.
O' meu Deus! Que sois todo amor, eu vos dou graas porque vos
dstes a conhecer ao homem; esclarecei aquelles que todavia vos no
conhecem. Eu vos adoro e amo de todo o corao; eu vos consagro tudo
o que tenho e tudo que sou.
Eu protesto amar a Deus sobre todas as cousas, e ao proximo como
a mim mesmo, por amor de Deus; e, em testemunho d' este amor, direi
muitas vezes comigo mesmo: Deus v~ tudo o que eie fao.

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...i

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IV. LICO

Conhecimento de Deus. - Deus considerado em suas obras. Obra dos seis dias.
Primeiro dia. - Explicao d'eta palavras: No principio
creou Deus o Ceo e a terra. - Esta primeira palavra a
ba111e da sciencia. - As trevas cobriam. a f'ace do aby11m.o.
- Explicao. - E o esprito de Deus era levado sobre a
agua11. - Explicao. - Imagem. do Baptism.o. - Creao
da luz.- Rapidez da sua propagao.- Cre. - 8uas van
1agens.

Depois de ter contemplado Deus em si mesmo, consideremol-o em


suas obras; ellas narram a sua gloria, e explicam, melhor que todos os
raciocinios, suas infinitas perfeies. J vimos que Deus desde toda a
eternidade; no so assim as creaturas. Nada do que hoje vmos existia
no principio : ns mesmos no existamos. O Ceo, a terra, o sol, as montanhas, os rios, o mar, os animaes, os homens, nada absolutamente existia. Deus resolveu crear todas estas cousas. Mas como far elle? Onde
ir buscar os elementos para formar este magnifico universo ? Sabemos
que quando o homem quer edificar uma casa, -lhe preciso pedra, madeira, ferro. A primeira cabana estaria ainda por construir se o homem
precisasse de crear os materiaes para ella. Mas Deus tem outro poder
muito differente: Elle disse, e tudo foi feito; porque aquelle que pde
tudo, opra, fallando, aquillo que quer.
De toda a eternidade tinha Deus pois concebido o pensamento do
mundo; no tempo marcado exprimiu o seu pensamento, ist9 , manifes

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CATECIS~lO

tou-o externamente pelo seu Verbo, ou sua palavra: em summa, disse


e tudo foi feito. A maneira porque o homem, imagem de Deus, produz
suas obras, pde dar-nos uma ida da creao. Com effeito, quando o
homem: por exemplo, quer edificar uma casa, comea por lhe conceber
a ida; depois, no tempo fixo diz: faa-:se a casa. Se o effeito no acompanha immediatamente a sua palavra, porque no sendo todo poderoso,
no opra, fallando, aquillo que quer. Para supprir a sua fraqueza, carece
de coadjutores e meios estranhos, cujo concur o e emprego ~mand;im
tempo. Mas nem por isso as obr~s do homem deixam de ser a expresso
do seu pensamento, assim como o universo a expresso d'um pensamento de Deus.
Para conhecer quanto foi poderosa e fecunda a palavra que prod ziu o universo, meditemos em ns me mos, tr n portando-nos em e irito
ao mowento da crea o escutemo a narrao com a me ma admi ao
que teriamQ , ss e tj emo pr nte a e~ ta grande obra, e tivessemos
visto, a cada palavra do Creador, sahir do nada esta infinita mu~tido de
creaturas, tam divinas e tam perfeitas. Vai abrir-se diante de nossos Qlhos
um livro magnifico, o primeiro em que Deus quiz que os filhos dos homens lssem a sua ex;tencia, gloria, poder, bondade, e todas as perfeies da SUGl essencia. Es.te marav\lb()So livro, escreveu-o Deus em seis
dias. Que s.ej a uma revoluo de vinte e quatro horas, ou um espa~o maior .
p que se entend~ aqui por dia$, . que3.to para os ptlosopho$. (t) O
(1) Para satisfazer a legitima curiosidade d'uma certa classe de nossqs leitores, daremos aqui algumas noticias cerca da Geologia : os autbores mais ad-\antado.s nos serviro de guia, e o Catecismo ficar, como hoje 1:1e diz, em dia com a
~cie{icia. A. geologia um~ sciencia., que tem po.r objecto o conhecimento do globo
te:rre~tre. Tr!J.ta da sa estructura i~terior, do.s restos o,rgl\nicos sepultado~ em suaa
camadas, e das leis que presidiram sua, formac;a.o. A, fi,o;i de ~l\l' -f iwluea ""
gologia o valor que lhes convm, cumpre no esquecer que esta scjencia eit ainda
no bero ou quando muito, no estado da infancia ; que os geologos no conhecem
u,ma parte ufiicien e do globo par-& fundar um systema absoluto. Assim que, a1
~~ pr9fund~s mina.s uNo so, em rel'<J& ao nosso planeta, mais que- picaduna
d'alfinete na pelle d' um elephante.
Releva notar ainda que a geologia foi por muito tempo o arsenal~ on<fo a impiedade forjava suas armas contra a f; alistaram-na os philosophos, como tod3.1t ~il

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..

DE PERSEVERAJ\'A.

que importa saber , que Deus no quiz fazer 9 mund em um instante,


e de uma s vez; mas successivarnente; a fim de nos mostrar que livre
em obrar como lhe apraz. Eis-aqui a ordem porque tirou do nada todas
as creaturas.
No principio CREOU DEUS o CEO E A TERRA. No przcipio, isto ,
sciencias, nas fi.lPiras da incredulidade, para fazer guerra Bblia. CreS(!eu ella, e
crescendo esclareceu-se. Hoje rende homenagem Biblia; pede-lhe, p~ra suster-se,
o auxilio de sua mo poderosa; assim como menina, se pendura do brao de sua ama,
para firmar seus debeis passos. E' aprasivel, diz a este respeito o Doutor Wiseman, vr uma sciencia clasi;ificada a principio, e talvez com j_nstil,l, entre as mais
perniciosas para a f, tornar-se um de seus apoios; vla agora, apoz de tantos annos
empregados a divagar de theoria em theoria, ou antes de viso eQl viso, tornar ao
ponto em que nascra, e ao altar onde havia offerecido suas primeiras e simplices
offerendas ; j no . como no tempo que se ausentou, entregue sua vontade, um
prodigo joven, sonhando Yenturas; mas sim o adulto, com a dignidade viril e aspecto
sacerdotal, voltando a depositar, nos sagradQs lares, os bem ~dquiridos dons que
lhe adornam o peito. 11 Di:5c. etc. t. I, p. 336.
A' cerca dos dias da creao ha entre os gE>ologos duas opinies. A pri~eira pretende que estes dias so epochas ele durao indeterminada, e julgSi necessaria esta
interpretao para explicar os phenomenos geologicos; a segunqa quer que aio sejam
'ais que revolues de vinte e quatro horas, e nega a necessid~de c!'oq.tra explicao.
O primeiro parecer basea-se nas rnzoens 'seguintes, de que vamos ela.- o 11esuQ10:
1" A palavra dia, no hebraico como no latim, na lingua francesa eomo eoa
toqa.s as m~is, frequentemente se toma por qualquer perodo ou epocba. Ainda mesmo
no Genesis, Moyss a emprega n'este sentido. Com effeito, apoz de ter desc1ipt.o
8 uccessivamente as obras da creao, faz de tudo uma especie de recapitulao,
dizendo: Taes foram as geraes dos setes, no dia que Deus creou o ceo e a terra.
N'esta passagem a palavra dia evidentemente significa no o espao de vinte e quatro horas, mas os seis dias, ou epocba& na creao, e corresponde palavra tempos
ou epocbas indeterminadas. O mesmo sentido tem em muitas outras passagens da
Escri ptura.
2. 0 Os nossos dias de vinte e quatro horas so regulados pelo movimento da
terra em presena do sol. OrR, pergunta M. Deluc, como que Moyss, fallando da
primeira epocba, poderia a.ssimilhala aos nossos dias de vinte e quatro horas, pois
que estes se medem pelas revoluas da terra sobre o seu eixo em presena do sol,
quando este no teve a propriedade de luzir e derramar a luz pela terra seno na
quarta epocba ou quarto dia? Logo Moyss no entendeu fallar do dia de vinte e
quatro horas, mas sim d'um periodo de indeterminada durao.

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CATECISMO

desde o comeo de todas as cousas, quando Deus comeou a crear o


mundo.
O CEo E A TERRA. Moyss quiz significar primeiro a creao geral
do universo, cujas partes principaes so, a nosso respeito, o Ceo e a
terra. N'estas poucas palavras reuniu tudo para nol-o pr diante dos olhos.
3. 0 S. Agostinho diz, que os dias do Genesis no podem ser similhantes ao espao de tempo tam facil de conceber, como so os nossos dias de vinte e quatro
horas. De Genes. ad litt. lib .. IV, 16-44. E n'outra parte, exprimese n'estes termos:
Qui dies cujusmodi sint aut perdifficile nobis, aut etiam impossibile est cogitare,
quanto magis dicere? De Civitate Dei, lib. 1, c, II. Bossuet sustenta nas suas eleva
es sobre os mysterios, que os seis dias so seis differentes progressos. III SGm.
V. Elev. M. Frayssinous, nas suas conferencias diz, que permittido tomar estes
seis dias por outros tantos periodos indeterminados. A estas authoridades ajuntam-se
as d'illustres geologos, taes como Buruet, Whiston, Deluc, Kirwan, Cuvier.
4. 0 Os factos physicos annunciamque entre a creao dos primeiros seres organicos, que appareceram na superficie do globo, e a do homem, houve numerosas
modificaes, ou antes revolues, que aniquilaram as especies primitivamente crea
das; s quaes succederam depois as especies actuaes. No reino vegetal, estas especies primitivas, que j hoje no tem analogas, so, entre outras, as cavallinhas, os
fetos giga,ntes, etc. No reino animal, os mastodontes, etc., enterrados, como os vege
taes de que acabamos de fa.llar, nas camadas mais inferiores do globo, s quaes no
chegou a aco do diluvio. Ora, como est demonstrado que a creao no o producto instantaneo de uma fora brusca e cega, mas o effeito successivo de uma von
tade livre e sabia, a successo d'estas antigas geraes, de que j no achamos
vestgios no globo, no podia operar-se em tam curto espao de tempo como seriam
os seis dias da creao. Pelo contrario, bem se conhece que estas revolues, que
viram nascer, crescer e desapparecer estas gigantescas creaturas, deviam abranger
uma longa serie de seculos, e como~ cada uma corresponde tambem uma serie d'es
pecies totalmente differentes, das que primeiro foram destruidas, e que mais tarde
tambem se perderam, a cieao dos seres org:micos no podia ser tambem instantanea, mas successiva.. Veja-se Marcel de Serres, Cosmogonia de Moys1, p. 18 e
seguintes.
Taes so as auctoridades e razoens principaes que abonam a primeira opinio.
Vejamos as que favorecem a segunda :
1.0 A palavra dia em hebraico algumas vezes sim significa epocha na Escrip
tura, mas em taes casos o contexto claramente determina em que sentido convm
tomala. Ora, no primeiro capitulo da Bblia, em que esta palavra se repete seis
vezes, nada indica que se deva tomar em outra significao seno a que lhe mais
natural e commum.

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DE PERSEVERANA.

57

Passa depois aos pormenores, narrando o que se fez em cada dia d'esta
grande semana. (t) Quantas duvidas se no esclarecem por estas poucas
palavras: CREOU Drms o CEo E A TERRA! Quantos erros se dissipam! Quantas
verdades salutares se revelam! A no ser esta -luz que faria a nossa razo,
seno procurar sempre e talvez errar sempre.
Trabalhareis durante seis dias, diz Moyss aos Israelitas, e descanareis no
setimo; porque o Senhor fez o ceo e a terra em seis dias, e descanou no setimo.
Exod. XX, 10. Moyss emprega aqui o mesmo termo para explicar os dias da creao e os dias ordinarios; uma linguagem tam constantemente equivoca no teria
induzido os homens n'um erro inevitavel, quando prevenil-o era tam facil a Moyss?
2.0 Os geologos, partidarios dos periodos indeterminados, pretendem que a
manh, mane, signifique o comeo, a aurora d'um periodo ou de uma creao, e a
ta1de, vespere, uma revoluo, catastrophe ou destruio d'essa creao mesma ; e
por este modo explicam a origem dos fosseis das diversas formaes geologicas. Mas
primeiramente, isto inverter a linguagem, dando-lhe uma interpretao audaciosa.
mente arbitraria. Em segundo logar 1 no primeiro dia fez Deus a luz, no segundo
dia fez o firmamento ; para designar o fim d'estea dias, serve-se Moyss da palavra
vespere, a tarde: se esta palavra significa uma catastNphe, uma ruina, de que
destruio se trata no fim d'estes dous pretendidos periodos? Ser acaso a aniquilao da luz, ou dv firmamento? Quem ousaria dizl-o? Demais, para que teria Deus
destruido no fim de cada dia a obra que havia creado no principio e achado boa? e
se destruiu por este modo, successivamente e no fim de eada periodo, os productos
de cada um dos perodos prncedentes, logo os creou de novo na manh de cada um
dos periodos seguintes. Moyss conta bem a obra especial de cada dia; mas onde
nos falla elle das restauraes d'uma obra anteriormente destruida? Pelo contrario,
em sua narrao tudo concorre a fazer-nos crr que a obra de cada dia continuava
a subsistir inteira e perfeitamente boa, tal como tinha sabido das mos d'um Creador
omnipotente e omnisciente.
3. 0 Os partidarios dos dias periodos so forados a admittir, para serem consequentes, que os terrenos mais antigos, ou de transio, no contm mais que restos
vegetaes e no animaes, pois que estes no foram creados seno no quarto dia; e
comtudo as camadas transitorias mais inferiores, taes como o grupo de carvo,
encerram misturadas as plantas fosseis e a.s reliquias d'animaes marinhos e terrestres, e insectos de muitas familias que vivem no ar. O systema por tanto est aqui
em manifesta contradico com os factos geologicos. A mesmu impossibilidade existe
em conciliar a aco convulsiva d'estas catastrophes que teriam destrudo cada
(1) Greg. de Nyssa, lib. in Hex.-Cyril. d'Alexand. contra Juliano. lib. II.
-E Agost. Gen. ad litt. lib. I, c. 3.

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CATECISMO

Esta primeira phrase da Biblia a base da sciencia moderna. Por


estas luminosas palavraa livra-se de todJs as cosmogonias absurdas, das
quaes a antiguidade Pag no bavia podido de enredar-se, e que, condemnando o esprito humano a andar eternamente s apalpadellas, o tiveram
retido no lastimoso estado que todos sabem. A sciencia impia do seculo
creao, com a disposio dos terrenos por estratificao regular; resultado evidente
d 'um deposito lento, gradual e tranquillo.
4. 0 Embaraados por estas di:ffi.culdades, ao parecer insoluveis, os geologos
mais recentes collocam todas estas revolue , de que o. interior do globo offerece
por toda a parte inconte taveis indicios, no perodo que passou entre o primeiro e
terceiro ver iculo do Gene is; e dizem, que a opinio d'um periodo de tempo de darao indefinida, que teria precedido a organi ao do mundo adamico, fundada
ao mesmo tempo n!\. interpretao mais natural do primeiro versiculo do Genesis, e
nas concluses inevitaveis a que nos conduz o estudo dos pheaomenos geologicos.
Eis-aqui alguns dos auctores que so d'e te parecer: M. Desdonits pretende que a
narrao de Moyss deve pr-se de parte nas Jiscusses geologicas sobre a origem
primitiva do nosso planeta e a historia das formaes e tratificadas que compem o
seu involucro. ao, diz este sabio, os factos geologicos no so contidos no Genesis.
Os seis dias da creaao manifesto que so dias naturaes ou de durao equivalente;
ora, os factos geologicos, de qualquer maneira que se produzissem, no poderiam
entri.r n'este quadro excessivamente estreito; logo nao pertencem obra dos seis
dias. Mas no so posteriores, porque suppem uma e at muitas revolues da terra:
logo so anteriores aos eis dia do Genesis. Moyss no falla d'elles, porque estes
factos so estranhos historia do homem e organi ao da terra, tal como Deus
a preparou em ultimo Jogar para elle. Universit. cath. t. III., p. 457.
E' claro, diz l\f. .Jehan, que este termo no prinpio indica um espao de
tempo illimitado entre o primeiro acto que fez sahir do nada os elementos do mundo
material, e o cabos O\J. a. ultima revoluo de ignada pelo segll'fido versculo, e que
foi a tarde do primeiro dia da narrao mosaica. N'e te intervallo, que podia ser
d'immensa extenso, que se operou a longa serie de succes os que determinaram a
estructura mineral do nosso globo, tal como a reconhecem as investigaes da sciencia, e que assim pozeram o nos o planeta na mais perfeita harmonia com as necessidades da especie humana, para cuja habit.ao era definitivamente destinado. O historiador eagrado comea por proclamar summariamente que o uai verso todo, o ceo
e a terra., receberam a e.xi tencia n'uma epocha indeterminada; por consequencia,
que no s.o eternos; depois, sem e demorar a sati fazer uma v curiosidade, pela
descrip9o d'um e tado de cousa intermediado, inteiramente estranho ao homem, a
quem pl'etende ensinar verdade moraes e nao scientificas, Moyss chega historia
pa.rticnlar d'uma ordem de successos, que esto em immediata relao com a origem

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DE PERSEVEllANA.

59

passado rec2hiu n'este cabos, por ter rejeitado esta base do edificio. A
sciencia actual sahe das trevas e engrandece-se proporo que se torna
Biblica.

Vdes ainda que magestadc e simplicidade n'estas poucas palavras:


No principio CKEOU DEUS o CEO E A TERA 1 Sente-se que o mesmo Deus que nos instrue d'uma maratilba a quo mui superior.
e destinos da nobre creatura que Deus vae formar s_ua imagem. Novo tratado dai
sciencias geologicas, p. 313 e seg.
O celebre doutor Wisema.n, outr1ora professor da universidade de Roma, e hoje
bispo em Inglaterra., admitte .a tnestn opinio diz que, a theoria das epochas indeterminadas, supposto que louvavel no seu objecto, no por certo satisfto1ia nos
seus resultados; depois accrescenta : E que repugnncia ha em suppr que, desde
a creao do informe embrio d'este mundo tam bello, at chegar a ser revestido de
todos os seus ornamentos, e appropriado s necessidades e habitos do homem, quizesse a Providencia conservar uma gradao, pela qual a vida avanasse progressivamente para a perfeio, tant no seu poder interior como em seus instrumentos
exteriores? 8e os phenomenos descobertos pela geologia manifestassem a existencia
d'um tal plano, quem ous.da. dizer que elle no concorda, na mais stricta analogia,
com as intenes de beus na lei pbysica e moral d'este mundo? ou quem affirma.ria
que este plano contradiz o sagrado texto, s porque nos deixa. em completa ignorancia crca d'este periodo indefinido em que se colloca a obra do desenvolvimento
grdual? 11 Discurso sobre as relaes entre a sciencia e a Relig. revel. t. 1.0
p. 309.
O Cuvier d'Inglaterra, Buckland, sustenta a mesma opinio d'aquelles que pretendem, que os primeiros Padres da IgrPja no eotavam longe d' este parecer; pois
que suppem igualmente um periodo indefinido entre a creao e a primeira combinao regular de todas as cousas. Citam S. Greg. de Naz., ora. II, t. 1. 0 , p. 51;
S. Baslio, hex. homl. II p. 23; S. Cesario, dialg. V, Orig. Periarch. lib. IV, C.
16, etc.
De tudo o que fica dito resulta, 1.0 que os geologos no esto perfeitamente
d'accrdo em um dos pontos fundamentaes da sua sciencia; 2.0 que os geologos mais
acreditados da. nossa epocha por nenhum modo esto em opposio com o Geuesis;
3. 0 que qualquer dos dous confirma plenamente a narrao mosaica, reconhecendo
que todas as creaturas sepultadas hoje nas entranhas da terra apparecem exactamente na. mesma ordem em que esto collocadas no quadro magnifico da creao,
tratado por Moyss. Ora, como conhecia elle o interior do nosso globo, com uma perfeio tal que todas as nossas sciencias, apoz dos mais laboriosos esforos, nenhuma
vantagem lhe levam em tudo que elle nos havia dito? Moyss era inspirado: tal a
resposta peremptori& da Religio, da historia e da scieucia.

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60

CATECISMO

Um homem ordinario teria-se esforado para, com a magnificencia das ex..


presses, corresponder grandeza do assumpto, sem conseguir mais que
mostrar a sua propria fraqueza. A Sabedoria eterna, qoebrincou fazen.
do o mundo, como ella mesma diz, tambem o descrevesem se commover.
A terra estava informe e na ; (t) isto , sem ornamentos, sem
homens, nem animaes; em uma palavra, carecida de tudo o que pde
embellecer um paiz. (2)
Deus no quiz crear a terra com os seus enfeites magnificas,
suppos to que o podia fazer com igual facilidade, a fim que o homem
no considerasse a terra fecunda e rica de si mesma. Importava1he saber que na sua origem no tinha fructos, nem habitantes, nem
belleza; que podia em todos os tempos ser tam esteril e desprovida
como no dia do seu nascimento ; e que as riquezas de que hoje est cumulada lhe so emprestadas e fornecidas por mo invisvel.
As trevas cobriam a superficie do abysmo. Por este abysmo en(1) Segundo o texto hebraico a terra estava informe e aeriforme, informis, et
aeriformis ; o texto samaritano d a entender que ella estava num estado de diffuso; e a verso dos setenta representa-nol-a como invisivel e incomposta, invisibli,s
et incomposita. Estas expresses so ainda a ultima palavra da sciencia actual. De
facto, diz M. Marcel de Serres, as premissas mais positivas que nos fornecem a astronomia, a physica, a geologia, levam-nos a admittir que a terra, bem como os outros corpos planetarios, estiveram primitivamente no estado gazoso ; isto , que todas as substancias solidas, que hoje a compem, se achavam espargidas por um espao muito mais amplo do que aquelle que actualmente occupam; este estado primitivo da terra assimilhava-se talvez muito quelle em que os cometas se nos apresentam. Estes astros parecem estar, com effeito, na primeira epocha da sua formao ;
por isso deixam de ser visiveis quando os seus vapores condensados acabam por
compr uma especie de nucleo solido; o qual nos escapa na immensidade do univer_
so, em consequencia da sua extrema pequenez. Os cometas adquirem esta solidez
por causa da irradiao do calor que os mantm no estado aeriforme, e que se dissipa pouco a pouco a travez dos espaos celestes. Da mesma sorte perdeu a terra o
seu estado primitivo, e endureceu sua super:ficie por effeito da irradiao que lhe
abaixou singularmente a temperatura. D'esta multido de vapores que a compunham
em sua origem, no lhe resta mais que a vasta camada aeriforme que a rodeia por
todas as partes e defende do frio glacial dos espaos interplanetarios. Cosmog. de
Moyss, p. 54 e 55.
(2) Jerem. IV, 23.

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DE VEHS'EVERANA.

tende-se as profundas aguas, que envolviam e cobriam a terra por


toda a parte, fazendo com ella um s globo : (tJ e sobre este todo .
estendiam-se espssas trevas. - Aqui falia-se no s da privao da
1uz, ou da escuridade em que ento estava todo o universo; mas tambem d'um nevoeiro mui espsso, elevado at uma certa altura, que teria occultado a superficie das aguas ainda mesmo quando a luz apparecesse; e de facto a occultou, inda depois que a luz foi feita. Esta
circumstancia pareceu merecer a Deus uma atteno particular: onde
estavas tu, dizia elle a Job, quando eu cobria o mar com uma nuvem,
e o envolvia no momento do seu nascimento em um tenebroso nevoeiro,
do me$mO modo que se enfaixa uma criana ? (2)
Ha pou~as pessoas que no tenham observado que os ribeiros,
os lagos, e com maior razo o mar, cobrem-se em certos tempos,
e durante a noute, d'um nevoeiro que ao amanhecer se pe como
uma nuvem d'algodo, ou uma lanugem, e debaixo do qual a superficie das aguas parece tranquilla e adormecida. i\ssim nas trevas geraes e durante a noute que assombrava todo o universo, tinha Deus
tranquillo o immenso abysmo com um espsso nevoeiro, que parecia
agasalhar seu filho e adormecl-o sub o frouxel que o vestia ; reservando para outro tempo o agitar o temeroso Oceano, e pl-o em fugida
com sua palavra ; ficando igualmente senhor ou de o enfrear ou despertar do seu magestoso somno.
E o espirita de Deus era levado sobre as aguas. Estas palavras significam a operao, pela qual preparou Deus as aguas e terra para a
fecundidade. Vde que admiravel e terna comparao 1 As aguas estavam cobertas d'um nevoeiro que lhe servia como de vestido e agasalho :
e o espirita de Deus era levado sobre ellas.
Similhante a um passarinh~ que estende as azas para cobrir seus
filhinhos, ou ainda sobre os ovos para os aquecer, animar e tirar; assim
(1) A submerso primitiva do globo est verificada pela geologia. No primeiro pcriodo, dizem os authores da Encyclopedia moderna, o Oceano parece ter estado
estacionario sobre o globo. E' mais uma homenagem prestada pela scicnci::i. narrao de Moyss.
(2) Job. XXXVIII. 9.

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62

CATBCISMO

o espirito vivificador dava luz, por assim dizer, o mundo futuro, an. mava-o com seu sopro~ e inspirava-lhe o calor e a vida.
Ahi se encontra uma bella figura para narrar outro nascimento
mu.ito mais miraculoso aos olhos esclarecidos da f. Nosso Senhor
fallando a Nicodemos, diz assim : Em verdade, em verdade vos digo,
que se o homem no renascer pela agua e pelo esprito, no pde entrar
no reino dos ceos. O que nasce da carne, carne o que nasce do
esprito esprito. No vos admire o que vos digo, que vos preciso
nascer de novo. (1)
Nosso Senhor compara o Espirito de Deus imprimindo nas aguas
uma virtude occulta para o primeiro nasimento, com o mesmo Espirito que torna fecundas para um segundo nascimento as aguas do Baptismo. Assim nos mostra na creao do homem o modlo da sua reparao. Adverte-nos que o homem no reteve, <la sua primeira origem,
mais que um nascimento carnal, desde que foi privado do Espirito, cuja
vida e calor o tinham animado ; e que ser sempre excluido do ceo, se
no receber outro nascimento, do qual o Esprito de Deus e as aguas
sejam como outr'ora o principio. (2) No esta a unica vez que teremos
occasio de notar que Deus, na regenerao do homem, seguiu as mesmas leis que na sua creao.
E o Senhor disse : Faa-se a luz, e a luz foi feita: e Deus viu que
a luz era boa ; isto , conforme em tudo s regras e designios da sua
divina sabedoria. Elle separou a luz das trevas, e chamou luz dia e
s trevs noute. (3)
(1) Joo III, 3, 5 e seg.
(2) Vejam-se as oraes da agua baptismal.
(3) Gen. I, 8, 4, 5; - e A Escriptura no diz que Deus creou ou fez a luz, mas
smente que ella seja, e a luz foi. Se por tanto a luz no um corpo particular e
distincto; mas simplesmente vibraes ou ondulaes do ether, excitadas por causas
quaesquer que sejam, o escriptor sagrado no podia designar-lhe a appario d'uma
maneira mais clara, simples e conforme verdade. D'est'arte a EscriptUl'a precede
as nossas recentes descobertas: e estas acham apoio e auctoridade em uma narrao, que a falsa philosophia tinha considerado contraria a todos os nossos conhecimentos physicos. Cosmog. de .._1foyss, p. 58.
D'aqui resulta, V que no conflicto das duas hypotheses que dividem ainda os

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DE PERSEVERANA.

63

A luz a primeira obra e o primeiro beneficio do Creador, por


isso deve ella ser o primeiro objecto do nosso reconhecimento. A no
ser a luz, toda a natureza seria como se no existisse; e as bellephysicos, relativamente natureza da luz, Moyss vem dirimir a questo em favor
<los modernos. D'alguma sorte roais physico do que Newton, o L egislador dos He.
breos teria tido idas mais exactas sobre a luz que um sabio que pela importancia
das suas descobertas, talvez o primeiro entre os mais illustres dos tempos modernos. 2. 0 Que se pde sustentar que, segundo Moyss, e um grande numero de physicos, a luz e o calor no so uma e a mesma cousa; seja que se considerem como
fluidos, ou corpos distinctos; seja pelo contrario, que se assemelhem s vibraes e
ondulaes excitadas nos corpos por uma causa qualquer. Com effeito, a expresso
hebraica orou aor indica igualmente um fluido que sabe por uma especie d'emanao ou fluxo dos corpos, que o podem derramar ou communicar. Esta interpretao,
a mais simples e conforme ao te;xto da Escriptura, parece-nos bem fundada. Ao menos da experiencia vulgar, que nenhuma combusto ou desenvolvimento consideravel de calor deixa de ser ao mesmo tempo acompanhado de produco de luz. Por
isso muitos physicos, vendo a constancia d'estes phenomenos assimularam o calorico radioso ao :fluido luminoso. E' tambem da experiencia, que existe um calor e luz
independentes do sol. No vmos ns com um ligeiro toque fusilar e sahir lume ainda das pedras retiradas nos logares mais tenebrosos, onde a luz do sol nunca jmais
penetrou?
Estes phenomenos phosphoricos no nos esto mostrando a luz em todos os corpos
da natureza, assim nos animaes, como nos mineraes, ainda que sejam arrancados das
entranhas do globo, onde nunca penetrou o menor raio do sol ? Logo evidente que
esta luz occulta no traz do sol a sua origem. Apparece no momento em que uma
causa d'excitao produz as ondulaes necessarias sua manifestao. Ora, esta
causa reconhecida pela geologia actual como existente, antes da appario do sol
na temperatura elevada do globo ao sahir do nada. Todas as experiencias nos levam
por tanto a concluir que, no principio daa ousas todos os materiaes que hoje compem a massa solida do globo, nao formavam mais que um vasto banho liquido, onde
referviam por toda a parte as materias mais solidas e duras. Como poderia dar-se
uma tal conflagrao, sem produzir uma luz tam viva como brilhante e clara, na
superficie dos corpos tornados candentes pelos effeitios d'um calor to consideravel ?
Esta luz devia, com effeito, ser das mais resplandecentes, pouco mais ou menos como
aquella que produzimos quando levamos ao estado gneo os fragmentos de cal em
certas combina~es gazosas, e das quaes a vista no pde supportar o fulgor e viva.cidade.=A sciencia actual tornou a descobrir esta luz independente do sol, e da qual
a impiedade havia zombado. N'isto como em tudo mais, vmos quanto certo que
um meio-saber aparta-nos da Religio, bem como a ella nos restitue uma sciencia
solida. Cosmog. de Moyss, p. 109, 114.

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6~

CATECISMO

zas e maravilhas, que a Sabedoria divina disseminau por toda a parte,


seriam inuteis ao homem que as deve admirar. Mas que a luz? Comea agora a longa serie de mysterios que confundem a nossa razo. Inexplicaveis e todavia evidentes, estes mysterios da natureza ensinam-nos
a crr nos mysterios ainda mais elevados da Religio ; no obstante que
os no comprehendamos. Tudo o que os mais abalizados philosophos disseram da luz no passa de conjecturas.
Pretendem uns que a luz seja uma substancia fluida, da qual estamos cercados, e que se torna visivel logo que agitada e posta em
movimento pelo sol, ou pnr qualquer outro corpo inflammado. Dizem
outros que a luz no mais que o mesmo fogo ; o qual pela emanao
de suas partes, infinitamente subtis, nos fere de leve os olhos a uma
certa distancia.
Se a luz incomprebensivel em a sua natureza, ainda o mais
nos seus effeitos e propriedades. A rapidez com que se propaga,
prodigiosa ; percorrem as suas rnoleculas cerca de setenta e oito
mil Jeguas metricas por segundo. Se ella corresse tanto como o som,
gastaria quatorze annos em chegar desde o sol at ns, em quanto
que para isso no precisa mais que d'oito minutos pouco mais ou
menos. (t) N' este curto espao, um raio do sol percorre muitos milhes de leguas. Ainda mais : as observaes astronomicas mostramnos que os raios d' uma estrella fixa, para chegarem at ns, devem
percorrer um espao que uma ba1a d'artilberia, disparada com a maior
fora possivel, no andaria se no em cem milhes e quatrocentas mil
horas.
O desenvolvimento da luz no menos inconcebivel. O espao
por onde ella se derrama no tem outros limites que os do universo.
E a immensidade do universo tam prodigiosa que excede a capacidade do entendimento humano. A prova d'isto , qoe os objectos mais
distantes, os corpos celestes, por exemplo, podem discernir-se a olho n
ou com o auxilio de telescopios; e se tivessemas instrumentos opticos
que estendessem a nossa vista tanto quanto a luz se dilata, ainda veria(1)

Desdouits, Livro <la Natureza, t. III, p. 30!.I.

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DE PERSEVERANA.

65

mos continuar a extenso alm d'aqaelles mesmos corpos que parecem


collocados na extremidade do universo .
. Mas como que a luz se propaga por todos os lados com uma
rapidez tam prodigiosa? E' a fim que um numero infinito de objectos possam ser percebidos ao mesmo tempo por uma infinidade de
pessoas, e o homem goze a cada instante do universo, al distancia
a que se estende a sua vista. Porque so as particulas da luz de uma
subtileza quasi infinita? E' para poder pintar os objectos ainda nos mais
pequeninos olhos, para nos no deslumbrar com seu brilho, nem prejudicar-nos com o seu calor. Qual a razo emfim porque os raios da luz
so refractados de tantas maneiras? E' para que possamos melhor distinguir os objectos que se offerecem nossa vista.
Logo verdade quP,, na creao da luz, como em todas as suas
obras, teve Deus por fi_m a utilidade e os prazeres do homem. Que reconhecimento vos no devemos, Pai da luz, portam sabias e beneficas
disposies 1
Uma admiravel propriedade da luz colorir todos os objectos,
e fazer-nol-o~ facilmente distinguir. Em vez d'uma campina embellecida de tudo que a primavera e a mo do homem podem prestarlbe de mais agradavel, imaginemol-a toda coberta de neve. A luz
do sol que comea a despontar no horisonte, fortemente reflectida
por esta brancura universal. Augmenta-se consideravelmente a claridade. Tudo est alumiado e vL:;ivel; todavia tudo est confundido ;
preciso adivinhar os objectos. A uniformidade da brancura, a pezar
de seu brilho, n0 permie distinguir os rochedos das habitaes dos
hoJiens, as arvores da collina onde estam plantadas, as terras cultivadas das incultas. Vmos tudo, mas nada distinguimos. Tal seria
pois o aspecto da natureza, se Deus nos tivesse dado a luz sem a
propriedade de colorir 03 objectos ; mas por esta propriedade da luz,
que pinta e veste tudo o que nos rodeia, as creaturas tornam-se distinctas; cada especie tam sua libr particular. Tudo o que nos deve
senir tem um signal que o caracteriza ; no precisamos fazer ,e:;foro para reconhecer o que procuramos: a cr o denuncia. A que
perplexidades no estariamas expostos se, para distinguir umas cou-

,.

.'

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66

CATECISMO

sas d'outras, carecessemos raciocinar a cada instante? Gastariamos toda a vida mais a estudar que a obrar. O designio do Pai celeste no
era occupar seus filhos em ociosas especulaes ; claramente se v
que nos occultou o intimo das cousas para nos induzir effect ivam?nte a
cuidar das necessidades da vida e prtica da virtude. No fez elle a terra
para hospedar philosophos solitarios, cada um a sonhar para a sua banda;
mas creou-a sim para uma sociedade d'irmos, liga dos por necessidades
e deveres reciprocas.
Para este fim, em vez dos meios demorados e penosos da discusso, quiz Deus conceder ao .genero humano e aos mesmos an imaes que
o servem, o meio expedito e commodo de distinguir os objectos pela
cr. Quando o homem desperta do somno, apenas abre os olhos, j
tem feitas todas as suas especulaes. O seu trabalho, os utenslios, o
alimento, tudo que lhe interessa apparece claro e patente ; no ha em.
barao para discernir estas cousas : a cr vem conduzil-o pela mo, e levai-o onde preciso que elle v.
A inteno de nos fazer distinguir promptamente os objectos
no a unica, que deu causa s cres. N'isso, como em tudo o mais,
occupou-se Deus dos nossos prazeres, como das nossas necessidades.
Que outro desgnio foi o seu, seno o de nos collocar em uma habitao agradavel, adornando todas as partes do universo com tam
brilhantes e variadas pinturas? Reparai na perfeio d'arte d' este divino pintor. O Ceo e tudo o que se v ao longe pintado a traos
rapidos e vigorosos. O brilho e magnifi.cencia do colorido so o caracter
que distingue esta parte do quadro. A suavidade, o apurado e as graas da miniatura caracterisam os objectos destinados a ser vistos de
mais perto. Assim as folhagens, os passaros, as flres. Ainda mais; como temen do que a uniformidade das cres se no tornasse d'alguma
sorte enfadonha, fez que a terra mudasse de roupas e enfeites, segundo as estaes. E' verdade que durante o inverno, o divino pintor cobre o seu quadro com uma extensa cortina branca. Mas o inverno, que
rouba terra uma parte de suas bellezas, d-lhe um pousio necessario
e util para a cultura. Se o inverno obriga o homem a conservar-se em
casa, para que havia a terra de se enfeitar, no tendo seu senhor de

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DE PERSEVERANA.

67

a vr ? Ao ehegar a primavera, levanta-se o vo, e o espectador do universo contempla este rico painel com um prazer sempre novo.
As cres, que fazem tam bello effeito em a natureza, no embellezam
menos a sociedade. Que formosura no do ellas _aos nossos vestidos e
moveis ? Mas de todos os bons servios, que as cres nos fazem, nenhum
nos lisonga tanto como o de se prestarem a todas as nossas intenes,
e accommodarem-se s situaes diversas em que nos achamos. As cres
mais communs servem-nos em ordinarios usos. as mais vivas e brilhantes
guardam-se para os dias de gala ; animam as nossas festas, e trazem-lhe
com o seu brilho uma certa a1egria que lhes propria. Se estamos afflictos, temos outras cres. Envolvem-nos em lucto; e sentimos uma
especie de consolao, vendo que tudo o que nos roda como que se
compadece e entristece .comnosco.
Ha outra propriedade da luz no menos admiravel que as precedentes.
A luz em grande parte o principio fecundador da natureza. A sciencia
mais adiantada presume provar este facto entrevisto por um Padre da
Igreja: que todas as cr-eaturas materiaes no so seno transform2es da
luz unida a uma base terrestre. Se assim , que bella analogia entre esta
luz creada, -que fecunda, illumina e aformosa o mundo visivel, e a luz
increada, que embelleza o -mundo invisvel.
O Verbo de Deus, luz eterna, essencialmente fecunda, quem fez
tudo, e a 1uz increada communica a todas as partes do mundo material o seu
proprio ser e as modificaes 'que o distinguem ; de sorte que se pde dizer
da luz oque se diz do Verbo divino : Elle, elle (JOr toda a parte, elle sempre.
A anologia, entre a-luz creada e a luz increada, no est s nos seus
etieitos, mas tambem nas leis que as regeqt.
E' pelo verbo de Deus que conhecemos toda a verdade na ordem
sobrenatural, elle que iUumina todo o homem que vem a este mando;
peJa loz creada que conhecemos todas as cousas na ordem da natureza,
ella tambem' que illumina os olbos de todo o homem que vem a este
mundo. O homem que adivinha e conhece tudo em a natureza, por meio
da luz, no cqmprehende a luz ; o mesmo succede na ordem sobrenatural.
O homem ouza negar o que seus- sentidos no percebem, o que no
material ;. e ao mesmo tempo no v, nem conhece os corpos materiaes

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GS

CATECISMO

seno por meio da luz que no material. (t) Que contradico ! A luz
increada, que possue em gro superior todas as propriedades da luz creada,
derrama-se por meio da palavra com uma rapidez prodigiosa; illumina
todas as intelligencias em qualquer paiz ou seculos que as encontre, sem
nada perder da sua efficacia ~ ensina-nos a distinguir tudo, o verdadeiro
do falso, o bem do mal, o perfeito do imperfeito; ella d a cr, a belleza,
o caracter a todos os objectos do nosso conhecimento e do nosso amor.
O mesmo succede com a luz creada. Estas poucas palavras sobre as anaJogias das duas luzes, que illuminam as nossas duas naturezas, bastaro
para nos ensinar em que sentido cumpre que estudemos as obras de Deus,
e verifiquemos a profunda palavra .do Apostolo S. Paulo, que o mundo
visvel no mais que a expresso do mundo invisivel.
Depois de ter creado a luz, Deus a separou das trevas, isto quer
. dizer, que Deus estabeleceu uma ordem e successo entre as trevas e a
luz. Desde este momento o dia e a noute substituem-se sem se obstarem.
Direis que so dous filhos que partilharam entre si a herana paterna,
de que antes gozavam em commum, sem desavenas, nem usurpaes_.
nem litgios, restringindo-se e contentando-se cada um, desde tantos seculos, com o que seu, e por justia lhe pertence.

ORAO.
O' meu Deus ! que sois todo amor, eu vos dou graas por terdes
e.reado a luz, que me procura tantos gozos e prazeres diversos. No permittaes pois que eu abuse d'ella para fazer mal. Esclarecei tambem minha
alma com a luz de vossa eterna verdade; da qual a que illumina os meus
olhos corporeos no mais que a imperfeita imagem.
Eu protesto amar a Deus sobre todas as cousas, e ao proximo como
a mim mesmo por amor de Deus; e, em testemunho d'este amor, lev<Wtarei muitas vezes os olhos para o Ceo.
(1) Parece que a luz no um fluido particular e distincto, mas antes qne,
similhante ao som, o resultado de vibraes do ether ou do ar atmospherico posto
em movimento pelo sol, etc. Marcel de Se;Tes, p. 111.

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V. LIO.

Obras dos seis dias.


Segundo dia. - Creao do Firmamento. - Soa extenso. Sua cr.- Aguas superiores e tnf'eriores.- Ar.- Soas propriedades. - Pso. - Invisibilidade.- Utilidade.- Crepuscolos. - Cheiros. - Som. - Chova. - Respirao.

Deus disse: Faa-se o Firmamento 110 meio das aguas, e separemse as aguas das aguas.
E Deus fez o Firmamento, e separou as aguas que estavam debaixo
do Firmamento das que estavam acima do Firmamento, e isto se fez
assim. E Deus deu ao Firmamento o nome de Ceo. (t)
O Firmamento, ou o Ceo, todo aquelle espao que se estende desde
a superficie da terra at s estrellas fixas e para alm d'ellas. E' no Ceo
que resplandecem a grandeza e poder de Deus. Para fazer ida da extenso do Ceo cumpre saber : t. que o sol, que nos parece occupar tam
pouco espao, tem um diametro igual a mil e duzentas vezes o diametro
da terra ; isto , trezentas e trinta e seis mil legoas pouco mais ou menos.
O seu volume um milho trezentas e trinta mil vezes maior que o do .
nosso globo ; emfim, a sua distanci~ da terra de trinta e oito milhes
de legoas, (2) 2. Que, para chegar da terra ao sol, seriam precisos cento
e vinte e cinco annos a uma bala d'artilberia percorrendo tres legoas por
minuto : e para chegar estrella fixa mais proxima de ns, ser-lhe-iam
(1) Gen. I, 9, 8.
(2) Desdouits, Livro da Natureza, t. IV, 6.

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70

CATECISMO

precisos mais de seiscentos mil annos. (i) 3. 0 Que as estrellas fixas so


outros tantos soes que Deus semeou no immensura\el espao, e que nos
enviam, no uma luz albeia, mas a luz que lhes propria. Faamo id "a
do poder d'aquelle que, com uma s palavra, fez taro grandes coa a . E
este mesmo Deus que, por amor de ns, se fez menino ; e occultando-se
sub as apparencias do po, se nos d em a sagrada Eucharistia !
Se as estrellas fixas, na immensa distancia a que esto de ns, podem comtudo vr-se, isto uma prova de que so tam grandes como o
sol; a sua diminuio apparente no mais que o effeito de sua prodigio a
distancia. So pois outro tantos soes que se afastaram para nos no
incommodarem com a sua luz, sem comtudo nos privarem de a gozarmo .
Demais, se aquella brancura que se chama via lactea co , como nol-o
diz o telescopia, seno um vasto monto de estrellas, ou de soes ainda
mais distantes, logo a mo de Deus lanou mundos ao longo d'aquella estrada com tanta profuso como aras befra mar. Todas estas enormes
espberas, que rolam taro diversamente por cima de nossas cabeas, so
machinas terrveis; das quaes o menor embate bastaria a fazer pedaos o
nosso globo. Mas a poderosa mo que as st;ispendeu no e pao a mesma
que lhes traou a orbita ; e que, por um calculo infallivel, regulou to-dos
os degraus de seu pso e rapidez. Nenhum imprevisto obstaculo, orr estranha fora, lhes desconcertar o curso.
E no meio d'esta immensidade, que e--te punhado de terra que habitamos? que so, em comparao d'estes mundos, as provincias e os reinos? So tomos, que brincam nos ares, e que se percebem aos raios do
sol. E que sou eu, no meio de tudo isto? Ah ! como me perco no meu
(1) De (J_ua.Iquer instrum nto que faamos uso, as estrellas, e sobretudo a estrellas fixas, parecem-nos sempre tam pequenas como d'antes; isto mostra a prodigiosa distancia a que esto de ns. Se um habitante do nosso globo podsse, elevando-se ao ar, chegar altura de setenta e oit9 milhes de leguas, estas massas de fogo
ainda lhe no pareceriam mais que pontos radio o . Po1 incrivel que isto parea,
todavia um facto, que presenceamos todos os anno . A dez de Dezembro e tamos ns
acima de setenta e oito milhes de 1 guas mais proximos s estrellas que adornam a
parte septentrional do ceo, do que estamos a dez de Junho; e, apezar d'isso, no
percebemos nas estrellas nenhum augmento de grandeza. Desdouits, Livro da Natu'reza, t. IV, 215.

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DE PERSEVERANA.

proprio nada f Todavia, abysmo de bondades f para ns que Deus fez


estas magnificas obras. (1) A excellencia dos seres que Deus creou no
se mede a palmos. O homem recebeu uma intelligencia, uma vontade,
uma alma. A este pequeno ser communicou Deus o conhecimento de suas
obras, ao passo que a recusou ao mesmo sol. E' para o homem que elle
destina o uso e o proveito do rico portico dos ceos. E' elle a unica de todas
as creaturas visiveis que Deus convida a que o louve. Que dignidade, que
grandeza! ter um Pai qoe enche a terra por amor de ns de toda a sorte
de bens, e que se digna empregar o mesmo ceo em nosso servio !
Que reconhecimento e gratido no devemos ter para com um Deus que
nos trata com tauta distinco r
Se havemos de julgar smente em relao aos sentidos poderamos crr que ha por cima de ns uma grande abobada pintada d'azul, e
tomar as estrellas por brilhantes engastados n'ella. Acabamos de vr que
esta apparente pequenez das estrellas devida sua prodigiosa distancia.
Quanto cr azul do firmamento, procede t. 0 de que a atmosphera, ou
esta massa d'ar que nos roda, no perfeitamente transparente; 2. 0 a
atmosphera est sempre carregada d'uma camada d'aguas subtis que
reflectem conjuntamente com o ar os raios do sol. A cr azulada propria da agua, seja espssa, ou rarefeita, sobretudo quando o seu volume
consideravel. A atmosphera pois deve ser de cr azul, e este azul
mais ou menos claro, segundo a quantidade dos raios que o traspassam.
Da combinao d'este ar com as aguas subtis que Deus formou a cr
d'esta abobada brilhante que regozija por toda a parte a vista do homem,
e como o engraado tecto de seu palacio. Uma tal maravilha demanda
(1) cc A unica razo, dizia o celebre Huyghens, que nos ob1iga a crr que..ha
nos planetas um animal racional, que a nao se i o, a nossa terra teria muito
grandes vantagens; e ficaria muito superior em dignidade a todos os mais planetas.
Acaso no uma bella razo esta unica razo! cc A opiniao de que o universo foi
feito para o homem, diz o visconde de Bouald, nada tem que espante a alta philosophia, que nos ensina que o universo material o menor dos dons que o Creador fez
ao homem.11 Quando nos lembramos que o Creador de todos os mundos se deu a si
mesmo ao homem, como no admittir que lhe dsse tambem as suas creaturas? Por
ventura val mais a obra que o aut.hor ?

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72

CATECISMO

mais que admirao ; porque prova completamente que ns somos o ob.iecto das mais ternas complacencias do Creador.
De feito, Deus poderia sombrear ou escurecer esta abobada celeste ;
mas a cr negra lugubre e entristeceria toda a natureza. O vermelbo e
o branco no lhe convinham mais. O amarello reservado para a aurora.
Demais, se a abobada fosse toda d'esta cr, no seria assaz distincta dos
astros que deviam apparecer nossa vista. O verde sem duvida produziria o relevo necessario, mas esta a cr admiravel com que Deus alcatifou a nossa habitao 1 E' o tapete que nos estendeu por baixo dos ps.
O azul, no sendo triste, 'nem vivo, tem de mais a vantagem de fazer
sobresahir a cr dos outro~ objectos, e de os avultar nossa vista. E' por
isso que o divino pintor a preferiu a todas.
Quanto medonho o aspecto do Ceo quando se nos mostra coberto
de tempestuosas nuvens. 1\Ias como bello, magestoso, simples, na sua
cr serena 1 As casas dos reis, decoradas pelo pincel de babeis pintores,
nada so quando se comparam com a magestosa simplicidade da abobada
celeste. E quem revestiu o Ceo d'esta cr? quem o adornou tam ricamente?
Por uma atteno verdadeiramente paternal, o Ceo no conserva sempre uma tinta uniforme. Pelo contrario, a sua cr modifica-se muitas vezes
cada dia. De manh. tenues claridades a pouco e pouco embranquecem o
horisonte, empallidece o azul dos Ceos, a fim de preparar os olhos a
supportar o fulgor da luz do dia; e quando chega a tarde, o sol no nos
priva repentinamente da sua claridade ; reflexos tam tenues como os da
manh dispem-nos para as tr&vas da noute. Passar repentinamente d'uma
luz forte para uma obscuridade profunda, seria muito ncommodo e prejudicaria os orgos da vista, talvez a ponto de a destruir. Muitos viajantes, salteados pela noute, perderiam o caminho, e a maior parte dos passaros correriam risco de perecer. Louvores vos sejam dados, Pai celeste f que prevenistes e remediastes todos estes inconvenientes.
Depois de ter estendido o Ceo como um magnifico pavilho, quiz
Deus que este Ceo ou este Firmamento ficasse no meio das aguas, de
sorte que ha aguas superiores ao Firmamento, e outras inferiores. Fez
Deus evaporar a maior parte das immensas aguas que envolviam a terra,

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DE PERSEVERANA.

73

e as reduziu a atamos tam imperceptveis que, no compondo j uma


massa, mas adquirindo um movimento mui rapido, elevaram-se tam alto,
que ficou um grande intervallo entre ellas e as que permaneceram cobrindo a. terra. Como este intervallo fazia parte do Ceo, ou do Firmamento, e merecia ser assim chamado, o Firmamento serviu ento a separar as aguas, ficando no meio das que foram elevadas e das que o no
foram. D'est'arte, temos por cima de nossas cabeas, e alm do Firmamento uma immensa quantidade de aguas ; oceano formidavel, sustentado
smente pela mo do Todo Poderoso. (1) Sendo estas aguas inuteis ou
nocivas na terra, so todavia salutares em outra parte. Seriam ellas de
grande proveito quando para nada mais servissem que para recordar-nos
perpetuamente que cederam o seu lugar a homens, que devem ser justos
e innocentes. Demais, recordavam aos primeiros habitantes da terra que
eslaYam promptas a reassumir o seu antigo lugar para punir a ingratido
e a impiedade.
Sem duvida, co!ll estes dous desgnios nos instruiu Deus da separao das aguas; das quaes umas esto suspensas sobre as nossas cabeas,
e as outras esto apenas detidas pelos limites que sua mo lhes prescreveu. Quando a impenitencia dos homens o levou a arrepender-se de
lhes ter dado a vida, tornou a pr as cousas em seu primeiro estado.
Rompeu os diques que tinha opposto faria do mar; e, no contente
com derramar torrentes de chuva, abriu os diques que represavam e separavam as aguas superiores; a terra ficou mergulhada e envolvida outra
vez nas aguas como no dia do seu nascimento. Assim foi o diluvio. Todos
os mananciaes do grande abysmo das aguas soltaram-se, diz a Escriptura,
e abriram-se as cataractas do Ceo. (2) Uma parte d'esta immensa quanti(1) Pelo nome de Ceo ou firmamento no entendemos s o ether e os corpos
celestes que por elle esto disseminados; seno tambem a atmosphera que, segundo
l\foyss destinada a separar as aguas das aguas. Quanto ao mais, nas idas d'este
grande legislador, no se trata agora d'um mar encurvado em frma d'abobada em
redor da terra, mas da agua no seu estado gazoso, que o ar separa da agua na sua
frma liqtda ou concreta; separao esta que muito verdadeira. Cosrnog., p. 64.
(2) Gen. VII, 11. Muitos sabios pr~tendem que estas aguas superiores alimentem certos rios, como o Nilo, e o Niger; dos qua.es se no pde descobrir a origem,

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74

CATECISMO

dade d'aguas que abrangem a terra, ficou abaixo do Firmamento, e produz


os mares, os rios, e os lagos. E' o que
chama aguas inferiores; falla..
remos d'ellas no terceiro dia.
Digamos agora alguma cousa do espao que se estende da terra ao
Ceo 1 E' elle cheio at uma grande altura por uma materia liquida, pesada
e elastica que se chama ar. Todo o volume d'ar que roda a terra e lhe
serve como de vestido chama-se almosphera.
Cumpre saber que a fora, com que uma columna d'ar pesa sobre
cada superficie de uin p quadrado, de duas mil libras. D'est'arte, um
homem d'estatura ordinaria tem sem nenhuma duvida um pso de vinte
e uma mil libras sobre a cabea. Como que nos no esmaga ? Esta
lembrana parece capaz de nos perturbar ; mas o receio troca-se em
admirao quando sabemos que o pouco ar que est em nosso corpo e
que se renova incessantemente, basta para equilibrar no s este pso
que temos sobre ns, mas tambem o do ar que por toda a parte nos
circunda. Neutralizam-se as foras; ou antes no se sentem porque se
contrabalanam. Todavia existem realmente em ns a aco e reaco do
ar. Eis-aqui uma prova evidente : Quando se extrahe o ar que est no
corpo dum animal, este espalma-se debaixo do pso do ar externo, e
immediatamente morre. Quando, pelo contrario, se extrahe o ar que circunda um animal, como se faz na macbina pneumatica, o ar interior
dilata-se extremamente, e o animal incha por tal frma que logo da mesma
sorte morre.
. Por isso este pouco ar que est em nosso corpo sufficiente para
suspender e contrabalanar o pso de mais de vinte e um a mil libras ;
por consequencia opera com uma fora igual a este pso. Eis-aqui a
_primeira maravilha; vejamos a segunda: este mesmo ar que temos nos
pulmes e que supporta o pso <le vinte e uma mil libras, faz um esforo igual para se dilatar, e se o podsse, acabaria por desunir e rom
per violentamente todas as partes de que se compe o nosso corpo.

se

e cujas inundaes so totalmente inexplicaveis aos physicos de nossos dias.D'est'arte


a velha physica, fundada em a narrao de Moyss, explica-nos mui satisfactoriamente
um phenomeno em que a sciencia moderna, apezar de todos os seus progressos, nos
declara q'ue nada razoavel tem a dizer. Veja-se Moys,s e os geologos, p. 83.

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DE PERSEVERAN.

75

Esta horrivel tendencia contrabalanada pelo ar que nos roda. A


s igualdade d' estas temerosas foras faz toda ~ nossa segurana;
rompa-se o equilibrio, e instantaneamente pereceremos. Mas no: aquelle que creou estas prodigiosas foras, para pr em aco a natureza toda, neutralizou-as com precauo, e moderou a cada instante a fuga
d'uma com a resistencia da outra.
Perguntareis talvez como que o ar, sendo tam nosso visinho, e
obrando sobre ns com ta.nta fora, no se deixa perceber '! Responden_
do a esta pergunta damos mais uma prova d'aquella providencia que
est vigilante e attenta s nossas precises. Se o ar fosse visvel, a vista dos objectos no seria distincta. C~da partcula d'ar, sendo d'extenso bastante para reflectir a luz, faria com que no vissemas o que nos
roda seno como atravez d'aquelles raios do sol que passam por um
quarto escuro, e se reflectem na poeira que por elle anda voando. Fazendo o ar totalmente invisvel, no se contentou Deus com mostrar
melhor o exterior das suas abras ; seno que tambem quiz encobrir-nos
o que nos interessava que no vssemos.
Com effeito, sendo o ar visvel, os vapores ainda o seriam mais.
O menor fumo bastava para desfigurar o rico painel do universo.
A nossa vida se tornaria desagradavel e cheia d' inquietaes. Perce_
beriamos por toda a parte o que a perpetua transpirao dos corpos
animaes exhala, o que se evapora das cozinhas, das ruas e de todos os
lugares habitados: a sociedade ser-nos-hia insupportavel. Todavia, como as exhalaes que deixam de .ser nocivas quando se dispersam, poderiam, no sendo vistas soffocar-nos e fazer-nos muito damno ; Deus
nos adverte do perigo por meiO dos cheiros mos, e nos livra d'elles pelo soprar dos ventos.
Mas por mui subtis que fizesse as partculas do ar o nosso Pai
celeste, a fim de as tornar invisveis, lambem lhes deu bastante solidez,
para que podssem modificar ou refranger os raios de luz quando entram n'elle de travez; a esta circumstancia devemos os crepusculos que
tam proveitosos so ao genero humano.
Quando o sol baixa no horisonte, deveriamos ficar totalmente privados da luz, e de repente submersos na mais escura noute. Todavia

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76

CATECISMO

no saccede assim. Ainda vmos o dia durante uma hora e mais, depois que o sol se pe : chama-se a isto o crepusculo da tarde .. Um
crepusculo de durao igual precede a chegada do sol ao horisonte.
Devemos este augmento tam util do dia ao modo como Deus construiu
o corpo do ar. Estabeleceu elle uma tal proporo entre q ar e a luz,
que quando esta o atravessa a prumo, nada lhe destre a direco ;
mas quando um raio de luz entra obliquamente ou de lado em o ar, em
vez de o atravessar directamente, este raio curva-se e desce um pouco.
D'est'arle, quando o sol se approxima ao nosso borisonte, muitos
d'estes raios que passam por cima de ns, e que se no dirigem a ns,
encontrando a massa d'ar que nos rodeia, curvam-se, dobrm-se para a terra ; e chegam a nossos olhos de gcito, que vemos o dia muito
antes que se descubra o astro que o produz; e tarde, gozamos da
mesma sorte uma parte da sua luz, ainda muito depois que elle desapparece. Em fim, tendo sol descido a uma certa profundidade abaixo
do nosso horisonte, j ento o ar deixa de qu~brar e abaixar para
ns os raios do sol. E' ento que as espssas trevas avisam o homem a
que ponha termo ao seu trabalho. Se a lua e as estrellas ainda velam,
para ministrar o claro de sua loz, elle tam suave que de nenhum modo perturba o seu repouso.
O ar produz ainda outros effeitos mais maravilhosos. E' um mensagei_ro que nos traz de toda a parte, e de muito longe, avisos, tam
certos como promptos, de tudo aquillo que nos pde interessar, seja
em bem, seja em mal. E' o portador dos cheiros com que nos adverte,
entre outras muitas cousas, da boa ou m qualidade das comidas; assim
como nos annuncia, por delicadas e lisqngeiras sensaes, o que de
natureza profi.cua para nossos usos. No tambem menos fiel em nos
despertar e affiigir a tempo, quando nos importa fugir a um veneno, a
um lugar pantanoso, ou habitao infecta e doentia. Se o ar para ns
um fiel conselheiro, pela diversidade dos cheiros que nos transmitte, no
desempenha menos as suas funces pelos differentes sons ~om que nos
toca. Podemos considerar estes sons como outros tantos correios, que
nos envia a cada instante, para nos dizer o que passa, muitas vezes
a distancias consideraveis: est da nossa parte aproveitar-nos do aviso.

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DE f'ERSEVEBANA.

i7

Ainda mais : tambem nos adverte do que se passa no espirto


dos outros. Preoccupam-me differentes pensamentos, que s eu conheo, que no so visiveis. Como poderei communical-os a uma ou
muitas pessoas que me fazem a honra de me ouvir? Formo pelos movimentos da lngua e dos labios algumas palavras, cujas determinadas
articulaes so signaes de certos pensamentos. Por este meio, quem
ouve o murmnrio com que meus labios a5itaram o ar, fica sabendo tudo o que eu tinha na mente ; preoccupa-se dos mesmos penaamentos ;
e sente no corao os mesmo affectos. Portanto, o ar, para assim dizer,
o interprete do genero humano, o vinculo dos espiritos. Que maravilha o nascimento da palavra em o entendimento, a sua encarnao no
exterior, e na mente do auditorio !
No smente serve o ar para unir assim os que estam perto pela communicao dos pensamentos, seno que tambem pe em correspondencia aquelles mesmos que estam separados por grandes distancias.
Os babitantes de uma cidade no podem vr o que se passa fra dos
muros. Os que sabem que o inimigo ataca uma das portas no podem,
pelo simples soccorro da voz, fazer conhecer promptamente o que lhes
preciso na extremidade opposta da cidade. Acode o ar em sea auxilio. A sentinella, que viu apparecer ao longe o inimigo, d signal .
tocando um sino. Em um segundo, isto , durante a sexagesima parte d'um minuto, j o ar levou o som do bronze a mil e oitenta ps
ou a duzentos e dezeseis passos geflmetricos em circumferencia da torre. No &eguinte segundo, o som correu outra igual distancia, A nova
do perigo sabe-se em toda a cidade em menos da oitava parte d'um
minuto. N'um instante correm s armas. repellem o inimigo : ao ar
que devem a Yictoria.
Por isso o ar o mensageiro mais prompto e diligente que podemos empregar. l\Ias se nos admira pela vigilancia e promptdo,
que diremos da fidelidade com que elle d o seu recado? Sem a
menor confuso, distribue em derredor a harmonia d'um concerto ;
sem o menor engano d o exacto metro do compasso, o movimento
das cadencias, as menores expresses ela voz, um tom, uma cma, os
fortes e pianos ; torna todas as frmas da musica ; apodera-se de to1:J

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78

CATECISMO

dos os seus caracteres; fuzila, troveja; desfallece, geme; depois reani-ma-se, e toma alternadamente um ar brioso e inflammado, um gesto
meigo e gracioso; possue-se tam vivamente de todas as paixes cujos
transportes a musica imita, que enche QS ouvintes dos seus mesmos
affectos. Que abuso faremos d'este precioso mensageiro se jmais o
encarregarmos de transmittir palavras de maledicencia e immodestia !
Ah! possa elle no transmittir jmais seno as expresses da orao e
da charidade !
O ar pela mo do Pai celeste veste todas as frmas, diversifica
saas funces para nos servir em nossas oraes e necessidades. O
mar contm a agua, que um dos principios essenciaes da fecundidade da terra ; e por consequencia, uma das condies necessarias nossa existencia. l\las preciso tirai-a do seu vasto reservatorio e derramai-a por toda a parte : o ar encarregado d' este cuidado. Similhante
a uma bomba, tira elle a agua e a distribue, segundo a ordem do
Creador, por toda a superficie da terra. Agita-se algumas vezes este
zeloso servo, ento lhe damos o nome de vento ; sopra violentamente,
varre, purifica nossas habitaes. A no ser elle, as grandes cidades em
breve se tornariam outras tantas latrinas. Alm d'isso, aquece-nos e
refresca-nos alternadamente; os seus servios vem sempre acompanhados d'um perfeito aceio ; pois que o transporte que elle faz de tudo
que pde polluir ou infectar, nunca os olhos o percebem. Mas ns parecemo-nos com estes amos impeitinentes e desdenhosos que reconhecem o merito de seus domesiicos ; e que s reparam em seus defeitos.
Talvez nunca nos succedesse reparar no servio assduo que os ventos
nos fazem milhares de vezes; mas o menor golpe d'ar bastante para
nos ferir a delicadeza, e pr pecha no creado.
Emfim o menor beneficio do ar fazer-nos viver: entra em nossos pulmes, demora-se o tempo necessario para dar fora e movimento a nossos orgos; quando perde a sua elasticidade, sahe; outro ar o substitue e perpetua a nossa vida. E' a perfeita imagem da
orao, que deve incessantemente aspirar Deus em ns e inspirar-nos
em Deus.

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DE PERSEVERANA.

ORAO.
O' meu Deus! que sois todo amor, eu vos dou graas por terdes
posto todas as creaturas ao meu servio. O Ceo onde appareceis tam
grande, o ar onde vos mostraes taro admiraveJ, so beneficias de vossa
mo paternal; permitti pois, Senhor, que eu use sempre d'elles para
vossa gloria e minha salvao.
Eu protesto amor a Deus sobre todas cousas, e ao proximo como a
mim mesmo por amor de Deus; e, em testemunho d'este amor, obedecerei promptamente a todos os meus superiores.

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Vl.3 LICO. ,

Obra dos seis dias.


Terceil'o dia. - o ma1. - Seu leito. - Hovimento. - Sal. Extenso. - 'Nave1;aes. - A. terra. - Clr da berva. Feeundidade das plantas. - . Sua propa;;-ac;o. - A raiz.
- A. haste. - A. t'olha. - A. sem.ente, e o t'ructo.
DEUS disse : Ajuntem-se as aguas que estam abai'xo do Ceo em
um s logar ; e apparea o arido : e isto se fez assim.
Deus chamou ao arido terra. E a estas aguas reunidas mar e viu
que tudo isto era bom.
Deus disse tambem : Produza a terra herva verde, que tenha a sua
semente; e arvores fructiferas, que deem fructo, cada uma segundo a
sua especie; e tenham em si mesmas a sua semente, para se reproduzirem na terra: e isto se fez assim. (1)
Prestai uma nova atteno explicao d'estes mandados. Preparai
lambem vosso esprito para admirardes; e vosso corao para agradecerdes: aqui temos novas maravilhas e novos beneficias. Tendo Deus separado as aguas em duas partes, e deixado na terra a quantidade que
convinha aos seus designios e ao uso que d'ellas queria fazer, mandou
a todas as aguas inferiores, que se reunissem em um s lugar, a fim que
a terra se tornasse visvel. (2) A estas aguas assim reunidas deu o no-

(1)

Gen. I, 9, 10, 11.


Segundo esta narrao, evidente que a formao do Oceano precedeu a
appario dos continentes, facto igualmente confirmado pelas observaes geologicas. Cosmog. p. 67.
(2)

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82

CATECISMO

me de mar. Esta ordem, ajuntem-se as aguas que estam abaixo do


Ceo em um s lugar, que no aqui mais que uma simples palavra,
foi um trovo e uma terrivel ameaa, como diz o Propheta. (i) Em vez
d'escoarem tranquillamente, fugiram aterradas; e pareceram prestes,
no tanto a abandonar a terra, como a transpr o universo; tal a rapidez com que se precipitaram e amontoaram umas sobre as outras, para
evacuar o espao que, ao parecer, tinham usurpado, por isso que Deus
as expulsou.
N'esta obediencia tumultuosa, com que as aguas aterradas parece
levariam o estrago e a desordem aonde quer que desaguassem, uma
mo invisivel as governou com tanta facilidade como uma mi pensa e
menea seu filho ; a quem, depois de enfaixado, deita em seu bero.
E' por esta simples imagem que o mesmo Deus nos representa o que
fez ento. Quem pz diques ao mnr, diz elle a Job, para o ter encerrado, quando elle transbordava sahindo como do ventre de sua mi :
Quando eu Jhe punha nuvens por vestidura, e o envolvia em obscuridade e tenebrosa nevoa, como em envolvedouro de infancia ? Eu o encerrei nos limites, que lhe prescrevi, e lhe puz ferrolhos e portas ; e lhe
disse: At aqui chegar5 e no passars mais longe ; e aqui quebrars
as tuas empolladas ondas . .,, (2) O mar no abandonou seno aquella parte da terra que a Deus aprouve descobrir, deixando as ilhas que resolvra povoar. e enchendo smente os lugares que lhe foram destinados.
Assim foi posto em seu leito este filho gigante; desde este momento
alli permanece tranquillo, retido pelos polvilhas d'ara que o Senhor assignou para limite do seu bero.
Todavia as aguas do mar, encerradas em seu vasto reservatorio
podiam corromper-se e exhalar vapores malignos, que tornariam a terra inhabitavel. A sabedoria creadora previu este inconveniente. O mesmo Deus que prohibiu ao mar que no ousasse ultrapassar seu leito,
ordenou-lhe tambem que estivesse em continuo movimento ; e o mar
obedecendo impelle todos os dias, durante seis horas, todas as suas
(1) Psalm. III, 6, 7.
(2) Job. XXXVIJI, 8, 11.

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83

aguas, do centro para as extremidades, e todos os dias tambem as retrahe, das extremidades para o centro, igualmente durante seis horas.
Ha seis mil annos no faltou a isto uma s vez. Este movimento chamase fluxo e refluxo, e commum a todos os mares. Faz-se mais sensivel
no Oceano, onde mais necessario; pois tem muito maior quantidade d'agua.
D'est'arte o fim d'este milagroso movimento impedir que as aguas
do mar se no corrompam e apodream por um longo repouso. Mas ainda
nos serve para outros fins ; porque para ns que o mar existe, e tambem para ns que se agita perpetuamente. Em primeiro lugar o fluxo,
ou as mars, repellem a agua dos rios, e as fazem remontar e internar,
fazendo seu leito asss prof1.mdo para poderem trazer s portas das grandes cidades as enormes cargas de mercadorias estrangeiras, cujo transporte seria, sem este soccorro, impraticavel aos navios. Esperam e3tes
algum tempo a enchente da mar para chegarem enseada sem tocar no
fundo, ou entrar sem perigo no leito dos rios. Depois d'este importante
servio, baixa a mar, e deixando que o rio torne aos seus limites ordinarios, facilita aos habitantes de suas margens o gozo das commodidades
que a ordinaria corrente lhes offerece.
Outra vantagem, que este movimento perpetuo do mar procura ao
Christo, mostrar-lhe uma imagem instructiva de sua vida; a qual no
seno um fluxo e refluxo; cresce e diminue, tudo n'ella inconstante;
alegria, formosura, felicidade. Nadamos n'uma agua rapida e caprichosa.
No nos deixemos arrastar ao abysmo ; mas procuremos chegar felizmente
ao porto, cujas margens so risonhas e flridas.
O fluxo e refluxo por tanto o primeiro meio por onde Deus impede que as aguas do mar se no corrompam ; o segundo, o sal de que
esto impregnadas.
Para se conservar effi.cazmente o mar em sua pureza, com o fluxo e
refluxo vascoleja todos os dias, d'uma extremidade a outra, o sal de que
est cheio. Se no fosse este movimento nunca interrompido, o sal se
precipitaria promptamente no fllndo. Se isto acontecesse, o mar nos infectaria por um ftido insupportavel; e no poderia j nutrir os peixes,
dos quaes admiramos igualmente o numero e a delicadeza; mas a sabedoria creatlora previu tudo. e ludo fez por conta. pso e medida.

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CATECISMO

A salsugem do mar, que j nos interessa tanto pela conservao das


aguas e dos peixes, ainda nos procura outros bens. As partes salinas,
porque so mais pesadas, resistem ao calor e ao ar que evaporam as
aguas; e isto que limita a quantidade da evaporao . Quanto mais partes salinas resistem aco do calor e do ar, menos partes d'agua se evaporam; o sal, pejando a agua, modera-lhe por tanto a evaporao; e a
salsugem do mar determina a justa quantidade cl'agua dce que o sol
lhe tira para nossos usos. Se no fosse a resistern..~ia dos saes levantar-sebia muito maior volume de vapores, que innundariam a terra em vez de
a fertilizar. Teramos mais ametade ou tera parte de chuvas, rios, paes;
e a terra toda seria um charco. Por isso podemos dizer com toda a verdade que, se a agua do mar no fosse salgada, rnorreriamos de fome.
Esta justa proporo acha-se igualmente na extenso do mar, que,
pouco mais ou menos, occupa as duas teras partes do globo. Parece
prim~ira vista, que seria mais vantajoso que o Creador convertesse em
terra firme este immenso espao occupado pela agua; isto , pelo mar,
os lagos e os rios. Raciocinar assim mostrar ignorancia e falta de ciso.
Se o Oceano fosse a metade do que , no exhalaria seno a metade dos
vapores que exhala : logo no teriamas mais que a metade dos rios e das
chuvas; e a terra no seria bastanternente regada. O mar pois o reservatorio geral das aguas, d'onde o calor do sol levanta a sufficiente quantidade de vapores que, convertidos em chuva, de~c.em aos campos, ou formam o manancial dos regatos e rios. Se a extenso do mar fosse menor,
haveria muitos triais desertos e paizes aridos; por i~so que seriam muitas menos as chuvas e os rios.
Aqui temos outra prova d'aquella a dmiravel sabedoria que presidiu
diviso das aguas e da terra. Se Deus houvesse deixado na terra maior
quantidade d'agua, seria ella um vasto pal qua no poderamos habitar.
Se houvesse deixado menor quantidade, seria a terra demasiadamente
scca, e no a poderamos cultivar; as plantas, as arvores, nada se d~ria
n'ella. Importava que a terra fosse bastante dura, para offerecer-nos um
torro ao mesmo tempo solido para nos sustentar, e bastante molle, para
que houYessemos de a semear; as plantas, enterrar ~uas raizes em suas
entranhas; e a agn;i, quo as nutre, ter livre circul<~o.

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8ts

Demais, quaes seriam as vantagens que poderiamas tirar do commercio, se este grande monto d'agua no existisse? No era inteno de
Deus que uma parte do globo ficasse totalmente independente e separada
das utras; pelo contrario, quiz que houvesse relaes entre todos os povos; e o mar que as torna passiveis. Se no fosse a navegao, como
poderiam.os adquirir riquezas e thesouros ; fazer todas as partes do mundo
tributarias de nossas precises e prazeres? Por isso, longe de ser o mar um
meio estabelecido, para ter as naes separadas e encerradas em certos
limites, , pelo contrario, um meio que Deus empregou para unir todos
os povos, compensal-os d'aquillo que lhes recusou, e facilitar o transporte
das mercadorias, que, sem este auxilio, seria impraticavel.
Talvez ainda no reflectisseis nas vantagens da navegao, talvez
ainda no desseis graas ao Creador. Todavia, navega.o que deve-
mos, directa ou indirectamente, uma grande parte das cousas necessarias nossa subsistencia. Os aromas e os medicaaientos, os estofos
e as cres, os fructos preciosos que nos vem de paizes distantes, ou os
no teriamas ou pelo menos custar-nos-hiam muito trabalho e despeza,
se os navios os no trouxessem aos nossos portos. Que seria, se fossemos
obrigados a conduzir por terra todas as cousas de que precisamos ! Fa, amos um calculo para vr quam mal nos iria. Um navio pde levar um
milho e duzentas mil libras de pso. Ora, suppondo que um cavallo
pde com doas mil, seriam precisos, para transportar esta carga, cento e
cincoenta e seis carros tirados a dous cavallos. Em fim, o ultimo beneficio da navegao, e por consequencia o ultimo servio do mar, sem o qual
no haveria navegao, a propaga.o do Evangelho at s naes mais
remotas.
Povos e tribos, filhos dos homens, outr'ora jacentes nas sombras da
morte, dai graas a Deus que creou o Oceano; a no ser esta vasta planicie que transporta, com a rapidez do relampago, os Apostolos da Boa
Nova, ainda estareis sepultados nas trevas do erro. Mas tempo de deixarmos o mar. Eis-aqui a terra que de.manda a nossa atten.o.
Depois que todas as aguas se precipitaram no3 vastos receptaculos
que o Todo Poderoso lhes tinha preparado ; o arido, isto , a terra appareceu. O designio de Deus, descobrindo a terra, era tornai-a fecunda,

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CATECISMO

revestil-a de verdura, cobril-a de plantas e de toda a especie d'arvores,


enchl-a d'animaes, e dal-a ao homem para sua habitaJo. Mas por algum
tempo a deixa arida, nua e esteril, tal como ella de si mesma ; quer
que no futuro ella derive o seu nome de sua aridez natural: para que
aquelles, que um dia seriam tentados a e onsideral-a comG a origem de
todos os bens que a enfeitam e embellezam, se lembrassem da sua primeira indigencia: Appctrea o arido . Deus chamou ao arido terra.
Eis-aqui pois uma nova creatura qne se offerece vista. Estava a
terra, me que nos nutre, mui vergonhosa n'este primeiro momento;
porque estava toda na, scca e esteril. Apressou-se Deus a lbe dar um
vestido digno da sua magnificencia e bondade. Elle disse: Produza a
terra herva verde; e para logo ficou vestida d'um bellissimo manto (t ).
Traje immortal, que ha seis mil annos est to fresco, brilhante e agradavel como no primeiro ~ia em que a ter~a a estreou. A primeira cousa
que attrahe a atteno, a escolha que Deus fez da cr verde para o vestido da terra. O verde vegetal est em tal proporo com a vista, que
bem se v que a mo que coloriu a natureza, a mesma que formou os
olhos do homem para d'ella ser espectador. Se tivesse pintado de branco
ou vermelho todas as campinas, quem Jhes poderia supporlar o brilho e
a vivacidade? Se as obscurecesse por cres mais sombrias, quem poderia
deleitar-se com uma vista assim triste 'e lugnbre? Uma agradavel verdura o meio termo entre estas duas extremidades; tem uma tal relao com a estructura dos olhos qne os recreia sem applicao, e nutre
sem cansao. E o que ainda mais notavel que n'esta s cr d-se tal
diversidade, que no ha uma s planta cujo verde seja exactamente to
carregado ou to claro como o de qualquer outra. Estes agradaveis tons
(1) D'est'arte, pela relao de Moyss, e d'accrdo com os factos geologicos, a
vida teria comeado na terra pelos vcgetaes; e primeiramente pelas plantas herba_
ceas. Pelo menos, este grande escriptor pe constantemente hervam antes de'lignum,
supposto que as arvores do muito mais na vista que as hervas propriamente ditas.
Logo adm.ittiu, como materia de facto, esta verdade, que no foi demonstrada seno
depois de dezoito scculos d'obscrvao que os seres viventes succedcram-se uns aos
outros, na mzo inversa da complicao de seus orgos. Cosmog. p 69. Edio de
Paris, 1838.

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e matizes de cr tiram a monotonia, e attestam a riqueza do pincel, e a


habilidade do pintor divino que coloriu a natureza. Tanta sabedoria e
bondade no nos est fallando ao corao? no nos impe algum dever?
Creando a herva, gracioso enfeite da terra, Deus disse : Produza o
arido herva verde, . que tenha em si a sua semente propria. E' isto mais
maravilhoso que tudo o que temos narrado; porque d' este modo empenha-se Deus em conservar as plantas~ e lhes communica uma especie de
immortalidade. Com effeito a berva no demanda lavoura nem sementeira; cresce e perpetua-se independente de nossos cuidados. Quo tristes e aridos seriam nossos lameiros e prados, se houvesse o homem de
lanar terra a semente das hervas, e regar depois o que tivesse semeado e plantado por suas mos t O nosso Pae celeste dispensou-nos d'este
cuidado: vejamos como elle mesmo o desempenha. Que numero infinito
de plantas no cultiva elle para os prazeres e precises de seus filhos t
Em um prado de mil passos quadrados achareis milhares de milhares de
hervas ; e em um s p quadrado, mais de mil especies differentes; e
como todas so odoriferas, reunindo-se estes milhares d'aromas, formam
o rico perfume do campo que o ar, fiel mensageiro do Creador, nos
transmitte gratuitamente . E accresce, admiravel cousa t que entre tantas
plantas e hervas, as mais numerosas so aquellas que nos servem de alimento ou de remedia.
Mas porque razo multiplicou o Creador to prodigiosamente as pro.
duces do reino vegetal? Primeiramente para nosso alimento e saude;
depois para a subsistencia dos animaes que nos servem. Os prados so
propriamente as tulhas e celleiros dos animaes.
No s o numero das plant~s que faz resplandecer a magnificencia
do nosso Pae celeste; tambem a sua admiravel fecunaidade. Um s p
produz milhares e talvez milhes de sementes. Um p de tabaco, por
exemplo, produz algumas vezes quarenta mil, trezentos e vinte gros de
semente. Se calcularmos por isto a sua fecundidade no espao de quatro
annos, vr-se-ha que d'um s gro podem provir dous quintilies, seiscentos e quarenta e dous quatrilies, novecentos e oito trilies, duzentos
e noventa e tres bilies, trezentos e sessenta e cinco milhes, setecentas
e sessenta mil sementes. Um olmo de doze annos tem muitas vezes cin-

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88

CATECISMO

co mil sementes. Que numero prodigioso no resultar d'aqni cm poucos annos f Quando nos lembramos que o mesmo succede proporcionalmente com as outras plantas, admiramo-nos que a terra no fosse ainda
consumida pelas plantas.
Qual pois o milagre perenne que reduz as plantas ao seu justo numero. E' que uma multido inumeravei d'animaes nutrem-se d'hervas e
plantas; fazem d'ellas annualmente to grande consumo, que se Deus no
tivesse dotado os vegetaes de to extraordinaria fecundidade, poderia temer-se que totalmente se destruissem. Aqui apparece esplendidamente
uma d'aquellas bellas harmonias, que so to frequentes nas obras de
Deus. Se a multiplicao das plantas fosse menos consideravel, grande
numero d'animaes morreriam de fome; por outra parte, se os animaes
se multiplicassem com maior fecundidade, as plantas se consumiriam
logo; e muitas especies d'animaes desappareceriam inteiramente. Mas
bemdito Deus, que estabeleceu estas propores entre o reino vegetal e
o animal; os habitantes d'um e d'outro multiplicam-se em justa quantidade, e sem qua perea nenhuma especie.
Ordenando s plantas que produzam a sua se mente, communicoulhes Deos, como j dissemos, uma especie d'immortalidade. Consideremos agora um instante como esta immortalidade se verifica ; por outras
palavras, como as plantas se reproduzem. N'isto no faremos mais que
seguir o conselho do mesmo Salvador que, para animar a nossa confiana em Deus, exhorta-nos a que examinemos porque maneira crescem
e se conservam os lirios dos campos.
Em todas as plantas distinguem-se quatro partes: 1. a raiz, 2. 0 a
a haste, 3. a folha, 4. a semente ou o frocto. Um gro ce na terra e
nada temaes, no perece: Deus vela esta pequena creatura, como faz com
o mundo inteiro. Vamos vendo as operaes do divino :;igricultor. Comea elle por cobrir a semente com uma camada de terra, que no
muito espssa, para a no suffocar; mas sufficiente, para a defender do
frio que a no gele, do calor que a no queime, do vento que a no
leve, dos passaras que a no comam. Agora examinai o que succede:
chama elle o calor e a humidade para inchar a pevide. A casca estala, e
vdes sahir d'ella dous pequenos germens; um sobe, outro desce; o

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que sobe a haste, o que desce a raiz da planta. Quem disse a estes
dous germens que se dividissem e tomassem cada um seu caminho differente? Mas vamos seguindo n' elles.
L A raiz: tem por fim t. 0 fixar a planta para no cahir na terra,
da qual a demasiada humidade a faria aprodrecer, e para que no seja
arrebatada pelos ventos. 2. 0 Procurar e transmittir haste uma parte de
seu alimento; por isso, a raiz ca pelo meio. Por este pequeno canal
sobem, attrahidos do calor, os suecos que eJla exlrahe da terra. Mas que
perigo ha n'esta operao 1 Nem todos os suecos de que a terra est
cheia, convm a qualquer planta; e sabemos que ha milhares d'especies (t).
No temaes que a raiz se engane: sabe muito bem escolher os que
lhe servem. Mas quem lhe ensinou a distinguil-os? Qual foi a escola,
qual o mestre com quem frequentou o curso de cbimica ? Eis-aqui outra
lifficuldade. Algumas vezes os suecos convenientes planta no se acham
se no a alguma distancia. Que ha de fazer a raiz ? No vos assusteis.
Conduzida pela mo da Providencia, a raiz alonga-se; envia, para a direita e para a esquerda, pequenos filamentos a sondar o terreno, provar
os suecos, e tirar informaes das suas qualidades. Mas offerece-se novo
embarao. A raiz est separada dos suecos convenientes por uma pedra
ou um pequeno fosso : que partido tomar ? Esta ama fiel no se atemorisa, rodeia habilmente a pedra, ou salta corajosamente o fosso.
Passando pela raiz, os suecos preparam-se e purificam-se como as
substancias que se distillam no alambique, ou os alimentos que a me
tritura, adoa, impregna de saliva digestiva, antes de os metter na bca
do seu filhinho. Entre a raiz e a haste interpe-se um fermento que,
misturado com os suecos, communica-lhes as qualidades proprias da
planta; por onde, nos fructos, a diversidade dos gostos.
2. 0 A haste, proporo que a raiz se mergulha na terra, a haste
eleva-se para o ceo. A haste repassada d'uma multido de pequenos
canaes, por onde sobem e descem os suecos nutrientes, transmittidos
(1) Alguns phisicos pretendem que todos os suecos da terra so homogeneos, e
q1ie as plantas os modificam assimilando-os.

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DO

CATECISMO

pela raiz. Do mesmo modo, em nosso corpo, ha uma multido de veias


pelas quaes o sangue circula continuamente, e nos entretem a vida. A
haste, sahindo ela terra, vai fazendo ns; estes servem primeiramente a
fortifical-a; e em segundo lugar, a purificar cada vez mais os suecos fornecidos pelas razes. So pequenos alambiques, collocados uns sobre outros, que rio deixam passar seno o que mais fino e delicado. Mas
tornando-se mais forte, a baste carece de suecos mais abundantes; qual
a creana que, assim como vae crescendo, maior quantidade precisa de
alimentos. A raiz, que como a ama da haste, corre portanto o perigo
de desfalJecer, e a haste de morrer fome. Deus o previu; Pae nutridor
de tmlo o que vive, eil-o que vem em soccorro da sua obra. Este soe.
corro so as folhas.
3. A folha. Brota da haste uma pequena pellicula, que se desenvolve insensivelmente: esta a folha. A parte da folha que facea o sol
liza e pui da. E para que? Para melhor se aquecer ao sol, e reflectir na
haste um calr que a conserve, dilate, active a circulao dos suecos, e
os purifiqu e. O lado da folha que olha para a terra aspero e cheio de
pequenos pllos perfurados. Para que esta differena ? E' outra inveno
admiravel do divino Jardineiro. Todos estes pequenos pllos esto abertos
para sorverem o ar adjacente, bem como todos os vapores que se Jevan
tam da terra ; e introduzil-os na haste para nutril-a. Tam babeis como a
raiz, estes novos cbimicos s admittem as partes d'ar e vapores que so
convenientes. Mas estes suecos, colhidos pela raiz e as folhas, poderiam,
por muito abundantes, matar a planta; suffocal-a por demasiado alimento.
Como evitou a Providencia este novo perigo. ?
Eis-aqui o modo : todos estes pequenos pllos, que cobrem a parte
inferior da folha, so outros tantos poros pelos quaes a haste expelle, como
por transpirao, os suecos superabundantes ou excrescentes.
4.. 0 A semente e o fructo. Eis-aqui pois tres partes da planta, a
raiz, a haste, a folha. Todas concorrem ao mesmo fim, que a formao
da semente ou do fructo. Quando a haste pois tem chegado altura e
fora conveniente, vmas na parte superior rebentar um pequeno boto,
que encerra tudo que ha mais precioso na planta. Assim para vr, que
ternos e multiplicados cuidados teve aqui a Providencia. Primeiramente o

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!H

agazalha com tres ou quatro envolvedouros bem unhlos e achegados ; a


filll de o proteger do frio, do calor, dos insectos, dos ventos, da chuva.
O primeito d'estes envolvedouros mais duro e offerece maior resisten-

cia ; o segundo excede em as~etinado e fino a cassa e sda ; o terceiro,


que est em contacto com a semente, no tem cousa com que se compare
pelo que delicado e macio. E' feito assim, para no ferir a creaturinha
que em si envolve. A' proporo que se engrossa este precioso germen,
alargam-se os envoltorios ; abrem-se alfim, mas nem de todo nem de repente, que seria isso expr esta criancinha ao perigo de morrer. Depois
qne est frte, sim ; todos estes pannos de cassa, estes macios velludos
abrem-se, do mesmo modo que a um menino se tiram as faixas que o
ligaram. Este germen precioso destinado a dar o nascimento a novas
plantas ; por isso acompanhado d'uma alegria e magnificencia inexprimiveis. Quando nasce o filho d'um rei, recebem-no em dourado bero,
collocam-no em camara ricamente decorada. E' o que faz este Deus todo
amor com o filho ou o fructo da menor hervinha. A suavidade, o assetinado e macio inimitavel das folhas, pintadas das mais bellas, variadas e
finas cres ; eis o que lhe serve de enxoval e de bero. Exhala-se em
redor suavissimo perfume, e no meio d'esta habitao, mais rica e sumptuosa que os palacios dos rei~, que nasce e cresce o filho da planta.
Examinai tudo isto miudamente ; e vde se podereis deixar de dizer com
o divino Salvador: Asseguro-vos qne Salomo, com toda a sua magnificencia, no foi jmais tam ricamente vestido, tam regiamente alojado.
Homens de pouca f t Se vosso Pai celeste cuida tanto d'uma herva, que
no vive mais que um dia, ~ manh se queima, que no far elle por
amor de vs ? Com desconfiaes da sua Providencia ?
Quando estas novas sementes esto assaz robustas e feitas, para
poderem ser mis de novas plantas, a haste, que as sustenta, inclina a
cabea; parece dizer: est acabada a minha tarefa. A semente cahe no
cho e outra vez comea, para formao d'outras plantas, o admiravel
trabalho que acabamos de descrever. Se a planta precisa propagar-se ao
longe, Deus presta azas semente; e quando est prestes a partir, manda
aos ventos que as levem ; e transportadas por este;; fieis mensageiros, vo
pousar nos lugares que a Prviuencia lhes designa. Ahi se levantam novas

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CATECISMO

geraes, formam-se colonias ; e como se foram missionarios, ammnciam


a outros homens a omnipoten ia e sabedoria do Creador. Oxal nu aproveitem s de sua eloquente palavra ! No seria rivel, ao vr o cuidado, e
para assim dizer, a complacencia com que Deus cura da menor planta,
do pzinbo d'erva, que pizamos no caminbo, da mais humilde flr, em
summa; no seria crvel digo, que ella devesse durar sempre? Todavia
da manh para a tarde empallidece e murcha; no dia seguinte est ressequida do sol pouco depois cahe aos golpes da encurvada fouce . Que
de emos pois julgar do immenso mar de bellezas que ba em Deus, pois
que as derrama com tanta profuso em uma beninha, que em pouco
dias morre? Emfim, que juizo faremos dos cuidados que prodigaliza a
nossas almas, suas immortaes imagens?

ORAO.
O' meu Deus ! que sois todo amor, eu vos dou graas por terdes
creado o mar, para nos dar a chuva e o orvalho, e a terra, para nos
servir d'habitao : pela terdes enfeitado com tantas belJezas ; e tratado
com tam grande ternura a mais humilde flr, a mais tenra bervinha.
Pois que por amor de mim, Senhor, fizestes tudo isto; concedei-me a
graa de tirar proveito de tantos beneficios.
Eu protesto amar a Deus sobre todas as cousas, e ao proximo como
a mim mesmo por amor de Deus; e, em testemunho d'este amor, todas
as manhs elevarei a Deus meu espirito.

..
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VII. LICO.

Obra dos seis dias.


Cont.inuao do 3.0 dia. - Creao e variedade das arvore!I
f"ructiCeaas. - Propriedade dos :fauctos. - A.r'1'ores que no
do .f'ructo. - sua utilidade. - Utilidade e m.aA;nif"iceneia
das Oorestas. - Riquezas encerradas 110 interior da terra.
- Os m.etaes. - O ouro. - o fe110. - Quarto dia. - Creao
do sol. - sua distancia da terra. - Seu mo'7i.m.ento. - o
na!'lcer do sol. - sua luz.

No bastava nem magnificencia elo Creador, nem sua bondade


para com o homem, que a terra ficasse smente adornada do seu manto
verde, matizado de flres odoriferas e salutares ; uma nova palavra veio
acabar d'embellecer a futura morada do rei da creao. Deus disse: Produza o arido arvores fructif eras que deem fructo cada uma segundo a
sua especie, e tenham sua semente em si mesmas, para se reproduzirem
sobre a terra. E isto se fez assim. ( t)
Antes d'esta palavra, a terra no era mais que um prado ou uma
horta ajardinada. Mas a esta palavra tornou-se para logo um immenso
vergel, plantado de toda a sorte d'arvores, carregadas de fructos de mil
especies; os quaes devem succeder uns aos outros segundo as estaes.
O' homens l abri os olhos, os olhos da alma; e vde ainda a sabedoria
e bondade de vosso Pai celeste.
1. 0 Na creao e variedade das arvores fructiferas. Que manancial de gozos em tam prodigiosa variedade do fructos, qne naturalmente
se revezam , ou se conservam durante todo o anno. Entre a~ anor::i. s frn(1)

Gcn. I, 12

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CATECISMO

ctiferas, aigumas ha que no do fructo seno em uma s estao: outras,


em duas estaes clifferentes; outras emfim, abrangem as estaes e at
os annos. As larangeiras, por exemplo~ produzem ao mesmo tempo flres
e fructos verdes e maduros. Deus o quiz assim por muitas razes, que
todas redundam em nosso proveito. Primeiramente ensina-nos a soberana
liberdade, com que pde diversificar as leis da natureza ; e em todos os
tempos, e de todas as cousas, fazer egualmente o que lhe apraz. Em
segundo lugar, enderea-se-nos ao corao. Esta arvore, cujos ramos esto
curvados para a terra com o peso d'excellentes fructos, dos quaes o cheiro
e a cr annunciam o gosto, e cuja abundancia maravilha a imaginao,
no :parece que est dizendo, com sua pompa e riqueza : aprendei em
mim qual a bondade e munificencia do Deus que para vs me creou ?
No para elle nem para mim mesma que eu sou tam rica. Elle, de nada
carece; eu, no posso fazer uso do que me deu. Bemdizei-o, e descarregai-me : dai-lhe gra~as; e, pois que me fez ministra de vossas delicias,
sede-o vs tambem da minha gratido.
No vos prece ouvir, por toda a parte os mesmos convites? A cada
passo uma especie nova, um novo motivo de agradecimento. Vde pois,
homens l como a divina sabedoria se divertiu na formao das creaturas ! Aqui, esconde-se o fructo, como a noz; alli, a amendoa est no
interior, como no pecego, em quanto uma carne delicada brilha exteriormente com as mais vivas cres. Todas as creaturas, que nos esto pedindo o nosso reconhecimento, tambem nos lanam em rosto a nossa
ingratido. Os santos entendiam estas duas linguagens, e vs tambem as
entendereis. Conta-se d'um venerando solitario que, ao vr as hervas, as
flres e arbustos, que encontrava no caminho, tocava-os brandamente com
seu bordo, e dizia: calai-vos, calai-vos; eu vos entendo; criminaes a
minha ingratido; socegai, socegai; j agora bemdigo e amo aquelle que
vos creou por amor de mim.
2. Em suas relaes com os climas e estaes. Todas estas arvores que, ri palavra do Creador, appareceram em um s dia e no mesmo paiz, para instruir e deleitar Adam, que breve devia, como ellas.
entrar na existencia, so destinadas para dous climas differentes. Os
fructos acidos sero mais ordinarios nos paizes quentes, onde mais se

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1JE

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PER~EVEHANA.

requerem: taes, por exemplo, os limes. Os fructos mais dces e variados abu~dam onde o calor mais moderado : as mas, as pras &e.
O mesmo succede com os fructos dos arbustos e plantas : todos estam
em perfeita harmonia com os climas e estaes. Porque motivo se nos
vem elles offerecer pelo calor do vero e do outono ? Ah ! que o nosso sangue escandecido pelo sol e o trabalho carece de refrescos. Vde
se no somos, permitti a expresso, os miminhos de nosso Pai celeste.
Desde o mez de Junho fornece-nos, sem que d'isso cuidemos, framboezas, groselhas e cerejas.
No mez de Julho guarnece as nossas mesas de ameixas, pecegos,
damascos e algumas especies de pras.
Em Agosto mais parece procligalisar do que dar fructos: os figos,
as cerejas serodiasa e urna multido d'exceJlentes pras.
No Setembro prov-nos de uvas, pras d'inverno e mas.
Os mimos do mez d'Outubro so diversas sortes de pras, mas, e deliciosas uvas. Tal a sabia economia com que este bondoso Pai nos distribue seus dons: por uma parte, faz que a sua
grande abundancia nos no custe fadigas; por outra, procura-nos uma
grande variedade de gozos. E no s para servir ao luxo dos ricos,
mas tambem para satisfazer s precises dos pobres, que Deus tam
prodigamen~e multiplicou os fructos; porque muitos menos bastavam.
se se no trat<\sse mais que de conservar e propagar as arvores. E'
pois evidente, que o Creador quiz attender nutrio dos homens, e
particularmente dos pobres. Deu-lhes, em fructos, um meio de subsistencia barato, nutriente, salubre, e tam agradavel, que nada tem elles
a invejar as exquisitas, e tantas vezes nocivas iguarfas dos ricos.
3. 0 Em as arvores que no do fructos. Devemos ainda notar
a respeito das arvores fructiferas uma atteno de nosso Pai celeste.
Estas arvores nunca se elevam a grande altura. O fim da Providencia
evidente. Que seria, se carecessemos de colher as mas ou os pecegos
em arvores tam altas como os pinheiros ou os choupos! A palavra creadora no exprime seno arvores fructiferas, e com effeito, toda a arvore
produz fruclo ; mas s chamamos propriamente at'vores frucLiferas aquel
*

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CATJ.:ClSl\10

]as, cujos frnctos servem ao nosso alimento: as outras tem igualmente


suas vantagens. Em primeiro lugar, seus fructos nutrem um sem nume
ro de passaros e insectos uteis ao homem ; d' elles tira a medicina
remedias, as artes cres; em segundo lugar, a quantos usos no serve
a madeira f O carvalho, cujo crescimento muito demorado, e no se
veste de folhas seno quando as outras arvores estam j copadas, fornece a madeira mais dura ; e a arte a sabe empregar para infinitas obras
de carpinteiro, marcineria e esculptura, que parecem arrostar com os
seculos. A madeira menos dura serve em outros usos; e como abunda
mais e cresce mais depressa, assim de mais geral utilidade. E' madeira das arvores que devemos os navios, a5 casas, a lenha, os moveis e
utenslios necessarios e commodos. Contm ella a principal matcria ou alimento mais natural do fogo; sem o qual nem poderiamos cosinbar os
alimentos mais communs, nem fabricar as cousas mais necessarias, nem
ainda conservar a saude.
Sem duvida, o sol a alma da natureza; elle que communica a
todas as cousas a aco e a vida; mas no somos senhores de converter
em nosso uso uma poro de seus raios para cosinhar as viandas, fun
dir e obrar os metaes; a lenha que suppre o sol na maior parte d'estas operaes ; e que, por sua maior ou menor quantidade, offerece ao
homem todos os graus de calor e de chamma. Tambem so as arvores
eloquentes prgadores da sabedoria e bondade do Creador. Aquellas, que
estam cheias de resina e de pez, reservam-se para as montanhas. cobertas por longo tempo de neves; como os pinheiros e os abetos. O humor
quente e pegajoso que lhes serve de seiva defende-as do rigor do frio.
Conservando sempre a verdura, so um signal da immortalidade ; bem
'como as outras, que se despem no inverno, para se revestirem na prmavera, so a imagem da resurreio.
Ainda no pra aqui. Em tanto que Deus, na maior parte das plantas e arvores, faz anteceder o repouso do inverno ao trabalho das estaes seguintes, mostra-nos conservando a ramada do zimbro, do azevinho, do carvalho e de muitas outras, que elle no est sujeito a nenhuma lei ou necessidade. Todavia no se serve de sa liberdade caprichosamente ; regula-lhe o uso pela utilidade do homem : este filho queri-

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DE PEBSEVEHANA.

do que sempre tem na mente. A no ser a verdura perpetua de certos


arbustos, qual seria o recurso da lebre, do coelho, do veado, do ~abrito
rnontez, e de tantos outros animaes, de que o homem se serve, sem
que d'elles tenha algum cuidado!
4. Em as florestas. A primeira cousa que nos deve maravilhar,
a sua rnagnificencia : que differena entre estes altos troncos, que se
levantam aos ares, como para levar at s nuvens a gloria de Deus, e
as pequenas plantas, que cultivamos em nossos campos! As florestas
so o jardim do Creador; mas que differena no ha entre estes jardins
e os nossos 1 Estes j os damos por espaosos, quando tem algumas geiras de terra ; occupam aquelles, paizes inteiros: no tem nu~mero, nem
medida, a produco e estatura dos troncos; e tgrlava, estes, tam bem
nutridos, apenas distam alguns palmos uns dos outros. Quem emprehendeu, e levou perfeio toda esta obra? Que jardineiro se esmerou
em plantar esta multido d'anores. Quem tratou de as pot.lar e regar?
Foi Deus. Para si reservou elle as arvores e as florestas ; e, supposto
seja tam!Jem elle quem d o ser e o crescimento a todas as outras, comtudo as florestas so propriamente os seus jardins. S elle os plantou,
mantem, sustenta com vigorosos liames. e conserva no decurso de muitos seculos, contra os esforos dos ventos e tempestades; s elle tira
dos seus thesouros orvalhos e chuvas bastantes, para lhes dar todos
os annos verdura nova, e entreter n'elles uma frondosa immortalidade.
A sabedoria divina distribuiu as florestas pela terra, com mais ou
menos parcimonia ou abundancia; mas sempre em justa proporo. Purificam ellas o ar; prestam-nos a frescura de sua sombra; embellezam
a natureza com sua agradavel variedade ; abrigam e alimentam infinitos
animaes, uteis nossa existencia. E' nos bosques que Deus abriu,
maior parte d'elles, um seguro asylo: ahi os proveu abundantemente de
tudo, elle s os veste, e nutre, e aposenta. A um deu a fora, a outro
a astucia, a este a velocidade, quelle o furor, com que tira ao homem
da indolencia, tirando-lbe a seguridade. Por toda a parte recouhecemos
a sabedoria d'aquelle que f0z tudo, p~ra as nossas precises, e at para
os nossos prazeres.
Se as riquezas que cobrem a face ua terra excitam, com justia, o

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CATECISJ\10

nosso reconhecimento e admirao ; que sentimentos devemos experimentar quando soubermos, que as entranhas da terra encerram thesouros no menos numeroso3 e variados? Seriam precisos volumes, para 0s
descrever miudamente. Ahi temos ora o diamante, ora as pedras preciosas, ora os marmores, ora as pedras de construco, ora os metaes.
Digamos smente algumas palavras cerca d'estes ultimos; pois que
so de mais geral utilidade, devem excitar-nos particular atteno, e provocar nossas aces de graas.
t. O ouro. O ouro o rei dos metaes ; e no por um capricho
ou mera preveno que o preferimos a todos os outros. A ida vantajosa, que temos d'elle, funda-se n'uma excellencia real. Seno d'entre
todos o mais compacto e pezado, tem sem contradio a mais bella cr,
a que mais se approxima vivacidade do fogo. E' tambem o mais du
ctil, e o que melhor se presta para tudo o que d'elle queremos fazer.
D'uma barra d' este metal, de dous ps de longo e tres pollegadas de largo, pd e-se tirar um fio, que chegue de Paris a Lio. No oxida, como
os outros metaes, as mos de quem o obra ; basta deixar a mais leve
poro d a sua substancia, um simples vestigio de sua passagem, para
brilbar como fogo: tudo aquillo em que toca, embelleza. A todas estas
grandes qualidades ajunta-se flntra, que o pe acima de tod(ls os metaes;
o n C\ enferrujar-se, nem diminuir de pso ao passar pelo fogo. No
admira pois que os homens concordassem em escolher esta materia tam
perfeita, e constante em seu estado, para com elia fazerem o pagamento
e transmutao d'aquillo que quizessem adquirir. A mesma raridade
d'este bello metal faz com que nos contentemos em receber uma pequena quantidade d'elle por um grande numero de fazemlas. Que utilidade 1 Que facilidade para o commercio ! Acaso nos lembramos de o agradecer quelle, que nos fez presente de taro precioso metal ?
Tal a principal utilidade do ouro: examinemos as outras. Este
metal origem de bellos adornos e ricos bordados nas mos d'uma
multido d'obreiros; cuja industria no menos admiravel que a materia que poem em obra. Os ourives fazem d'elle mil cousas; das quaes
umas, por sua pequenez, proporcionam-se fortuna dos particulares;
outras, por sua magnificencia, esto melhor magestade dos templos

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DE PERSEVERANA.

ou opulencia dos reis. Os joalheiros realam o brilho do ouro com pedrarias, que perderiam quasi toda a sua graa, se d'elle no fossem
acompanhadas. Os bordados geralmente o unem com a sda e a l: seja
fazendo-o brilhar s sobre estofo sjngelo e liso, seja fazendo-o entrar
com as mais vivas cres em desenhos variados, que ora otferecem a elegancia e brilho das fires, ora toda a flexibilidade d'uma folhagem que
brinca com o vento, ora em fim, o fogo e as expresses todas da pintura. Os douradores sabem applical-o aos metaes, e embellezar as madeiras, os tectos das casas, o fastigio dos palacios, e os zimborios dos
templos.
2. O ferro. D'est'arte o ouro incontestavelmente o mais perfeito
de todos os metaes. Todos os outros teem igualmente suas propriedades,
que o~ tornam estimaveis. Porm o mais vil dos metaes, -o mais grosseiro, o mais cheio de liga, o mais lugubre na cr, o mais sujeito a affeiarse pela ferrugem, em uma palavra, o ferro, realmente o mais util. Tem
elle uma qualidade que basta para o tornar d'alguma sorte preferivel a
todos; porque de todos o mais tenaz. Molhado quente, em agua fria,
adquire um augmento de dureza, que torna seus servios seguros e permanentes. Por esta dureza, que resiste aos maiores esforos, elle para
assim dizer o defensor de nossas habitaes, e o depositario de tudo o que
nos caro ; unindo estreitamente a madeira com as pedras, pe nossas
pessoas ao abrigo dos insultos do vento, e das emprezas dos ladres. As
mesmas pedrarias, e o ouro, no esto em segurana se no so guardados pelo ferro. E' o ferro que fornece navegao, relojoaria, e a todas as artes, os utenslios para cortar, pregar, cavar, talhar, limar, embellezar, produzir, em uma palavra, todas as commodidades da vida.
Em vo teriamos ouro, prata e outros metaes, se nos faltasse o ferro para os fabricar: nenhum d'elles serve para cortar e penetrar os outros.
S o ferro os tracta imperiosamente, e consegue domai-os sem se enfraquecer. Por isso foi sob a figura cl'uma fera, armada de dentes de ferro,
que o Deus Creador representou, passados seculos, o imperio romano,
que devia derribar e engulir todos os outros imperios. Da innumeravel
multido de alimentos, moveis e maquinas, que todos os dias e a cada
instante nos offerece.m seu prestimo, nenhum ha talrez qne no deva ao

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100

CATECISMO

ferro a frma que tomou para nos servir. Por isto podemos fazer um
juizo exacto do valor do ferro relativamente aos outros metaes. Todos
nos so de grande proveito; mas s o ferro nos de exacta necessidade.
Lendo a historia da descoberta da Amerioa, talvez julguemos muito
nescios os selvagens que davam a seus conquistadores uma grande quantidade d'ouro por uma fouce, uma p, ou qualquer outro instrumento
de ferro. Agora podemos conhacer que bem acertado era o seu juizo;
pois que o ferro lhes ministrava servios que nunca poderiam tirar do
ouro.
Logo verdade, meu Deus! que no pcle o homem ievantar os
olhos para o Ceo, nem dar um passo na terra, nem cavar debaixo dos
ps, sem que descubra riquezas, que ahi foram, s para elle, depositadas. Por toda a parte reconhece como objecto d'aquella divina e terna
complacencia, que pro'l!eu a todas suas necessidades, e lhe du cousas
em que pudsse trabaJhar. exercer sua industria, e reconhecer sua bon. dade. Ser possvel que ao vr tantos cuidados, tantos beneficios, seja
o homem ingrato?
Mas esta complac~ncia, que to manifesta nas exce1lentes qualidades dos metaes, collocados por amor de ns nas entranhas da terra'
ainda mais evidentemente se conhece na justa proporo que estabeleceu
entre a quantidade d'elles, e a medida de nossas nec~ssidades. Se um homem houvera sido encarregado de crear os metaes, e fazer pro"iso d'elles para o genero humano, no deixaria d'espalhar mais prodigamente o
ouro qne o ferro. Julgaria mostrar-se mais liberal , diminuindo ao mais
despresivel, e augrnentando aos que merecessem mais as nossas admiraes. Deus porm fez ao contrario. Como o valor e grande commodidade do ouro provm da sua raridade, a~sim nol-o deu com economia .
.Esta parcimonia, de que os ingratos se queixam, de si um grande bem.
Pelo contrario, o ferro geralmente preciso em todas as necessidades
da vida : para satisfazl-as sem custo, que por toda a parte deixou Deus
o ferro ao nosso alcance. No ha ostentao vaidosa em nosso amoroso
Pae. O caracter de sua liberalidade dar-nos, no o que pde ser vangloria para quem d; mas o que solidamente vantajoso a quem recebe.

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rnt

Preciosa lio esta; e novo motivo de gr3tido ! Passemos ao quarto


dia da semana; eis ahi outras maravilltas.
No quarto dia Deus disse: Faam-se os corpos luminosos no Firmamento do Ceo, a fim que separem o dia da noute, e sirvam de signal para marcar os tempos e as Pstaes, os dias e os an nos.
~
Brilhem no Firmamento do Ceo, e illuminem a terra. E isto se fez
assim.
Fez Deus pois dous grandes luminares; um maior para presidir ao
dia ; e outro menor, para presidir noute ; e fez lambem as estrellas. (t)
E collocou-as etn o Firmamento do Ceo, para allumiarem a terra.
Para presidirem ao dia e noute, e separarem a luz das trevas.
E da tarde e da manh se fez o quarto dia. E Deus viu que isto
era bom (2).
A esta quarta palavra apparece um nO\'O espectaculo; attendamos,
contemplemos em silencio e admirao assim as maravilhas que se vo
mostrar a nossos olhos, como a sabedoria profunda do Creador, de quem
ellas so os monumentos sempre antigos e sempre novos.
t. Creao do sol. A luz j existia; a successo dos dias e das
noutes estava regulada; a terra era fertil, tudo o que devia produzir era
( l) Por estas palavras se v que Deus desde este momento sujeitou o sol constantemente a alumiar a terra. As obras do terceiro e quinto dia do-nus a conhecer
o motivo porque o nosso planeta, que por effeito da irradiao, tinha perdido uma
grande parte da luz primitiva, produzida em o principio dos tempos, tinha preciso
d'um novo recurso. Este recurso, to necessario aos vegetaes que o embelleciam j,
como aos animaes que ia receber, devia sn constante como as necessidades que o
reclamavam. - V-se que Moyss falla dos grandes corpos luminosos celestes unicamente pela sua importancia relativa terra, e ao homem que brevemente a viria
habitar, e no em relao sua importancia real no systema geral do universo. O
que o prova, que apenas menciona as estrellas. Nomeia-as em poucas palavras,
como de passagem e d'algum modo para annunciar que foram dispostas em os Ceos
pela mesma potencia que ahi pozera a lua e o sol, corpos luminosos muito mais im _
portantes e necessarios para ns que o exercito innumeravel de corpos celestes, cuja
grandeza excede talvez mui,to a do 11osso ;;ol. Cosrnog. p. 116, 117.
(2) Gen. 1, 14, Hl .

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-102

CATECISMO

formado, viu-se coroada de flres e carregada de frnctos; cada planta e


cada arvore no tinha smente a sua perfeio actual, mas tambem tudo
o que era necessario para a perpetuar ou multiplicar. De que servir
pois o soJ, se tudo o que attribuimos sua virtude est j feito? Que
vem e1le fazer ao mundo, que mais antigo, e que passou sem elle at
aqui? Que vir elle produzir? E com que estranha cegueira o consideram
os homens o principio de tudo que o precede? E' visvel e demonstrado.
por observao constante, que o mnndo foi creado com uma atteno
particular, para prevenir os erros das naes ; por consequencia com a
supposio da quda do homem, da qual a idolatria foi das mais funestas
consequencias. Ora a mais antiga e geral a que teve o sol e a luz por
objecto. Deus, que previu este desvario culpavel, quiz pela mesma historia da creao, que a familia de Ado, e depois a de No, no considerassem o sol seno como cousa nova no mundo, menos antigo que o dia,
menos ancio que uma flr, menos necessario que nenhum dos effeitos
que se lhe attribuem.
Hoje que o perigo da -idolatria passou, e que o da ingratido innunda tudo (porque a primeira tentao do homem era adorar tudo; e a
ultima, de que estamos ameaados, no adorar nada); no temamos
orhar com demasiada atteno para o sol : por quem o Creador se quiz
fazer vi si vel (t).
2. Sua distancia da terra. Deus collocou o sol no Firmamento;
mas foi para vantagem da terra. Mediu a distancia d'aquelle pelas necessidades d'esta. Pz entre o calor do sol, e as cousas que far nascer ou
conservar, uma tal proporo, que lhes sempre salutar. Em maior distancia deixaria a terra gelada; em menor, ficaria queimada. Vde a incomprehensivel preciso dos calculos do celeste l\Iathematico f Tratava_
se de allumiar e aquecer um globo de nove mil leguas de circumferencia. Para isto elle no quer mais que um s fogo. Qual ser pois o tamanho d' este globo de fogo? A que distancia dever ser collocado? EUe
diz: e eis que um globo de fogo, mil trezentas e trinta mil vezes maior
(1) Analyse do Hexam. ele S. Ambr. liv. IH, Cap. VI; n. 27; liv. II, Cap I'
n. 2, 3, 4, etc.

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DE PERSEVERANA.

103

que a terra, lanado ao espao. Ma os raios de fogo que partem de


um globo de chammas, um milho de vezes maior que a terra, devem
ter uma actividade inconcebvel, em quanto estiverem unidos uns com os
outros, e obrarem juntamente. Era preciso poi dividil-os. para que, chegando terra, j no tivessem mais que a luz e o calor conveniente .
Ora, os raios d'um corpo luminoso dividem-se proporo que e alcmgam do centro d' onde p~rtem. A que distancia vois dever ser a terra
collocada para que estes raios, quando ahi chegarem, venham sufficienternente divididos, a fim de esclarecer sem deslumbrar, aquecer sem queimar? Que vos parece? Se propozessem este problema aos nossos astronomos no estaria ainda por se resolver? Mas Deus, infallivel em todas as
suas operaes, disse : e o sol foi collocar-se a trinta e oito milhes de
leguas'da terra. E seis mil annos de experiencia provam a justeza infinita do seu calculo.
4.. Seu movimento. Sendo a terra redonda, se o sol estivesse immovel no meio do Ceo, n~o aqueceria nem alumiaria seno metade do
nosso globo. Seria preciso pois que caminhasse continuamente ao redor
da terra; ou que a mesma terra, revolvendo-se, apresentasse a seus
raios todas as partes do seu globo. O divino Ordenador do mundo no
se esqueceu d'isto. Disse ao sol que se levantasse todos os dias no horisonte, e alumiasse por vinte e quatro horas successivas a todas as partes
da terra. (i) E ha sessenta seculos que o sol, submisso e obediente, nasce
todos os dias e percorre o seu caminho sem se desviar uma 1inl1a da estrada que lhe foi traada. Vde com que pompa e profuso de luz comea
elle o seu curso. Com que cr embelleza a natureza, e com que magnificencia elle mesmo se reveste t Qual o joven noivo, que sahe de sua camara para apparecer no dia mais solemne de sua vida, o sol levanta-se
no horisonte como o esposo que o Ceo e a terra esperam, e de quem elle
faz as delicias. N'este primeiro momento, o seu aspecto cheio de doura.
Tudo applaude sua chegada ; todas as vistas se volvem para elle ; e
para receber as primeiras saudaes, torna-se accessivel a todos os olbos.
(1) Bem se v que no dirimimos aqui a grande questo astronomica do movimento ou repouso do sol; fallamos em relao aos sentido s.

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CATECISMO

Mas elle tem ordem de lerar por toda a parte o calor, a luz e a vida.
Por isso, vde como vai, com a magestade e graa d'esposo, e os passos
rap idos de gigante. Alvoroa-se, apressa -se, menos cuidadoso d' agradar
que de levar a toda a parte as novas do principe, que o envia ; cuidar.do
muito menos em seus enfeites que em seus deveres. Percorrendo oito milhes de legoas por hora, dardeja mais fogo proporo que sobe. Vivifica tudo o que allumia ; mda pde escapar sua luz nem passar sem o
seu calor; attinge, com suas penetrantes chammas, aquelles mesmos lugares onde no podem chegar seus raios.
Imagem bem natural d'aquelle -que veio esctarecer o universo, e que
tam dignamente desempenhou as duas qualidades d'esposo e enviado.
Sahindo cheio d'ardor do seio de seu Pai. assim percorreu como um gigante a sua carreira; e como o sol volveu ao ponto d'onde partira, depois
de ter como elle passado a fazer o bem.
i. Seu nascimento. Se o sol fizesse cada dia a mesma derrota, a
maior parte da terra seria inhabitavel; j por causa das trevas continuadas, j pelo ca'or ardente, j pelo frio excessivo; de mais, esta marcha
uniforme do sol no nos descobriria seno imperfeitamente a sabedoria
de Deus, e a sua atteno em reger o universo; mas no succede assim.
Nenhum dia, fallando exactamente, igual ao precedente ou ao seguinte.
E' preciso pois necessariamente que todos os dias nasa e se ponha o sol
em differentes pontos. E' por i~so que, segundo a expresso do Prophota,
um dia marca urna nova orde:n ao dia seguinte ; e a nou~e aponta noute
immediata o instante preciso em que deve comear e acabar; e a natureza, como incerta, aprende a cada momento, d'aquelle que a conduz, j
o que deve fazer, j o ponto at-onde cumpre que o faa.
Que maraviihas. Quem disse ao sol: Nq comeces manh o dia onde
o co neaste boje; e no o acabes hoje onde o acabaste hontem? Quem
lhe mediu o espao entre dous nascimentos, a fim que no ultrapasse esta
medida ? Quem ibe ordenou que voltasse para traz logo que chegasse a
certos limites? E quem lhe vedou quando tocasse no ponto opposto,
que o no transpozesse? E' assim que os Ceos narram, todos os dias, e
a torlos os instantes, a gloria tle seu Author. Sua linguagem nem barbara nem estranha: a voz dos Ceos -nos familiar e intelligivel; forte,

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f05

DE PERSEVERANA.

sonra, infatigavel; passa do Ceo terra, retumba d'um angulo a outro:


o Grego, e o barbara, o Scytha e o Indio, o Christo e o idolatra, entendem-na igualmente; e todos os homens so instruidos por estes prgado~
res eloquentes.
5. 0 Sua luz. Parece que Deus teve inteno de desenhar, n'este
bello astro, os traos mais proprios a nos representar a perfeio da divindade. Assim como Deus, o sol unico; o que ha mais rico e bello
fica pequeno e desapparece na sua presena; elle v tudo, opera em tudo,
anima tudo, e sempre o mesmo. No admiravel que, pelo decurso de
tantos seculos, o sol Mda tenha diminuido? qrn~ a sua luz seja sempre
a mesma em fulgor e abundancia ? que a terra seja tam alumiada hoje
como no primeiro dia? Se nos houvessem consultado, antes da creao
do sol, sobre qual seria o meio d'illuminar o mundo; quantos lampies
no cuidariamos ns que haviam de ser precisos? Qual de ns se lembra~
ria que um s bastava? Que esta s luz, posta a uma certa distancia,
alumiaria tudo d'um s jacto "? Que avanaria do oriente para o occidente ;
sem guia visvel, nem apoio, nem carro, nem machina; e que, passados
muitos seculos, estaria tam brilhante e perfeito como no principio? Entendamos pois o que devemos, no ao sol, mas a quem o creou e o faz
todos os dias nascer, tanto para os mns como para os bons; e, dignos
filhos de nosso Pai celeste, amemos todos os nossos irmos sem distinco.

ORAO.
O' meu Deus ! que sois todo amor, eu vos don graas por nos terdes prodigalizado todas as riquezas da terra e do Ceo : como posso eu
testemunhar a minha admirao e reconhecimento? Por tantos beneficias
s me pedis o corao : eu vol-o dou pois todo, e para sempre.
Eu protesto amar a Deus sobre todas as cousas, e ao proximo como a
mim mesmo por amor de Deus; e, em testemunho d'este amor, no deixarei jmais de rezar antes e depois da rnesa.

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Vlll. LlCO.

Obra dos seis dias.


Continuao do 11uarto dia. - A. Lua. - sua belleza. - soa
utilidade. - A.s esi.rellas. - Seu numero. - Dovhnento. Utilidade. - Beneficios la .noute. - A. instruco. - O repouso. - o somno. - A. co11se1vao da nossa vida. - Ulti
ma commisso tio sol e da lua. - A. primavera. -O estio.
- O outomno. - O in,'e1no.

t. Belleza da Lua. A mesma palavra que creou o sol e suspendeu este immenso globo de fogo no Firmamento, para presidir ao dia,
fez tambem a lua e as myriades d'estrellas, que lhe fazem a crte. Como
rainha obsequiosa e meiga, encarregou-se a lua de presidir noute. Isto
, de moderar as tenebrosas sombras com sua amavel claridade. A noute
a hora do seu triumpho. Tira da obscuridade os objectos mais proxi
mos a ns. dando-lhes uma magia de coloridos, que os faz parecer outros.
A mesma Jua um dos mais bellos objectos da natureza. Alegra os olbos
com a suavidade de seus raios, e d variedade scena mudando sempre
de figura. Bem como ao sol, todos os dias o Soberano Senhor lhe ensina
em que lugar dm'e apparecer e desapparecer: declina do occidente para
o oriente o lugar do seu nascimento. Umas vezes veste-se de manto cinzento, e quasi sempre bordado d'urn simples fio d' ouro ; outras, traja um
vestido de purpura, e sobe ao horisonte com mais agigantada presena ;
diminue depois levantando-se; ento se torna mais prateada e brilhante,
tornando-se mais util ao passo que o dia nos foge ; e, DU se mostre toda
ou s em parte, sempre bella, aonde chega deixa encantos. E' como
uma dama caprichosa e meiga ; ora sahe d'entre as nuvens, como para

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f08

CATECISMO

surprehender-nos de subito com sua formosura; logo encobre-se com um


veo diafano, para nos jncitar a espreital-a. Agora desliza por entre as foJhas seus prateados raios; depois enfeita-se com a matizada cora, que as
nebrinas llle offerecem. O sol entretanto approxima-se ; a lua cede-lhe o
imperio. Desapparece, para apparecer de novo.
Qual pois, em a natureza, o agente encarregado d'accender esta alampada, e reenviar-nol-a com tanta regularidade?
2. Sua utilidade. O' homens 1 at quando fechareis os olhos para
no ver? At quando fechareis o corao para no amar? Raciocinai, e
no vereis no curso Lla lua se no precaues e atlenes para com vossas necessidades. Este corpo, opaco, e obscuro como , foi collocado, a
respeito da terra, em distancia tam pouco remota, que nos d mais luz
que todas as estrellas juntas. Notai aqui a sabedoria do Creador, que assim alongou as estrellas, que a noute de que precisamos nada soffre pelo
brilho d' estes innumeraveis soes; mas a lua, tam perto a collocou de ns,
que ficou sendo um rnagn ifico espelho, por onde se nos transmitte, durante o silencio da noute, uma grande parte da luz do sol. E' verdade
que o transporte d'este espelho, collocado successivamente em derredor
da terra, offerece alguma irregularidade, mas so limitados estes desvarios, e fazem com que rara mente se apresente o accidenle dos eclypses.
Se fosse por outro modo, teriamos cada anno doze eclypses da lua e outros tantos do sol. Admirai pois, como esta apparente irregularidade
um novo beneficio d'uma sabedoria profunda 1 Mas eis-aqui outras maiores vantagens: quer o homem fazer jornada antes do amanhecer, ou prolongai-a alm do pr do sol? O crescente da lua; mal que o sol se retira,
vem offerecer-se-Jhe, para lhe guiar os passos. Quer elle, mais vigilante
que o astro do dia, comear antes d'elle o :-ieu caminho? Eis-aqui o quarto
minguante, que se antecipa algumas horas ao despontar da aurora. Tambem pde reservar as suas viagens para a lua cheia ; que lhe d, para
assim dizer, dias de vinte e quatro horas, alumiando-o sem interrupo.
Com este auxilio, evita os ardores do vero, e conclue sem risco, e quando
quer, tudo o que lhe importa no confiar luz do dia.
Mas no seria mais vantajosa a noute se houvesse sempre luar? Deus
concilia ao mesmo tempo muitas utilidades, e s diversidades dos servios

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109

DE PERSEVERANA.

ajunta a excellencia de seus dons. A lua no s destinada a suavizar


a tristeza da noute com uma luz, que prolongue, ou substitua a do sol;
ella propriamente uma sentinella collocada no palacio do homem, e
encarregada d' occupar successivamente differentes pontos, para em cada
um lhe dar um novo aviso e um novo signal. O sol devia sim regular os
trabalhos campestres, durante a revoluo d'nm anno. Mas a lua, fazendo
em redor de ns uma revoluo igual de vinte e nove dias, e mudando
regularmente tle figura, nos quatro quartos do seu curso, tem por fim
regular a ordem civil, e os negocios communs da sociedade. Ella para
todos os povos, um pharol, que toma em cada sete dias uma frma nova,
offerecendo a todos divises commodas, duraes regulare , curtas e proprias para determinar o principio e o fim das operaes miadas.
D'est'arte os Hebreos, os Gregos, os Romanos, e em geral todos os
antigos povos, reuniam-se na lua nova, para cumprir seus deveres de
piedade e reconhecimento. Ar.nunciava-se n'este dia o que os podia interessar no decurso do novo mez. Ajuntavam-se, no meio do mez, com a
lua nova; os dous ultimos quartos eram mais dous termos igualmente
faceis de reconhecer. Ainda hoje, os Turcos, os Mouros, militos povos
d'America, e outras muitas naes, reduzem toda a ordem do seu Calendario renovao e differentes phases da lua. Se na Europa civilizada lhe
no damos tanta atteno, no porque este astro cessasse de nos fazer
os mesmos senios; seno porque estamos dispensados d'este cuidado
e inspeco pelos calculos commodos, qoe babeis astrono'mos nos procuram ; mas os Calendarios e Reportorios, por que nos governamos, so
redigidos e regulddos pela ob ervao do curso da lua. Regulam-nos d'an
temo pelos avi os que o vigilante satelite jmais deixar de ns dar,
at que aque!le que o pz de sentinetla julgar conveniente mudar suas
funces, mudando lambem o estado do homem, a cujo servio o tinha
destinado. Feliz estado ! Quando j no teremos necessidade do sol, para
nos alumiar, nem da lua ; mas em que o Cordeiro divino ser a nossa
luz e a de toda a Jerusalem Santa ! Estado feliz, s tu o objecto de todos
os nossos desejos e esforos 1
/Jeus fez lambem as estrellas. S a Deus pertence faltar com indifferena uo- mais admiravel espectaculo com que adornou o universo. Diz
15

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HO

CATECISMO

em uma phrase o que apenas lhe custou uma palavra; mas quem pde
medir o poder d'esta palavra?
'1. Numero das eslrellas. Pelo sereno d'uma bella noute de vero,
saiamos de casa, como Deus fez sahir Abraho da sua tenda, para considerar o Ceo; depois de o ter feito sahir fra, disse-lhe: Levanta o~ olhos
para o Ceo, e conta as estrellas se pdes. ('l) E Abraho levantou os olhos,
e contentou-se com admirar; porque no pde contar as estrellas, e nenhum
homem o poder jmais: as estrellas so innumeraveis. Depois da inveno
dos telescopios, teem-se descoberto milhares d'ellas, e quanto mais se
aperfeioam os instrumentos astronomicos, mais ainda se descobrem. E'
com muita razo que se suppe que o numero d'aquellas que nos fogem
da vista, por sua immensa distancia, muito superior s nossas supposies. Temos visto que a grandeza do sol, como a de muitos planetas
que giram em torno d'elle, muito superior da terra que habitamos.
E qqem sabe entre as outras estrellas, quantas ha que em nada lhe ce_
dem; e das quaes o volume ser maior ainda? .A sua prodigiosa distancia
as faz parecer pequeninas luzes scintiqando no Firmamento; mas em rea_
lidade so outros tantos ses, cuja immensa circumferencia no se pde
medir. E' verdade pois, que milhares de ses e de mundos volvem no
espao; e o que d'elles vmos apenas a menor parte d' este grande exercito, que est acima de ns, collocado em tam boa ordem.
Quereis ainda vr cousa mais admiravel? Escutai : aquelle que semeou milhes de globos luminosos pelas vastas planicies do Firmamento, bem como os lavradores semeam o trigo nos campos, sustenta tod.as
estas prodigiosas massas no meio d'um ar subtil. No ha sustentaculo
nem columna sobre que repouse esta abobada immensa ; nem os enormes psos que d'ella pendem: e tod:;ivia mantem-se sempre a mesma,
ha milhares d'annos; e manter.se-ha sempre, a fim de narrar a todas as
geraes a gloria do seu Author.
2. 0 Seu movimento. As estrellas offerecem a um espirita attento
outra maravilha: estam em contuo movimento estes corpos immensos.
Volvem todos sobre seu eixo; e a maior parte ainda fazem circulas im(1) Geu. XV. 5.

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nt

DE PERSEVEBANA.

mensos em derredor d'outros globos. Cada uma segue sua derrota,


sem divagar jmais; comtudo correm com inconcebivel rapidez. Uma
fora continua as quer apartar do centro, outra fora igual as retem na
sua orbita ; e supposto que milhares de corpos se movem assim no espao, jmais se encontram ou embaracam. As estrellas, que vmos semeadas confusamente no Firmamento, estam ahi dispostas na melhor ordem e na perfeita harmonia. Ha milhares d'annos que estes ses nascem e se pem regularmente. Estes milhes de soldados do celestial
exercito, marchando sempre, volvem constantemente a seus primeiros
acampamentos; os astronomos podem determinar, com exactido, sua
posio e curso, mil annos antes. O' Deus 1 quanto sois grande 1 Quem
o homem, que ousa revoltar-se contra vs?
3. 0 Sua utilidade. Qual pde ser a utilidade de tantas maravilhas ? Que tem comnosco ? combater contra a nossa ingratido, contra o nosso orgulho e indfferena ; o que tem comnosco, assegurar o
triumpho d'estes grandes dogmas: a existencia de Deus, seu poder, magestade, bondade. Para tornar todos os homens inexcusaveis, no preciso mais que este eloquente exercito dos Ceos, este livro do Firmamento, escripto em caracteres de fogo. Esta sua primeira utilidade.
Ainda tem muitas outras. Primeiramente, estes globos prodigiosos esto collocados a urna distancia tam justa da habitao do homem;
que d'esta s posi.o resulta uma ordem de que elle goza, uma belleza
que encanta seus olho~, e uma regularidade que faz a felir,idade de; seus
dias. So como mil milhares de lustres, suspensos no rico fastgio que
cobre o seu palacio. Por ioda a parte as v brilhantes sobre o azul
escuro, que lhe serve de fundo, e lhes reala o esplendor. l\fas seus
raios so amorosos; dissipam-se em espaos tam vastos que chegam
nossa habitao attenuados e frios. Graas s precaues do Creador,
desfrutamos a vista d'uma multido de globos incendiados, sem risco,
nem prejuzo, assim no que respeita a frescura da noute, como a tranquillidade do soamo.
l\las no s para embellecer o paJacio do homem com tam ricas
m!>lduras e agradaveis variedzides, que Deus fez rolar todos os dias, em
torno do ns, este dourado fostigio. Tambem nos resultam d'aqui van*

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H2

CATECISMO

tagens positivas e d'alguma sorte materiaes. Entre as estrellas, que facilmente distinguimos, algumas ha que esto sempre elevadas acima de
nossas cabeas, na mesma parte do Ceo, sem jmais se mexerem; tal
estrella polar : outras descrevem grandes circulos, que se elevam gradualmente sobre o horisonte, e desapparecem nas extremidades da terra,
onde pra a nossa vista.
As primeiras servem para regular as viagens do homem por terra
e mar, mostrando-lhe na obscuridade um lado do Ceo, cujo aspecto se
torna invariavel, e que lhe basta para se no desgarrar. Mas como as
nuvens e a espessura do ar podem talvez interceptar ao homem a vista
das estrellas, que lhe foram dadas por guia, collocon Deus uma relao
tal entre esta parte do Ceo e o ferro tocado no man, que se este fr suspenso em equilibrio, volta incessantemente uma de suas extremidades
para o plo. D'aqui vem a inveno da bussola, que tem prestado e presta . navegao tam grandes servios. Por este meio conhece o viajante
o lugar onde esto as guias que no pde vr, e que as nuvens lhe occultaram: e sua derrota vae sempre regulada por ellas, apesar das desordens do ar.
As outras estrellas variam d'aspecto ; e com quanto guardem sempre entre si a mesma situao, mudam de dia para dia, em relao a ns,
a ordem porque nascem e se pem. Ora estas mesmas mudanas determinam, por sua regularidade, a ordem de nossos trabalhos ; e marcam a
volta e o fim das estaes. O signal do calor e do frio seria muito incerto e sujeito a desagradaveis accidentes, se por elle houvessemos de regular as sementeiras e a cultura da terra, ou discernir as proprias mones
da navegao. O homem colhe todas as instruces necessarias a este
respeito, vendo o sol pr-se com uma serie de differentes estrellas, e percorrl-as uniformemente todos os armos; cl'este modo conhece o caminho
d'este bello astro. (t) D um nome a cada uma d'estas casas d'estrellas
por onde passa no seu caminho; sabe a exacta durao do tempo que se
(1) Os astronomos dividiram todas as estrellas, que se descobrem a olho n,
em cento e oito constellaes ou grupos destrellas ; d'estas, doze formam o Zodiaco,
ou caminho que o sol parece percorrer no seu curso annual.

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DE PERSEVERANA.

H3

demora n'ellas ; e tambem conhece precisamente o tempo favoravel s


operaes, que precisa fazer na terra ou na agua.
O sol e a lua foram creados para separar o dia e a noute; marcar
os tempos, as estaes e os annos. Reguladores do homem e de seus
trabalhos, jmais se adiantaram, ou atrazaram um minuto estes admiraveis
relogios. Sabeis acaso o nome, conheceis a morada do relojoeiro que os
fabricou? Mas de que serve esta successo perpetua de dia e noute, de
luz e trevas. Aqui temos novas provas da sabedoria e bondade de nosso
Pai celeste. Seno duvidamos das vantagens do dia, vejamos quaes so
as da noute.
L Seus beneficios, e instruco. A noute no mais que a interrupo do movimento da luz para os nossos olhos; a noute pois nada,
mas o mesmo nada fecundo nas mos de Deus. Assim como deriva a
sua gloria e ter tirado d'elle todos os seres, assim tira quotidianamente
d'elle outro grande favor para o homem, que no consiste em novos seres, mas em beneficias e instruces salutares.
A noute, privando-nos da vista e uso da natureza, recorda-nos do
nada d'onde sahirnos, ou nos torna ao estado de trevas e imperfeio que
precedeu a creao da luz. E' por isto que melhor nos faz estimar o preo inestima\'el do dia. Mas no s seu destino realar com suas sombras as bellezas do grande painel do mundo, e fazer-nos, ou mais lmmildes pela vista das trevas que nos so naturaes, ou mais gratos, pelo regresso d'uma luz, que nos no devida. Por mais uteis que sejam os
conselhos que a noute nos d, triste cousa seria que para nos instruir
nos empobrecesse. A vida que parece pois tirar-nos, privando-nos todos
os dias, e por muitas horas, do uso da luz e da vista do universo, por
outra parte nol-a restitue abundantemente no repouso que nos procura.
2. 0 O repouso. O homem nasceu para o trabalho: esta a sua vocao e o seu estado. Para supprir a este trabalho, o sangue lhe fornece
incessantemente uma materia infinitamente subtil e agil, que lhe move,
para assim dizer, as molas do cerebro, e os differentes musculos do corpo. Mas a dissipao e dispendio perpetuo d'esta materia, que tam pronipta executa as suas vontades, alfim o deixariam em desfalecimento e prostrao, se no reparasse a perda com alimentos novos. Ora, estes ali-

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CATECISl\10

mentos no. se poderiam digerir nem distribuir regularmente pelo corpo,


se elle estivesse sempre em aco. Importa que interrompa o trabalho
da cabea, e dos braos ou dos ps, a fim que o calor e os espiritos,
que se derramavam no exterior, smente se empreguem em auxiliar as
funces do estomago, durante a innao das outras partes do corpo. Se
no fra o repouso, breve desfaleceriamos ; e o repouso, a noute que
nol-o procura. Quantos trabalhadores. que dispendem as foras durante o dia em trabalhos penosos, e todavia necessarios, bemdizem a noute,
que vem suspender-lh'os, e trazer-lhes o allivio do somno.
3. O somno. Ns mesmos abenoamos a Deus por no ter confiado
o uso e disposi~o do necessario repouso nossa razo caprichosa e vacillante. Este bondoso Pai toma por si mesmo o cuidado de embalar seu
fi~ho. Tornou-lhe o somno uma agradavel necessidade, sem lhe confiar
conhecl-o nem governal-o. O somno um estado incomprehensivel; o
homem conhece-lhe tam pouco a natureza, que nem lhe possivel conciliar o somno quando este se recusa, nem recusai-o, quando se apodera .d'elle. Reservou Deus para si a dispensao d'este repouso, de que elle sabia que a huma~a razo regularia mal o tempo e a medida. Mas,
se no comprehendemos a natureza do somno, oh corno lhe sentimos o
beneficio ! Suspende elle os cuidados a um sem numero de infelizes,
adonnecendo-lhes o doloroso sentimento da sua miseria. Para ser ento
feliz, basta um leito; n'elle o somno cerra as palpebras do indigente; sa_
tisfaz-U1e todas as precises. O somno torna igual o mendigo e o monarcha; aibos gozam n'elle um bem que se no compra a pso d' ouro. Mas
a noute escolheu Deus para mensageira d'este universal beneficio.
Vde com que precauo, com que respeito ella desempenha o interessante encargo t No se approxima bruscamente, primeiro apaga as
luzes do:di~ a.pouco e pouco, sem de todo nos roubar a vista dos objectos que nos occupam. Longe de nos surprehender em meio do traba1ho ou da viagem, chega-se a passo lento, sem perturbar-nos; e gradualmente condensa as suas sombras. S depois de nos advertir, com graa
e decoro, da necessidade de descanar, que por fim acaba d'obscurecer
a natureza. Tira ao homem o espectaculo do universo, para lhe tirar o
uso dos sentidos ; depois lana-nos um vo sobre os olhos, e cerra-nos

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as palpebras. Vla com terna complacf1cia para manter a tranquillidade


em quanto o homem repousa. No smente apaga todas as luzes fortes,
como tambem suspende o bulicio e todas as impresses vivas; impe silencio a tudo o que nos roda ; o cavallo, o boi, todos os outros domesticos adormece-os ao mesmo tempo. Um s ruido que no suspende,
o do relogio que annuncia as horas, pois cumpre que o homem despertando se lembre da hora ultima. Ainda mais: ella ,dispersa os passarns e os sacode para os seus retiros ; a pouco e pouco impe silencio aos
ventos que perturbam o ar, e por algumas horas na habitao do homem
reina um socego profundo e universal. Por onde se v que a noute encarregada de procurar o repouso ao rei da natureza e fazer respeitar
seu somno. Em tam amaveis attenes da Providencia, quem no reconhece os ternos cuidados d'uma mi, que para adormecer a seu filhinho,
affasta o sussurro e extingue as luzes no lugar onde collocou o bero?
4. A conservao da vida. A no ser a noute, pereceramos, no
s de fadiga mas de fome. Se o sol estivesse sempre acima do horisonte,
queimaria na terra tudo o que elle faz nascer; mas a noute, succedendo
ao dia, communicn ao ar uma frescura que o pe em estado d'obrar com
maior actividade em todos os corpos, e dar novo vigor no s terra resequida, mas verdura e aos animaes attenuados e mortaes. Em sua bemfazeja mo, traz de mais o orvalho, que no s alegra a vista quando de
manh sema reluzentes perolas, que scintillam como rubins aos primeiros raios do sol; mas ainda faz as vezes de chuva, e conserva por muito
tempo a frescura das flres. das searas, e das plantas. Se no fosse a
noute, os homens que trabalham no campo, estariam expostos continuamente s feras bravas. Durante o dia, a Providencia as retem nas flores- '
tas e antros; mas se o dia fosse continuado, esporeadas da fome, sahiriam
de seus esconderijos, e fariam prsa nos homens, a quem pela maior par;.
te se avantajam em fora e velocidade. Pondo limites ao dia com a chegada da noute, deu o Creador segurana aos homens e liberdade s feras.
O horror que as trevas naturalmente inspiram faz-nos recolher de
noute, e o mdo natural que a luz incute rnis feras lambem as obriga a
n~ sahir de dia. Quando o homem se fecha em casa, deixam Plh~
suas covas, como se no tivessem permisso de buscar sua pr~a ~, .. -. __

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H6

CATECISMO

que a mo do Senhor no puzesse o homem em seguro. Ento, fechada


a noute e desertos os campos. ouve-se o rugir dos lees e uivar dos lobos, que nos ensinam quem o Senhor que vla rnbre ns durante o dia.
Apenas apparece o sol apressam-se as feras inimigas do homem a deixarJhe livre o campo. O Pastor invisivel as enxota para os bosques com
seu baculo, e ento parece que perdem a ferocidade pelo que ficam
mansas. Dormem ; ou como ge dormissem, as tem encadeadas e tranquillas um poder superior : se a imprudencia vos no levar perto de seus antros, nada tereis a recear. Pelo contrario, desde que a luz vem dissjpando
as sombras, sente o homem, alegre e vigoroso, um novo amor ao trabalho ; parece-lhe sombria a casa, deleitoso o campo. Feliz se reconheu a
mo paternal que tudo governa e tudo ordena, para seu bem e commod idade.
A ultima utilidade do sol e da lua marcar as estaes. Vde a fidelidade e respeitosa atteno com que o fazem. O sol que durante o inverno attenura o seu ardor, esperta-se na primavera. l\fas no o faz
bruscamente; seno por tal modo, que as plantas vo insensivelmente
brotando e crescendo, sem que o friu as regele, nem o calor antecipado as apresse. Da mesma sorte o estio arrefece gradualmente, de sorte
que os froctos do outomno vo pouco a pouco amadurecendo, sem que
os tome de subito o frio do inverno. Alm d' isto, cada estao varia os
nossos prazeres_, e compensa-nos com novos beneficios o que perdemos
da estao anterior; mas ao mesmo tempo impe-nos particulares deveres.
t . A primavera. A natureza que estava inteiriada com o inverno,
cobra novo animo; os passarinhos voltam de suas longas viagens, e de
novo ensaiam seus alegres cantos. Estes innumeraveis musicos, transportando-se nas azas dos ventos, vem alternada e gratuitamente dar seus
descantes s portas de todas as choupanas. Gorge iam sempre; na primavera para ns o concerto ; no inverno para outros. Reverdecem
os prados; pnllulam as primeiras flres por entre a fina relva; embalsama-se o ar com seus perfumes; alegra-se a vista com suas cres. Desenrolam as arvores a pouco e pouco a magnifica folhagem, e preparam
ao homem contra os raios do sol a proteco da sua sombra. Imagem da

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H7

mocidade, similbarn;a da resurreio geral, a primavera enche-nos o corao de esperanas, e da mesma sorte nos espairece os passados cuidados. Quanto tempo duraro to bellos dias, to frescas e delicadas flres ?!
O' homem !- quanto tempo duraro teus annos ? At quando durar a flor
da tua belleza e da tua mocidade ? Consola-te. A primavera no passa seno para volver ; e tu, da mesma sorte, para renasceres, e no morreres mais.
2. 0 O vero. O sol contina a sua marcha, muda d'aspectoa natureza,
comea o vero. Mostram-se vista e desafiam o paladar muitos e.differentes fructos; douram as searas; sabem de seus ninhos nuvens ~e recemnasci~os passaros ; e, publicando noute e dia os louvores do Creador:,
regosijam o homem que, no calor do estio, est quasi sempre no campo. Quem pde dizer os beneficios que n'esta estao nosso Pae nos
prodigalisa? E' n'este tempo que mais abundantes benos derr;ama sobre as creaturas. A natureza que na primavera nos reanimou com seus
brandos afagos, agora trabalha, sem descano-, a nos procurar tudo que
pde satisfazer os sentidos, facilitar a vida, e despertar no corao sentimentos de gratido e amor.
Assim como as outras estaes, o estio um prgador de salutares
verdades. Vde, nos diz elle, o sega dor que se dispe a segar as s~ras
Sua fouce derriba o dourado trigo, e deixa aps de si desertos os caf:U..
pos. Eis-ahi os campos. Eis-ahi, mortaes, o vosso destino ! A carne.
como a herva, e toda a sua gloria como a tlr do campo. Vde as diligentes abelhas, como se afervoram a recolher o mel t Elias vos ensinam
a enthesourar a tempo a sabedoria e a virtude ; unico thesouro de consolao no inverno da velhice.
3. 0 O outomno. J recebeu a terra o calor de que havia mister. O
Senhor ordenou ao sol que parasse e tornasse atraz : no de subito, mas
insensivelmente; a fim de concluir com seu ardor temperado a saso dos
fructos, e maigrmente para dar toda a perfeio ao precioso licor que
alegra o corao do homem. Que actividade nos trabalhos r Enchem-se
os celleiros, circulam com abundancia as mercadorias ; por toda a parte
se abastece o homem ; mas no pensa elle nas precises smente do proximo inverno. No encelleira tudo, porque o fogo poderia consumir sua

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HS

CATECISMO

casa e deixai-o pobre; entrarem por ella os Jadres e arrebatarem-lhe a


fazenda; elle confia uma parte guarda da terra, certo que, na volta
da primavera, esta fiel depositaria lh'a restituir com usura. Mas os homens, que amontoam ; os passaros, que emigram ; as folhs, que cabem ; o Ceo, que se entristece ; os dias, que diminnem ; tudo nos annuncia:
4. O Inverno. Todos os dias carece o homem de repouso; assim
tambem todos os annos a terra ha mister de refazer as foras, esgotadas
em nosso servio. A no ser o inverno a natureza empobrecida e fatigada, deixaria de ser fecunda ; morreramos de fome. Tanto so necessarias, no plano da Providenia, as quatro estaes : a primavera prepara ;
sasona o estio ; o outomno prodigalisa-nos as produces que nos alimentam; o inverno repara as foras d' esta nutriente me. Quando ella pois
se despiu de tudo em favor do homem, ordena Deus, como Pae attento,
que o sol se alongue e afaste a luz que no deixaria adormecer seu filho ; ainda faz mais : agasalha a terra com sua cobertura de neve, a fim
de lhe conservar o calor.
Supposto que a neve nos parea fria, comtudo um excellente frou~
xel que resguarda a terra dos ~nrege1ados ventos, e mantm o calor necessario conservao das sementes, plantas e arvores. Alm d'isso ..
um excellente adubo ; quando se aquenta ao sol, derrete pouco a pouco;
cala pela terra dentro, e vivifica as raizes e as hastes das plantas. Repa
ra"i como, na mais aspera estao, se occupa nosso Pae com o bem-estar
de seus filhos; e; sem que o ajudemos com o nosso trabalho, vai em silencio preparando todos os thesouros da natureza ! Filhos do Pae celeste, preparemos tambem para ns mesmos os thesouros da graa, redobrando n'esta rigorosa estao o ardor da caridade, para agasalhar os
que tem fome.

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DE PERSEVERANA.

HU

ORAO.
O' meu Deus r que sois todo amor, eu vos dou graas por terdes
creado o dia, e a noute, e as estaes; estejam sempre em meus labios
os vossos louvores, e em meu corao o vosso amor.
Eu protesto amar a Deus sobre todas as cousas, e ao proximo como
a mim mesmo por amor de Deus; e, em testemunho d'este amor quero~
me conformar em tudo com a vontade de Deus.

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IX. LICO.

Obra dos seis dias.


Quinto dia. - Os peixes. - Sua creao. - Conservao. Grandeza d'alc;-uns. - Sua utilidade. - Os passaros. Structura de seu corpo. - Sua conservao. - 8e11s ninhos. - Seu instincto.

Deus disse tambem : Produzam as aguas animaes viventes que nadem na agua ; e passaros que voem sobre a terra, e pelo Firmamento
do Ceo. (f).
Deus creou pois os grandes peixes, e todos os animaes que tem
vida e movimento que as aguas produzem; cada um segundo a sua especie: e creou tambem as aves, segundo a sua especie. E viu que tudo
isto era bom.
Abenoou-os mzendo: Crescei e multiplicai-vos, e enchei as aguas
do mar; e multipliquem-se os passaras sobre a terra.
E da tarde e da manh se fez o quinto dia (2).
At aqui temos visto apparecer a cada palavra do Creador um sem
numero de maravilhas. Que produzir agora o que acabamos d' ouvir?
Que resta fazer ainda 1 O Ceo est cheio de fogo, a terra de verdura, as
(1) AEIBim segundo M:oyss, e a observao das camadas terrestres fossilarias,
os seres que vivem no seio das _aguas, sejam os peixes, sejam os reptis aquaticos,
teriam precedido os reptis e todos os animaes que vivem nas terras sccas e deseo
bertas ; do mesmo motlo que elles precederam o homem, que foi a oora e o remate
da. creao. Cosmog. de Moyss, pag. 442.

(2) Gen. I 29 - 23.

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122

CATECIS!\10

plantas e os fuctos enriquecem-na tam variados e perfeitos, que nos no


cansamos de os admirar. Nascer por ventura aJguma cousa do mar que
Dens considerar, ao que parece, como um obstaculo aos seus designios;
e ao qual separou da terra com uma especie de clera? A vossa ameaadora voz, Senhor, //te fez tomar a. fugida. Sim, aQ mar que Deus
falia; e para logo se enche d'uma multido innumeravel de creaturas de
nova especie. J no so como as hervas ou as plantas presas pela raiz,
mas tem movimento e vida propria. Transportemo-nos s praias do
Oceano ; precipitemo-nos pelo pensaQiento em seus profundos abysmos.
L nos aguardam outras maravilhas que manifestam grandiosas o. poder
e infinita sabedoria do Creador.
t. A creao dos peixes. ,.As agua do mar esto cheias d'all)~rgoso
sal; como no concluiremos pois que so naturalmente estereis? Gomo
succede que de repente criam to innumeravel multido de seres viventes? Como possvel que no meio das aguas, to salg~das. e. aiargas,
que no pode~ps na Jingua supportar uma gota, como. po~. ~j.y~l 19ue vivam gozem os peixes de perfeita saude, e prodigioso vigor ? omo ..
que n'esta agua, d' aspecto tri~te e insupportavel, podei engordar~ . e ter
uma carne que os golosos prefereQf das mais exquisit:is av~s 'l .So
cousas estas, . que .parecem impossveis, e quetodavi:' n~o ..p9~.emos . n~
gar. A cada instante, assim em a natureza como na Religio, .Deus nos
obriga a crr e ter por certo o que lhe no apraZ:qu~ poss.amos ~Qmpre
hender; contenta-se com nos mostrar a realidade das suas' maravilha&,
exigindo o sacrificio da razo, ou antes, da ignorancia, ~o que ioca a natureza do que fez, e a.maneira como ofez.
.
Com effeito, como quiz Deus crear os peixes na agua, onde nada
cresce, no podendo vir terra buscar seu alimento,, sendo lias tam
vorazes, que mutuamente se engolem? O' sabedoria creadora ! Se. aqui
no errastes, andastes brincando com todas as difficuldades. Como ha-de
subsistir todo este povo ? Deus proveu a tudo: de ta]. srt o.s multiplicou,
que se reparam e renovam sempre ainda por mais que se desttuam}las
ao menos, os pequenos em breve sero aniquilados pelos grandes, que os
consideram sua prsa, e continuamente lhes do caa; .tanto mais, que
nas planicies do Oceano no ha fosso nem trincheira: tudo est aberto,

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123

DE PERSEVERANA.

tudo commum. Mas alli, como em toda a parte vem o Senhor em soccorro aos pequeninos e fracos. Fez os peixes miados mais velozes na corrida que os grandes. Acoutam-se nas paragens, onde o baixio no permitte aos grandes que se approximem: dotou-os de providencia proporcionada s suas fraquezas e perigos. Mas no parece agora, que para
salvar O;, pequenos, condemnou os grandes. a morrer de fome? No se
dever temer, que os cetaceos enormes, taes como as baleas, no tenham de que se nutram ? pois que o mar largo pouco povoado, e estes
vastos colossos no podem, sem risco de naufr2gio, approximar-se s
costas? Todavia so esfaimados, e tem estomago, ou antes sorvedouro,
para engJ.lir tudo. Que pois o que sustenta a estes monstros? Para
elles est o mar povoado de myriades de animaesinhos, cuja conservao
outra maravilha. A providencia de Deus abrange a tudo. A balea, este
enorme drago, que o rei do mar e que o possue, espera do Creador,
como os mais pequenos peixes, e ainda mais que os pequenissimos, o
sustento que ha de mister.

2. Sua conservao. Todos os animaes .que povoam os ares, os


que andam e se rajam pela terra, .bem como os que habitam em suas
entranhas, todos tem a necessidade commum de respirar o ar: immediatamente morrem se lh'o tiram. :Mergulhados na agua em pouco tempo se
afogam. Todavia as aguas teem habitantes; que vivem em seu seio, e
perecem apenas os tirem d'este elemento que lhes foi assignado. O' homens ! No reconhecereis em fim o admiravel poder do Creador, que
esteve bri~cando com todas as difficuldades ? Mas como que o sangue
dos peixes (porque elles teem s:mgue), pde circular? Como se no regela ou coalha com o grande frio das aguas? Como podem viver debaixo
de montanhas de glo? Os animaes terrestres teem suas plumas e delicada pennugem, ou boas pelles que os defendem do frio; mas 'os peixe3
nada teem que se parea mm ist9. Como podem logo resistir a urn 'elemento muito mais frio que o ar? Lembrai-vcs de uma cousa que tereis
visto sem fazer reparo. Quando pegaes n'um peixe, no sentis qne tem
uma especie de grude por todo o corpo ? E depois tem uma cobertura
composta de fortes escamas, muito unidas e sobrepostas; da mesma maneira, mas com muito mais artificio, que as ardsias que cobrem nossos

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t2i

CATECISl\10

palacios. Ora, isto apenas a primeira tunica. Antes de chegar carne


do peixe encontrareis uma especie de banha oliosa, que o cobre desde
a cabea at cauda. A escama evita primeiramente que o peixe se no
fira contra as conchas e os rochedos; em segundo lugar, conserva ao
peixe o calor e a vida. No lbe podiam dar vestido tam leve e ao mesmo
tempo tam impenetravel como este. D'est'arte. para onde quer que olhemos descobrimos uma sabedoria sempre fecunda em novos designios, e
jmais contradita ou obstada pela desobediencia dos materiaes que emprega.
3. 0 Grandeza d' alguns peixes. Imaginai um animal de noventa ps
de longo, e proporcionada grossura, do qual os ossos, similhantes a grandes arvores, servem para construir barcos; cuja gordura fornece perto
de cento e vinte toneis d'olio; sobre cujo dorso vinte e quatro musicos
deram um concerto ha poucos annos ; (t) cujos movimentos fazem borbulhar ao longe, e agitarem-se como em tempestade as aguas do Oceano;
cuja cabea s de per si tem pouco mais ou menos vinte ps de longo ;
(2) e a cauda, de vinte ps de largo, tam forte, que atira pelos ares
uma chalupa carregada de gente ; a qual, a pezar da sua excessiva dimenso, fende as ondas r,om extrema velocidade ; emfim, imaginai um
animal para quem o elephante menos que um cosinho: pois este monstro o rei dos mares, a bala. (3) E Deus que a creou, que a governa
(1) Vio-se este facto em Ostende.
(2): A bala no se nutre seno de molluscos e peixinhos muito pequenos, os
quaes engole em grande quantidade. A pequena passagem de sua garganta no lhe
permitte engulir animais ainda de pequeno tamanho. No exacto o que se attribue
commummente bala_do celebre facto da historia de Jonas. As traduees grega e
latina, ve,rtem o nome do animal, que engulio o Propheta, pelas palavras Kyvos, e
Oete, que entre os antigos indicavam peixes de grande tamanho, e de nenhuma sorte
a bala em particular. Presume-se naturalmente que fosse um peixe dos esqualos,
por exemplo, o tubaro, que pde eagulir um homem e um cavallo sem o triturar.
Supposto que isto nada tire ao caracter do milagre, verosimil que o agente fosse
um peixe de guella espaosa; e este que citamos parece o mais proprio a servir d'ins
trumento ao poder divino n'uma aventura d'este genero. Desdouits, Liv. da Natur.
t .. n, p. 1rn.
(~) A descripo que acabamos de fazer a da bala franceza. O ZorquaJ,
outra especie de bala, inda excede muito estas dimenses.

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125

DE l'EHSEVElANA.

como o pastor a um cordeiro, este grande Deus dignou-se obedecer aos


filhos dos homens ! No vos enternece este s pensamento ?
A bala no tem dentes, mas em seu lugar tem a bca guarnecida
de muits pentes de doze oa quinze ps de comprido, chamados commummente barbas. Esto fixas pela base em o queixo; de modo que se
estendem de cada lado <lo paliJdar, e fazem nma especie de vasta peneira,
atravez da qual a agua, sorvida na immensa goela do animal, se esca
em parte, sem poder levar comsigo os pequenos animaes que vem juntos
com ella. Estas laminas elasticas, em numero de muitos centenares em
cada peixe, servem com o nome de barbas de bala, para um sem nu. mero de bem conhecidos usos.
4. 0 Sua utilidade para o homem. As balas e todos os grandes
peixes, cuja vista assusta e afugenta os que nos servem d'alimento, habitam o mar largo, temendo naufragar nas costas por falta d'agua que os
sustente. A mo invisvel, que os tirou do nada, sacode-os para aquelles
mares, que os outros abandonam ; nutre-os em os glos do norte, para
onde os encaminha, como um recurso, aos habitantes d'aquelles tristes
paizes. Comemlhe elles a carne : queimam o azeite, que os alumia em
suas longas noutes ; aproveitam-lhe os ossos e a pelle para construir e
fazer grandes barcos, em que sahem pesca. Sabeis como se pesca a
bala ? Atiram-lhe de longe um arpo, que se lhe enterra na carne ; o
animal foge, arrastando comsigo uma corda, que vai preza ao arpo, e
cuja extremidade fica nas mos dos pescadores. A bala lucta com o ferro,
fatiga-se ; e, com os esforos que faz e o sangue que perde, acaba por
desfalecer. Ento seu corpo torna-se preza de seus audaciosos vencedores. (1)
Todas as outras especies de peixes habitam pelas costas do mar. Uns
esto sempre proximos a ns ; outros chegam todos os annos em Cilrdumes; taes so os arenques. (2) Conhece-se o tempo em que passam, e
d'este conhecimento se aproveitam. E' nos mares do Norte, habitados pelas
(1) Veja-se a descripo minuciosa da pesca da bala cm Plucbe, I. I, 404.
(2) A pesca, que se desembarca s no porto de Dieppe, faz, em menos de trcs
mczes, um produdo de dous a tres milhes de arenques.

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f 26

CATECISMO

balas, que se criam os arenques, e os outros peixes de arribao. Em


certa estao, fogem elles diante da bala, e vem acolher-se s nossas
costas. Conduzem estas nuvens de peixes assim o temor do inimigo como
o engodo dos insectos de que se sustentam em nossas praias, e que so
para elles uma especie de mann, que fielmente colbem no deserto. Depois que o esgotam em todo o vero e outono, parece que os restos d'estes exercitos regressam no inverno para o plo, aonde criam novas geraes, para outra vez nos visitarem no anno seguinte.
Ha outros peixes, como so o salmo, o savel e mil outras especies,
que entram precipitadamente pela embocadura dos rios e se remontam
at s suas fontes. Para que isto? E' para communicar as vantagens
do mar aos paizes que d'elle esto remotos. Quem os conduz aos tiomens,
com tanto des\ elo e bondade, se no vs, Senhor, sJpposto que, cegueira ! uma Providencia tam visivel raramente o~ move gratido ?
A palavra omnipotente, que povoou os abysmos do oceano, foi seguida d'outra, que encheu as vastas planicies do ar d'engraados habitantes. Os passaros, assim como os peixes, nasceram do mar. Que novo
milagre ! que este elemento produzisse duas especies de seres tam differentes? J descemos ao fundo das aguas, ngora viajemos pelos ares;
vermos um povo de musicas missionarios, que publicam, com seus cantos, a sabedoria e Providencia admiravel do Creador.
L Pela structura do corpo. Coberto d'olio e escamas; chato e
flexivel na cauda, guarnecido de muitas barbatanas como de remos e
quilha, o corpo do peixe tem as requisitas condies para cortar facil
e graciosamente o liquido elemento. No menos aclmiravel a structura
dos passaros. Basta vr seu corpo para descobrir uma perfeita proporo
entre elle e o elemento mais subtil que lhe foi dado para habitar. O corpo
do passaro, nem muito, nem por todo igualmente compacto, mas em pBrfeita harmonia com o seu fim, mais agudo na frente, para melhor abrir
e cortar o ar. As azas, convexas por fra e concavas por dentro, so
optimos remos para vogar n'este elemento. Ao mesmo tempo servem de
maromba, que sustenta o equilbrio do corpo, e de alavancas, que, fazendo impresso no ar que lhes resiste, impeJlem o corpo no sentido contrario. A cauda serve para contrabalanar a cabea e o pescoo ; faz as
1

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--DE PERSEVEBANA.

127

vezes de leme, como as azas de remos. Este Jeme no serve s para


manter o equilibrio do Yo, mas tambem para levantar, abaixar, ou voltar
para onde o passaro quer ; porque a cauda, em se voltando para um lado,
logo se inclina a cabe.a para a parte opposta.
Os ossos dos passaros, com quanto solidos para sustentar a fabrica
de seus membros, so todavia tam cos e delgados, que pouco mais
pesam que a carne. Todas as plumas so construidas e dispostas de geito,
que no s fazem voar o passaro, como tambem o defendem das injurias
do ar. Tem os ps construidos por tal arte, que em soffrendo presso,
logo se curvam. D'aqui resulta que as garras do passaro ajustam-se mais
ou menos frma do objecto sobre que pousa, em razo dos movimentos
mais ou menos rapidos d'esse objecto.
Por este modo, quando ''mos ao cahir da noute, em tempo d'inverno, empoleirados os corvos nos despidos ramos d'algum carvalho, parece-nos que, sempre vigilantes e attentos, no se sustentam seno com
inauditas fadigas, no meio dos redemoinhos e das nuvens. Todavia, descuidados do perigo, e chamando a tempestade, todos os ventos ijies trazem
o somno. O mesmo aquilo firma~os no lngar d'onde se nos antolha que
os vai precipitar; e, quaes os velhos marinheiros, cuja mca, onde se
deitam, prende dos agitados mastros, tanto mais balouados so das tempestades, mais gostosa e profundamente dormem >>. ( i)
2. 0 Por 8ua conservao. Aque1le que creou multides de passaras
de toda a especie vela em cada um d'elles com tanto cuidado como em
o universo todo ; nada esqueceu para lhes assegurar a conservao e o
bem-estar. Sirva isto a nos instruir e animar. Se o vosso Pai celeste tanto
cuidado tem com um passaro que apenas custa cinco reis, que ser comvosco, que lhe custastes todo o seu sangue? Para lbes dar os meios de
fazer longas viagens, nas quaes nem sempre ha hospedarias e provises,
e pois que lhes ser preciso passar sem comer as longas nouts d'inverno,
pz-lhes Deus abaixo do pescoo uma bolsa que se chama o papo. onde
o passaro pe seu alimento de reserva; o licor em que este alimento nada
no papo serve a fazer a primeira digesto. A mola onde depois entra
(1)

Chateanbriand 1 Resumo do Genio do Christinn-t.<mw. - Pa.ssaros.

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f 28

CATECISMO

pouco a pouco a~aba de. o digerir ; e isto qnasi sempre com o auxilio de
pedrinhas esquinadas, que o passaro engole para melhor triturar a comida.
Est o viajante provido das necessarias provises ; agora trata-se de
o defender da agua e do frio; para isto cumpre dar-lhe vestidos impenetraveis chuva e ao ar. Vde pois como junto ao corJ.JO todas as plumas so guarnecidas d'uma pennugem macia e querite : do lado de fra
guarnece-as por ambas as partes uma ordem de barbas mais longas de
um lado que do outro. Formam ellas uma especie de pente fino e leve,
cnjos estrepes esto chegados, e unidos, e alinhados na extremidade como se os tivessem aparado tesoura. Cada um d'estes estrepes de si
mesmo um tubo, que sustenta outras duas ordens de barbas ou pennugens to pequenas, que mal se percebem.. e tapam exactamente todos os
jntervallos por nde o ar pudsse introduzir-se.
To solcitos cuidados, que certamente nos t:iriam esqueci-00, .ainda
no bastaram Providencia. Como esta economia, to nceessaria, poderia desconcertar-se com a chuva, o Creador proveu os passaros com um
meio de trnar suas plumas impenetraveis agua, assim como j o so
ao ar pela sua estructura. Alm cl'um pequeno reservatoro cheio d'oleo,
c0llocado na base de cada pluma, teem todos os passaras outro mais
abundante situado na extremidade posterior do corpo. Est'outro reservatorio tem pequeninas aberturas; e quando o passara sente as plumas sccas, estragadas ou entre-abertas, aperta ou sacode este reservatorio com o
bico. Expreme d'elle uma especie d'ole ou banha, que tem de reserva
em glandulas; e depois, passando pelo bico as pennas, as vai untando,
lustrando, e concertando com esta materia viscosa. Depois d'esta operao, a agua j no faz mais que escorregar pelo passaro, ~chando as pennas perfeitamente fechadas e empregnadas d'oleo. As aves domesticas,
que vivem menos expostas, tambem s~o menos fornecidas d'est~ licor;
pelo que succede que uma gallinha molhada offerece um espectaculo irrisorio. Pelo contrario, os cysnes, os patos, e todos as passaros aq,uaticos, tem as plumas embebidas em oleo desde que nascem, e trazem no
reservatorio uma proviso proporcionada contnua necessidade que teem
d'elle. A mesma carne resente-se d'este gosto; e facil notar que o cuidado d'untar suas plumas seu ordinario exerccio.

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DE PERSEVERANA.

129

Como tudo porm se gasta em a natureza ; e, apesar de tantas precaues, os vestidos dos passaros lambem se gastam ; este brilhante
exercito de~nanda seu fardamento novo ; quer andar louo e fazer honra
ao poderoso monarcha que o commanda. Por isso quando se approxima
a estao das geadas, estes innumeraveis i'oJdados mettem-lhe seus requerimentos ; ento este Pae, que os guia e os alimenta, abre-lhes seus
arsenaes, e digna-se ser elle mesmo o fornecedor e o alfaiate. O outomno o tempo cl' esta distribuio geral. Todos se despem de suas
plumas, e recebem gratuitamente um fardamento novo. Quando o inverno chega, no teem mdo ao frio. No anno seguinte, quando se faz velho este novo vestido, j estar outro prompto nos arsenaes do Deus
Creador, e conservador de tudo o que respira.
Mas d'uma a outra distribuio, importa que todos elles trabalhem;
os passaros, assim como o homem, devem comer o po com o suor do
rosto : preciso passar a vida entre a musica e o trabalho. Para isso
nada lhes falta ; todos tem os instrumentos e utenslios convenientes
natureza de suas occupaes e modo de vida. Dous outros exemplos bastaro para elucidar este pensamento, e fazer admirar a Providencia.
O pardal, e a maior parte dos passaros miudos, vivem das sementes que acham em nossas casas ou pelos campos; no precisam fazer esforos para chegar comida ou tritural-a. Por isso teem o bico pequeno, o pescoo e as unhas cortas, e isto lhes basta. No succede o mesmo com a gallinhola, e muitos outros, que precisam esquadrinhar a comida no seio da terra e no lodo, d'onde tiram os mariscos e os vermes
de que ,-ivem; a estas deu o Creador gorgomilos e bico comprido. Com
estes instrumentos cavam, esquadrinham, e nada lhes falta para ganhar
sua vida. O picano, que tem outro officio, lambem differentemente
construido. Tem o bico extremamente duro e forte, a lingua aguda, desmesuradamente longa, armada de estrepes, e sempre untada de viseo na
extremidade. Tem pernas curtas, duas unhas para diante, duas para
traz; umas e outras so aduncas. Toda esta construco tem relao com
a sua maneira de caar e viver. Este passaro sustenta-se <le bichinhos ou
insectos que .vivem no corao ele certos ramos d'arvores, e mais commummente sob a corti.a das que so annosas. E' cousa muito commum

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t :JO

CATECISMO

achar debaixo da casca das arvores que se cortam os lHH'lcos crestes vr-rmes, que furam a madeira, talvez at grande profundidade. O picano
carece das unhas aduncas para se agarrar aos ramos da arvore. As pernas longas ser-lhe-iam inuteis para alcanar o que pretende ; mas o lJico
agudo e duro de grande necessidade para tocar e martellar ao longo
dos ramos ; a fim de conhecer pelo som os lugares cariados e cos ; topando os quaes pra, e a fortes picadas quebra a casca , depois iotroduz o bico no buraco que fez, e d um guincho, que se repercute pelas
tocas da arvore, e acorrla, e faz correr atordoados, os insectos que ahi
dormem. Ento dardeja com a lngua pelo buraco; e, com os estrepes
de que est eriada, e a colla que d'ella espreme, apanha os bichinhos
que encontra, e com elles se regala.
Discorrei do mesmo modo por todas as outras especies, e no achareis um s passaro cujo modo de vida no esteja d'accrdo com a sua
frma e os instrumentos de que est provido. E' uma harmonia tanto
mais admiravel, por isso que ao parecer se dirige a objectos pouco im
portantes, e que prova tanto mais como tudo obra d'uma sabedoria infinita.
3. 0 Por seus ninhos. Esta sabedoria infinita mais sensivel se torna
na industria com que os passaros fazem seus ninhos. Quem poder vr,
sem enternecer-se, esta bondade divina, que d habilidade ao fraco, e
previdencia ao desvalido ? Que mestre lhes ensinou, primeiramente, que
lhes eram precisos ninhos? Quem lhes disse -o modo como era preciso
construil-os, para que os ovos aquecessem e no cahissem. Quem lhes
advertiu que o calor no se concentraria em torno dos ovos, se o ninho
fosse demasiadamente grande; que os filhinhos no caberiam se fosse
demasiadamente estreito? Como conhecem elles a justa proporo do tamanho do ninho, com o numero dos filhinhos que devem nascer? Que
astronomo lhes regulou o reportorio, para se no enganarem no tempo,
nem deixarem as cousas para tarde ? Que matbematico lhes traou a figura de seus ninhos? Que architecto lhes ensinou a escolher um lugar
firme, e edificar em fundamento solido? Que terna me lhes aconselhou
a almofadar a cama, com malerias macias e delicadas, taes como a pennugem e o algodo ? E quando faltam estes materiaes, quem lhes inspi-

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DE PERSEVERANA.

rou a generosa caridade d'arrancar do peito as plumas necessarias, para


acolchoar um bero commodo e mimoso? Quando chega pois a primawra, e as arvores comeam a brotar e desdobrar suas folhas, comeam
tambem mil obreiros os seus trabalhos. Eis-aqui pedreiros, carpinteiros,
teceles, a fazer obra com maravilhosa perfei.o. Conheceis a escla de
artes e offir,ios onde aprenderam? Estes trazem palheiras para o buraco
d'um pardieiro; aquelles edificam sua casa nas fresta d uma igreja outros furtam uma crina a um cavallo, ou um fio de l que a ovelha deixou
prsa no tojo. Cada um escolhe os materiaes que lb conv m. Se quereis vr de perto a admiravel sabedoria que dirige todos tes architectos, entrai em um viveiro onde estejam reunidos passara de muitas especies; botai a um canto o que nece sario para a construco de seus
ninhos ; cortias, cavacos e fitas de madeira, folhas ccas, feno, palha,
musgo, cabello, algodo, l, sda ; olhai com que discernimento todos os
habitantes se vem provr a esta feira. Este precisa de um bocado de
musgo; aquelle pede uma pJuma, est'outro quer uma folha; l esto
dous a picar-se para vr qual levar um cadexo de l. Por causas identicas armam-se s vezes grandes barulhos; mas de ordinario partem a
duvida ao meio, levando cada um no bico a parte que pde tirar. Cada
especie tem seu gosto e maneira de se alojar e fornecer de moveis. Edificada a casa, jmajs deixam de a alcatifar por dentro com plumas, ou
almofadai-a com l, ou ainda mesmo com sda, para conservar um calor
benefico em torno de si e de seus filhinhos.
E para isto, quaes so os utensilios? Vde a andorinha; seu ninho
uma obra d'estructura totalmente differente das outras ; parece evidentemente exceder os meios e as foras de que ella pde dispr. No
com pequenos raminhos, nem com feno, que faz sua casa; emprega o cimento e o barro, e d'um modo to solido, que se no pde demolir sem
bastante esforo. Todavia nem tem vaso para tirar agua, nem taboa para
levar a cal, nem palheta para ter a argamassa, nem trolha para applical-a. Como ha de supprir tudo isto? Vde-a passar e repassar por uma
lagoa proxima. levantando as azas, molha o peito na superficie d'agua ;
depois roando-se pela poeira, faz uma especie d'argamassa que leva, e
obra com o bico. Reduzi, se possival, o mais habil architecto ao pe-

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CATECISMO

queno volume d'uma andorinha, no lhe deixeis braos, nem utenslios,


nem materiaes: deixai-lhe s a sua scieucia e o bico; a andorinha no
tem seno o bico, e no aveza sciencia ; ponde-os a trabalhar um e outro, e vde qual se sahir melhor.
4. 0 Por seu instincto. E' n'esta parte que se no pde deixar d'admirar a poderosa impre so d'uma razo superior. Feito o ninho e postos
os ovos, mudam inteiramente o babitos dos obreiros. Os passaros no
sabem, de certo, nem o que contm os ovos. nem a necessidade de os
incubar para os tirar, nem como tudo isto se executa. Todavia, este anirnalsinho to .agil, to inquieto, to voador, esquece n'este momento o seu
genio natural, para fixar-se sobre os ovos todo o tempo preciso. Sabem
por fim os filhjnhos, e muito para vr que novos cuidados tem o pae e
a me, em quanto que sua prole precisa de seus carinhos. Ento sentem
o que so encargos de familia : preciso ganhar po para sete ou oito,
que no para dous smente. O toutinegro e o rouxinol trabalham ento
como os outros. Adeus, musica: j no ha tempo de cantar, se no
em hora d'oco; preciso levantar antes do nascer do sol; distribuir a
comida com muita igualdade, dando sua parte a cada um alternadamente,
e nunca ao mesmo duas vezes successivas. Que digo? A ternura dos
paes e das mes para com seus filhos, chega a ponto de lhes trocar a
natureza~ dar-lhes novas inclinaes. No se trata s de nutrir, cumpre
velar, defender, prevr, arrostar com o inimigo, e pagar com o corpo
qualquer recontro. Para melhor nos explicarmos tiremos exemplos de
passaras que vmos todos os dias.
Reparai em uma gallinha me de familia; bem vdes que j no a
mesma. D'antes era golosa e insaciavel; agora nada quer para si. Se
topa com um gro de trigo, migalha de po, ou ainda cousa mais abundante e que se poderia repartir, no lhe toca; entra a chamar os pintainhos, com um requebro que elles entendem ; accorrem lestes, que para
elles ss o achado; a me limita-se ao seu jantar. Outr'ora sim, ra tmida, no sabia mai se no fugir; frente d'uma manada de pintainhos,
uma herona que j no conhece perigos, que salta aos olhs do mais
fero mastim: com a coragem, que a sua nova dignidade lhe inspira, arrostaria com um leo.

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DE PERSEVERANA.

{33

Alguns dias ha que eu vi uma, em attitude no menos interessante.


Tinham-na deitado com ovos de pata. Os pequeninos, ao sahir do choco,
no tinham a frma de seus outros filhos ; mas ella entendia que era sua
me ; e por esta razo estava muito contente com elles. Conduzia-os como
seus, com a melhor boa f possivel; ajuntava-os debaixo das azas, aquecia-os, levava-os por toda a parte, com a auctoridade e os direitos que
lhe dava sua qualidade de me. Tinha ella sempre sido respeitada como
, tal, seguida e obedecida por toda a manada. Mas um dia, por sua grande desgraa, e maior deshonra, topou com um regato no caminho ; e eis
que n'um abrir e fechar d'olhos fogem-lhe para a agua os patos. A pobre
me estava n'uma agitao extrema; seguia-os com os olhos ao Jongo da
margem, ora os aconselhava, ora reprehendia sua temeridade, pedia que
lhes acudissem, e a 'todos contava a sua affiico; tornava para a
agua a chamar estes imprudentes; mas os patinhos, regalados de se vrem no seu elemento, continuavam o seu festejo. A gallinha, pela sua
parte, no cessou ue se affiigir em quanto no ajuntou debaixo das azas
a sua cambaia familia, que na primeira occasio havia de a tornar a abandonar. Em que escla tinham elles aprendido que a agua era o seu elemento? Certamente no foi na da gallinha.

ORAO.
O' meu Deus! que sois todo amor, eu vos dou graas por terdes
creado para nossa utilidade os peixes e os passaros; bemdita seja a vossa
Providencia que rnla com tanto cuidado as creaturas, e que me prodigaliza. tantos beneficias. Augmentai a minha confiana e o meu amor para
comvosco.
Eu protesto amar a Deus sobre todas as cousas, e ao proximo como
a mim mesmo por amor de Deus; e, em testemunho d'este amor, farei
com muita devoo a minha orao da manh.

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f (

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X. LICO.

Obra dos seis dias.


Continuaco do quinto dia. - T1ata-se ainda do lo tincto
dos pNsaro . - Suas entigraes. - Cuidados maternaew
da Providencia. - Sexto dia. - .A.niniaes dometicoll!I. Soa docilidade. - Sobriedade. - Servico . - O in8ectos. Seus enCeites. - rntas. - Astucia. - Orgos.

1. 0 lnstincto dos passaras. Vimos de que admiravel instincto so


dotados os passaros, j em incubar seus ovos, j emfim em nutrir seus
filhinhos. Este instincto estende-se ainda a prevr o perigo, e dar signal
do inimigo. Entre mil exemplos daremos um, tanto mais sensivel quanto
familiar.
Vde uma pera frente de seus filhinhos. De vez em quando d
ella um grito assustado e Jngubre, de que se no sabe a causa nem a inteno. Mas todos os seus filhinhos se escondem immediatamente debaixo dos arbustos, da herva, de tudo aquillo que encontram : desapparecem todos ; e se no ha onde se esc~ndam, deitam-se por terra, e fingem-se mortos. Teem-se visto n'esta posio, sem se mecherem, quinze
minutos, e muitas vezes mais. Entretanto a me est olhando para o ar,
redobrando seus suspiros, e repetindo o grito sinistro, que fez esconder
todos os filhinhos.
Quem repara na affiico d'esta me, na sua atteno inquieta, procura descobrir no ar o que lhe pde dar causa; fora d'olhar discernese por entre as nuvens um pontinho negro que mal se percebe. E' uma
ave de rapina, que por sua distancia se nos torna quasi invisvel; mas
que no escapa vigilancia e penetrao d'aquella me de familia. E'

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CATECISMO

esta a causa do susto e alvoroto. Um dia vimos uma p6ra n'esta agitao, e seus filhos cosidos com a terra por quatro horas a fio, em quanto o
passara pairava, subia e descia por cima d'elles.
Em fim desapparece o corsario, a me muda de linguagem, d outro
grito com que seus filhos como que resuscitam ; e correndo todos para
ella, batem as azas, fazem-lhe festa, e como que lhe dizem muitas cousas.
Ao que parece contam uns aOs outros o perigo em que estiveram, e maldizem o infesto pirata. Co~o tudo isto admiravel ! Quem deu a conhecer a esta me um inimigo que nunca lhe fez mal? Como o descobre a.
to grande distancia ? Qual o sen ocuJo de vr ao longe? Por outra
parte, que lies deu ella sua familia, para distinguir, como preciso, o
differente significar de seus gritos, e obrar de accrdo com esta linguagem?
Estas admiraveis harmonias, entre os orgos d'esta ave e o uso que
faz d'elles, para se conservar a si e sua familia; todas estas maravilha:;
d'estructura e instincto, todos os dias as estamos vendo. Mas quem repara
n'ellas, e quem agradece portanto Providencia? Oh f quanto a maternal
solici~ude d'esta ave justifica plenamente a comparao, de que Nosso Senhor se dignou usar em o Evangelho. Nada nos mostra to patheticamente
a saa providente bondade !
Jerusalem ! Jerusalem ! Quantas vezes quiz eu ajuntar teus filhos, como agallinha ajunta seus pintainhos debaixo das azas ! e ti' no
o quizeste? .... (1 ).
2. 0 Suas emigraes. A vida dos passaros est cheia d'instruces,
que nos ensinam ; cada pagina de sua historia mostra-nos a sabedoria,
bondade, omnipotencia do Creador, e convida-nos a repousar n'elle ocorao, pela onfiana e pelo amor. Vejamos est'outro capitulo de sua historia no menos interessante que os precedentes ; oxal produza em ns as
salutares impresses que nos quer fazer o celeste escriptor d'este grande livro da natureza !
Os mesmos passaras nem sempre habitam os mesmos lagares ; seno que mudam de terra com as estnes. Na primavera aportam aos
(1) Math. XXIII, 37.

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DE PERSEVEHANA.

f 37

nossos climas exercitos de andorinhas ; no vero as codornizes; e todos


estes passaros desapparecem pelo contrario quando chega o outono e se
approxima o frio. O fe tival exercito vae fazer quarteis de inverno em
climas mais quentes ; l encontram arsenae mais bem providos : o seu
grande fornecedor j partiu adiante. E' verdade que de tudo carecem os
Iio sos peregrinos; nem a mesma estrada sua conhecida. No importa;
nem a distancia dos lugares, nem a extenso dos mare , nem a obscuridade da noute, nada em fim os assusta, nem embarga. Confiado n aqnelle que os chama, cont:tm acertar com o caminho, e n'elle serem fornecidos de rao e etapa e no se enganam. (f)
Quando chega pois o momento de partir, fazem seus preparativos ;
cada especie tem sua maneira de viajar, assim como em um exercito cada corpo tem seu passo e manobras. Algumas levantam campo mais c . do
e partem ss; outras levam uas familias; est'outra vo em pequenas
(1) A partida dos pas aros d talvez occasio a scenas pathcticas. - Em um
jornal de Paris, (Setembro de 1845) l-se o s guinte : Hoj , das ete para oito ho1as da manh , apinhava- s o povo diante da porta principal da antiga metropole de
Pa.ris, e todavia a voz do bronze, emmudecida e silenciosa, no havia annunciado solemnidade publica; mas, debaixo da. abobada. do velho portico passava-se uma scena importantissima para os curiosos de ornithologia, bem propria a esclarecer-nos
sobre os costumes dos passaros d'arribaao.
Milhares d'andorinhas gyravam por cima da Galeria dos Reis, pousavam em
suas columnas restnuradas, d'ahi lanavam-se ao espao; depois pousavam de novo.
em duvida haviam escolhido este velho edificio como ponto d partida para a emigrao. E pautavam-se o espectadores por no saberem o que lhes demorava a
partida; seno quando descobre-se um dos vi ajantes prso por um p e susp nso por
uma fita, que se tinha agarrado a uma elas grotescas esta.tua .
Era um terno espec.taculo o vr todas estas pobres aves, que manifestavam a
sua inquietao, dando gritos e agitaudo as azas. T das volteavam em torno da
prision6ira, .todas davam sua picada no lao, que a prendia ao portico. Por fim, passadas duas horas de fadigas, e trab&lhos, e crueis agonias, uma ultima picada corta
a desastrada fita. Mil gritos d'alegria acharam ecco nos applausos da reunida multido, e a pobre andorinha, ferida sem duvida pelo lao, que tanto tempo a suspendra e maltratra, soccorrida e animada por suas irms, va. com ellas para. longes
terras, unindo a sua vozes algumas ar ticulae , que pl'ovavelmente diziam o que
diz Phedro em suas fabulas:
Quam dulcis sit libertas breviter proloquar.

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138

CATECISMO

companhias. Breve se pe em marcha todo o corpo do exercito ; as numerosas tropas que o compem ajustaram entre si de se reunirem em al
gurna planicie remota, ou sobre o campanario d'uma alda solitaria.
Aque!les so os patos bravos, estas so as andorinhas.
Dado o signal de partida, as primeiras formam-se ordinariamente
em columna cerrada, descrevendo um logo 1, ou em duas colnmnas reunidas em um ponto na frma de V. O pato que frma a ponta do angulo,
fende o ar e facilita a passagem aos que o segu,em. Este passaro condu
ctor por muitas vezes revezado : passa extremidade da cauda para des
canar, em tanto que outro o substitue. As segundas, sendo mais leves,
formam uma massa compacta, que talvez obscurece o ar. Muitos ficam
na Europa e escondem-se nos canaveaes e nas lagoas onde ficam n'um
estado de entorpecimento lethargico, at o regresso da primavera. Pessoas, de cuja veracidade no podemos duvidar, asseguram-nos effectiva
mente terem tirado algumas da agua, apparentemente mortas, na epocha
em que todas tinham desapparecido do paiz, e haverem-nas restitudo
vida aquecendo-as lentamente. A precauo, que tomam antes, de lustrar bem suas plumas d'olio, e fazerem-se em um novello, com a cabea
para dentro e o dorso para fra, defende-as da humidade. 1 to succede
com as andorinhas que andam nos ribeiros: quanto quellas que fazem
ninho nas chamins e nas janellas, essas emigram, no outono, para paL
zes quentes. Vem-se ento juntarem-se em grandes nuvens nas margens
do Mediterraneo, e reunindo-se todas em lugar alto, depois de terem esperado alguns dias o momento favoraveJ, partem estas innumeraveis legies, e atravessam o mar com ordem e concerto. Succede algumas vezes aos
navios Jtle andam n'este mar, vl-as descer em nuvens e pousar-se nos
mastros e enxarcias quando os ventos contrarios se oppem sua viagem.
Finalmente asseguram-nos que no mez de outubro comeam as nossas andorinhas a apparecer no Senegal, onde passam o inverno e mudam a
penna.
Ao voltar a primavera, todas se apressam a chegar alda, ou cidade, apossando-se cada uma da chamin ou da velha janella, d'onde levra tantas saudades, tam ternas recordaes da hospitalidade do outro
anno.

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))E PERSEVEHANA.

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Que prodigios, que maravilhas! Qoe o rigor do frio e falta d'alimen


to advirtam os passaras para mudar seu domicilio, ainda se concebe; mas
que o faam apezar da temperatura e abundancia lhes permittir demorarse, cousa pasmosa ! Que raz3o tem ellas para no deixar de partir no
tempo marcado? Que historiador ou viajante lhes ensinou que em outros
climas acharo o conveniente sustento e agazalho? Que magistrado o
incumbido de convocar a conselho, para fixar o dia da partida ? Em que
lingua disseram as mes a seus filhinhos, apenas nascidos d'alguns mezes,
que era de miste1 abandonar o paiz natal, e peregrinar por terras estranhas? Qual o motivo porque se agitam no tempo da partida. e parecem
aftlictas de no poderem fazer perna aquellas que se veem prsas em uma
gaiola? Como se chama aquelle que tange a trombeta,. para nnnunciar
ao povo a resoluo tomada, a fim que todos estejam proaiptos ? Possuem as andorinhas algum Calendario por onde saibam a estao, e o dia
em que devem pr-se a caminho? Tem ella officiaes para manter a disciplina, que observam tam rigorosa? Porque motivo antes da ordem, nin
guem se mexe; e ao outro dia da partida no ha vr d ertor nem soldado ronceiro? Acaso levaro bussola para e dirigirem costa do mar,
aonde pretendem ir? sem jmais de~concertarem seo vo, nem que a chuva pese, assobie o vento, ou cegue a vista a espessura da noute? Ou
dar-se-ha caso, que estejam sub a influencia d'uma razo infallivel, superior do homem, que no ousa aventurar-se a passar o oceano sem pre
cauo de machinas e provises ? V3 que fingis no crr em Deus, res
pondei.
Em fim partiram-se: adeus amavel companhia, adeus harmoniosa
musica; s nos ficaram o solitario pardal ou a innocente carria. Pobresinhos ! Que ser d'elles no frio inverno. Quem os aquentara? Quem
lhes dar sustento? Acaso vos esquecestes d'elles, Pai de tudo o que
respira! No, que elles so vos os. Ainda haver tepidos raios do sol
que os aqueam, o frondoso abeto, o colmo da houpana que os abrigue;
foar-lhes-ha o zimbro coberto de fructo ; a geada lbes amollecer a vaga da roseira brava; e os pobres oltario tero ainda mesa e abrigo.
Assim , maternal Providencia 1 que nada escapa vossa providente
solicitude.

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HO

CATECISMO

E' pois verdade, que Deus tudo para com os passaros. Aquelles
que emigram no tem por certo cartas, nem bussolas, nem hospedarias
llpparelhadas na estrada, nem guias, nem razo ; e todavia chegam todos
sem lhes faltar nada. Os que ficam so igualmente alojados, aquecidos,
nutridos por sua bondade. Mas se elle tem tanto cuidado com passarinhos, dos quaes um par, como j dissemos, custa um obolo, segundo a
linguagem de Nosso Senhor, quanto mais o ter de ns para quem no
s os passaros, mas o mundo inteiro foi creado !
Sem duvida, para ns que Deus creou os passaras: nutre-nos sua
carne, fazemos mil usos de suas plumas, festeja-nos seu canto. So musicas que nosso Pai celeste nos enviou para junto de nossas casas, maiormente as dos pobres, para embalar nossas dres e celebrar seus beneficios. Tanto isto verdade, que os passaros que cantam, no se encontram
seno em os lugares habitados ; e quando o homem dorme, calam-se, e
no reasumem o seu canto seno para o saudar quando desperta; e em
fim folgam at de lhe sahir ao encontro, para lhe cantar sua cantiga. Vde a innocente calhandra : sim, ella come algum trigo~ faz pouso em nossos campos ; mas paga-nos o sustento e a pousada com seus melodiosos
concertos. Quando o homem atravessa pelo campo, no meio do calor do
dia, surge a cantora ao om-ir-lhe os passos; eleva-se cantando, canta cada vez mais, em quanto lhe dura a cantiga, e o seu senhor a pde ouvir; quan~o acaba de passar, desce ella, e descana para tornar a principiar. Descancemos lambem um instante; eis vai principiar um novo dia;
um dia cuja luz alumiar maravilhas maiores ainda, que todas as que temos presenciado at aqui.
No sexto dia Deus disse: Produza a terra animaes viventes, cada
um segundo a sua especie, (1) animaes domesticas, reptis, e bestas da ter(1) Segundo o Genesis, como d'accrdo com as investigaes geologicas, os seres succederam-se sobre a terra na razo inversa da sua complicao. Tal a ultima palavra das nossas sciencias geologicas, tam modernas e todavia j tam adiantadas; e, admiravel cousa! Os factos que ellas nos revel am esto d'alguma sorte
consignados no primeiro e mais antigo de todos os linos. Similhante concordancia
annuncia ao mesmo tempo a verdade d'esse livro, onde esto escriptas, e a exactido
das observaes que nol-as tem dado a conhecer. Cosmog. 169.

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Hl

DE PEHSEVERANA.

ra, segundo a sua especie ; e isto se fez assim. Deus creou pois as bestas da terra, segundo a sua especie, os animaes domesticas e todos os rept da terra, cada um segundo a sua especie ; e Deus viu que isto era
bom. (1)
Certamente, meu Deus! Ap"taz-vos confundir a minha razo, creando incessantemente novas difficuldades, para diante de mim brincardes
com ellas. Hontem dizieis ao mar que produzisse peixes e passaros, elle vos obedece ; ainda no estou em mim de maravilhado, e eis que j
boje vos endere.ais terra, e lhe ordenaes que d luz novas creaturas. Mas por ventura no est ella j coberta de milhares d'arvores e
plantas? No est ainda esgotada sua fecundidade ? Onde quereis que
ella accommode estes novos hospedes, se tudo est occupado ?
Cala-te _razo humana : respeita e adora ; corao, arde em gratido e amor.
A esta sexta palavra, tres novas especies d'animaes sahiram do nada : entre aquelles que j conhecemos, uns nadam na agua, outros no
ar. Eis-aqui um terceiro genero que andam pela terra e se parecem mais
comnosco. Dividem ..se em tres classes: animaes domesticas, reptis e insectos, e bestas ou feras. Aqui se manifesta ainda a providente bondade do Creador.
1. Pela docilidade dos animaes domesticos. Por animaes domesticas entendemos todas as bestas de carga destinadas a obedecer ao homem, ajudal-o em seus trabalhos, supprir o que no podem suas foras,
fornecer-lhe vestidos e alimento. Deus a quem todos os futuros successos
da sua obra eram conhecidos desde o principio, tinha d'est'arte preparado ao homem, tornado peccador e condemnado penitencia, domest.icos
obedientes, qne partilhassem o seu trabalho, e at o dispensas3em do
que n'clle havia mais penoso. Ordenou a possantes animae3, que no
usassem de sua fora seno a bem do homem ; que se no lembrassem
de sua agilidade, seno para o servir; que aceitassem seu jugo, sem resistencia; amassem sua casa, mai& que a liberdade propria; e respeitas-

( L)

Gcn. I, 24, 25.

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CATECISMO

sem a voz do menino, incumbido por seu pae de os conduzir. A que havemos d'altribuir as mansas inclinaes e perfeita docilidade de todos os
animaes domesticas? Unicamente ao preceito de obedecerem ao homem
como a seu senhor. Se du\'iclaes, tentai domesticar os lees, os tigres,
os ursos e os lobos ; emprehendei reunil-os em um rebanho e confiai-os
a um pastor; procurai fazl-os lavrar os campos, levar carg~s, pizar o
trigo: eis-ahi o que no podereis conseguir jmais.
2. 0 Por sua sobriedade. No contente com ter dado ao homem esta multido de domesticas tam fortes como obedientes, quiz Ocos incumbir-se tambem de os manter : alm d'isso deu-lbe inclinaes de sobriedade, que todas redundam em vantagem nossa. Em tanto qne as feras
bravas so vorazes, e arruinariam breve seu amo, a maior parte dos animaes domesticas comem pouco, e trabalham muito ; um feixe d'herva,
ainda mesmo scca, ou um pouco de gro, quanto lhes basta. Esta a
recompensa de todos seus servios. Ainda levou Deus mais longe a sua
providencia: quiz que por toda a parte tivessem o alimento. Os campos,
as montanhas .~o outras tantas mesas sempre postas, que fornecem com
abundancia o sustento dos domesticas do homem.
3. 0 Por seus servios. Por este pouco que lhe damos, vde que de
servios nos prestam 1 Carecemos ir rapidamente d'um lugar a outro'
O cavallo honrase em levar-nos. Estuda elle a vontade de seu amo; ao
menor signal parte, muda de passo, est sempre prompto para o retardar, apressar, precipitar, desde que conhece o desejo do cavalleiro. Nem
a extenso da viagem e os mos caminhos, os fossos, os mais rapidos
rios, nada o desanima : vence tudo, um passara que no suspende o
vo. E' preciso inda mais? trata-se de defender seu amo, ou com elle
atacar o inimigo? O cavallo toma a dianteira aos soldados ; ri-se, e zomba do mdo. O som da trombeta, e o signal do combate, despertam-lhe
a coragem, no elle que recua ao luzir da espada. (1)
Vejamos agora o boi que se approxima a passo lento: menos flexvel,
menos agradavel em suas frmas que o cavallo, este novo domestico no
nos menos util. Careceis semear os campos? Submettei-lhe a cerviz ao ju(1) Job XXXIX, 12.

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H-.3

llE PERSEVERANA.

go, prendei-o charrua, elle abrir paciente os profundos regos. Chegado o dia da colheita, ainda vos ajudara a transportar para os celleiros as
ricas searas; depois conduzir ao mercado o superabundante po; trar
para casa a lenha de que haveis mister no inverno : no tendes mais que
abrir a bca, o boi est sempre prompto a obedecer.
Tem seu merecimento estes dous servos; mas ba outro d'utilidade
mais universal, e cuja existencia um novo rasgo d'aquella Providencia
maternal que de si nos d tam exuberantes provas.
O cavallo e o boi so de subido preo ; mas sua manuteno no
deixa de ser custosa. S o rico, ou pelo menos o abastado, podem tl-os
e mantl-os; mas no o pobre. Todavia o pobre que mais precisa d'auxilio ; o pobre, que aguenta com o pso do calor e do frio, ficar s em
seus arduos trabalhos ? Quem vir em sua ajuda? Na ordem da natureza, como na ordem da graa, no se desmente o Deus dos pequenos e
dos pobres. Para seus filhos de predileco creou elle mui de proposito
um novo servo: o jumento; a nobre presena do cavallo substitue-se
n'elle por um recolhimento composto e modesto; e a fora do boi, por
uma pacienca provada e inexgotavel. No caminha ligeiro, mas muito
e sem parar. Serve seu amo com perseverana; e, o que grande prenda em um domestico, no faz alarde de seus servios. Nada de cuidados
com seu sustento ; o primeiro cardo quanto basta. No se julga credor
de nada ; no ha vl-o desgostbso ou mal contente : cala-se com o que lhe
do. E' o companheiro fiel dos trabalhadores, os quaes de si mesmos so
na verdade os nervos do Estado, e o sustentaculo de nossa vida. Que seria dos vinhateiros, jardineiros, pedreiros, e em geral da gente do
campo, isto , das duas teras partes dos homens, se carecessem d'outros homens, ou de cavallos ou bois, para transportar suas fazendas, e
materiaes de que precisam? O jumento quem vem sempre em seu auxilio; elle quem leva os fructos, as couves, as pelles, o carvo, a lenha,
a telha, o lijolo, o saibro, a cal, a palha, e o- estrume. Tudo que ha de
mais abjecto ordinariamente lhe cahe por sorte. Que vantagem para a
multido de trabalhadores, e por consequencia, para ns, ter um animal
tam manso, vigoroso e infatigavel, que, sem custo e sem orgulho, enche
nossas villas e cidades de toda a sorte de provises !

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CATECISMO

Agora, que diremos do co, d'este fiel amigo que Deus collocou
junto ao homem, para lhe ser companhia, auxilio e defesa? Os servios
que nos prestam os ces so tantos e tam variados wmo as suas especies. O co de fila guarda-nos a casa de noute; o mastim sabe igualmente guerrear os lobos e disciplinar o rebanho ; o erro de caa reune fora a astucia e agilidade necessaria, para dar variedade a nossos prazeres ;
o co d'agua incumbe-se alternadamente de buscar o qe perdemos e divertir os filhos do seu amo. Se este por acJso empobrece ou cahe enfermo, o co partilha sua miseria e parece chorar com elle. Se chega a
perder a vista, o co quem o conduz de porta em porta; e no sei
qual enternece mais, se a enfermidade do amo, se o ar triste e supplicante de seu fiel servidor. Morre o cgo: esquece-o todo o mundo, porque pobre; e os pobres no tem amigos: ninguem lhe ir carpir na
campa ; ninguem, menos seu co : entre elle e seu amo o amor na vid~ e na morte. O homem tem no cavallo, no boi, e no burro, meios
commodos de transporte; no co, guarda segura e fiel amigo; ha cousas
porm que lhe so mais precisas; o sustento e o vestido : estas nos rebanhos que as vai encontrar. E' evidente que a vacca, a cabra, a ovelha,
no foram postas ao p de ns seno para enriquecer-nos. Apenas lhe damos um punhado d'herva, ou a liberdade de a ir pastar ao campo, d'aquella que nos mais inutil; e ellas todas as tardes vem pagar-nos este s.er~
vio com abundante creme e arroios de leite. Ainda bem no amanhece,
j nos tem ganho o alimento do dia com segundo pagamento ..
S a vacca fornece o que basta a uma familia inteira, no fallantlo
no po; ella leva mesa dos ricos a mais deliciosa diversidade. A cabra
a vacca do pobre, como o jumento seu cavallo. Providencia maternal ! ests em tudo. N'isto mesmo que maravilha ! Como que uma herva murcha, que no tem sueco, da qual se no poderia extrahir nada
solido e nutriente, vem a ser um manancial de leite? Eis-ahi uma beno
cujo segredo ignoramos, mas cujos effeitos todos os dias vemos ; estamos
tam acostumados, que talvez nos no lembramos nunca de dar graas a
seu uthor. Desde hoje, meu Deus, ns vol-o promettemos, no ha-de:
ser assim : a gratido e os louvores viro substituir a indifferen~:a e o es-
quecimenlo.

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U5

A ovelha, contentando-se c.om andar vestida s de inverno, despojase do vello para nol-o dar no estio. D'esta sorte, segundo a ingenua ex~
presso de S. Martinho, cumpre a ovelha o preceito do Evangelho, guardando para si s um vestido e dando outro. Ricos do seculo, comprehendeis acaso a lio, que condemna a superfluidade do vosso luxo?
E' pois verdade que os animaes domesticos no foram collocados ao
p de ns seno para nos auxiliar e dar seus bens. Se alguma cousa diminue a estima dos servios que nos prestam, e dos presentes que nos
fazem, o serem todos os dias reiterados. Por usuaes no lembram.
Abate-lhe o preo a facilidade de os haver; mas isto mesmo o que lhes
augmenta o merito. Uma liberalidade qne no cansa, e que todos os dias
se renova, bem merece um reconhecimento sempre novo; e o menos
que podemos fazer, quando nos fazem bem, reparar que nol-o fazem.
A segunda especie de seres, que a sexta palavra tirou do nada, so
os insectos e os reptis. Se verdade que a sabedoria e poder de Deus
refulgem nas grandes obras da natureza, no brilham ellas menos em as
mais pequenas. (1) Umas e outras igualmente maravilham nossa razo,
e solicitam nosso reconhecimento . . Leiamos com atteno esta nova pagina do grande livro do universo. A isto Deus nos convida especialmente: para ns a formiga abre a eschola de sabedoria. (2) Antes d'entrar
n'ella, vejamos de relance os insectos.
!. Seus enfeites. Se Deus no teve por indigno de si crear os insectos, como ser indigno do homem o considerai-os? Sua pequenez parece, primeira vista, auctorisar o desprso em que so tidos; mas na
verdJde mais uma razo para admirar a arte e o mecani~mo de sua
structura. E' maravilhoso como se reunem tantos vasos, fibras, veas,
musculos, cabea, corao, est.omago, e tantos movimentos differentes,
em um pontinho tal vez imperceptvel. O preconceito commnm considera-os ou como effeito do acaso, ou como o refugo da natureza. Mas quem
os examina attentamente, descobre n'elles uma sabedoria que, longe de
os menosprezar, teve particular solicitude em os vestir, armar, e provr
de todos os instrumentos necessarios ao seu estado.
(1) l\fagnus in magni::i, non pa.rnlS in miuimis. Agost.
(2) V Hde ad formicmn, piger, etc. Prov. VI, 6.

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14G

CATECISl\10

Sim, o Pai de familia vestiu os insectos com particular complacencia; prodigalisando, em seus trajes, suas azas e aderece~, o azul, o verde, o vermelho, o ouro e a prata; at diamantes, franjas, cocares e penachos. Basta vr uma mosca dourada, uma borbGieta, uma simples lagarta, para admirar esta magnificencia.
2. Suas armas. A mesma sabedoria, que se recreou em dar aos.
insectos brilhantes enfeites, tambem se dignou armai-os em estado de fazerem guerra, tl'atacar e defender-se. Se no conseguem sempre agarrar
o que espreitam, ou evitar o que lhes nocivo, todavia esto providos do
que melhor lhes convm, para seu bom exito. Pela maior parte so guarnecidos de fortes dentes, ou tem uma dobrada serra, ou aguilho de duas
aspes, ou vigorosas prezas. Cobre e defende seu corpo uma couraa escamosa. Os mais delicados vestem exteriormente um pllo espsso, onde
amortecem e embotam as inimigas lanas, e ainda mesmo o attrito que
os damni ficaria.
Quasi todos se salvam, ou furtam ao perigo, pela agilidade da fuga ;
estes pelo auxilio das azas; aquelles por meio d'um fio, do qual se dependuram, quando parecem cahir abaixo da folhagem onde vivem, escapando assim ao inimigo que os ataca ; outros, saltando com os ps, que
lhes servem .de molas e alavancas, pulam de repente a uma grande distancia. Finalmente, quando no teem fora, valem-se da astucia e artimanha. A continua guerra que reina entre os animaes uma das mais importantes harmonias da natureza : fornecendo a muitos seu alimento ordinario, e livrando o homem do demasiado numero d'elles, conserva aintla
assim, de todas as especies, o sufficiente para se perpetuarem.
Quem se no ha de maravilhar, venrlo o Creador dos mundos, tam
occupado com os enfeites e armamentos de guerra d'estes insectos, que
ns desprezamos ?
Qual seria nosso pasmo, se examinassemos miudamente o artificio dos
orgos que lhes deu, para viverem, e dos instrumentos, com que trabalham todos, segundo suas profisses ; porque cada um tem a sua 1
3. 0 Sua astucia. Uns fiam excellentemente, tendo rocas e ddos para torcer o fio ; outros urdem teas e fazem rdes, para o que esto providos de novllos e lanadeiras ; taes ha que so mateiros e edificam suas

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DE PERSEVERANA.

U7

casas de madeira, para o que tem suas fouces com que fazem fachina; taes
que so cerieiros, e tem sua officina de raspadouras, tubos e colheres.
Muitos so carpinteiros e marceneiros que alm da serra e tenazes que
teem na cabea, levam na extremidade opposta um berbequim, que alongam e viram e reviram como querem ; fazendo com elle habitaes com. modas, para se alojarem e manterem suas familias, no amago dos fructos,
debaixo da casca das arvores, e at mesmo no corao da mais dura madeira. A maior parte so excellentes distilladores, teem uma tromba mais
delicada que a do elephante ; a qual serve, a uns, d'alambique, para distillar um xarope que o homem nunca pde imitar; a outros, de lngua,
para provar; e a quasi todos, de canudilbo para sugar. Em fim, tl!ldos
so architectos, e edificam palacios que, na commodidade, elegancia e primor d'arte, excedem muito os palacios dos reis.
Se so excellentes nas artes, no so menos habeis nas sciencias.
Todos so botanicos, chimicos, astronomos, mathematicos; nunca Jbes
succede enganarem-se na qualidade da flr ou planta de que se nutrem
nem com a estao, em que devem executar seus trabalhos; nem com as
propores, que estes devem ter. E todavia onde se formam estas nuvens
d'artistas e de sabios? Sabeis o nome dos professores que formaram os
bichos da sda '! Poder-me-heis dizer onde se imprimem os compendios
por onde lem as formigas ? Em que cidade estar aberta a eschola polytechnic a das abelhas?

4-. Seus orgos. Que diremos agora de seus orgos? Poucos ha


que tendo excellentes olhos, no os tragam resguardados com duas antenas ou corninhos, que os defendem e protegem quando andam, ~obre
tudo no escuro. Com estes bastes vo palpando o terreno, e sentem
d'um modo vivo e delicado tudo u que os poderia manchar, afogar ou
damnificar. Se estes bastes se molham em algum licor nocivo, ou dobram pela resistencia d'algum corpo duro, logo o animal conhece o perigo e toma por outro aminho. D'estas antenas, umas so compostas de
nsinhos, para lhes dar solidez, como as dos caranguejos ; outras so cobertas de plumas ou gales avelluclados, para as resguardar da humidade.
Alm d'estes e muitos outros auxlios, que diversificam segundo as
especies, a maior parte dos insectos teem ainda o dom de \'oar. Alguns

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H8

CATECISMO

teem quatro azas ; e ha taes, qae as teem tam mimosa que um toqu
as despedaa ; por isso teem duas fortes conchas, q!le levantam e descem, como se fo sem azas, mas que realmente servem de estojo verdadeiras. Podeis vr estes estojos nas moscas cantbarida , por exemplo, e
nos besouros. Se o que vmos nos insectos nos causa tanta admirao,
que seria se \'issemos o que est occulto e vedado ao nossos olhos, e
nossa razo 1 Ao menos o que nos conhecido ba ta ao corao bem formado, para adorar e amar ao Creador de tantas maravilhas.

ORAO.
O' meu Deus 1 que sois todo amor, eu vos dou graas por terdes posto s nossas ordens tantas creaturas, que nos ajudam, guardam e alimentam; fazei, Senhor, que isto nos sirva para cada vez mais vos amarmos.
Eu protesto amar a Deus sobre todas as cousas, e ao proximo como
a mim mesmo, por amor de Deus; e, em testemunho d'este amor, serei
fiel s boas resolues que a vossa graa me inspirar.

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XP LICO.

Obra dos seis dias.


Continuao do 11exto dia. - As f'ormicas. - As abelhas. - os
bichos da sda. - Os reptis e animaes bra,os. - Ila1mo11ias do DlUndo. - O mundo UDl lh'ro.

1. As formigas. Agora que temos visto os insectos em geral e de


relance, demoremo-nos um pouco para examinar de mais perto est!s
maravilhosas miniaturas: uteis instruces s~ro a recompensa do nosso
estudo. Entremos, por exemplo, na eschola da formiga ; a sabia instructora
est prompta a receber-nos: tomemos lugar e vejamos. As formigas so,
como as abelhas, um pequeno povo reunido em corpo de republica, com
suas leis e polici3. Habitam uma especie de cidade cortada por muitas
ruas, que vo dar a differentes armazens. Uma parte dos cidados, occupam-se em edificar esta cidade subterranea, cimentando as paredes e o
solo com uma especie de colla; so estes os pedreiros da republica. As
outras, que ordinariamente andam por fra. so os carpinteiros e trolhas;
ajuntam, com incrivel actividade, gravetinhos e palheiras com que fazem
o tecto das ruas. Eis-aqui como construem. Primeiro atravessam vigas
d'um a outro lado; depois cruzam, sobre estas, outros pos ao comprido,
em cima fazem o telhado, sobrepondo juncos, hervas e palhas sccas. A'
primeira vista, tudo isto parece muito irregular; mas n'esta desordem
apparente ha muita arte e conselho. Reflectindo um pouco logo isto se
descobre.
Debaixo cl' este telhado, que seu abrigo, e cuja frma facilita o escoamento das aguas, acham-se galerias que, communicando umas com as
outras, so como ruas cl'esta pe quena cidade; as quaes, como j 'disse-

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mo

CATECISMO

mos, vo dar a armazens, onde em uns esto guardadas provis~s, em


outros, os ovos e vermes que cl'elles nascem. Quanto s provises, tudo
lhes presta, accommouam-se com tudo que serve para comer. Vem-se
caminhar carregadas, com maravilhosa diligencia, esta levando uma casca
de fructa, aquella um mosquito morto. Nem todas teem permisso de sahir e correr fortuna; isto pertence s que so encarregada3 d'ir descoberta. Quando estas trazem boas informaes, abala-se toda a cidade,
pem-se todas em campo, para irem dar a~salto a uma pra bem madura, a um po d'assucar, ou a um frasco de compota. Sobem do fundo
do jardim at o terceiro andar, para chegarem a este frasco. E' uma mina, um Brazil que descubriram; mas para ir e vir regulam a marcha,
todas teem ordem de trilhar sempre a mesma estrada.
Talvez succede serem longos e tortuosos os caminhos; mas a Providencia deu a estes viajantes um meio de se no perderem n'elles. As formigas, como as lagartas, deixam sempre rasto por onde passam : no se
v facilmente com os olhos, mais depressa se conhece pelo cheiro. Sabese que as formigas te em um olfato penetrante. Se passarmos o ddo repetidas vezes ao longo de um muro por onde as formigas sobem e descem
em cordo, de repente as faremos parar, e vl-as-hemos hesitar, recnar,
ir e vir, para a direita e esquerda, at que alguma mais atrevida ouse
tentar a passagem e atravessar o caminho.
Passado o vero em trabalho e agitao contnua, ficamse no inverno
fecliadas e a coberto, gozando em paz o fructo de suas fadigas. E' muito
de sappr .que n' este tempo comem pouco; e que esto, como outros
insectos, entorpecidas em somno lethargico.
Por isso o ardor com que fazem suas provises, tende menos a precaver-se para o inverno, que a provr-se, durante a colheita. do que lhes
preciso a seus filhinhos. Alimentam-nos ao sabir do ovo, com uma atteno, que occupa a nao toda. O cuidado da mocidade tido por um negocio d'estado.
No s esta a lio que nos do as formigas. A slructura de seus
membros, sua industria e infatigavel diligencia, a policia de sua republica,
os ternos cuidados que leem de seus filhos, e muitas outras propriedades, fazem urilhar a nossos olhos a sabedoria d'aqueile grande Ser, que

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DE PERSEVERANA.

seu e nosso Creador. De todas as obras de Deus, nenhuma ha que no


seja hoa e digna d'admirao, por inutil ou nociva que se nos represente
primeira vista. No teem as arvores folha, nem os prados herva, nem
as flres estame, que inutil seja: o ouo, por insignificante que parea,
no est ahi de balde. Aprouve a Deus dar-nos a conhecer o aso d'algumas de suas creaturas, para que no duvidassemos da utilidade das outras, embora nos seja occulta. Vs podeis, desprezadas formigas f ensinar-nos esta verdade; e, se aproveitarmos vossas lies, no passaremos
por um formigueiro, sem nos adiantarmos em sabedoria.
Acabamos de visitar uma republica, entremos agora em uma monarchia. Eis-nos, sem o cuidarmos, mettidos em-poltica. Aqui a abelha
mestra que dirige a nao. No ella s a rainha do povo; tambem
sua me. A esta prerogativa deve a extrema affeio, que lhe consagram
seus subditos. Vl-a-heis quasi sempre rodeada por um circulo d'abelhas,
que no pensam em mais que em lhe ser uteis. Estas apresentam-lhe o
mel, aquellas lambem-na e escovam-na, para estar aceada e lou. Quando
caminha, todas se enfileiram e abrem alas, para lhe dar passagem.
O corpo da nao compe-se d'obreiros. A estes se deve a construco dos favos, em que descobrimos tam profunda geometria. Vo ellas
colher o mel nas flres, e da poeira dos estames fazem a cra. Com a
tromba ajuntam o mel: mas como isto admiravel ! Apresentai a quem
quizerdes uma. tromba d'abelha, dir-vos-ha: uma perna de mosca, para
que serve isto? Todavia, com este instrumento, que uma abelha ajunta
mais mel em um s dia, que todos os chimicos do mundo ajuntariam
n'um anno.
Em quanto uma parte das abelhas se occupa em colher a cra e o
mel, e encher seus armazens ; outra parte emprega-se em differentes misteres. Umas fabricam a cra, e construem suas cellas; outras puem e
aperfeioam a obra; est'outras tapam com uma cobertura de cra as cellas que contm o mel, precauo indispensavel para que se no altere ;
aquell'outras em fim, do de comer s pequeninas: nenhuma est ociosa;
trabalham todas. (l)
(1) Veja-se S. Basilio, Hexaem. homil. VII. p. 73. - Os autbores modernos
que tratarnm da obra dos seis dias, e escreveram sobre a historia natura], nada mais

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CATECISMO

Nada se d de comer s que sabem para os campos ; porque se


suppe que se no esquecem de o fazer. As que fazem as cellas teem
um trabalho muito penoso. Passam e repassam com a bcca, pernas, e
extremidade do corpo, sobre toda a obra; e no descanam em quanto
no fica brunida e perfeita. Como teem preciso de comer amiudadas
vezes, e no podem largar o trabalho, algumas tle suas companheiras
esto alli sempre promptas para as alimentar quando o pedem. Entendem-se por signaes : a trabalhadora que tem fome abaixa a cabea diante
da despenseira ; e com isto quer dizer que precisa d'alimento. A despenseira abre sua garrafa de mel, e derrama algumas gottas d'elle na tromba
de sua irm. Feita esta refeio torna para seu trabalho, empregando as
mos e o corpo como dantes. Para que taGta actividade? Para quem
este delicioso nectar? Ah! para mim, e para a minha bcca, que t::-ntas vezes profere palavras de maledicencia e de peccado. Meu Deus! perdoai a minha ingratido.
2. 0 Os bichos da stJda. Se as abelhas nos fornecem o que ha de
mais exquisito em nossa mesa, os bichos da sda do-nos o que mais
excellente em nosso vestido. Assim que, na ordem da natureza como
na da Religio, serve-se Deus dos mais fracos instrumentos para obrar
as maiores cousas. Sim~ a sda, que por tanto tempo foi uso exclusivo dos
reis; a sda, que se vende a pso d'ouro, -nos fornecida por um pequeno
insecto, que parece que no serve para mais que pisar-se aos ps.
O bicho da sda converte uma parte do seu alimento em uma especie de licor viscoso e espsso, que se guarda em um pequeno sacco
mui longo, escondido no interior do corpo. O animal tem na bcca uma
especie de fieira, que consiste em uma pequena pelle furada por muitos
buraquinhos. Por dous d'elles, lana o bicho dnas gottas do licor de que
tem cheio o sacco. So como duas rocas que vo fornecendo a materia
fizeram que copiar a S. Basilio e a S. Chrysostomo, ou pelo menos nada teem dito
que mais engenhoso e sensato seja. Bem notar isto, sobre tudo hoje, que tanto caso
se faz da sciencia actual e tam pouco da sciencia antiga. Entre os litteratos, os
nossos Padres teem ainda sobre os autbores modernos a incontcstavel vantagem da
eloquencia ; e, aos olhos do Christo, a vantagem, ainda muito mais preciosa, da f
e piedade, que sabe vr e mostrar a Deus em todas as suas obras.

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DE VERSEVEl\ANA.

Hi3

de qne se faz o fio. rm s bicho produz quasi dous mil ps de fio de sda.
D'est'arte, um insecto, a quem apenas nos dignamos honrar com um
emprego d'olhos, torna-se uma beno para provincias inteiras, que cl'este
consideravel commercio tiram avultadas riquezas. E!le s faz viver milhes
de homens. Quando o bicho da sda conclue sua tarefa, depois de ter
fiado muito tempo para o publico, e sua vida ephemera declina j para
a morte, comea entTio a trabalhar para si. Envolve todo o corpo em fios
de sda, que passa em redor do corpo; faz sua mortalha e seu tumulo;
aonde se encerra e desapparece. Por ventura morreu? No; transformase em uma linda borboleta. So dous animaes totalmente differentes:
O primeiro era em tudo terrestre, rojava-se pesadamente; o segundo todo agilidade, nem se prende terra, nem se digna d'algum modo
pouzar-lhe. O primeiro era d'aspecto repulsivo, este todo enfeitado de
lindas cres; aquelle limitava-se estupidamente a um alimento grosseiro;
este va de flr em flr; vive de mel e rocio; e a cada instante varia
seus prazeres: goza livre da natureza toda, e de si mesmo a embelleza.
Graciosa imagem da nossa propria resurreio ! Assim , meu Deus f
que por toda a parte, disseminastes, em a natureza, clares de luz, que
nos elevam a conceber as cousas celestes, e as verdades mais sublimes.
3. 0 Os reptis e anirnaes bravos. Na primeira parte do sexto dia,
creou Deus tambem os reptis e as feras bravas. Pelo que lhes respeita,
limitar-nos-hemos a a1gumas reflexes geraes. Applicaveis a tudo aquillo
que se antolha nossa ignorancia desordenado em a natureza, no justificaro ellas a Providencia, que disso no carece, mas faro brilhar com
noro lustre o poder e sabedoria do Creador.
O mundo obra d'um poder, e sabedoria. e amor infinito. Tem impresso em caracteres de fogo o sinete da sua origem ; e Deus, depois de
cada creao, dizia: isto bom ; quer dizer, isto corresponde perfeitamente minha ida e ao fim a que o destinei. O mundo bom, pois que
elle narra a minha gloria ; bom, por isso que ensina ao homem innocen te a minha existencia, poder, sabedoria, e amor que lhe tenh; o
mundo bom, por quanto corrige o homem peccador, e o faz cuidar de
si e do seu proprio bem, obrigando-o a occupat-se de mim.
D'est'arte, a ultima palavra do mundo visivel, bem como a ultima do

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~------

CATECISMO

mundo invisivel, a gloria de Deus e a salvao do homem. Todas as


creaturas, de que at aqui demos a conhecer a utilidade e o destino, eloquentemente nos pro~am esta grande verdade ; as demais, cujo uso nos
menos conhecido, que at nos parecem nocivas ou pelo menos inuteis,
ainda nos fallaro pela mesma linguagem.
E j que estamos a tratar dos reptis, comearemos pelas serpentes.
Estes animaes, cuja vista nos amedronta e a mordedura produz a
morte, manifestam-nos comtudo o poder e a sabedoria de Deus. l. tem
as serpentes admiravel astucia e agilidade; algumas so de prodigiosa
fora e desmesurada grandeza; 2. 0 livram-nos d'uma multido d'animaes
e insecto.s que, a no ser ellas, assolariam os campos ; por este modo,
conservam o equilibrio entre as differentes especies da creao; 3. 0 mas
temos outra vantagem de superior quilate: o ensinarem ao homem criminoso e peccador que existe um Deus tremendo, que creou milhares
d'estes animaes, dos quaes um s bastava a desolar um reino.
O mesmo succede com as feras bravas. O designio de Deus, em povoar as florestas, e as montanhas de animaes de toda a especie, e de que
o homem nenhum cuidado tem, provar-lhe a extenso da sua Providencia e a particular atteno que lhe merecem estes sres viventes, occultos nos rochedos e nos desertos. Sem choupanas, nem terrados, nem
celleiros, nem soccorro algum da parte dos homens so no obstante,
melhor providos de tudo, mais ligeiros na corrida, mais fortes e nutridos,
com nm pllo mais nedeo, estatura mais regular e esbelta, oo qne aquelles de q~em os homens so os provedores.
Estas fras bravas e carniceiras servem pois, como as serpentes, i.
para nos mostrar a extenso da Providencia ; 2. para conter o homem
no temor, ensinando-lhe como deve tremer diante 'd'aquelle que creou
taro tremendos animaes, a quem s a sua mo detm e guarda nos desertos; 3. 0 para punir o homem peccador que, como desobedeceu, mereceu
tambem que tudo que lhe era submisso recusasse depois obedecer-lhe.
Quando o homem se perverteu, e foi expulso da unica morada, onde tudo
correspondia sua innocencia, achou no exlio preparado tudo, para Jhe
fazer cumprir a penitencia que lhe fra imposta. Eis-aqui uma das bellas
harmonias que se encontram a cada passo entre o mundo _physico e o mun-

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DE PERSEVERANA.

do moral: 4. 0 estes ferozes animaes so ainda assim uteis ao homem;


pois que arrebatam para longe da sua habitao e devoram os cadaveres
que, expostos sobre a terra, corromperiam o ar e produziriam epidemias;
( t) 5. dimim:em outras especies d'animaes que, a no ser a guerra que
lhes fazem, destruiriam, por seu grande numero, as searas e os fructos,
ou seriam nocivos aos animaes domesticas. A mo que os desencada
igualmente os enfra, no momento preciso, em que teem feito assaz destroo nos animaes de que se cevam. D'est'arte impedem que no sejam
damnosos ao homem, sem comtudo os destruirem a ponto de perecerem
suas especies, a quem a Providencia tambem deu sua misso ; 6. 0 em fim,
formando em derredor dos lugares habitados uma terrivel cintura, ensinam ao homem que elle foi creado para viver em sociedade; e que a morte
o espera, se elle chegar a romper os laos sagrados, que o unem a seus
irmos e constituem sua fora.
Se das serpentes e fras bravas passarmos aos insectos, acharemos a
mesma sabedoria e as mesmas harmonias. Qual (perguntam) a utilidade, por exemplo, das lagartas e de tantos outros insectos damninhos?
No se podia bem passar sem elles? Estas perguntas su s proprias de
ignorantes e impios. O homem esclarecido pelas luzes da sciencia e da f
encolhe os hombros quando os ouve.
Pois tudo isso est bem longe de ser inutil.
Supprimi as lagartas e os vermes, tirareis a vida aos passaras: aquelles que comemos, e os que noR regozijam com seu canto, no teem outro
leite durante a infancia. Do fundo do bero chamam ao Senhor, e elle
lhes multiplica um alimento proporcionado sua extrema de1icadeza;
para elles que por toda a parte formigam os vermes e as lagartas.
Por uma admiravel coincidencia, no sahem os passarinhos dos ovos
seno quando as lagartas apparecem nos campos : e desapparecem estas,
quando aquelles, sendo j fortes, no carecem d'este alimento, ou podem
contentar-se com outro. Antes do mez d'Abril, no ha vr lagartas. nem
bicharia : no mez d' Agosto ou Setembro, desapparece igualmente esta raa
(1) Calcula-se, tomando o termo medio, que morrem, cada anno a vigesima
parte dos animaes viventes. No se tornaria a terra um monturo infecto, se todos
estes cadaveres, grnndes e pequenos, se corrompessem ao ar livre ?

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CATECISMO

damninha. A terra ento cobre-se de gro e de viveres de toda a especie,


de que os passaros se sustentam.
At ento tiveram elles proviso segura nas lagartas, ju to era que
tambem estas tivessem a sua pitana : deu-se-lhes que comessem das hervas e plantas. Elias teem como ns seu direito verdura da terra; a sua
carta con titucional no somenos que a nossa ; pois que precisamente
a mesma. Quando levarmos a mal que usem de seu direito, podem as
lagartas citar-nos a lei do Genesis, capitulo 1. 0 versos 2 e 30. Com este
Codigo na mo, poderia seu advogado chamar-nos aos tribtmaes, e no
seria em nosso favor que um juiz incorruptvel decidiria o pleito.
E ta associao dos insectos com o homem, na permisso de fazer
uso da herva e fructos da terra, por vezes no incommoda. Quexamonos, e n'isto somos injustos, pois que eHes teem seu direito ; somos cegos,
pois que no vmas ou fingimos no vr sua utilidade ; egoi tas, porque
se os insectos, lagartas, moscas e formi gas, nos colhessem o mel u fiassem sda, embora fosse custa de milhares d'outras creaturas, ti-oshiamos em muita conta; mas, por isso que so nocivos a algumas plantas
de que fazemos uso, crmo-nos auctorizados a exterminai-os.
Alm d'isso, devemos lembrar-nos que este mal foi previsto e ordenado. O homem no s precisa de viver, como tambem de se instruir.
E' confundida sua ingratido, quando os insectos vem arrebatar-lhe o que
Deus tinha liberalmente produzido a seus olhos; no o menos seu orgulho, quando o Senhor pe em campo estes vingadores exercitos, e
chama contra o homem a lagarta, o gafanhoto, ou a mosca; em lugar de
mandar vir os lees e os tigres. Para humilhar os homens, que se crem
fortes, ricos, grandes, independentes, que instrumentos emprega elle?
vermes ou moscas : tambem releva que o homem seja continuamente avisado de que a terra um exlio, e sua vida uma prova. Tudo o que perturba seus gozos, aga seu terrestre bem-estar, obscurece sua vida,
um mensageiro celeste que lhe diz : lembra-te que a felicidade no
d'este mundo. Oh 1 Se o homem comprehendesse esta lio, que a seu
modo lhe do os insectos, a concupiscencia seria extincta ou contida em
seus justos limites; e a sociedade estaria em paz, porque estaria na ordem
o corao do homem.

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157

D'este modo tudo tem seu fim e utilidade; porque tudo o que Deus
fez bom a seu tempo. (t) Quando a nossa fraca razo no penetrasse
os motivos de suas obras, temos ns algum direito de lhe tirar ou ajuntar alguma cousa? Contaremos um caso que resume tudo o que deixamos dito, e que se pde applicar a todas as pretendidas desordens da
natureza.
No seculo passado, Frederico, rei da Prussia, teve noticia de que os
pardaes comiam cada anno, em seus Estados, pelo menos dous milhes
d'alqueires de trigo. Que estrago f f Que desordem 1f ponha-se cobro a
isto quanto antes. Em consequencia, public-se um edital em que o rei
promette tanto em dinheiro por cada cabea de pardal que lhe trouxerem.
Todos os prussianos se transformam em caadores : os desgraados pardaes desapparecem a olhos \'istos. Fizeram-lhe guerra tam cruel, que em
menos de um anno nada era tam raro como \'r um pardal' no reino da
Prussi. Esperava o povo uma colheita magnifica, e o rei philosopho esfregava as mos por ter dado uma pequena lio Providencia. Mas que
aconteceu? No anno seguinte, nuvens de gafanhotos e lagartas, livres de
seus inimigos, devoraram os prados, e as searas. Foi tal a desolao que
Frederico, humilhado e corrido, viu-se forado a revogar a sua lei a toda
a pressa ; e prohibir com graves penas, que se no matasse mais um s
pardal em todo o reino. (2)
(1) Ecc]es. III, 11.
(2) O agricultor Americano aprecia melhor do que geralmente se faz na Eul'opa os servios, que os passaros insectivoros so destinados a prestar-lhes. M. Baxton, na sua Histeria natural da Pensilvania, occupou-se, com muita saga.cidade, em
provar a utilidade dos passaros bravos. S os crvos e os frangos so realmente nocivos s colheitas; quanto a estes ultimos, alm de ser facil desinal-os, devoram
nos campos cultivados tanto as sementes nocivas como o gro confiado terra. O
gaivo marinho mui goloso d'abelhas, que espreita e agarra quando voltam para o
cortio, tam bem considerado, com justo titulo, como inimigo do agricultor.
Quanto aos outros, um exame attento demonstra a utilidade d'especies, que se
julgariam boas smente para destruir ; por isso que na Virginia ha uma lei especial, que prohibe matar os abutres; porque est reconhecido, que contribuem a purificar o ar, devorando, antes da putrefaco, os cadaveres, em certas esta-;es mui
numerosos, dos bufalos e outros animaes bravos. Faamos justia, diz M. Baxton, ao

-18

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Hi8

CATECISMO

Harmonias do mundo. E' pois verdade que tudo est disposto


no mundo visivel como no mando invisivel. Tirai-lhe um insecto, ama
hervinha, um atomo, e quebrareis a cada dos seres; destruireis o equi
librio, e perturbareis a harmonia do Universo. Porque este insecto, esta
hervinha, este atomo, bem como a ida que exprimem, teem relao com
outras idas ou outros atomos , e, por estes, referem-se s mais conside
raveis partes do todo. Se dissessemos que no teem relao a nada, ento onde estaria a razo da sua existencia ?
Por isso, estas pequenas produces da natureza, que os homens
de vista curta julgam ocioss, no so inutil poeira nas estradas da vasta
machina do mundo, seno pequenas rodas, que se endentam em outras
maiores. Nada existe separadamente. Cada ente tem sua actividade prOpria, cuja espbera lhe foi determinada, segando a ordem que deve occupar no universo. Um guzano um pequenino motor, que conspira com
outros, cuja actividade alcana maiores distancias. As espberas dilatam.:.se
d'esta sorte cada vez mais, e esta maravilhosa progresso eleva-se successivamente da esphera do guzano esphera do anjo.
i. 0

procedimento honesto de tantos passaros, a quem os nossos preconceitos da mocidade, fundados em falsas apparencias, teem dado tam m reputao e taro injustamente. Tal passaro, visto de longe, parece que est a devorar os gros d'nma espiga;
porque na verdade desprega rijas picadas por entre a pragana : pois no o trigo
que elle procura ; pelo contrario, o insecto que roe o trigo; uma observao super.
ficial faz suppr que destroe as colheitas no mesmo momento em que as de.fende de
seus verdadeiros inimigos.
Os passa.roa cantores e palradores passam por inimigos das cerejas e outros
fructos vermelhos, e na verdade os comem, todavia o seu principal alimento s.o as
lagartas e aranhas. Se o pintarroxo frequenta as vinhas, no so as uvas que procura.; mas sim os mosquitos e vermes ; deixemos pois viver estee pobres animaes, que
nos np levam o fructo do nosso trabalho; elles vem de manh. e tarde regozijar
graJ,is nossas habitaes, gorgeando por diante de nossas janellas e sobre as latadas
que alcatifam nossas casas.
Maiormente os pa.esarinhos de casta pequena, reclamam a nossa proteco; pela
maior parte so exclusivamente insectivoros ; alguns comem ao mesmo tempo semente de insectos ;. quasi todos contribuem, para os nossos prazeres, com a melodia
do seu canto. O prejuiso que nos causam bem pequeno, se o compararmos com os
servios que nos prestam.
Um dos mais uteis passaros, para a destruio dos insectos, a carria. Este

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DE PERSEVERANA.

as partes do universo operam umas sobre outras reciprocamente. Os animaes apoiam-se sobre os vegetaes, os vegetaes sobre os
mineraes, os mineraes sobre a terra; a terra pesa para o sol, o sol para
a terra e os demais planetas; os planetas para o sol e uns para os outros; e a balana do universo mantem-se em equilibrio na mo do Ancio dos dias (f ).
As especies e indivduos esto em relao com a grandeza e solidez
da terra : a grandeza e solidez da terra, com o lugar que occupa no universo. O physico corresponde ao moral, o moral ao physico. Um e outro
teem por fim a felicidade dos seres intelligentes. D'estas relaes que existem entre todas as partes do mundo, e em virtude das quaes conspiram
to~as para um fim geral, resulta a harmonia do universo.
To~as

passarinho, longe de temer a presena do homem, procura sua companhia.. Em alguns


estados d'America do Norte, tem-se reconhecido tanto a vantagem que se pde tirar
d'elles que lhes offerecem sua disposio, perto de cada habitao rural, uma cain
de po, atada rnt. extremidade d'uma vara, a fim que estabeleam alli sua casa, o que
sempre fazem. Quando sabem os pintainhos, desveladamente procuram os paes para a
sua joven prole o alimento dos insectos.
Contou um meu amigo, com muita atteno, o numero de viagens feitas por um
casal de ca.nias, alojadas n'uma. d'esta.'3 caixas; e achou que iam e vinham termo
medio 50 vezes por hora ; o minimo era sempre 40 vezes, e o maximo 60 ; uma vez
tinham feito n'uma hora. 74 sabidas; e todo dia gastam n'cste exercicio da caa. O
termo mcdio de 50 d em doze horas seiscentas lagartas ou outros inscctos, dos quaes,
cada casal de carrias, lina cada dia o pomar e a horta, em quanto tem filhinhos a
nutrir. Este calculo no suppe sen6 um insecto s levado por cada yez; mns realmente levam as mais das vezes dous e tres ; o que d por cada dia uma. destruio
de 1200 a 1800 insectos.
Nas pr?vincias, onde se cultiva o tabaco, quantas vezes temos visto os negios,
homens e mulheres, grandes e pequenos, occupados, ao pino do mi, a catar plantaes de vinte e cinco a trint:t hectares de tabaco, para lhe preservar as preciosas
folhas da praga das lagartas ! Uns poucos de casaes de carrias fariam comtudo 0
mesmo servio. E no vale nada a sua alegre companhia; e demais ~mais a linda
cantiga que nos cantam ? Se depois d'isto tomam a liberdade de picar algumas ce.
l'ejas, ou frambuezas, o lavrador razoavel no tem pezar d'isso; pois justo que
tenham uma pequena parte das produccs que tambem defendem. (J'Jrnal d'Agricultura prt im).
(1) Vejaf:lr Linneo.

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160

CATECISMO

Todas as creaturas suppoem, reclamam, e se referem umas s outras; entre a suprema e a inftma creatura, entre o anjo e o goza no. ha
um numero quasi infinito d'intermediarios. Esta succcesso constitue a
cadeia do universo. Cadeia magnifica, que une todos os seres, prende todos os mundos, abraa todas as espheras; um s ente existe fra d'esta
cadeia, aquelle que a fez.
Uma espssa nuvem nos intercepta a vista das mais bellas partes d'este
todo immenso; nossos olhos apenas podem entrevr alguns mal ligados elos,
interrompidos e sem duvida em ordem differente da natural. Vmol-a ser
pear pela superficie do nosso globo, calar em suas entranhas, penetrar nos
abysmos do mar, lanar-se na ,atmosphera, e sumir-se nos espaos ethereos, onde j no a descobrimos seno por alguns sulcos luminosos que
vae deixando aqui e alli. O que brilha a nossos olhos inflamrna-nos o corao; o que foge nossa vista humilha-nos a intelligencia; visivel e invisvel, serve a instruir-nos e humilhar-nos. E' para isto que Deus a fez.
5. 0 O mundo um livro. D'est'arte o mundo a expresso de um
pensamento divino. Deus no exprimiu o seu pensamento seno para se
dar a conhecer, e por consequencia fazer-se amar e servir; pois que a
expresso do seu pensamento revela um poder inficito. O mundo visivel
portanto o vo transparente d'um mundo iQ.visivel. Cada creatura ,
para assim dizer, uma lettra ou uma palavra d'este grande livro de Deus,
Ora, um livro, com os signaes e caracteres que o compoern, no faz vr.
o pensamento do author ; seno que apenas o representa por signaes;
de sorte que se o no entenderdes, como se este Jivro fosse escripto em
lingua estranha, no sabereis o que o author quiz dizer: assim tambem,
se nos contentarmos com olhar para o grande livro do universo, como o
fazem os brutos; se pararmos nos signaes e caracteres, sem tratar de. os
comprehender; no correspondemos s intenes de Deus, e somos por
isso culpados perante elle.
Os pagos no lram a Bblia, e todavia, diz o Apostolo S. Paulo,
so inexcusaveis, e sero ,condemnados, por terem tido a verdade captiva; fechando os olhos luz (1).
(1)

Rorn. II.

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DE PERSEVERANA.

(( Mas como que a verdade se manifesta a seus olbos, pergunta


S. Chrysostomo? Que Propheta, Evangelista, ou Doutor~ suppria o lugar
da Biblia? O livro de Deus, o espectaculo do universo, responde esie
grande doutor (1).
Os Ceos narram a sua existencia e omnipotencia ; a terra, sua bondade, seu amor, sua terrivel clera; as mais pequenas creaturas, a sua
materual Providencia. As abelhas prgam-nos a obediencia e caridade; a
a ovelha, a mansido e desapgo do mundo ; os passaras, a pureza ; todas as estaes, a morte. e a brevidade da vida; o insecto, que morre
para renascer, transformado em um novo ente, cheio de graa e belleza,
annuncia-nos a nossa propria resurreio. No ha vfrtode, nem verdade,
nem dever, que no tenha seu capitulo no grande livro do universo, e
este livro intelligivel a todos.
Feliz aquelle que quer Jr este livro, onde uma incessante harmonia
deleita o ouvido, e arrebata o corao. Para elle, o mundo torna-se um
templo : em tudo, e por tudo, Deus lhe presente; a cada instante sente-se instado por esta presena, ora magestosa, ora paternal, ora santa,
ora terrivel, ora consolador a. Para elle, Deus est perto, Deus est ao
longe, Deus est aqui, Deus est alm, Deus est acima, abaixo, e de redor. Eis-aqui uma flr, ahi est Deus; eis uma estrella, ahi est Deus;
no fogo, na agna, no silvo da tempestade, na luz e nas trevas, no atomo
e no sol; Deus est em redor de mim, n'este calor que me anima; e dentro de mim, n'este ar que respiro. Elle ouve tudo, assim os canticos dos
sublimes seraphins, como os festivos gorgeios da calhandra; assim o zumbir da abelha, como o rugir do leo; assim o mnrmurio tlo regato, como
o bramir das ondas; assim os passos da formiga, como o susurro da folhagem. Deus v tudo, o sol visivel ao universo, o "insecto occulto debaixo
da folhinha, ou escondido na cortia da arvore, o peixe perdido nos abysmos do oceano, sem lhe escapar o movimento de seus musculos e a circulao de seu sangue; elle v os pensamentos do meu espirito, e o arquejar de meu peito; conhece as precises do passarinho, que d vozes
a pedir alimento, assim como escuta as minhas supplicas e ouve os meus
(1)

Homil. in Gen. ao povo ll'Antiochia.

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CATECISl\IO

votos. Nutre, aquenta, veste, protege tudo o que respira; meu Pae como se esquecer de mim?!
" Assim o homem dominado pelo pensamento da omni-presena de
Deus ser justo e bom: seu corao ser puro, sua mo liberal, sua vida
santa, sua paz constante, seu rosto sereno, sua morte tranquilla, sua eternidade gloriosa. Feliz aquelle que sabe e quer lr o grande livro do universo!
-

ORAO
O' meu Deus 1 que sois todo amor, eu vos dou graas por terdes
creado para mim este magnifico universo; eu vos adoro igualmente no que
posso comprehender e no que me incomprehensivel; porque em tudo
sois igualmente sabio, poderoso e bom. Dai-me a graa de que preciso,
para lr com os olhos da f este grande livro do mundo.
Eu protesto amar a Deus sobre todas as cousas, e ao proximo como
a mim mesmo por amor de Deus; e, em testemunho d'este amor, direi
muitas vezes: Deus est em toda a parte.

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XIP LICO.

Obras dos seis dias.


do sex1o dia. - o homem. - ExplicaCfo .destal!I
palavras, faamos o homem. - O homem em seu corpo. Em sua alma. - Espiri1ualidade, liberdade, immor1ali
dade. - o homem, e a sua simllhana com Deus.

Conth1ua~o

DEus disse pois: faamos o homem nossa imagem e sim.ilhana, e


presida aos peixes do mar, s aves do Ceo, s bestas e reptls que vivem
na terra; e domine em toda a terra.
Deus creou pois o homem sua imagem, elle o creou imagem de
Deus. (t)
O Senhor Deus f orrnou pois o homem do limo da terra, e assoprou
sobre seu rosto um assopro de vida e o homem tornou-se vivente e animado. (2)
Est escripto o grande livro do universo, mas de que serve um livro
se no ha leitor? De que serve um painel magnifico seno ba espectador,
nem admirador? Ora, o leitor, o espectador, o admirador no existe ainda. Os anjos no carecem d'este livro, nem d'este painel, pois conhecem
o author em si mesmo; lem seu pensamento em sua divina essencia ;
elles o veem face a face. Para os anim.aes e plantas, privados d'intelligencia, este grande espectaculo como se no existisse. Para que serve este
livro, tornamos a dizer? Para que este painel?
E demais d'isso, qual o fim de todas estas creaturas e de todas estas magnificas harmonias? Os globos dispersos no espao movem-se ma(1)
(2)

Gcn. I, 26, 27,


I<l. II, 7.

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CA TECIS:\fl

gestosos; mas onde est a razo de seus movimentos? O sol esclarece a


terra; mas a terra cga e no carece de luz. O calor, a chuva e o orvalho faro germinar as sementes e cobriro os campos de searas e fructos; mas no riquezas perdidas, no ha quem as possa colher nem consumir. A terra sim nutrir innumeraveis animae ; mas esses no tendem
a nada, por falta d'um senhor, que ponha em exercicio suas boas qu3lidades, e concentre. para assim dizer, os seus servios. O cavallo e o
boi tem fora para tirar e levar pesadas cargas ; mas estas foras so inuteis. Aovelha v-se opprimida com pso da l; a vacca e a cabra, incommodadas com a abundancia do leite. A terra encerra em suas entranhas
metaes e pedras, proprias para edificar, e fabricar toda a qualidade d'obras;
mas no tem hospede para hospedar, nem obreiros para obrar seus materiaes. Sua superficie um magnifico jardim, mas ningnem o v ; toda
a natureza um bello painel, mas no ha quem o admire. Precisa-se pois
d'uma creatnra, sem a qual todas as outras no servem de nada.
Que mais diremos? O mundo existe como um palacio magnifico;
est ornado de tudo quanto pde tornar sua habitao agradavel e commoda. Suspensas na abobada celeste, como outros tantos lustres, scintillam noite e dia milhares e milhares d'estrellas. A terra toda est alcatifada com um rico tapete de verdura; esmaltada de flres de toda a espe
cie ; embalsamam o ar os mais odoriferos perfumas ; as arvores esto carregadas de fructos; os ribeiros murmuram; os peixes brincam nas aguas;
os passaros, como outros tantos musicos, alegram os campos com seus
concertos ; os animaes esperam com respeituoso silencio o senhor que os
ha de dominar : tudo est prestes.
E' assim que, diz S. Joo Chrysostomo, l1avendo o imperador de
fazer sua entrada em uma cidade, todos os seus domesticas o comitiva
tomam a dianteira, e vo apparelhar tudo, a fim que chegada de seu se, nhor tudo esteja disposto para o receber. (1) Mas qual ser o rei que
Deus destina para tam bello reino? Qu ai ser o leitor d' este grande livro,
o espectador d'este magnifico painel? Escutai.
Depois de ter outra vez considerado a sua obra, reconhecendo que
(1)

Hmnil. XI, arl popnl. Antioch.

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DE PERSEVERANA.

165

tndo estava bem, Deus recolhe-se em si mesmo ... delibera ... consulta ... depois, sahindo subitamente de seu mysterioso conselho~ disse: FAAMOS!!!
Que nova expresso l Quem pois o ser extraordinario que \'ai apparecer, pois que preciso que o Creador se consulte d'antemo e delibere em si me3mo ?
No assim que elle fez o Ceo e a terra : uma s palavra os tirou do
nada. Faam-se, e foram feitos. O mandado convinha aos escravos; mas
quando se trata do amo, Deus muda de linguagem. Para tornar o rei do
mundo recommendavel a ~eus subditos, o mesmo Deus comea pelo honrar, tratando-o quasi como d'ignal a igual.
Faamos Ili E que vai Deus fazer? Um seraphim? No; vai fazer
o espectador do rmgnifico painel que acaba de pintar ; o leitor do grande
livro, que acaba d'escrever; o annel sagrado, que deve unir as duas extremidades da cada dos seres; vai fazer o pontfice e rei do universo ! Quereis saber como se chama? chama-se O HOMEM ll!
Sim. esta obra prima do Todo Poderoso, este ser que toda a natureza reclama com ardor,. e espera com respeito, o homem, sois vs, somos, ns, sou eu : Faamos o homem nossa imagem e similhana !f ! (1)
(1) Ainda segundo a chronologia dos setenta, que a mais larga de nossas
chronologias sagradas, a creao do homem no se remonta mais de sete mil annos; esta data, como todos os mais ensinos do Genesis, foi atar ada, com cego e frenetico furo:tt, pelos philosophos do seculo passado; as chronologias dos Egyp~ios, dos
Chinas, dos Indios, foram citadas, assim como os factos geologicos, para depr contra
a narrao de l\foyss. N'esta. parte, como em todas as mais, a impiedade momentaneamente triumphante, tem sido batida e rlerrotada completamente. A sciencia moderna, esclarecendo-se, tem feito justia pretendida antiguidade dos sobreditos povos. Quanto aos Egypcios, por exemplo, reduziram-se a seu justo valor os monumentos com que levantaram tanta poeira: ccTodos os esforos do talento e da sciencia
que se fizeram, diz o celebie Cuvier, para demonstrar a alta antiguidade dos Zodiacos de Denclerah e d'E~meh, ficaram burlados no momento em que, acabando por onde natnralmente se devia comear, se o preconceito no houvera cegado os primeiros
, observadores, se deram ao trabalho de copiar e restituir as inscripes gregas esculpidas n'estes monumentos .... Hoje sabe-se que os templos egypcios em os quaes se
gravaram Zodiacos form construidos sob o dominio dos Romanos. Disc. sobre as
revol. cte., p. 269.
A chronologia chine.za r~duz-se tambem em tudo de Moyss, sr se prescindir

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i66

CATF.CISl\IO

Ajoelhemo-nos, e em quanto que toda a creao nos honra, adoremos ns mesmos em silencio a Deus, que nos creou tam grandes. Palpite em nosso corao este nobre orgulho ; reconheamos a nossa dignidade; e recemos aviltar, por actos indignos, a augusta imagem, que a
mo de Deus gravou em nossa fronte, e em nosso corao.
O homem pois o rei do mundo, a mais bella das creaturas visveis;
paremos um pouco a consideral-o.
Tudo no homem, mesmo exteriormente, denota a sua superioridade
a respeito de todos os viventes. Quando todos os animaes, inclinados para a terra, s na terra pregam os olhos; o homem tem-se direito e elevado; sua attitude a do commando; sua c_abea, ornada de fluctuantes
cabellos, offerece uma face augnsta, um rosto aberto, no qual se v impresso o caracter de sua dignidade : anima-lhes as feies um fogo divino ;
seus olhos attentam ao Ceo, d' onde veio, e para onde feito; bem como a abrngem a natureza toda creada para elle. Os ouvidos, com
que aprecia a mais delicada modulao; a bca, morada do sorriso, orgo
da palavra; as mos, instrumentos preciosos, fonte inexhaurivel d'obras
primas; o peito, espaoso e graciosamente avultado ; a estatura nobre e
de fabulas, de cuja defeza ninguem quereria encarregar-se. O fundador authentico
(ainda isto dar-lhe muita honra) do imperio Chinez, segundo Confucio, Yao,
tomou o Sceptro em 2339 antes de J. C.u Limo da natitreza, t. I, p. 24; Tardes de
Montlhe1y, p. 230 e seguintes ; Champollion, Elem. de Chron: p. 246. - William
John, P.residente de Calcutta, depois ele ter passado vinte e cinco annos, n'aquelles
mesmos lugares, a estudar os monumentos da Inelia, concluiu tambem uma larga
dissertao sobre a chronologia dos Indios por estas palavras : Podemos concluir
com toda a segurana, que a Chronologia de Moyss a elos Indios ; esto perfeitamente d'accrdo. Indagaes Asiaticas, t. II. p. 441.
A 01igem recente das sciencias e das artes confirma os documentos historicos.
A historia faz-nos muitas vezes assistir ao seunascimento, e de tal sorte depe em
favor de sua mocidade, que talvez se possa taxar d'exagerao e erro. Se as sciencias e as artes tivessem reinado na terra de tempos mais remotos do que por Moyss
se suppe, ter-nos-iam deixado monumentos de seu imperio e anciedade : ora, t.aes
monumentos no existem. O cyclo da Chronologia Biblica, que parecia tam curto
aos fazedores de systemas, comtudo assaz largo para os historiadores. N'elle se podem tambem incluir no s a Grecia historica e heroica, mas ainda os grandes imperios do Oriente, cujos monumentos pesados e immensos deveriam d'exigir seculos
para se concluirem. N'elle se podem tambem incluir a civilis.'.to dos Indios e Chi-

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DE PERSEVERANA.

167

elegante ; as pernas, esbeltas columnas, perfeitamente proporcionadas ao


edificio que sustentam, o p, base tanto mais estreita, quanto maravilhosa na solidez, e movimento; emfim, sua magestosa ,presena, seu andar
firme e ousado, tudo annuncia a sua nobreza e dignidade.
Admirai agora como a collocao e estructura de cada um de seus
sentidos corresponde maravilhosamente ao seu destino.
Os olhos, como sentinellas, occupam o lugar mais elevado ; d'onde,
descobrindo ao longe os objectos, advertem a tempo a alma do que lhe
cumpre fazer. Um lugar eminente convinha s orelhas, a fim de receberem o som que naturalmente sobe. A mesma situao occupa o nariz,
por isso que cheiro sobe tambem; e est perto da bca, por quanto nos
ajuda a julgar da bebida e comida. Opaladar, que nos d a conhecer a qualidade do que tomamos, reside n'aquella ~arte da bca por onde os alimentos passam. Quanto ao tacto, dilata-se por todo o corpo, a fim de no
podermos receber impresso alguma, nem ser atacados de frio ou calor,
sem o sentirmos.
Notae ainda. q~10 os sentidos esto collocados por ordem de dignidanas, bem como as antigas emigraes dos Seitas, e Scandinavos, dos quaes Suhm,
V arro dos Dinamarquezes, tam judiciosamente determinou as epochas. Vejam-se as
provas desenvolvidas d'estas proposies na Cosmog. de Moyss, pag. 295 - 819.
Emfim a mesma geologia confirma a veracidade de Moyss. Primeiramente
d'uma maneira negativa, queremos dizer, que nenhum dos chronometros naturaes nos
elevam a uma epocha anterior s da.tas de Moyss. Depois d'uma maneira pOS'itiva;
isto , que todas as observaes physicas p1ovam a idade recente do homem e dos
nossos continentes. Os principiaes chronometros naturaes so: as turfeiras, a accumulao dos glos, a decadencia das montanhas, os nateiros fluviaes, etc.; os quaes
todos do igual resultado. Veja se Marcel de 8arres, Cosmog. p. 252 e seguintes;
Tardes de Montlhery, p. 159 e seguintes.
Todos os resultados da sciencia moderna fazem-nos pois repetir estas palavras
de Benjamin Constant : "Os authores do decimo oitavo seculo, que trataram os livros
santos dos Hebreos, com um desprzo misturado de furor, julgavam a antiguidade
d'uma maneira miseravelmente superficial; e os Judeos, entre as outras naes, so
o povo de que mais ignoraram o genio, o caracter e as instituies religiosas. Para
rir com Voltaire custn. d'Ezequiel ou do Genesis, preciso reunir duas qualidades
que tornain esta chocarrice bem miseravel: a mais profunda. ignorancia, e a mais
deploravel frivolidade. " T, IV, eh. 11.

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t68

CATECISMO

de e importancia. Os olhos occupam o primeiro lugar; porque ~ vista


o mais nobre, e o mais util dos cinco sentidos. Depois seguem-se os ouvidos, e assim os demais.
Quanto sua estructura, que outro artifice os teria to eng~nhosa
mente formado, se no fosse aquelle Deus qu iofinitamente sabia? Fatiando s da vista: cercou elle os olbos de tunicas mui tenues, transparentes pelo lado anterior, a fim que se possa vr atravez d'ellas; fortes
em seu tecido, para conservar a vista em bom estado. So os olhos lubricas e rapidos; de geito a evitar o que os poderia offender, e dirigirse de relance para onde querem. As palpebras, que os cobrem, teem uma
superficie puida e macia, para os no molestar. Seja que o mdo d'algum accidente nos obrigue a fechai-os ou abril-os, quando nos apraz, ellas se prestam e fazem um o~tro movimento n'um in~tante e sem custo.
As pestanas so uma especie de palliada, que serve para expulsar o qua
poderia atacar os olhos, quando esto abertos; e a enlaar as palpebras,
a fim que repousem socegadamente, quando pe!o som no se tornam inuteis. Ainda tem os olhos a vantagem de estarem resguartlados por emi
nencias; porque, d'uma parte, para suster o suor que corre da testa e
da cabea, tee;n as sobrancelhas, e da outra, para os proteger do lado in
ferior, leem as m!s do rosto, que avultam na face (t).
Quem dir de que maravilhas so instrumento os vlhos? Milhares
d'objectos, montanhas, rios, florestas, casas, cidades inteiras, campos de
Jegoas d'extenso, pinta-se tudo ao mesmo tempo sem confundir-se n'um
espelho d'uma linha de diametro ! Ainda mais admiravel que estes objectos se pintem s avssas na retina, e todavia os vejamos em sua posio natural f
Poderiamas examinar do mesmo modo a estructura de todos os nossos sentidos, e vr em cada um d'elJes a profunda sabedoria do artifice
que os formou. Mas se entrassemos no interior do corpo humano, e vssemos o nnmero prodigioso de suas peas, sua maravilhosa diversidade,
complexo, harmonia e artificiosa distribuio, ficariamos arrebatados, e

(1)

S.Basilio, Hexaem, sexto dia.

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DE PERSEVERANA.

{69

no sahiriamos do extasi seno para nos lastimar de no podermos assaz


admirar tantas maravilhas.
Os ossos, por sua solidez e reunio, formam o esqueleto, cujas peas esto unidas por solidas cartilagens; os musculos, como outras tantas mlas, do-lhes o movimento ; os nervos espalhando-se por todas as
partes, estabelecem entre ellas uma ntima communicao; as arterias e
veias, similhantes a regatos, conduzem a toda a parte a frescura e a vida. O corao, collocado no centro, destinado a imprimir a principal
fora no sangue, e entreter seu movimento ; os pulmes so outra causa
activa, que tem por fim absorver o ar, elemento da vida, e purificai-o
das partes nocivas ; o estomago e as visceras de differente genero so os
receptaculos e laboratorios, onde se preparam as materias primas, que
serv,em para os reparos do edificio; o cerebro, que como a pousada
da alma, a este titulo espaoso e mobilado com profuso e riqueza, digna c!o principe que o habita; os sentidos domesticos, fieis e diligentes,
o advertem de tudo o que lhe convm saber, e igualmente o servem em
suas precises e prazeres.
A' vista de tantas maravilhas, como no exclamaremos com um celebre medico da antiguidade : O' tu que nos formaste ! descrevendo o
corpo humano, creio haver cantado um hymno tua gloria. Honro-te
mais assoalhando a belleza de tuas obrtls, que fazendo subir ao fastgio
dos templos as ondeantes nuvens do mais precioso incenso. A verdadeira
piedade consiste em me conhecer a mim mesmo, e depois ensinar aos outros qual a grandeza da tua bondade, do teu poder e sabedoria. A tua
bondade manifesta-se na igual distribuio de teus dons, pois repartiste
a cada homem os orgos de que ha\'ia mister. A tua sabedoria patentease na excellencia de tuas dadivas; o teu poder, na execuo de teus de. . >> (J1 'i
s1gmos.
1
Quanto pois nobre o nosso corpo aos olhos da razo f quanto
santo e respeitavel aos olhos da f! Purificado nas aguas do baptismo,
consagrado tantas vezes pela unco santa, pela carne e sangue de Jesus
Christo, templo vivo do Esprito Santo, membro do Homem Deus, desti( 1)

Gal. De usu part. 1. III, e. 10.

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170

CATECISMO
~

nado a uma gloria immortal, vaso de honra e de graa, oh f no o fa.


aes jmais um vaso de reprovao e ignomnia 1
Depois de ter formado o corpo do homem do limo da terra, inspirou-lhe Deus um sop:o de vida, e o homem ficou vivo e animado ; quer~
se dizer por isto, que Deus uniu a um corpo material uma alma espiritual. A nossa alma pois um sopro aspirado dos labios e do corao de
Deus; este principio espiritual, livre, immortal, que cogita em ns,
que ama, quer, raciocina, e nos distingue essenciatmente dos brutos.
Querer provar que temos uma alma seria fazer insulto. f ~ razo do genero humano. A detestao e o desprzo so a unica resposta
que convm ao grosseiro absurdo do materialismo. A muitas cousas
desculpo, dizia Napoleo, mas causa-me horror o atheu e o materialista.
Como quereis que eu tenha alguma cousa de commum com um homem,
que no cr na existencia da alma ? Que se julga um monturo de lixo, e
quer que eu seja como elle? (t).
Mas que dizer da excellencia da alma humana? Tenho visto todas
as bellezas da terra, admirado as magnificencias dos Ceos, contemplado
as obras primas da arte; mas vi eu j uma alma? Oh! no. A alma
uma cousa to nobre, perfeita, elevada acima dos seres corporeos, que
no chega a imaginar-se a beUeza e a perfeio d'este assopro divino:
tal um cego, que nunca viu a luz do dia, no alcana representar:se o
brilho e variedade das graciosas cres. Em quanto que meu corpo, obra
prima da creao, se envelhece e altera, a minha alma, integra sempre
em sua substancia, permanece a mesma; ne~ se resente dos estragos
da doena, nem das rugas da ancianidade. Em tanto que meu corpo,
pesadamente inclinado terra, no vive se no do presente, a minha alma.. pendendo para o infinito, abraa todas as relaes. do tempo e do
espao. Vive no passado, remonta-se origem dos tempos, resuscita,
para praticar com ellas, as geraes sepultadas na cinza dos seculos.
Vive no .presente, sem sabir de si mesma; percorre o universo, n'am
relance de olhos ; transporta-se d'um polo a outro ; va do oriente ao oc. .
eidente; visita as naes ; v seus costumes, usos e leis; penetra os se(1) Sentir de Napoleo cerca do Christifinismo, p. 76.

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JlE PERSEVEHANA.

17.f

gredos da natureza; descobre as propriedades dos vegetaes e mineraes;


desce s entranhas da terra; estuda sna estructura, e extrahe suas riquezas; depois como brincando, ele\'a-se aos Ceos; mede a extenso do firmamento, e a grandeza dos astros. Vive no futuro, devassa-lhe os segredos, por meio de raciocinios e conjecturas solidas; e ainda isto a menor parte da sua gloria. Achando estreita a vastido do universo, arremessa-se para alm dos soes e dos mundos; eleva-se at aquelle Ser,
que a origem dos seres; e, com quanto habite uma luz inar,cessivel, descobre-o pela inteHigencia, e une-se a elle pelo amor. Augusta e sub1ime
unio, que, deificando a alma, expulsa para uma distancia immensa as
allianas dos prncipes e dos monarchas? Farei a mesma pergunta aos
sabios e aos prudentes, terra e aos Ceos; e, para me responder, es.
gotam sua eloquencia; ou recolhem-se em um silencio ainda mais eloquente. Endereo-me ao mesmo Deus; e este grande Ser, toIIJando-me
pela mo, eleva-me cora d'uma montanha, e .ahi, levantando um Yeu
embebido em sangue, indi"gitame seu Filho morto sobre uma cruz, e
diz-me: Eis-aqui o valor de tua alma! Anima, tanti vales! Preoccupados
fl"este nobre pensamento, entremos em os pormenores da perfeio da
n'.lssa alma.
i. 0 A nossa alma espiritual, isto , no extensa nem longa, no
tem largura, nem profundidade, nem figura: no pde ser vista pelos
olhos, nem palpada pelas mos, nen sentida propriamente por algum
dos sentidos. Que nossa alma seja espiritual, nada to facil de provarse. Em verdade, as opera.es da alma so : a memoria, o entendimento,
e a vontade. Nada mais espiritual que estas tres operaes. Todavia se a
alma no fosse espiritual, tambcm suas operaes o no seriam: a me
moria, o pensamento e a vontade seriam pois materiaes. Poder-se-iam
vr, palpar, dividir, pesar; poder-se-ia dizer, por exemplo, um arratel
ele pensamento, um alqueire de vontade, um quintal de memoria; um
pensa:mento vermelho," ou branco. ou azul; uma vontade redonda ou
oval; uma memoria triangular. Ora, toda a gente se riria d'aquelle que
usasse de similhante linguagem. Mas.porque? Porque toda a gente sente
e conhece que se no pde attribuir memoria, a0 entendimento ou
vontade, as qualidades ou propriedades ela rnateria ; logo a alma, que

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CATECISMO

seu principio, tambem no material : porque as modificaes d'um ser,


qualquer que seja, sempre teem a mesma natureza d'este ser, ou antes
no so mais que este ser modificado de tal ou tal maneira. Assim a memoria a nossa alma recordando-se; o entendimento, a nossa alma
cogitando; a vontade, a nossa alma querendo.
Logo a alma do homem espiritual, como Deus que a fez sua
imagem:
2. Nossa alma livre. Isto quer dizer que pde, a seu arbtrio,
fazer o que lhe apraz, obrar ou deixar d'obrar, querer -de tal ou tal maneira. E' n'isto que ella differe de todas as creaturas que nos rodeiam.
O sol, pr exemplo, no. livre em nascer ou deixar de nascer todas as manhs, percorrer tal ou tal caminho; avanar ou retrogradar a
seu bel-prazer; mas forado a andar como anda. Por isso faz sempre
invariavelmente a mesma cousa. Da mesma sorte os animaes no so livres. Este o motim porque teem sempre os mesmos habitas, os mesmos
gostos e operaes. Porm se os animae~ fossem livres, teriam em si
mesmos, como ns outros, o principio e norma da suas aces, e assim modificariam, inventariam, reformariam, aperfeioariam todos os
dias, e fariam como ns fazemos mil cousas importantes e rasoaveis.
As andorinhas d'hoje, por exemplo, no edificariam seus ninhos como
mil annos. As andorinhas da China, tambem no edificariam como as
andorinhas francezas. Na mesma Frana, as andorinhas de Paris no se
lembrariam e se hosped:ir e viver como as da provincia; quereriam em
tudo ser da moda, e a communicariam s outras. E' assim que succede
entre ns. Porque no succP.de o mesmo com as andorinhas? E' porque
obedecem a uma vontade superior, immudavel, que as obriga a executar
sempre em toda a parte as suas ordens.
E' bem differente fousa a respeito de nossa alma: ella obra ou deixa
d'obrar, quer ou deixa de querer; faz uma cousa, e fazendo-a, bem
conhece que. poderia fazer outra. Se boa, sente satisfao; se m, tem
remorsos; porque sente que era livre de a no fazer. No ninguem que
no experimente este sentimento de pena ou de prazer, que se segue a
uma aco boa ou m. Mas este sentimento no o teriamas se no fos-

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173

DE PEHSEVERANA.

semos livres em obrar d'este ou d'aquelle modo; nem tam pouco mereceriamos punio ou recompensa.
Que direis d'um homem que se pozesse a castigar o seu relogio por
elle se adiantar ou atrazar? Urieis que este homem era absurdo e tlo.
Todavia ninguem diz que. um pae absurdo e tlo quando castiga seu
filho por elle fazer mal. No obstante, deveriamos dizer isto, se no fossemos livres; porque~ n'esta hypothese, tudo seria igual. Logo seria injusto e absurdo punjr o vicio ou recompensar a virtude ; ou para melhor
dizer, no haveria bem nem mal, vicio nem virtude; seriamos como relogios ou como alguma outra maquina.
Assim, Deus seria injusto em premiar uns, e punir outros: mas se
Deus fosse injusto, j no seria Deus, nem seria nada, e o mundo ficaria
um effeito sem causa ; tal o abysmo em que nos precipitamos, no momento em que negarmos a liberdade da alma.
3. A nossa alma immortal. Isto quer dizer, que a nossa alma no
morrer nunca; que at impossvel morrer. O corpo morre quando se separam as partes que o compem; quando a cabea, os ps, os braos, o
corao, vo cada um para seu lado. Mas a nossa alma no consta de partes; porque no tem cabea, nem ps, nem braos, nem corao; logo estas
partes no se podem separar, nem desunir: logo a alma no pde morrer.
Uma s cousa a poderia aniquilar, que , a omnipotente vontade d'aquelle, que a tirou do nada. Mas longe de querer Deus aniquilar a nossa
alma, pelo contrario, declara, em termos expressos, que ella ha-de viver
sempre, tanto como elle, por toda a eternidade; eis-aqui o que nos diz :
Os mos sero punidos no inferno por toda a eternidade; ao contrario,
os bons sero recompensados no Ceo por toda a eternidade. (t)
A esta palavra de Deus, ajunta-se a de todas as naes da terra, para
proclamar o dogma, ao mesmo tempo consolador e terrvel, da immortalidade da alma : E' o que a natureza nos proclama, diz S. Agostinho, o
que temos impresso, pelo ddo do Creador, no fundo do corao; o que
todos os homens conhecem, desde a eschola de meninos at ao sabio
throno de Salomo; o que os pastores cantam pelos campos, o que os
(1) Math. XXV, 48.

J9

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f 74

CATEClSl\IO

pastores ensinam no lugar santo, o que o genero humano em todo o universo aprega.))
Bem vdes que negar a immortalidade da alma, desmentir a Deos,
a razo, e ao genero humano; de mais a mais, devorar as seguintes absurdidades: t. 0 que Deus quiz zombar de ns em nos dar o invencivel
desejo da immortalidade: 2. 0 que todos os homens e povos da terr:i teern
andado e laborado em erro, al que por fim appareceram um punhado
de libertinos que ss tiveram razo : 3. que 2 sorte do assassino ser a
mesma da innocente victima ; que Nero, e S. Paulo ; os Santos, que vivem
na prtica de todas as virtudes, que teem sido os bemfeitores da humanidade, e os malvados, que leem sido seus algozes, e que se teem manchado de toda a casta de crimes, devem todos participar o mesmo destino, e confundir-se no sorvedouro no nada. Dizer isto no ser por ventura fomentar todos os crimes ? fazer do mundo um covil de ladres e
de bestas ferozes ? Estas consequencias so horrendas : logo o principio
que as pr'oduz falso e abominave.
Antes de crear o homem, Deus se recolhe e diz : Faamos o homem
nossa imagem e similhana. Bem como o pintor examina, estuda a
pessoa, cujas feies vai produzir no panno ; assim Deus examina, estuda
em si; depois exprime no homem suas feies divinas. Vejamos que admiravel similhana existe entre o modlo e a cpia. A imagem de Deus
est gravada em nossa alma ; por este lado que lhe somos similhantes. (t)
Deus um por natureza; nossa alma uma por natureza. Em Deus
!

(1) Ha quem leve mais longe esta divina similhana. Nosso corpo tambem,
dizem elles, foi creado imagem de Deus; porque no momento em que formra o
corpo do primeiro homem, Deus, a quem tudo era presente, via seu divino Filho
revestido d'um corpo hmnano; e por este modlo do adoravel corpo do segundo Ado
que se formou o corpo do primeiro. E' n'este sentido que o corpo de Ado, e de
todos os homens, foi feito imagem e similhana. de Deus. Deus no diz: Faamos
a alma do homem nossa imagem e similbana; mas: Faamos o homem nossa
imagem e similhana. Ora, o homem no s alma, mas tambem corpo. Para que o
homem se possa dizer a imagem de Deus, necessario que tenha em todo o seu ser
a similhana e as feies de Deus. Tal o raciocnio d'alguns philosophos. Veja-se
a Obra elos seis dias, e Tertullimw. De 1cswT. wmis. A mesma doutrina de.paramos

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Dll: PERSEVEllANA.

!7

ha tres pessoas distinctas, em nossa alma ha tres faculdades distinctas, memoria, entendimento e vontade. Deus um puro esprito; nos8a alma
um puro espirito. Deus eterno; nossa alma immortal: n~da se parece
mais com a eternidade que a immortalidade. Deus livre, nossa alma
livre. Deus conhece o passado, o presente e o futuro; nossa arma lembra-se do passado, conhece o presente e prev o futuro. Deus est presente em toda a parte; nossa alma est presente a todas as partes do
nosso corpo, resumo mysterioso do universo; e da mesma sorte abrange
n'um relance d'olhos o mando inteiro. Deus j asto, verdadeiro, santo,
misericordioso; tal era antes do peccado a alma de Ado: tal airida hoje,
depois do peccado, a nossa alma, porque tem a ideia e o sentimento da
verdade, justia, santidade, bondade, misericordia. Deus infinito, nossa
alma infinita em sells desejos ; nada finito que a possa contentar ;
tudo que limitado a importuna, impede, aborrece. Esta inquietao e
este aborrecimento, que a alma experimenta em tudo. do testemunho da
sua dignidade; pois que releva ser mui grande para ser desgraada, e
inconsolavel ~om a privao do unico bem que seja infinito. Deus o
mais perfeito' de todos os seres; o homem a mais perfeita de todas as
creataras visiveis. Deus no depende de ninguem; o homem no depende
ser.o de Deus. Deus o Senhcr soberano do Ceo e da terra; o homem
em um livro de piedade que deveria ser o Manual de todas as familias Christas:
Pensamentos sobre as terdades da Religio, por M. Harnbert. O Santo , sabio missionario, que seu author, falia assim no capitulo CIII: ccO Creador tendo resolvido,
desde toda a eternidade, enviar seu Filho ao mundo, e dar-lhe um corpo capaz da
mais nobres operaes, formou o ~osso cl'po imagem do corpo adoravel do Homem
Deus, que como nosso irmo primogenito, nosso prottypo e modlo. Tal a dignidade da nos~a origem, quanto ao corpo : comprehendereis acaso sua nobreza.? Assim
deveis tratai-o com respeito e honra; como pois o aviltaes por aces indignas do
que sois>> ? Diga-se o que se disser d'esta explicao, eis-aqui em que termos nos
ensina S. Thomaz que o nosso corpo foi feito imagem de Deus : Quia corpus
hominis solum inter terrenorum animalium corpora non pronum in alveum prostra tum
est; sed tale est ut ad contemplandum coelum sit aptius, magis boc ad imaginem
et similitudinem Dei, quam cretera corpora animalium factum jure videri potest. Quoil
tamen non sic intelligendum quasi in corpore hominis sit imago Dei, sed quia ipsa
figura humani corporis repraeseutat imaginem Dei in arrima, per modum ve5tigii.
P. 1, q. !33, art. VII.

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!76

CAT&CISMO

o rei de tudo o que. o roda. Tudo se refere a Deus; tudo se refere ao


homem como o hoo1em a Deus. Quo grandes somos, pois que nos creou
Deus pelo modlo de si mesmo 1

ORAAO.
O' meu Deus f que sois todo amor, eu vos dou graas por me terdes
creado vossa imagem e similhana; no permittais que eu jmais desfigure a vossa imagem pelo peccado.
Eu protesto amar a Deus sotre todas as cousas, e ao proximo como
a mim mesmo por amor de Deus; e, em testemunho d' este amor, farei
com muito respeito o sig~al da Cruz.

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Xiita . LICO.

Ohra dos seis dias.


continuaco do sex1o dia. - o homem rei do univero.-1Jsut"ructu"ario do universo. - Pontltice do universo. -Coroa-;o do homem.

O homem foi creado para ser rei. Os seus ttulos de realeza constam
das mesmas palavras da creao. Deus disse: Faamos o homem nossa
imagem e similhana, a fim que presida aos peixes do mar, s aves do
ceo, s bestas e reptis qde vivem na terra; e domine em toda a terra.
Jmais houve tam dlatado imperio; sceptro, tam legitimamente empunhado.
Antes da sua revolta exercia Ado pacificamente este seu imperio
em toda a natureza. Nem havia que temer das feras, nem estas viam
n'elle cousa que as amedrontasse. Todas familiarmente misturadas, como
os servos na casa de seu amo, eslavam promptas sempre a executar suas
ordens ; seja testemunha a prtica entre a serpente e Eva. (1) O peccado,
desconcertando esta bella ordem, alterou o imperio do homem. Todavia
o homem no decahiu tanto de sua primitiva nobreza, que no conser
vasse ainda honrosos pergaminhos.
E primeiramente, punindo sua infidelidade, condemnando-o a comer
o po com o suor do rosto, quiz Deus no obstante alliviar e suavisar
seus pesados e duros trabalhos. Deixou-lhe o pleno exercicio do seu poder
sobre os animaes domesticas. O homem falia, e logo seus numerosos
servos se do pressa a obedecer. A ovelha cede-lhe seu vello; o bicho
da sda, sua preciosa trama; a abelha fornece-lhe o delicioso mel, o co
(1)

Chrys. XI, homil. in Gen.

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ii8

CATECISMO

faz sentinella sua porta; o boi lhe cultiva as terras; o cavallo leva suas
cargas, e assim mesmo o transporta, a toda a parte que deseja. Quanto
s bestas ferozes, tem na sua mo o domal-as e reconquistar sobre ellas
seu antigo imperio; e, de facto, elle as doma, submette, sujeita, amansa,
acostuma a seus usos e prazeres; apanha-as em rdes, mata-as; d-lhes
caa por meio de seus animaes domesticas. Se precisa de via nelas para
sua mesa, manda a seu co; e sem se dar a muito trabalho trazem-lhe
o que deseja. Os mais monstruosos, e ainda os mais ferozes, o elephante
e a baleia, o tigre e o leo, esto sujeitos a suas leis, e d'elle se fazem
tributarias.
No smente domina em os animaes, como at nas creaturas insensiveis; a todas manda e nenhuma o manda a elle ; serve-se de todas, e
nenhuma o sujeita a seu ser-vio. Emprega os outros, para regular seus
trabalhos, e dirigir sua derrota pelas planicies do oceano, ou pelo meio
dos desertos. A' sua voz, descem os carvalhos do alto das mont:tnhas; a
pedra, o ferro, a ardosia, o ouro e a prata, sahem do seio da terra, para
o virem alojar ou embellecer sua mcrada; o canamo e o linho despem-se
para lhe fornecer vestido ; o metal docil em suas mos ; o marmore
perde sua dureza ao tocar-lhe com os ddos ; os rochedos voam pelos
ares e abremlhe passagem; os rios mudam o !t~i to. para regar seus prados
e animar suas fabricas.
Se o atacam, toda a natureza va em seu auxilio: o po e a pedra
fazem barreira a seus inimigos. O sal, o enxofre, o fogo, o ferro, reupemse para o resguardar d'rnsultos. Se acontece uma fora superior prevalecer a seus desejos e precaues ; se um exercito de moscas, por exemplo, talvez mais forte que elle, porque ha um Senhor, do qual cumpre
que se recorde.
Se lhe apraz mudar de clima, passar alm mar e conduzir a outros
paizes o que lhe superfluo, ou trazer d'ell es o que lhe falta, a agua e
os ventos lhe prestam azas, e o transportam ao redor do globo. Seus
navios trazem-lhe produces das quatro partes do mundo. Seus desejos
cumprem-se d'uma a outra extremidade do universo. Elle approxima as
distancias, e corresponde-se com o mundo tod, quando lhe apraz e sem
ainda sahir de casa. Um passaro d-lhe a pluma, uma planta a casca, um

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DE PERSEVERANA.

179

mineral a cr, com que pinta o seu pensamento no papel ; depois esta escripta parte, e sem lhe dar mais cuidados, atravessa por entra milhares
e milhares de homens, transpe as montanhas, ultrapassa os mares, e vai
manifestar-s~ no s a toda a terra, mas at, depois da morte, posteridade mais remota.
Parece brincar com o mundo, como a sabedoria omnipotente que o
creou. Ora com o sinzel ou buril na mo, d vida ao marmore e faz respirar o bronze; agora, com o auxilio do microscopio, que elle mesmo inventra, descobre novos mundos em tomos invisiveis; agora fazendo d'este microscopia um telescopio, remonta-se aos ceos, e vai contemplar a lua
co:n seu brilhante exercito. Tornando-se para casa, prescreve leis aos corpos celestes, marca su::is orbitas, mede a terra, e psa o sol.
E' pois verdade qne a natureza inteira est nas mos do homem, corno um brinco n~s mos do menino. Assim conserva elle, no obstante
sua quda, uma grande parte do poder que lhe conferiram estas sublimes
palavras: presida aos peixes, aos animaes, e a toda a terra.
O homem no um rei constitucioal. Sua realeza em o mundo no
um nome vo : mas real e etlicaz. El:e manda e goza. Manda como
temos visto ; goza como vamos vr. Collocada em um corpo como em
seu palacio, tem sua alma s suas ordens cinco fieis ministros, que lbe
trazem altern~damente, e talvez todos juntos, as homenagens ~o universo. Estes ministros chamam-se a vista, o ouvido, o olphato, o gosto
e o tacto: Por meio d'elles, goza o homem sem excepo de todas as crea_'
turas.
1
Desde o firmamento, onde esto as mais remotas estrellas, at snverficie da terra, tudo que visvel, do dominio dos olhos: por seu ministerio, nenhuma belleza escapa ao gozo da alma. Todos os sons, por
tantos modos diversificados, so do domnio do ouvido; por seu ministerio, nenhuma melodia escap!l ao gozo da alma. Todos os cheiros so
do do~ninio do olphato; por seu ministerio, nenhum perfume escapa ao
gozo da alma. Todos os sabores so do domnio do gosto ; por seu ministerio, nenhuma delicia escapa ao gozo da alma. Todos os corpos que
nos circundam so do dominio do tacto; por seu ministerio, nenhuma impresso escapa ao gozo da alma.

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t~O

CATECISMO

E' assim que se reduz ao uso do homem o mundo inteiro, e por este
uso vem a utilidade ; toda a creao material cabe na extenso das sensaes, cujos orgos esto no corpo do ~ornem, e cujo termo sua alma.
Talvez julgueis que, para gozar de seu immenso domnio, o homem obrigado a fazer penosos esforos ; pois enganais-vos, este gozo nada lhe casta, elle o tem constantemente. Nem esta a menos admiravel maravilha da
sabedoria divina; a qual quiz que todas as tousas, que o homem tem
continuamente em suas mos, como so os animaes e as plantas, tivessem
uma ligae geral e necessaria com todas as partes do universo. Assim
lhe aprouve que a menor hervinha carecesse da terra, do ar, da agua,,
dos ventos, das chuvas, do sol, do calor do dia, da frescura da noute,
da influencia differente das quatro estaes; em summa, de todas as cousas.
Todas as hervas se referem aos animaes. Os animaes de toda a especie, tanto os que vivem n'agua, como os do ar, e da terra, reunem a si
uma infinidade d'outras cousas, que parecem escapar ao homem, e no
estarem sujeitas a seu -aso immediato. Elias mesmas, aps de todas estas
reunies particulares, vindo offerecer-se ao homem como a seu amo, fazem-lhe communicar admiravelmente todas as partes do universo. Assim
goza d'elle quando lhe apraz e sem trabalho nem esforo.
Um exemplo familiar far evidente esta verdade, e conhecereis como
o homem ainda o mais indigente, um rei que desfruta e goza a cada
momento do universo inteiro.
, Vde aquelle pobre menino, comendo o bocado de po que acabais
de lhe dar; um joven rei que, sem o saber, pe a contribuio todas
as creaturas, todas as condies da sociedade, e at o mesmo Deus. Com
effeito, um bocado de po suppe :
t. A farinha. Esta suppe um padeiro que a amaou, agua que a
uniu, um forno que a cozeu, lenha que aqueceu este forno, o moinho que
moeu o trigo; o moinho, para se construir, suppe a pedra, o ferro; para
o fazer moer, agua, vento, animaes, homens que o construiram, e que
, precisaram para isso saber as mathematicas e a rnechanica; outros homens para o dirigir e conservar. Esta farinha suppe ainda saccos para
a receber; os saccos, panno para se fazerem; 'b panno, tecedeiras, fio; o
fio, fiandeiras; as fiandeiras, estpa; a estpa Jinho ou cnamo.

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DE PERSEVERANA.

t8t

2. 0 Este bocado de po suppe o trigo ; o trigo, o lavrador que o


sema ; a charrua, os bois, ou os cavallos que lavraram com ella; a terra,
que recebe a semente ; o sol, que a aquece ; a chuva, que a fettiliza ; a
chuva suppe as nuvens; as nuvens, os mares e os rios; os rios, as montanhas onde nascem. as planicies por onde correm, os ventos que transportam as nuvens. Ainda o trigo suppe as quatro estaes: o outono, durante o qual o semeam; o inverno, de que a terra careceu para repousar
e refazer-se; a primavera, que o fez crescer; o vero, que o amadureceu.
3. 0 Este bocado de po suppe o segador que cortou o trigo, que
o malhou, que o peneirou ; e tuqo isto suppe fouces, malhos, e crivos.
As fouc~s suppoem mineiros ')Ue tiram o mineral das entranhas da terra;
forjadores, que o fundem ; cutileiros, que o obram. Os malhos suppem
o po; o po, os mateiros, que o cortam; obreiros, que o pem em
obra. Os crivos suppem arbustos ; por exemplo o vimeiro, e os homens
que fazem os crivos. Ora, o padeiro que coze o po, o lavrador que o
sema, o segador que o corta, o moleiro que o moe, e est'outros obreiros
que preparam todos os instrumentos necessarios agricultura, carecem
de vestidos, de chapo, e de apatos. Estas differentes cousas suppem
pela sua parte sombreireiros, alfaiates e apateiros; estofos, l, rebanhos
e pastores; estes officios ainda suppem outros, e depois ainda outros,
at chegar s profisses assim as mais elevadas como as mais humildes
da sociedade. Um imperante, que faa leis para proteger a propriedade;
magi3trados, que as faam executar; agentes da justia, guardas e prizes.
As leis supvem sciencia; a sciencia, estudo; o estudo, livros, collegios,
e professores. Ainda isto no o mais ; este bocado de po no suppe
smente o lavrador protegido contra os inimigos internos, mas tambem
externos. Isto snppe cidades fortificadas, exercitas, peas d'artilberia, e
toda a multido d'artes e profisses que a guerra emprega e traz em seu
sequito.
4. Este bocado de po suppe no s o trigo de que feito,, mas
ainda o gro de que eUe nasceu; este, suppe outro ; e assim successivamente at o primeiro gro de trigo ; o qual suppe um Deus infinitamente poderoso, que o creou ; infinitamente sabio, que o faz crescer ;
infinitamente bom, que nol-o d.

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t82

CATECISMO

Assim vdes que o ceo, a terra, a agua, o fogo, os homens, e o


mesmo Deus, trabal11aram todos para produzir um bocado de po. O
homem que o come goza por tanto, s por este facto, do universo inteiro. N'isto differe dos animaes, em o gozar com a intelligencia, e a toda
a hora do dia e da noute, desde o primeiro instante da sua existencia at
o seu ultimo suspiro. Porque dia e noute, o ceo, a terra, a agua, o fogo,
os homens e o mesmo Deus, trabalham para preparar este bocado de po,
bem como tudo o mais que necessario ao nosso alimento e vestido.
Tinheis acaso meditado n'isto? Julgai por aqui quanto o egoista, o homem
que s para si "Vive, monstruoso no meio do mundo!
Quanto grande, exclamava a este respeito um Santo dos primeiros seculos, quanto grande a humana ingratido! Em quanto me espreguio na ociosidade, todas as creaturas trabalham para mim: o sol e
a lua caminham sempre para espargil' a luz e o calor que fecunda a terra. Em quanto que me torno culpado em qualquer peccado, abuso do
meu esprito para pensar no mal; do corao, para o desejar; do corpo,
para o commetter; a terra esgota-se para me dar o po que me nutre ; as
abelhas voam ao longo dos arroios e dos valles, para colner e formar o
mel, tam dce minha lingua, que pronuncia tantas palavras injustas e
desbonestas. A ovelha despe seu vello para me fornecer vestidos, que
talvez servem minha vaidade. As uvas aguardam impacientes o calor do
vero, que as amadurea; a fim de sati:;fazer o paladar e alegrar o corao, que tantas vezes deshonra aquelle, de quem recebeu o ser. As fontes e os rios volvem noute e dia suas aguas, para regar os prados, e fazer crescer mil bellas flres debaixo de meus ps, que tantas vezes trilham o caminho da iniquidade. Os passaras esforam-se por encantar
com soas harmonias os meus ouvidos, tantas vezes attentos aos dis~ursos
da maledicencia e impureza. Todas as creaturas do universo se canam
em me procurar commodidades e prazeres; e eu qcasi nunca me lembro
de dar graas qnelle que, por seu ministerio, me prodigaliza tam abundantes beneficias ! ( t)
Acabamos de vr que todas as creaturas obedecem ao homem como
(1)

Vida de S. Joo o Esmolfor. p. 414.

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DE

PERSEVERA~A.

a seu rei; todas se referem a elle como ao seu fim ; elle goza de todas,
e nenhuma goza d'elle; por qualquer lado que olheis, aonde qner que
dirigirdes o pensamento, verei~ que estes milbares de milhares de seres
se dirigem ao homem, como ao CP.ntro os raios d'um circu~o.
Mas por ventura devero parar no homem as creaturas todas'! E
elle o sen ultimo fim? No; se assim fosse, o homem seria Deus. Que
demandam pois do homem as creaturas que a elle se do, e n'elle se perdem? Qne deve o homem fazer de todas. e de si mesm0? Referir tudo quelle grande Deus, que l~o superior: porque tudo vem de Deos e todo deve
volver para Deus. E' para mim, diz o Senhor, que eu fiz todas as cou_
sas ; logo para Deus que todas devem dirigir-se, como todos os rios para o oceano.
Ora, as creaturas, de per si mesmas, no podem volver para Deus,
isto , honrai-o auma maneira agradavel e digna d'elle; porque no .teem
espirito para o conhecer, nem corao para o amar, nem bca para o louvar, nem liberdade para o adorar; nem a si mesmas se conhecem., nem
as perfeies que em si possuem. O diamante no sabe qual seu preo,
nem de quem recebeu o fogo; como por tanto bemdir a Deus? A ov~
lha no conhece quem a veste e a sustenta; como dar-lhe graas? As arvores e os passaros, o sol e a terra, ignoram d'onde lhes vem, a uns as
flres e os fructos ; a outros, as brilhantes plumas e harmoniosas vozes;
a este o calor e a luz, quelle o movimento e iucanvel fecundidade; logo,
como pde Deus esperar que lh'o agradeam 1
Todavia cumpre que todas as creatnras bemdigam seu Creador, que
o amem e glorifiquem d'OOl a maneira digna d'elle. Mas s o homem o pde fazer; pois elle s livre; elle s tem um espirito, capaz de o conhecer; um corao,. proprio para o amar; uma bca, para bemdizer o
Creador de todas as cousas; logo elle s obrigado a o faz~r, porque s
elle pde gozar e a cada in_stante goza de todas as creaturas, sem que nenhuma pelo contrario gnze d'elle.
Assim pois, a no ser o homem, to~a a natureza muda; mas por
elle toda entoa ao Creador um psalmo eterno. Pelo espirito do l1omem
conheceo-o; pelo corao, ama-o ; pela bca, abenoa-o; pela liberdade,
adora-o. Que pois o homem no meio do universo? E' um pontfice no

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CATECISMO

templo ; sua victima o mundo ; o cutelo que o immola, a sua vontade; o fogo que o consome, o seu amor. Adorador composto d'um corpo, que o une a todas as creaturas materiaes ; e d'uma alma, que o associa aos anjos;- resumo do universo, cujas partes a elle se dirigem e n'elle
acabam; pontifice collocado entre as cousas visiveis e invisiveis; rei do mundo corporeo, subdito similhante a Deus. s o homem preenche, em toda a
sua extenso, o fim a que Deus se propz; na creao do mundo. Elle _o
encarreg-Jdo, da parte de todas as creaturas, de cumprir solidariamente, em
seu nome, tudo aquillo que ellas devem quelle que lhes deu o ser. E'
elle sua alma, intelligencia, corao, palavra, medeador, deputado. Quanto
menos podem ser religiosas de per si, tanto maior 'necessidade lhe impem de ser religioso por ellas. (t)
Depois de dar a conhecer a Ado as suas dignidades de rei e pontfice, tomou-o Deus pela mo, e o conduziu ao magnifico palacio que
lhe havia.preparado. Era um delicioso jardim, plantado de toda a especie d'arvores, e regado por um abundante manancial que, dividindo-se
em quatro braos, formava quatro grandes rios. Dous d'elles so hoje
perdidos, o Gehon e o Phison ; os outros dous ainda existem, . o Tigre
e o Eupbrates.
Seria superfluo querer descrever o Paraizo terrestre. Tudo o que
se pde dizer que era digno do homem pontifice e rei da creao; representante visvel d Creador dos mundos. Quanto foi soJemne o momento em que nosso primeiro pae, conduzido pelo mesmo Deus, entrou
em seu palacio ! Quanto foi brilhante aquelle dia que alumiou esta sua
entrada triumphante ! Certo que os Seraphins,'\estemunhas d'este sublime e terno espectaculo, cantaram um cantico novo em seus psalterios
d'ouro, e a natureza toda juntou um grito d'a1egria a seus harmoniosos
acordos t Como era bello o homem em si mesmo r Para concebermos
uma ida, ab r no encaremos o homem tal como hoje se mostra a nossos olhos, aviltado pelo peccado, aspero de rugas, assombrado de tristeza, curvado sob o pso de dres, desthronado e cabido. O homem de
hoje no mais que uma ruina ; mas ento, tal como uma estatua que
(1) Greg. Naz. Ora. XXXVIII.

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DE PERSEVERANA.

se do crisol com o polido brilho de refulgente ouro, o homem nada tinha


em todo seu ser que no estivesse perfeito e acabado. Elle era bello, ad-

miravelmente bello :- porque era a imagem viva de Deus, e esta imagem


viva de Deus, e esta imagem em nenhuma cousa se havia alterado ainda (t ). Bem como o sol resplandece ao meio dia em ceo limpo de nuvens, assim no homem innocente apparecia a graa e magestade do mesmo Deus.
Brevemente a este espectaculo succedeu outro : Ado estava coroado d'bonra e gloria. Que mais restava que investil-o no magnifico imperio de que seu Creador o havia feito rei? Eis-ahi pois que o Senhor
Deus fez comparecer todos os animaes perante Ado, a fim que lhes impozesse um nome, como a subditos seus. A todos nomeou Ado, e cada
nome exprimia perfeitamente o caracter e qualidades que possuam; estes nomes ainda os conservavam no tempo que Moyss escrevia. Se re:flectirmos n'isto, vermos que os nomes que Ado impz aos animaes,
no s indicam o seu dominio absoluto, como tambem o profundo conhecimento que tinha da natureza.
Desde logo reconheceram os animaes o imperio do homem, e se lhe
sujeitaram sem reluctancia; e isto continuou tanto que Ado pei:maneceu
fiel, e como no seria assim? Ado no estado d'innocencia governava o
mundo com justia e equidade; isto , fazia que todas as creaturas servissem ao fim para que Deus as crera e sujeitr:l a seu imperio. Todas
serviam ao homem como a um degrau pelo qual se elevavam a seu Creador; todas eram como o espelho onde se reflectiam aos olhos do homem
a sabedoria, o poder, a bondade do Creador. Cada servio que lhe prestavm produzia n'elle um acto de gratido e amor de Deus; e d'est'art0
toda a creao, descendo de Deus, a elle incessantemente se remontava
pela mediao do homei.
Depois da sua quda tudo mudou. Em vez de elevar o homem a
Deus, como as pinturas que trazem memoria a pessoa que represen7
tam, j agora as creaturas no servem as mais das vezes seno para deslembrar ao homem a ida do Creador. No d'ellas a culpa, mas sim do
(1) Chry:1. homil. XV, ao povo d'Antiochia.

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t86

CATll:ClS~IO

homem de quem somos herdeiros. E~ta o motivo porque, em vez d'exci


tar em nosso corao o reconhecimento, ao contrario turva-nes e lissipa
nos o espectaeulo e o gozo do uni\erso. Usamos dos beneficios que choYem sobre as nossas cabeas, e nascem aos nossos ps, como o ani1nal
estupido, que soffrego devora a nutrir.nte lande, sem que seus olbos se
' Jevantem para a mo beneficente qne Ih'a faz cahir no cho.
Ainda mais, servimo-nos das creaturas para mais nos aviltarmos.
Tornam-se em nossas mos, ora instrumentos d'orguli10, ora d'avareza,
ora de corrupo pessoal, ora d'estranha. Temos em oppresso as creaturas que s a ns referimos, e cuja natural instituio as encaminha necessariamente a Deus; ( t) detemol-as no caminho, em lugar de lhes servir de guias. Cnstrangemol-as a gemer em segredo contra a ordem da
Providencia, que as tolhe de se subtrahirem a nossos depravados usos.
Foramol-as a pedir a Deus que as liue da parte que em nossa corrupo as obrigamos a tomar.
E' por sso que, t ., no fim do mando todas as creaturas convertidas
nas mos do homem em instrumentos de peccado, viro a ser ento outros tantos instrumentos da vingana divina. Qual vmos, no dia do livramento, os escravos ha muito subjugados, bramir furiosos, e despedaar
os ferros que os opprimiam sobre a cabea condemnada do soberbo tyranno.
E' por isso que, 2. todas as creaturas aguardam suspirando a resurreio geral, em que os santos, d'or'vante impeccaveis, nQ as faro servir
jmais seno gloria de Deus. Ento sero ella~ plena e eternamente resgatadas da servido, e tero parte na gloria dos filhos de Deus (2).
E' por isso que, 3. 0 sero no fim do mundo purificadas pelo fogo.
Os peccadores encarcerados no inferno no tero mai poder de polluir as
creaturas, cujo uso lhes ser para sempre interdicto. O homem plenamente justifiriado e perfeitamente restabelecido, far entrar na ordem o
universo todo. Ento o ceo e a terra, que no foram creados seno para
(1) Rom. VIII, 22.
(2) Rom. VIII, 20. Agost. Cidade de Deus, liv. L\:, e. 16. - Veja-se o resumo
geral do Catecismo no fim do tomo VIII, onde tudo isto est e~plicado segundo os
Padres e Theologos.

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187

os justos, lambem s por elles sero habitados. A creao toda preencher o seu destino, rnlrendo para aquelle Deus que, como nos di:ls da
innocencia, mas d'uma maneira ainda mais perfeita, ser tudo em todas
as cousas (l ).

ORAO.

,,

O' meu Deus! que sois toJo amor, eu vos dou graas por me terdes cumnlado de tanta glorh e poder; que vos darei sobre tudo .pelo
vosso sangue que derramaste por mim?
Eu protesto amar a De1Js sobre t0das as cousas, e ao proximo como
a mim mesmo por amor de Deus; e, em testemunho d'este amor, cada
dia mortificarei algum de meus sentidos.

(l) 1 Pedro III, 12 e 13.

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.,

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XIV. LIGO.

Ob1a dos seis dias.


Continuao llo sexo dia. - Felicidade do homem innocen,e.-Creao da mulher.-Sociedade do homem com Deo!f.
- C1ea~l.o dos ~ujos.

Imagem de Deus, rei, usufructuario, pontfice do universo, o homem, ao sahir das mos de seu Author, estava cumulado de todos os
dons naturaes com que a liberdade divina pde enriquecer urna creatura. Estes preciosos do11s eram, nas mos do homem, outros tantos meios
d'alcanar uma bemaventnrana natural; isto , uma felicidade proporcionada sua duplice natureza de corpo e espirita. E para isso mesmo
que Deus lh'os havia concedido ; cumpria smente que fizesse bom uso
d'elles; queremos dizer, d'accrdo com a vontade do Creador.
Comprehendemos facilmente que Deus, bom, e sabio creando para
sua gloria uma creatnra racional e livre, composta de corpo e alma, no
lhe podia recusar os naturaes soccorros para as funces da vida, nem
os meios necessarios para obedecer a suas ordens, nem ainda uma recompensa, se elle correspondesse_a seus designios. A natureza do homem e.reado e a Providencia Lle Deus Creador' assim o exigiam. Mas Deus
no devia ao homem a iseno dJs miserias e accid3ntes da vida, taes .
como as enfermidades e as doenas, a vell1ice e a morte, os combates da'
cubia, e importunidade das paixes; triste e humilhante condio da natureza, em que Ado pudra ser creauo sem haver de que se queixar do
seu Creador, nem se poder dizer que o homem no era bom; porque
em todas estas imperfeies no existe o mal, isto , no ha pecc.ado.
D'est'arte o homem poderia alcanar uma felicidade natural; isto ,
a satisfao de todas as suas faculdades. Seu esprito t~ria co~hecido e
seu cora.o amado mediatamente a Deus, por meio das creaturJs em 11ue
20

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-----~---

mo

CATECU5MO

resplandecia, como a luz reflexa em um espelho, seu poder, sabedoria e


bondade. Teria gozado de seu Deus todo o tempo por uma Providencia
tam liberal em suas recompensas como sabia em seus caminhos. Tal o estdo de sim.ples natureza em que Deus houvera podido crear o homem;
porm no o quiz assim. No smente sahiu o homem de suas mos com
todos os privilegias e dons d'uma natureza perfeita, iser1ta de miserias e
fraquezas ; seno que tambem destinado e idoneo para um fim sobnnatural. Foi por assim dizer uma nova creao que aperfeioou a primeira. (f) Por este novo beneficio elernuse todo o seu ser. J no era a
vista mediata e obscura, mas sim a immediata, clara, intuitiva do seu
Deus, que de\'ia fazer a sua felicidade.
Sendo este destino infinitamente mais nobre que o primeiro, exigia
propo:cionados meios. Deus lh'os concedeu. e Ado recebeu os habitas
sobrenaturaes de todas as virtudes da f, esperana e caridade; bem como novas foras, maiores conhecimentos, e mil singulares privilegias, que
o punham em estado d'alcanar o seu alto destino. (2)
Seno decahisse d' esta sublime condio, apoz de ter adorado e amado a Deus por algum tempo, contemplado a seu Creador nas creaturas,
como n'um espelho, e atravez d'um vo, teria ido Ado, sem passar pela
morte, vl-o face a face, e tal como est no Ceo, com os anjos. (3)
D'est'arte, no smente sabiu o homem das mos do Creador, adornado de todos os dons naturaes, e destinado a felicidade natural, mas
enriquecido de todos os dons sobrenaturaes, e destinado a contemplar a
Deus face a face. Em summa; o homem foi creado em estado de graa e
justia sobrenatural. (4)
N'esta condio puramente gratuita, era perfeitamente feliz o homem
'trmocente. Seu espirita conhecia claramente tudo o que devia conhecer;
(1) Cum igitur gratia non t.ollat naturam sed perficiat, oportet etc. D. Th.
Summ. I, q. 1, art. VIII ad 2- Tal parece ser tambem o sentido profundo do cap.
XVII do Ecclesiastico.
(2) Veja-se a passagem de Bento XIV em a introduco d'esta obra p. XVII.
(3) Th. q. 103, art. III.
(4) Th. p. 1, q. 95, art. I; Agost. liv. de Corrept. et Gratia. e. II; Ambros
Epist. 41 ad Irenreum, etc.

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HH

amava seu cora1o com amor \'ivo, puro e tranquillo tudo o que devia
amar, e s o que devia amar; seu corpo gozava d'uma saude e mocidade eterna. E tudo isto era ainda apenas o comeo d'uma felicidade maior
no Ceo; isto , d'um conhecimento e amor mais claro e perfeito.
Tal era o homem ao sahir de vossas mos, meu Deus! tal se conheceu elle; e pde ju Jgar-se quaes foramos transportes de sua gratido, e a vivacidade de seu amor, ao vr o que tinheis feito para elle, f
ra e dentro d'elle, no presente e no porvir.
Tantos beneficio~ no bastavam ainda a satisfazer a inexgotavel bondade de Deus. Quiz redobrar a Yentura do homem, dando-lhe uma companheira que a partilhasse com elle. Isentos de ciume e de paixes, formamlo um s corao, uma s alma, deviam estas duas innocentes creaturas, communicando suas idas, sentimentos e deliciosas impresses de
gratido, augmentar mutuamente sua felicidade, e ajudar-se no quotidiano progresso da perfeio.
Quando pois todos os animaes haviam comparecido perante Ado e
recebido o noine que a cada um impz, enviou-lhe Deus um mysterioso
sorno. Este momento escolheu o Senhor para crear ao homem uma esposa. O Todo Poderoso Creador tirou sem violencia uma costella do homem adcrmecido, e preencheu o lugar vasio com nova carne. Assim c0mo d'um pouco ele barro tinha formado o corpo d'Ado, formou da costella d'este um corpo a que uniu uma alma raciona], e assim creou a mulher, dotada das mesmas prerogativas, e elevada mesma condio sobrenatural do primeiro homem.
Foi ella o primeiro objecto que Deus apresentou ao pai do genero
humano quando este despertou do somno, instruindo-o da maneira como
os tinha formado, e de como era uma parte d'elle mesmo. Ao Yl-a, ao
ouvir tal narrao, Ado, que nI10 tinha achado um ser similhante a elle
em todos os que acabavam de passar por diante de seus olhos, exclamou: ((Eis-aqui o osso do meu osso, e a carne da minha carne; por isso que o homem deixar seu pae e me, e se unir ~ sua esposa; e no
sero ambos mais que uma s carne.>) (f)
( 1)

Gen.

n.

:23.

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192

CATECIS~IO

Deus da sua parte endereando a palavra a estas duas novas creatu#


ras, destinadas a ser suas primeiras imagens na terra, e paes primeiros
e todos os homens, disse-lhes: crescei e multiplicai-vos; enchei toda a
extenso da terra.)) (-1)
E' assim que Deus, associando a mulher ao homem, deu ao mundo
visivel uma rainha, e inst~tuio a santa sociedade do matrimonio, que, desde o principio, consistiu em a unio indissoluvel d'um s homem e d'urna
s mulher, para a conservao do genero humano. D'aqui resulta que o
divorcio contrario primitiva instituio do matrimonio. Se Deus o to
lerou na lei antiga, foi como a seu pezar e por causa da dureza de corao dos Judeos carnaes. (2) Por isso o Verbo Eterno, restaurador de todas as cousas, apressou-se, quando veio ao mundo, a abolir o divorcio,
e restabelecer a unio conjugal no seu primeiro estado. Precioso restabelecimento, que restituiu mulher o seu bem-estar e dignidade, e sociedade a paz e os bons costumes.
Deus disse depois a nossos primeiros paes, e na pessoa d'elles a todo o genero humano: exercei vosso domioio em os peixes do mar, as
aves do Ceo e todos os animaes que enchem as florestas, ou divagam nos
campos. Dou-vos, accrescentou elle, todas as hervas da terra, e todas as
arvores que produzem frncto, para que tireis d'ellas vosso alimento. Tam(1) Id. XXII, 28. - A unidade da especie humana um facto que as sciencias modernas revindicaram dos ataques da m f ou ignorancia <la impiedade Encyclopedista. 1.0 As tradies dos differentes povos so unanimes sobre este ponto.
Veja-se Cosnwg. de 1Woys8; Tardes de J.1fontlhery, etc. etc. 2. 0 Demonstra-se por calculos mui simples que um s par bastou propaga.o do genero humano. Tal'cles
de Montlhery pag. 204. 3. 0 As variedades de cres, e conformao, sendo meramente accessorias, explicam-se perfeitamente pelas differenas dos climas e costumes.
Cosmog. pag. 332 e seguintes. 4. 0 A sciencia mais adiantada, pondo de parte a narrao de Moyss, julga-se com direito a concluir de suas investigaes: Que o homem no foi collocado simultaneamente sobre a terra em muitos pontos particulares,
mas sim em um s, do qual se diffundiu successivamente pelo globo inteiro; que a
Asia parece ter sido esta parte primitiva, este bero do genero humano. De facto,
este paiz, um dos principaes do antigo continente, offerece ao mesmo tempo planuras
e picos os mais elevados que bana superficie da terra. Cosmog. pag. 336 e seguintes:
Livro da Natureza, t. 3. 0 , 105.
(2) Veja-se Do divorcio em a Synagoga, }JOr :\I. Drach.

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DE PERSEVERANA.

i93

bem S dou a todos os animaes da terra, e aves do Ceo; a fim que tenham
de que sustentar-se. (1)
Estas palavras do ao homem direito a todas as plantas e fructos da
terra; mas elie se faz indigno d'estes dons se d'elles abusa ou se torna
ingrato para com Dem. Tambem asseguram estas palavras seu alimento
aos animaes. E eis que a terra, desde o instante que foram pronunciadas,
no cessa de produzir o que necessario subsistencia dos milhares de
viventes, que a povoam. A omnipotente virtude da palavra divina estabeleceu para sempre uma admiravel proporo entre o alimento de cada
animal e o seu estomago. Ao trigo deu fora para nutrir o homem; ao
feno, para alimentar o cavallo e o elephante. De tal sorte que u~ feixe d'herva, do qual jmais poderia tirar-se o necessario sueco, para sustentar a
vida de um menino, basta para conservar a existencia dos maiores e mais
robustos aoimaes da terra.
Tudo o que respira tem os olhos em vs, Senhor! diz o Propheta rei,
e todas as creaturas esperam lhes deis o alimento em seu tempo proprio.
Abris as moa, e os encheis dos effeitos da vossa bondade. (2) Os cuidados de vossa providencia estendem-se aos mais pequeninos passaros ; e
ns que somos creados vossa imagem e similhana, teriamas taro pouca f que desconfiassemos d'esta providencia?
No meio do paraso terrestre, aonde Deus estabeleceu nossos primeiros paes_, havia, entre as demais, duas arvores notaveis. Era a primeira a
arvore da vida; a segunda, tam funestamente celebre, a arvore da sciencia do bem e do mal.
Chamava-se a primeira assim, porque seus fructos continham uma
virtude vivificadora, propria a conservar e restabelecer as foras do homem, pois que o homem, destinado a no morrer, por um privilegio
gratuito, nem por isso deixaria de enfraquecer-se, alterar-se, e mesmo
definhar-se, a no ter um preservativo tJl contra a enfermidade e caducidade inseparavel de sua natureza. Diz admiravelmente S. Agostinho que
a arvore da vida era a figura do Verbo incarnado, cuja carne vivificadora
(1)
(2)

Gen. I, 29 e 30.
P~al.

cm.

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CATECTS:\IO

entretem a vida da alma e nos communica a immortalidade. (t) A segun.


da era destinada para pr prova a flelidade de nossos primeiros paes.
J elles tinham a sciencia do bem; no lhes faltava seno a sciencia
experimental do mal. Esta nfio era necessaril perfeio, nem felicidade
d'elles. Eis-aqui pois estabelecidos nossos primeiros pacs no paraiso terrestre, dotados de todas as vantagens e revestidos de todo o poder, que
conYinha ao rei e rajnha do mundo. O Creador at aqui s ihes tinha
faltado de suas prerogativas e felicidade. Todavia era justo que o homem
se lembrasse da sua condio : se por uma parte era rei da terra, era por
outra vassallo do Ceo; e como, tal devia homenage.m a seu Senhor. Era
seu dever, pela aco de graas e amor, referir a Deus toda a creao
que descendia tl'elle. Esta a misso e condio fundamental de sua reale
za e at de sua existencia.
Por um norn rasgo de bondade, Deus, que pudra exigir do seu no
bre subdito numerosas e difficeis homenagens, contentou-se com lhe demandar um s acto exterior de boa vontade. Todo este vasto universo
pertence-vos, lhes disse elle ; o mar com seus peixes, a terra com seus
anmaes e plantas, o ar com seus passaras, tudo vosso; este delicioso
jardim aonde es taes fica-vos para vosso uso : comei do frncto de todas as
arvores que eu plantei por minbas mos; s uma C!uero exceptuar, a arvore da sciencia do bem e do mal. No lhe tocareis. No dia, que transgredirdes esta prohibio morrereis. j,
Que cousa mais justa em si mesma que um tal mandado! Qne preceito mais facil de cumprir-se 1 que meio mais proprio p::ira assegurar sua
observancia que os terriveis castigos pelos quae.; Deus o sancciona 1 11lorrereis 1 isto , vo~so corpo morrer, vossa alma morrer da morte mai~
terrvel; e ficareis mortos ou separados de mim por toda a eternidade.
No morrereis vs smente; mas, se prevaricardes, toda a vossa posteridade condemnareis morte. Ao contrario se permanecerdes fieis, tereis
seguros para sempre os privilegias e felicidade de que actualmente gozaes (2).
(1) De Gen. ad Litt.
(2) Agost. cidade de Deus, t. II, 438, 474.

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Este preceito resumia d'algum modo todos o~ outros deveres do ho.


mem. (1) Sua fidelidade em o cumprir era o vinculo sagrado que o devia
unir a Deus para sempre. Creado em estado de justi.a sobrenatural, tL
nha todas as graas necessarias para observal-o. Se se mostrar sempre
obediente e fiel, a longa cada dos seres, de que elle o superior annel,
ter connexo com Deus; e d'esta unio re.mltar para elle a paz, para
Deus a gloria, para todo o universo a harmonia e a ordem.
O' pae do genero humano! :amai este facil preceito, amai-o por amor
de Deus, de ns, de vs mesmos ; amai-o pelo que elle em si, sim, pelo
que em si; porque este o titulo fundamental da vossa gloria.
De facto, o derradeiro rasgo da grandeza do homem e da sua suprema elevao sobre todos os animaes o commercio que elle tem com o
seu Creador pela Religio ; e a observancia d'esle preceito era para nossos primeiros paes uma das fundamentaes condies da sua dignidade.
Submergidos nas mais espssas trevas, ignoram os animae.s a mo que
os formou; gozam da existencia sem poder remontar-se ao author da vida.
S o homem se eleva a este divino principio; e, prostrado diante do
throno de Deus, adora dignamente a bondade ineffavel que lhe deu a existen cia.
Em consequencia das eminentes faculdades e que o homem est enriquecido, digna-se Deus revelar-se-lhe, e conduzil-o como pela mo em
os caminhos do bem. As diITerentes leis que da sabedoria suprema recebeu, so os grandes faroes collocados, de distancia em distancia, na estrada que condnz do tempo eterni<.lade. Alumiado por esta luz celeste,
adianta-se o homem no caminho da gloria, j attinge a cora da vida, j
cinge com ella sua fronte immortal.
Ado, sentindo-se cheio de coragem e penetrado de gratido, no
considerou provavelmente a defesa d'um s fructo se no como uma leve
(1) Quia ergo contcmptus est Deus jubens, qui creaverat, qni ad suam imaginem fecerat, q ui cteteris animalibus prreposuerat, qui in paradiso constitu erat, qui
rcrum omnium copiam salutisque prmstiterat, qu i prfficeptis nec pluribns, nec gran
dibns, nec difficilibus ornmweiat, secl nno brel.'issiino atque levssimo ad obedientire
salubritatem adminiculavcrat, quo c:un creaturam, cui libera servitus expediret, se
esse Dominum comrnonebat: jnsfa damnatio snbsecnta est. Id. e. 15.

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prova da sua virlude, e, pde ser, julgcm desde logo ter alcanado sua
posteridade as vantagens que pendiam de to facil abstioencia. Ah! no
sabia elle porque tentao estava prestes a passar a sua fidelidade.
Deus, cujo poder infinito, e cuja sabedoria brincou em a crea@
c1o universo, tinha tirado do nada muitas especies de creaturas. Umas visiveis e puramente materiaes, como so a terra, a agua, os mineraes e
as plantas; outras, ao mesmo tempo visveis e invisiYeis, materiaes e espirituaes, taes so os homens; outras em fim invisveis e puramente espirituaes, que so os Anjos.
.
D'est'arte no ha saltos em a natureza, no ha quebra na cadeia magnifica dos seres. Encadeiam-se seus anneis uns nos outros pelas mais
perfeitas relaes, de geito que, chegando ao homem, deslumbra este divino collar, com seus raios de gloria, a no'ssa fraca e debil razo. Porm
esta cadeia no termina no homem ; nem elle o seu annel mais brilhante ; se se vem abaixo de si myriades de creaturas menos perfeitas, acima
de sua eabea apparecem milhes d'outras mJis perfeitas do que elle;
entre estas ultimas ha diversos graus tanto mais prfeitos. quanto mais
se approximam da perfeio infinita. N'cste universo superior ao nnsso,
e cuja extenso comparada com o mando visvel talvez como o sol ao
p d'um gro d'areia, brilham como astros resplandecentes as jerarchias
celestes.
Alli fulguram por toda a parte os cros angelicos; no centro d'estas
augustas espheras rutila o sol da justia, o oriente do excelso, do qual
todos os outros derivam a luz e o esplendor. Celestes jerarchias 1 Vs vos
aniquilaes em presen.a do Eterno, do quai a vossa existencia pende.
Elle s de si mesmo; elle s o que , a plenitude do ser, da qual possuis apenas a sombra e o reflexo. Vossas perfeies so ribeirinhos; o
ser infinitamente perfeito um oceano, no qual o ch1m1bim no ousa fitar
os olhos.

Tal o mundo angelico, o qual nos toca de to perto, tem sobre o


nosso tanta influencia, que nada nos interessa tanto como estudar e conhecer a seus habitantes e maravilhas; at o conhecimento da sua historia necessario para explicar a nossa. Alm cl'isso, antes de nos estabelecermos em uma cidade 011 entrarmos em qualquer sociedade, bom co-

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!97

nhecer as pessoas com quem temos de tratar e conviver. Ora ns havemos de habit;ff eternamente com os anjos no Ceo, havemos de vir a ser
seus similhantes; comecemos pois, como disse um grande Papa, por travar conhecimento com elles (1 ).
L Sua natur~za. Os anjos so creaturas intelligentes, invisveis,
puramente espirituaes e superiores ao homem. E' de f que ha bons e
mao anjos. Quasi qne no ha pagina na Escriptura que no atteste a
sua existencia (2). Os anjos foram creados (3), ao mesmo tempo que o
Ceo e a terra: tal a doutrina formal da Igreja (4,).
Mas em que dia foram creados os anjos? Pouco importa saber isto.
Santo Agostinho e S. Gregorio o de parecer que os anjos foram creados
ao mesmo tempo que o Ceo. De re to se . ioyss no se explica mais
miudamente obre a creao dos anjo , a razo porque, segundo S. Thomaz, c'accrdo com os dous Santos doutores que acabamos de citar, havia motivo para temer que o povo Jndaico, cuja inclinao para a idolatria lhe era conhecida, no tirasse d'ahi occasio para cahir em algum
culto supersticioso (). Tambem se pde dizer que Deus no quiz que
soubessemas mais do que sabemos cerca dos anjos, e isto porque o nosso estado actual nos tornaria perigoso esse conhecimento. Em fim, pdese accrescentar, com a generalidade dos interpretes, que o objecto prin(l) In resurrectione erunt sicut Angeli Dei. Math. XXII. - Ineamus amicitiam cum Angelis. Leo.
Damos aqui na sua integra os textos dos Conclios e Padres. E' facil conhecer
pelo que sahimos assim do no2so costume.
(2) Angelos pene omnes sacri eloquii paginae testantur. Greg. homil. XXXIV
in Evang.
(3) lllud evidenter divinus serro.o d clar at, n que post sidera productos ange
los, ncque ante Crelum terramque con titutos. Est enim certa ilia et immutabilis
sententi a, ante Crelum et t rram, nihil omnino conditarum rerum extitisse, quoniam in principio creavit Deus relum et t rram ut illud sit ereandi principium1
ante qnod creatis ex rebus omnino nulla fuerat. Epiph. Hrerea, 65.
(4) Veja-se o III. Concilio de Latro.
(5) Ne populo rudi cui lex proponebatur idolatrire daretur occasio, si plures
spirituales snbstantias super omnes corporeas introduceret sermo divinus. Thom.
Opusc111,

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rns

CATECIS:\IO

cipal da narrao de Moyss, era a ordem da creao do mundo sensivel (t).


Os anjos foram creados em estado d'innocencia e justia (2); mas
a graa santificante em que tinham sido formados, no os tornava impeccaveis. A immutabilidade no bem devia ser a recompens3 da sua fidelidade, e do bom uso que houvessem feito de seu livre arbitrio, com o au_xilio da graa.
Os anjos so superiores ao homem, j porque so puras intelligencias, j porque teem conhecimento~ muito mais vastos e perfeitos que os
nossos; j porque a sua fora e poder muito superior ao que ns temos. Todavia a sciencia dos anjos no abrange tudo em geral. Nosso Senhor, fHando da sua segunda vinda, disse que os mesmos anjos no sabiam o dia ncin a hora.
Por i~so ha cosas cujo segredo reservou Deus para si mesmo. Tal
e, entre outras, o conhecimento perfeito do5 coraes, e dos successos futuros, que dependem do livre concurso das vontades. Os authores sagrados faltam sempre d'este conhecimento como d'um caracter incommunicavel da divindade (3). Mas recusando aos anjos o conhecimento certo
dos segredos do corao humano, devemos concordar que elles podem,
por signaes externos, conjecturar o que ahi se passa cl'uma maneira muito mais segura do que ns podemos (~). Esta sciencia conjectural tambem abrange a ordem dos successos.
2. 0 Anjos maus. Os anjos no foram creados impeccaveis. Antes de
os confirmar na graa. submetteu-os Deus a uma proYa. Eis-aqui, segundo uma opinio fundamentada, qual foi esta prova : Deus deu~llies a e o(1) Hieron. Epist. 139.

(2) Si quis dicit diabolum non fuisse primo angelum bonum a Deo creatum,
anathema . sit. Cone. Bracarense, can. V II.
(3) Prrescius renun ct cordimn cogn"itor est solns Deus: nec enim yel angeli
cordis abscondita aut futura videre possunt. Ath. qu::Best. 25 ad Autiochenos. -Dmmones possunt miracula simnlare et apparenter facere: prrescie11tiam autem futurorum et prredictionem eviclentem nullas habet, neque angelus, et quanto minus dremones ! Theophilact. in cap. I, Joannis.
(4) Non debemus opiuari daemones oc.culta cordis rinrnri, set1 ex corporis ha~
bitu et gestibns mstimare qnicl Yersemns intcrin,;. Hir1.

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DE

PERSEVERA~A.

199

nhecer a Incarnaio de seu Filho e a obrigao que tinham d'adorar nm


Homem-Deus. Adorar um Homem-Deas pareceu-lhes uma insnpportavel
humilha.o. Indignados de que o Verbo Eterno no tivesse tomado antes a natureza angelica para a unir sua, revoltaram-se ( t ). Estava Luci fer testa cl'elles; o qual, como o seu nome inculca, era qui o mais
bello dos archanjos (2). Outros theologos attribuem a desgraa dos mos
anjos imeja que tiveram do homem, que viam creado imagem de
Deus, estabelecido como um pequeno deus sobre a terra; bem como
soberba ou vangloriosa complacencia que de si mesmos e de suas perfeies tr3ram, como se as no houvessem de Deus (3). To depressa culpados como punidos, todos os anjos rebeldes foram precipitados no abysmo. No lhes ficou a possibilidade do arrependimento, seno que, transformados logo em horriveis demonios, foram immutavelmente fixos em
eterna miseria e punio.

Admiremos aqui, com humilde gratido, a differena com que a divina


misericordia se houve entre ns e elles. Abre-se aos homens a porta da
penitencia, por todo o tempo da vida, em quanto que os anjos mos ficaram logo depois da sua quda no mesmo estado em que ficar~o os
reprobos depois da morte. (~) A condemnao eterna nos anjos peccadores, como nos homens condemnados, consiste na privao da viso
intuitira de Deus, e na pena do fogo. E' inutil procurar outras provas
(1) Probat Joannes a S. Thoma nihil repugnare quod cum angelis in via revelatum esset mysterium Incarnaticmis saltem quoad substantiam, inter objecta materialia circa. qme eorum superbia ln primo peccato se explicuit, unum fuerit unio
hypostatica inordinate appetit& naturre angelicre, id est solum ratione proprire excelleutire, ct quia se digniorem e1.'.istimavit illo summo bonore, indigne ferens eum
naturre lrnmanm sibi inferiori tog.ccdi : quod totum pertinet ad superbiam. Utrum
tamen ita de facto contigerit, fatetur rem esse incertam. Hrec pro opinione probabili prmstantissimi theologi. Billuart, t. III, pag 473. __:__Veja-se tambein Suarez, lib
V, de Angelis, e. 6, e Syhius, art. V, q. 57, partis 1, D. Thomre.
(2) Haud solus cecidit, verum agmine septus ingenth Greg. Naz. carm. 6 .
.(3) Iren. lib. IV, cap. 78. - Aug. lib. II, e. 13, de Gen. ad litter.
(4) II Pedro II. - Solus homo inter creaturas intellectuales potuit poenitentiam agendo venia dignus effici; nec enim Angeli, aut daemones pcenitentiam gendo,
venia digni effici possunt. Greg. Nyss. lib. 1 phil. e. 5.
Qnod hominibns mors est, nngelis est casus. Joan. Damas. lib. II, e. 4.

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200

CATECISMO

quando temos estas palavras de Nosso Senhor aos reprobos : retirai-vos


de mim, malditos, ide para o fogo eterno, que foi preparado para o demonio e os seus anjos. Soffrem elles estas duas penas desde o instante
da sua quda, assim como os reprobos as soffrem desde o instante da sua
morte. (3)

ORAO.
O' meu Deus t que sois todo amor, eu vos dou gra.as por terdes
cumulado nossos primeiros paes de tanta gloria e felicidade. Eu vos dou
graas de nos terdes feito to grandes que, pela Religio, nos estabeleceis em communicao omvo3co.; concedei-nos a graa de levar fielmente o vosso amavel jugo.
Eu protesto amar a Deus sobre tod::is as cousas, e ao proximo como
a mim mesmo por amor de Deus; e, em testemunho d' este amor, farei
cada dia um acto de lmmdade.

(3) Aliqui dixerunt ad diem judicii differri poone.m sensibilem taro dremonum
quam animarum; et similiter beatitudinem sanctorum quod est erroneum. Tb. 1, q
64: art. IY, ad 3.

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XV. LIO.

Obra dos seis dias.


Halicia e poder dos auJo mos. - .4n~
jos bons : seu numeio. - Suas jerarcllia!ii. - Funcc;el!f
dos anjos bons. - Louvam a neus. - Presidem ao go''erno do DJundo whih, et e inwisivel; ''elam na guarda
e det'esa do ;;enero lluIDano. - Do~ imperios. - De cada
Igreja. -Da Igreja unive1sal. -De cada um de ns.Grandeza do homem.

Ji,im do 1'1exto dia. -

L Malcia e poder dos anjos mos. Invejos~ da felicidade e nossos primeiros paes, o demonio os perdea e no cessa de nos tentar para
tambem nos perder. O apostolo S. Pedro representa-nos o demonio corno
um leo rugindo que divaga noute e dia em torno de ns, procurando a quem devore. Leva to longe a sua insolencia, qne ousou approximar-se a Nosso Senhor no deserto, para o tentar 1
Uma parte d'estes anjos das tre\'as, andam pela terra e p~lo espsso
ar que a circumda, o que Deus per;nitte para instruco e exercicio de
seus escolhidos; mas a sua punio no por isso menor; pois que por
toda a parte aonde vo lernm comsigo o inferno (1). E' sentir de todos
os doutores, diz S. Jeronymo, que o ar existente entre o Ceo e a terra
est cheio d'anjos rnos (2). Santo Agostinho no receia dizer que esta
(1) Diabolus ubicumque sit, sive sub aerc, sive sub terra, secum tert tormenta
suarum flammarum. Glos. in cap. III Jacobi. S. Thomaz diz a mesma cousa: " Dffimonibus duplex locus prenalis debet~r: unu s quidem rntione sum cul pre, et hic est
inferus; alius autem ratione exercitationi1:; humanre, et hic est caliginosus aer. "
P. 1, q. 64, art. IV.
(2) Hrec omnium doctorum opinio est quod aer iste qui crelum et terram medius dividit et nane appellatur, plenus est contrariis fortitudioibns. Hie1. in e. VI
ad Ephes.

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202

CATECISMO

doutrina apostolica (1). E' com muita razo que o diz, pois constante das Epistolas de S. Pedro, de S. Paulo, da de S. Thiago, e do ApocaJypse. S. Paulo declara-nos expressamente que temos de lactar, no contra a carne e o sangue, mas contra os principados e potestades, espiritos
de malicia espalhados pelo lr.
Por isso: a continua occupao dos demonios tentar-nos. O demonio, diz o apostolo S. Joo, aquelle grande drago, aquella antiga ser pente, que se chama Satanaz, e que seduz o universo inteiro. O odio que
estes espiritos reprobos teem ao homem to grande, que o que querem
chegar-nos, ainda que lhes custe caro. Atacam, diz S. Chrysostomo,
aquelles mesmos que nenhuma esperana teem de vencer; mas s pelo
motivo de fatigar, inquietar, perturbar, fazer todo o mal que podem (2).
Supposto que a inteno principal do demonio seja sempre perder
nossa alma pelo peccado, e privar-nos dos dons da graa, nem por isso
perde occasio do prejudicar-nos ainda no temporal.
Os excessos a que chegou contra Job ; as vexaes corporeas com
que atormentava os possessos (3), e que so descriptas em varias partes
do Evangelho; os sacrificios cruentos e deshumanos, que de seus adoradores exige, como se prova da historia de quasi todas as naes ; suas
apparies a tantos santos solitarios, sob as mais horrendas frmas; as
ameaas, que sempre realiza, se Deus lhe no suspende a furia; so outras tantas provas d'aquelle imeterado rancor, que, desde o principio do
mundo, se nos predisse e annunciou que sempre nos teria (4.).
Assim os demonios so cansa, em grande parte, dos males temporaes que nos affiigem. Em todos os tempos, tem a Igreja estado vi\'amente persuadida do poder, que permittiu Deus tivessem os demonios sobre
as creaturas, e do uso que d'este poder fazem, para clamnificar aos homens.
(1) ~ih. li, de Gen. ad litt.
(2) Homil. de Lazaro.
(3) Sobre os possessos, veja-se a Historia do povo Deus, 2." parte, t. l, pag.
199, edio de B(;sanon.
(4.) Gen. II.

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DE PEHSEYEHANA.

203

P'aqui as orae , os exorcismos, as benos que a Igreja faz sobre


as creatura, , que devem ervir aos sacramentos e mais usos da Religio.
E' certo que o poder dos demonios, muito diminudo, geralmente fallando, depois da Incarnao da Filho de Deus, menor entre os christo~
que os idolatras. Esta di111inuio do poder demonstra-se maiormente no
que re._peita apparies , en iveis, po. sesses, vexaes corporeas, muito mai ~ communs aonde a iqolatria reina ainda, como attesttm as rela. cs mais fidedignas ('J ).
A malcia pertinaz do tlemonio subsiste, diz S. Cypriano, at que
no chegam as aguas salutares do baptismo; mas perde sua fora n'este
sacramento >> (2).
Concll!amos que o poder dos demonios muite excede as foras do
homem. Os extraorclinarios effeilos, que a Escriptura lhes attribue, nenhuma duvida nos deixam sobre este ponto. As casas de Job derribadas,
seus rebanhos dispersos, seus filhos mortos no mesmo dia, j pelo fogo
do ceo, j pelos abalos da terra, j pela impetuosidade dos ventos; o que
nos est predicto do que ha de fazer o Antichristo no fim dos seculos; o
que lmos no EYangelho dos differentcs possessos curados por Nosso Senhor; so outras tantas provas de que o poder dos demonios muito
superior a todas foras humanas. Tambem S. Gregorio no receou dizer
que, se bem perdeu o demonio a felicidade que desfructava, nem por isso perdeu a grandeza de sua natureza, cuja fora excede muito a de todos os homens (3).
2. Anjos bons, seu numero, suas jerarchias. Se o poder e numero
dos Anjos mos vos amedronta, o que vamos dizer dos anjos bons ser
de mais para ganhardes animo. Por numerosa que seja a multido dos
demonios, o numero dos Anjos bons . muito superior : assim o ensina
(1) Veja-se o P. Bonchet, Carta edif. Indi:;i.
(2) Sciat diaboli nequitiam pertinaccm usque ad aquam sa.lutarem vale1e, in
Baptismo vero omnes naequitire sure vires amittere. Lib, ct. IV.
(3) Quamvi enim internre felicitatis beatitudinem pe,rdidit, naturre t~men
sme magfiltudinem nou amisit, cujus adhuc viribu omnia humana superat. Lib. 34,

moral e. 17.

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20i

CATECISMO

expressamente Santo Agostinho (1). Demais, o que diz o Apostolo S. Joo


cerca dos predestinados de todas as naes, isto , que innumeravel a
multido d'elles, muito mais se pde dizer dos cspiritos ceJ~stes. Todos
concordam que o numero dos Anjos bons ser muito maior que o dos
Santos.

Notam os thelogos, d'accrdo com os Padres, que os termos milhares e milhes, de que a Escriptura se serve quando falia dos Anjos, no
significa numero determinado, mas que os authores sagrados empregaram estas expresses, porque no acharam outras que melhor inculcassem um numero maior, o qual pde considerar-se, d'alguma sorte, infinito (2). Por muito grande que seja este numero, no ha todavia desordem
nem confuso entre os Anjos. O poderoso Deus que mantm esta magnifica harmonia, entre milhes de soes suspensos sobre nossas cabeas, rolando pela extenso do espao, da mesma sorte mantm no exercito do
Ceo uma ordem admiravel e uma subordinao maravilhosa. Ha diversas
jerarchias entre os Anjos, das quaes cada uma encerra differentes cros,
desiguaes em dignidade, e subordinados uns aos outros.
A primeira jerarcbia comprehende os Th.ronos, Chernbins e Seraphins .
. A segunda, Potestades, Virtudes e Dominaes.

A terceira, os Anjos, Archanjos e Principados.


E' o que ensinam, fundados na Escriptura, S. Diniz Areopagita, S.
Gregorio, S. Joo Damasceno, S. Thomaz, e com elle quasi todos os theologos (3).
j

(1) Bonorum longe major numerus, in ca:lestibus suae naturre ordinem juvans. De Civ. Dei lib II, e. 23.
(2) Non quod tanta solum csset multitudo, sed quia majorem dicere non poterat. - Cyril. Hieros. Catech. 15.
(3) Prima hierarchia, scilicet Seraphim ct Cherubim et Throni, inspicit rationes rerum h1 ipso peo; secunda vero, id est, Dominatfones et Virtute s et Potes
tates, in causis universalibus; tertia vero, scilicet Principatus, Angeli et Archangeli, secundum determinationem ad speciales eftectus. Et quia Deus est finis non solum Angelicorum ministerforum, sed etiam totius creaturae, ad primam hierarchiam
pertinet consideratio finis; ad mediam vero dispositio tmi"versalis de agendis; ad ul-

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.20~

DE PERSEVERANA.

3. Funcues dos Anjos bons. L louvam ao Senhor. E' de f que


os Anjos bons gozam a viso beatifica. Nosso Senhor o affirma formalmente; o resplendor e magestadc divina r,ompenetra-os d'um respectuoso
temor. Prosternam-se e baixam os olhos, com mdo que os deslumbre
esta luz inaccessivel ( 1). Isaias os viu circumdando o throno da ma gesta de divina ; ouviu-os respondendo uns aos outros, e dizendo eternamente: Santo, Santo, Santo o Senhor, Deus dos exercitos, a terra est
cheia da sua gloria (2). S. Joo os viu da mesma sorte em derredor do
throno, e os ouviu clamar incessantemente noite e dia, dizendo: Santo,
Santo, Santo o Senhor que era, que , e que ha de ser (3).
2. 0 Presidem ao governo do mundo visivel. Houve sempre a persuaso de que a providencia divi!la governa este mundo pelo. ministerio
dos Anjos, e que este se estende aos elementos corporeos e creatura5
inanimadas. Os mesmos Pagos conheceram esta verdade; a qual por outra parte nos transmittida pelo testemunho unanime dos Santos Padres.
Os Anjos, diz Origenes, presidem a todas as cousas visireis,
terra, agua, fogo e ar, isto , aos principaes elementos, animaes, e astros do Ceo. Dividem-se os seus ministerios: uns so encarregados das
produces da terra, outros dos rios e fontes; estes presidem aos ventos~ aquelles ao mar (4). Os outros Padres da Igreja no faliam em
termos menos expressos.
timam autem applicatio dispositionis ad effectum, quae cst operis executio.

Tho;n

pag. 1, q. 108, art. VI. - Seguem-se admiravefs pormenores cerca das funces
proprias de cada jeearchia.
(1) Math. XVIII. Apoc. VII.
(2) !saias VII.
(3) Apoc. IV.
(4) Omnibus rebns Angeli praesident, tam. terr3e et aquac, qua.m aeri et igni,
id est praecipuis elementis, et hoc ordine peryeniunt ad 01nnia animalia, a.d ornue
germen, ad ipsa quoque astra Cooli. Orig. lwmil. VIII, in Jerem. - Virtutes c~ks
tes hujus mundi ministeria ita suscepisse, ut illae terrae, vel arborum germin:~ti1j
nibus, illae fluminibus ac fontibus, aliae ventis, aliae marinis, aliae tcrreuis animalibus praesint. Id. homil. in Josu XXIII. - Divinas illas virtutes, quae smnwi Patris numiue orbi unherso praesideut, bonorum divisioni accomo<lat. Euseb . I'iYPpr1r .
Evang, lib. VII. -;- Pronaque acl obscqtLium pars altera su:stinet orbcm :iuxilioqnc

'.;!f

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CATECIS~IO

:J. Presidem ao governo do mundo invisvel. Espiritos aLlrnnistradores, enviados em misso, para negociar a santificao dos escolhidos,
executam os Anjos em relao aos homens as determinaes ele Deus.
E' certo que d'elles se tem Deus servido quasi sempre nas maravilhas
operadas, nas graas concedidas, nos justos juzos executados em favor
da sua Igreja, assim no Antigo como no Novo Testamento.
As suas celebres app~aries a Abraho, a Lot, a Jacob, a Moyss, so
d'isto a prova. (i) Um Anjo livra os Hebreos da senido dJ Egypto, (2)
precede o povo em o deserto, e o conduz terra da promisso. (3) E' um
Anjo que incumbe a Geclio de livrar a Israel da servido dos l\fadianitas;
que prediz .o nascimento de Samso, (4.) e faz respeitar a lei durante o
captiveiro de Babilonia; (5) livra os meninos na fornalha ardente, e Daniel
das garras dos Lees ; (6) combate com os l\1achabeos ; (7) em summa o
Anjo do Senhor quem salva o povo em todos os perigos e tribulaes em
que se encontra. (8)
Em o Novo Testamento, tomaram parte em todas as circomstancias
do nascimento, infancia, vida, morte, resurreio e Asceno de Nosso Senhor. Predizem o nascimento de seu Precursor. (9) Um Anjo annuncia a
:Maria Santissima o grande mysterio que em seu ventre devia overar-se.
(to) Annunciam aos pastores que o Salvaqor lhes nascido (11). Avisam
suo servat. Greg. Naz . carmen 6. onn ulli eos A ngelos esse arbitrantur qui quat ur elem ntis praesident, t rrae videlice t, aquae, igni, aeri. Hier. lib. XXII, in
Epist. ad Galat. - Unaquaque res visibilis in hoc mundo habet angelicam pote tat em sibi praepositam, sicut aliquot locis Scripttua divina te tatm. Aug. lib. 83,

qiu:eest. 56.

Gen: XVIII, XI.X, XXII, XXVIII, XXXI, XXXII, Exocl. III, Ia.
Num. XX.
Gen. XIV et XXIII.
J ud. VI, 13.
Dan. III.
Ibid 6.
Machab, VIL
(8) Isai. LXIII.
(~ )
Luc. V.
(10) Ibid.
(11) Id. IL

(1)
(2)
(3)
(4)
(5)
(6)
(7)

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DE PERSEVEGANA.

207

a Jos que fuja para o Egyto; (1) e d'alli o mandam voltar para a terra
d'lsrael. (2) Approxmam-se de Jesu-Christo para o servir no deserto. (3)
Fortificam-no em sua agonia. (4) Publicam sua resurreio; acompanham-no em fim em sua Asceno, e cumprem o que elle havia predito,
que se veriam os Anjos subir e descer sobre o Filho do Homem. (5)
Igualmente velam sobre os Apostolos da Igreja nascente. Quando estes so encarcerados, um Anjo lhes abre as portas e os manda sahir. (6)
O diacono Philippe enviado por um Anjo ao caminho, que conduz de Jerusalem a Gaza, a fim d'instruir e baptizar o enviado da Rainha de Candace, cuja converso brevemente daria causa a tantas outras na Ethiopia.
(7) Um Anjo apparece ao Centurio Cornelio, e lhe ordena que chame o
Apostolo S. Pedro, de quem ha-de receber a instruco e o baptismo. (8)
Seria inutil amontoar passagens <la Escriptora ; a cada pagina do Novo
Testamento se encontram factos, de que todos teem noticia.
4. Velam na guarda do genero humano. Os differentes ministerios
dos Anjos, a respeito das creaturas, teem referencia, como as creaturas
mesmas, salvao do homem ; por isso da gnarda e cuidado do genero humano, que as intelligencias celestes esto principalmente encarregadas. Segundo Lactancio, Deus enviou seus Anjos para guardar e como que
cultivar o genero humano; (9) elles so nossos guias e tutores. (to)
5. Entendem na gu:mla dos imperios. No capitulo X do Propheta
.Math. I, 3.
(2) Luc. IV.
(3) nfath. XX VII l.
(4) Joo. l.
\ 1)

(5)
(6)

Act. V. '
Ibid.

(7) Id VIII.
(8) Icl. X.
(~l) l\fsit Deus Angclos suos ad tntclain culttlllHfUC gcneris hmnani. Lib. II,
Insl. d1:1.J. e. 14.

d~

(10) A11;elis fanqnam proyidis tntoribns hmnani generis curam dcrnan(lavitDens


atl custodiam salutemquc humanam. Basil in cap. YIII Isai. - Ad tutelam nostram
constituit cxercitns A11geloram. Chvs.- Salus in rninisterio Angelornm qni ad pro~
tcctionem hominum eputantur A 111b;. i ll z1sal. XLIII.

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208

CATECISMO

Daniel, fa1la-se do Arcbanjo S. :Miguel, como principe do reino <los Persas,


e d'um outro, principe dos Gregos. Todo o contexto no permitte duvidar
que estes principes no sejam Anjos. Tal tambem commum a interpretao dos Commentadores e Padres. D'este lugar e d@ muitos outros concluem todos, como cousa certa, que cada nao e cada reino tem seu Anjo
tutelar. S. Basilio distingue positivamente os Anjos qne guardam as naes
dos Anjcs da guarda particulares; e prova, pela Escriptura, ambos estes
ministerios angelicos. Isto mesmo ensinam os outros Padres da Igreja;
(t) um dos quaes declara que esta verdade se funda no testamento da Escriptura; (2)
6. Guardam tambem cada Igreja. O que dizem dos reinos e naes
S. Baslio, S. Epiphanio, S. Jeronymo, e muitos outros auctores antigos,
assim dizem lambem de cada Igreja particular ; cada uma das quaes no
duvidam esteja debaixo da especial proteco d'um Anjo tutelar. Isto mesmo affirma Origenes em muitos lugares que seria pro1ixo citar. (3) Eusebio de Cesara no menos explicito. Deus quer, diz elle, qu cada,
Anjo vele na guarda da Igreja que lhe comm~ttida. (4)
S. Gregorio de Nyssa no duvida que cada Igreja tenha seu Anjo protector. E' por isso que no admiravel discurso que fez ao sahir de Constantinopla, despedindo-se de tudo o que a esta Igreja dizia respeito, pe
na primeira ordem os Santos Anjos que eram d'ella protectores. (5) Todos
os Padres co.m S. Ambrosio se persuadiram que no se contentou Deus
(1) Angeli Oinnes, ut appellationem unam, ita etiam eamdom omnino inter se
babent naturam ; sed ex iia quidam prrefecti sunt gentibus, alii vero unicuique fidelium adjuncti sunt comites. Basil. lib. III, lueres. 51. - Angeli singulis pracsunt
gentibus. Hier. lib. XI, in cap. XV. Isai.

(2) Quin etiam cuique gcnti proprium Angelum pracsse affirmat Scriptura.
Theodoret. q. 3, in Gen.
(3) Homil. 12-13, in Ezech. in Lnc. XXV.
(4) V ult Deus Angelos singulos ccclesiarum sibi commissarum custodes esse.
ln psal. XL VIL
(5) Angelis hujus urbis cura commissa est. Ncc enim mihi clubium est qnin
f!lii aliarum ccclesiarum pracsides et patroni sint, riuemaclmodum in Apocalypsi
.Joannes me do<'C't . Orat. 32.

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DE PERSEVERANA.

209

com estabelecer um Bispo para cada rebanho, seno que tambem encarregou a um Anjo de o proteger e guardar. (t)
7. Guardam a Igreja universal. Sa cada Igreja particular tem seu
Anjo da guarda, no devemos duvidar que com muita mais razo haja um
grande numero d'elles, que incessantemente velam no bem da Igreja universal. As Potestades celestes, diz Eusebio, guardam a Igreja de Deus.
(2) S. Hilario os representa cercando por toda a parte o aprisco tle JesuChristo, e fazendo d'algum modo a seu respeito as funces de soldados
destinados a guardar um2 cidade. (3)
.
S. Gregorio de Nyssa compara-os quella torre de que se falla no
Cantico dos Canticos, d'onde pendia grande numero d'escudos, pafa nos
dar a entender-que estes bemaventurados espiritos protegem e defendem
a Igreja na continua guerra que peleja contra as potencias das trevas. (4)
8. 0 Guardam a cada um de ns. Cada homem tem seu Anjo da
guarda destinado a o esclarec&, defender, conduzir por todo o decurso d' esta vida. Esta tam consoladora verdade, apoz dos dogmas expressamente
definidos, uma das mais bem fundadas na Escriptura e tradio; de sorte que, supposto no seja inteiramente expressa nos livros santos, nem
absolutamente .definida pela Igreja, segundo os the~logos, est como recebida pelo consenso unanime da Igreja universal. Demais, tem fundamento tam solido nos textos da Escriptura, entendidos segundo a interpretao dos Santos Padres, que no possivel negai-a sem grande temeridade e quasi sem err~. (5)
(1) Non solum a<l eumdem gregem Dominus Episcopos ordinavit, sed etiam
Angelos Lib. II, in Luc. et lib. I, de Pcenit. e. 21.
(2) Divinis potestatibus quae Ecclesiam Dei ejusque religiosum institutum
custodiunt. ln psal. XL VII.
(3) Acne leve -pracsidium in Angclis, qui Ecclesiam quadam custodia circumscpiunt, esse putarcmus. ln psal. XXIV.
(4) Existimo autem eam turrim multitudinc clypeorum sigificare angelicum
praesidiw11 quo circumsepti sumu .
(5) Assertio catholica st quamvis enim uon sit expressa in Scripturis, vel
ab Ecclesia definjta, tanto comen u Ecclesiae universalis recepta ~st in Scriptura,
prout a pahibus int 11 cta cst, tam m gnum babet fundamentum, ut sine ingenti temeritate ac fere errore ucgari non pm:sit.

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210 .

CATECISMO

Eis-aqui as palavras de Suares, que nota alm d'isso como foi CalYino o primeiro que ousou pr em duvida, e depois rejeitar esta verdade. (t)

((O Senhor, diz o Propheta-Rei, ordenou a seus Anjos que vos guardem em todos os vossos caminhos. Todos os Santos Padres entendem
esta passagem, no smente de No3so Senhor, como tambem de todos
os homens, e mais particularmente dos ju~tos. Demais. o mesmo JesuChristo diz estas palavras concludentes: ccOs Anjos dos meninos veem
sempre a face do Pai celeste.
Os Anjos, diz Origenes, cuidam de nossas almas, que lhes so confiadas, como os tutores de seus pupillos. (2) Sabemos da Escriptura,
diz Eusebio de Cesarea, que cada um de ns tem seu Anjo, qae Deus
lhe d para o conduzir. (3) A dignidade de nossas almas tam grande, diz S. Jeronymo, que, desde nosso nascimento, tem cada um sua
guarda commettida a um Anjo. (4.) Cada alma. diz S. Anselmo, confiada a um Anjo no mesmo ponto que unida a um corpo.)) (5) N'esta
parte, no possvel ser mais successiva, constante e unifonne a tradio.
~- Beneficios dos Anjos da guarda. Supposto que a salvao de
nossas almas seja o principal objecto a que attendem os nossos Anjos tutelares, todavia estendem seus cuidados a nos procurar os bens da vida.
presente ; preservam-nos dos accidentes, a que todos estamos expostos,
e livram-nos dos males quando temos cabido n'elles. Levar-vos-ho nas
mos, diz a Escriptwra, por mdo que no tropeceis na pedra. O Senhor
enviar seus Anjos para o redor d'aquelles que o temem, e os livrar de
suas tribulaes.))
(1) O Catecismo dir pois absoluta e simplesmente: Cada um de ns tem seu
Anjo da guarda.
(2) Angcli tenent curam animarum nostrarum, et eis ah infautia tanquam
tutoribus et curatoribus committuntur. Homil. VIII, in Gen.
(3) Angelum unicuique ad cstodiam divinitus datum ex Scriptura didicimus.
Euseb. 13, Prcepar. Euang. e. 7.
(4) Magna dignitas animarum ut unaquaeque ab ortu nativitatis habeat in
custodiam sui Angelum delegatum ln J.llatth. XVIII.
(5) Unaqua.eqne anima., dum in corpu;; mittitur, Ang~lo committitur. l1t eltc.cid.

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DE PERSEVERANA.

21 I

E' maiormente no tempo da infancia e durante as viagens, que mais


expostos andamos a perigos : por isso que lambem os Anjos da guarda redobram ento sua solicitude, como se exprime S. Agostinho. (1)
Os Santos Anjos ainda nos procuram bens temporaes, impedindo aos demonios de nos no tolher. 0 Senhor, diz Origenes, deu-nos Anjos por
caridosos tutores, a fim que os Anjos mos, e mais seu prncipe, que
tambem se chama principe d'este mundo, nada possam contra ns. (2)
(<Nossa fraqueza, diz S. Hilario, no poderia resistir malicia dos
mos Anjos, a no ser o soccorro dos Anjos da guarda. (3) Com o auxilio de Deus, diz S. Cyrillo, nada temos que temer das potencias das
trevas; porque est escripto: o Anjo do Senhor campa ao redor d'aquel
les que o temem, e elle os livrar. (4) Os Anjos da guarda no se contentam com nos fazer evitar os laos do demonio e desviar-nos do vicio, mas
lambem nos ajudam na prtica de todas as virtudes. (5)
Offerecem a Deus nossas oraes, e accrescentam as suas. Apresentei a vossa orao ao Senhor, dizia o Anjo Raphael a Tobias. (6) Tambem lemos no Apocalypse que deram ao Anjo que estava em p diante do
altar um thuribulo d'ouro, com uma grande quantidade de perfumes, para acompanhar com elle as oraes de todos os Santos, offerecendo-as no
altar d' ouro, que est diante do throno; e o fumo dos perfumes, junto s
oraes dos Santos, e1evando-se da mo da Anjo, sobe diante de Deus. (7)
Os Anjos da guarda, di(Origenes, offerecem nossas oraes a Deus
(1)

Soliloq. e. 17.

(2) Tutores pios acldit suos Angelos ut nec contrarii Angeli, nec eormn princcps qui et bujus saeculi priuceps dicitur, quidqnam valeat contra Deo dicatos ho1nines. On'.gen. contra Cels.
(3) Ncque enim infirmitas nostra nisi datis ad custodiam Angelis tot tant.isqno
spiritualium cceiestium nequitiis resisterct ln psaL CXXXIV.
(4) Dco omnipotente auxiliante, quod contra nos irascantur montes, id est
principatus et potestates rectores tenebrarum harmn, nihil est; scriptum cst enim:
Castrametabuntur Angeli circa timentes eum, ot eruet eos Lib. I in !sai. orat. 4.
(5) Angelicac virtntcs nobis ad optima qnaeque adjumcnto sunt.. Greg. Naz.
orat. 40.
(6) Tob. XII.
(i) Apoc. Vlll.

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212

CATECJS:\10

por .lcsu-Christo, e lambem oram por aquelJc, que lhes confiado. ('l)
E' uma verdade constante, diz Santo Hilario, que os Anjos presidem s
oraes dos fieis. (2) Os Anjos, accrescenta S. Agostinho, no s nos
anmmciam os beneficios de Deus mas at lhe offerecem ~s nossas oraiJes; e em outra parte diz, no porque Deus o ignore; mas para obter mais facilmente os dons da sua misericordia, e alcanar-nos os beneficias da sua _graa.>) (3)
Muitos Santos Padres, cujo testemunho temos citado, esten1em geralmente a todos os homens a assistencia dos Anjos; de sorte que cada
um em particular e sem excepo tem o seu Anjo da guarda, que nunca
o abandona. Outros porm parece que restringem a assistencia dos An
jos da guarda aos Justos, e smente em quanto perseveram na justia.
Esta contrariedade apparente facilmente se concilia. De facto os Anjos
so muito mais solicitos com os Justos, e isto em proporo de seu fervor e virtudes; de sorte que o peccado parece afugental-os; por isso que
interrompe ou diminue mais ou menos o effeito de sua vigilancia. E' assim que se explicam estes Santos Padres. <c5 Anjos, diz S. Baslio, esto
sempre ao p de cada familia, a menos que os no afugentem por ms
aces. (4) Quer elle dizer per ventura que abandonam ititeirarrente os
peccadores? No ; isto s diz que no cuidam d'elles tanto como dos Justos. Os Anjos da guarda, contina o santo doutor, agsistem mais especialmente quelles que se do ao jejum. (5) S. Thomaz ensina expres:samente que os Anjos da guarda no abandonam jmais inteiramente os
(1) Angelus christiani prepetuo faciem crelestis Patris aspiciens semper preces ejus in Crelum offert per unicum Pontificem summo Deo, ipse quoque pro sibi
commisso deprecans. Lib. VIII contra Cels.
(2) Fidelium orationibus praeesse Angelos absoluta auctoritas est. ln l.fatth. XVIII.
(3) Aununtiant Angeli non solum beneficia Dei, sed ctiam ipsi preces 'nostras.
Ep. l 20, ele Grafia no vi. Testamenti'.. - Gemitus nostros atque suspiria referentes
ad te, non quidem quod Deus illa ignoret, sed ut impetrent nobis facilem tuae benignitatis pro:pitiationem, et referunt ad nis tuae gratiae benedictionem. Soliloq. e. 7.
(4) Assidet Angelus cuilibet in Domino credenti, nisi operibus pravis abigatur. ln psal. XXXIII.
(5) Vitae nostrae custodes Angcli diligentius adsnnt iis qni jejunio purgai ~ t,in habent. animam. Tlomi1. II, de J(i11nio.

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DE PERSEVERANA.

213

pectadores, (1) e o Catecismo dir o mesmo. Em a quarta parte d'esta


obra, fallaremos dos nossos deveres para com os Santos Anjos.
Tal o mundo invisvel, que nos roda ; taes seus habitantes, e as
suas relaes para comnosco.
Agora, homem ! ente sublime, mede, se podes, a grandeza da tua
dignidade. Collocado pelo corpo no cimo da escala dos seres materiaes,
vs abaixo de ti, e gravitando para ti, milhares de creaturas encadeadas
umas nas outras. Desde a hervinha do prado at o cedro do Libano, desde a perola do orvalho at a immensidade do oceano, do tomo ao sol,
do gozano ao elephante, toda a creao material se refere 'ti; rei da
terra, s vassallo do Ceo. Collocado por tua alma no primeiro degro do
mundo espiritual, s o lo que enlaa os dous mundos. Abaixo de ti no
vs seno creaturas matcriacs ; acima de ti, substancias espirituaes ; e
estas mesmas, supposto que d'uma natureza superior, referem-se a ti.
Mede pois, se podes, ente sublime, a grandeza da tua dignidade. Que
espectaculo f Se corrido o vo se mostrar a teus olhos este mundo invisvel f A' esquerda milhares d'Anjos revoltados, agitando-se noute e dia
em redor de ti ; estendendo l!os a teus ps ; empenhando toda a fora
e arte, para te attrahirem ao. seu partido ; direita, innumeraveis legies d' Anjos tutelares, empunhadas sempre as armas, para te proteger ;
acima da tua cabea, do alto de seu tbrono, o Eterno te contempla ; com
uma :mo offerecendo-te a cora, com a outra o amparo.
Para que este grande combate entre o Ceo e o inferno? Para que
esta incessante lucta? E' porque tu has de ser o premio do vencedor.
Para que tantas oraes da parte do mesmo Deus? Para que tantas solicitaes da parte de Lucifer e dos seus anjos, como da parte de S. Miguel e dos que o seguem? Porq~e s a tua vontade pde fazer pender a
balan~a e decidir a victoria. Comprehendes agora a mysteriosa deliberao que Deus tomou antes de te crear? Comprehendes porque motivo,
(1) Cum custodia angelorum sit quaedam exsecutio diviae providentiae quae
nunquam hominem ex toto derelinquit, nec Angelus custos nunquam ex toto bomiuem deserit, licet permittat quandoque secundum ordination m divinorum ju iciorum, ycl pcenae, ycl culpae defecturn pati. D. Th. 1 V q. 108) art. VI.

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CATECIS~IO

depois de te haver creado, este magnanimo Dens no te trata se no


com um profundo respeito? (1) Comprehendos em fim porque foste tu o
derradeiro acto da potencia creadora? Mede pois, se pdes, ente sublime, a grandeza da tua dignidade (2).
Tal foi pois a ultima e.reatura pela qual Deus terminou o sexto dia.
O homem coroou a obra da crt~ao.
Viu ento o Senhor Deus todas as obras que linha creado, e achou
que eram boas. No fim de cada dia, Deus r,ontentava-se com dizer, de cada obra separada, que er boa. Mas hoje que as considera n'um s olhar, hoje qe as compara com o eterno modlo, de que ellas so a imagem, o Creador como que as admira, vendo como so excellentes em perfeio e belleza.
O universo diante de seus olhos um mngnifico painel, que elle
.acaba de pintar; e ao qual deu a ultima demo. Cada parte tem seu emprego; no ha trao que no tenha sua graa e belleia; figura que no
esteja elegante e bem collocada ; todas as cres esto exactas e proprias ;
maravilhoso o total effeito ; e as mesmas sombras lhe do a perfeio
do relevo.
Talvez pergunteis porque motivo nos diz a Escriptura que Deus tantas vezes appovou e admirou as suas mesmas obras ? E' para nos ensinar que admirao deveria causar-nos ; que estudo merecer-nos ; que reflexes inspirar-nos; tambem para confundir d'antemo a nossa debil
razo ; que, em seu ignorante orgulho, cr achar defeitos e ociosidades
nas obras de Deus. Em verdade, engraado qne o homem ache mo o
que Deus achou bom ! Finalmente, foi para nos reprehender da estupidez
que no pensa em nada ; da ingratido, que nada lbe agradece ; e que
permanece sempre ignorante e imbecil; no obstant~ vivermos no meio
de prodgios os mais pasmosos; e sejamos ns mesmos os mais incomprehensiveis de todos elles. Evitemos d'or'vante a reprehenso; consideremos muitas vezes com reconhecimento e gratido o espectaculo do
universo. E' isto por certo digno de ns, pois que o foi de Deus. Ser
indigno da nossa admirao aquillo que o mesmo Deus admirou? No
(1)
.(2)

Cmn nrn011a rcvereutia disponis nos. Sap. XII, 18.


O h0mo, tnntum no1Mn, f::t int.clligns te. TP,rfull. Apnlo,q. e. 48.

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DE PERSEVERANA.

2Hi

ser capaz ue nos agradar o que foi para Deus objecto de complacencia e
alegria?
Apoz de ter concluido a sua obra descanou Deus no dia setimo.
Esta expre sso descanoie Deus, no quer dizer que Deus cessou de
obrar, pois que todos os dias cria novos espiritos, que so as almas humanas; e desde o principio do mundo no tem cessado de governar e
conservar por sua omnipotencia e sabedoria aquillo mesmo que creou .
.Meu pae, diz o Filho de Deus, no cessrJ. d'obrar at o presente dia, e eu
obro tambem incessantemente (1). O universo no em relao a Deus,
como um palacio a respeito do architeeto que o edificou. Este, acabado
que seja, subsiste sem o soccorro do architecto, e lhe sobl'evive por es
paos de seculos. Mas as obras de Deus no podem continuar a ser, se
a mesma vontade que ~ produziu no as conservar; creando-as, para
assim dizer, de novo a cada instante.
O descano de Deus no pois a cessao d'obrar, e muito menos
ainda um repouso similhante ao do obreiro depois da fadiga do trabalho.
Uma omnipotencia infinita no cansa nem se fatiga. Por jsso a expresso da Escriptura significa simplesmente que depois das obras do sexto
dia, cessou Deus de produzir novas especies de creaturas. Tinha elle de
alguma sorte sabido de si mesmo e do seu repouso eterno, para crear o
universo : tornou em si e no teu estado habitual; isto , depois dos seis
dias, o seu poder cessou de tornar-se visivel pela creao de novas
obras.
E' por jsso que abenoou e santificou o setimo dia ; em memoria
d' este mysterioso repouso, em que Deus se ficou. Destinou elle parti colarmente para o seu culto o setimo dia da semana ; e quiz qoe fosse
para o homem um dia de descano e aco de graas, no qual, livre dos
trabalhos mechanicos, que dissipam suas foras durante a semana, e apenas lhe deixam curtos momentos para pensar em Deus, po_dsse, por
occasio d'este .santo ocio, elevar a elle o esprito e o corao, meditar
em suas maravilhas, render-lhe graas por seus beneficias, expr-lhe suas
precises, estudar sua lei, e occupar~se, sobre tudo, do eterno repouso
(1)

Joo V, 17.

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216

CATECISMO

a que chamado. . e ao qual devem tirar toe.los seus pensamentos e desejos (1 ).

ORAO.
O' meu Deus l que sois todo amor, eu vos dou graas por terdes
creado para mim o mundo e os mesmos Anjos, a quem encarregaes o
defender-me; no permittaes que eu fa~ cousa que seja indigna de
mim.
Eu protesto amar a Deus sobre todas as cousas, e ao proximo como
a mim mesmo por amor de Deus; e. . em testemunho d' este amor, rezarei todos os dias ao Anjo da minha guarda.

(1) Sobre a obra dos seis dias, veja-se S. Thomaz, 1. 0 p. q. 65 e seguintes;


Strum., . Consideraes sobre as obl'as de Deus, Pluchc, Espectacido da natitreza;
Duguet, Obra dos seis dias; Carlos Bonnct, Contempla;o da natureza; nossos authores modernos, no que respeita s explicaes scientificas. S. Chrysostomo, Homilias sobre o Genesis; S. Agostinho, do Genesis no sentido litteral; S. Gregorio Nazianzeno, Discursos 38 e 45; S. Gregorio de Nyssa, Mechanismo do homem; S. Ambrosio, Hexa emeron ; S. Basilio, Hexaemeron. Esta ultima obra, sobre tudo, da qual
dizia S. Gregorio azianzeno : Quando a tenho nas mos, ou nos labios, transportado com ella ao throno do Creador, comprehendo toda a economia de suas obras;
aprendo a admirar o sublime author de todas as cousas, mais de que o houvera feito contemplando-as. 11 - cerca dos Anjos em particular veja-se a sabia instruco
pastoral de Mgr. de la Bastic, Bispo de S. Malo; e a Biblia de Vence, t. VII, pag.
260, e t. XII, p. 1. - O que deixamos dito no mais que uma ligeira analyse de
todas estas obras.

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XVI. LIO.

Quda do homem.
Astucia do demonio. -lmprudeucia d'Eva. - Fraqueza de
A.do. - Bondade de Deus. - lnterro~ao dos culpados.
-8entena contra o demonlo. - Hisericordia, e justia
para com os nossos primeiros paes. - Penitencia de
A.do. - 8ua sepultura no monte Calvario.

Cumulados de honra e gloria, gozavam nossos primeiros paes, em o


paraizo terrestre, de tudo aquillo que pde satisfazer a creaturas racionaes: ao redor d'elles estava o mundo submisso a suas ordens; no porvir uma vida de delicias, e uma eternidade de gozos ineffaveis no Ceo;
acima d~elles um Pae que os velava e contemplava com amor.
Ah l mas no eram s estas vistas paternaes que se fitavam n'elles.
Tambem os olhava Lucifer. Este criminoso Anjo, que acaba,a de perder
a sua felicidade, resolveu ter companheiros na sua runa, fazendo a nossos primeiros paes cumplices da sua revolta. Accommette o cruel estas
innocentes creaturas, a fim de perder, em seu tronco, a todo o genero
humano.
Pareceu-lhe a serpente idonea para a sua empreza. Apossou-se do
corpo d'este animal, o mais astuto, agil e destro de todos que o Senhor
tinha creado sobre a terra. N'esta figura, endereou-se mulher, da
qual conhecia o genio fraco, curioso e credulo. Primeiro a lisongeou
com o amor da liberdade, e com ar compassivo disse-lhe: Porque vos
no permittiu Deus que comesseis indiffcrentemente de todos os fructos
d'este jardim? "
Era, em vez de repulsar esta envenenada voz, e nem mesmo a escutar, para testemunhar quanlo era fiel a Deus, respondeu ao seductor:

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218

CATECISMO

Ns temos liberdade para comer do fructo de todas as arvores do Paraizo. Quanto quella porm, que est no meio do Paraizo, prohibiu-nos
o Senhor que no comessemos, nem ainda lhe tocassemos, por mdo que
talvez no viessemos a morrer.
Era uma grande probabilidade de levar a cabo a tentao o comeo
d'esta prtica; tanto certo que no convm jmais racior,inar com o inimigo da salvao! E tanto vontade lhe sahiu esta entrada, que o tentador dando mais um passo ousou dizer, como espirita de mentira, contra a palavra formal de Deus, que isto no aconteceria. E levou a tanto
o atrevjmento que attribuiu a um vil ciume esta prohibio de Deu5.
Sois bem nescios, lhe disse elle, em vos deixar assim intimidar;
Deus sabe que no dia que comerdes d'este fructo, vosws olhos se abriro; e sereis como deuses, conhecendo o bem e o mal. ))
D'est'arte, a primeira falta que commetteu nossa me, foi entrar em
conversao com o tentador; a segunda, empregar os olhos no fmcto da
arvore prohibida. Em vez de o apartar da -vista como uma cousa interdicta, recreou-se em olhar este perigoso objecto. O fructo era bello; parecia que devia ter um gosto exquisito. As promessas do tentador eram
lisongeiras. A curiosidade, a vaidade e presumpo, trouxeram o esque~imento de Deus, e dissiparam o temor. A mulher, seduzida, lanou
mo do fructo prohibido, e comeu d'elle.
Regosijava-se o tentador, mas parecia-lhe que Ado no cahiria no
lao, e teria fineza bastante para se no deixar enganar to grosseiramente (I ). Por isso no emprehendeu enganal-o, mas enfraquecl-o.
Contava alcanar d'elle victoria, uma vez que podsse tentar sua complacencia por valimento de sua esposa. Eva defendeu-se to mal d'este segundo ataque como do primeiro. Apresentou pois o fructo a Ado, o qual
no foi seduzido pelas promessas do demonio, mas por urna condescendencia cobarde e mulheril.

(1) Cum homo in primo statu secundum intellcctum sic a Deo fuerit institu
tus, quod nullum malnm in ipso incrat, et 01nuia inferiora superioribus subdebautur
nnllo modo decipi potuiL, ncc quoacl ca quac scivit, ncc r1noml ca quac ncseivit.
S. Tb. p. 1, <I 94, aat. IV.

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DE PERSEVERANA.

Assim comeu do fructo fatal, que o espojou da sua innocencia, e


lhe fez perder em um momento, a elle e seus de"cen entes, aquelles privilegies com que Deus o hnnrra para transmittir-lh'o , com o simples encargo de se fazer a si mesmo orna pequenn violencia .
. At aquelle momento, Ado e Eva andavam nos como foram creados.
Re\estidos como esta\am do manto da innocencia no e envergonhavam
da ua nudez. Despidos d'esta innocencia, seus olbo se abriram, e oconhecimento de seu e tadu foi o primeiro effeito da sua prevaricao.
Taes foram as desgraadas luzes que lhes trouxe seu crime: a ciencia
do bem e do mal, tam alardeada pelo tentador, no e estende a mais.
Para e cobrirem, apro eitaram-se como podera m da folhas da figueira;
das quaes fizeram cingidouros. Per j o no nos squeamos jmais que
os no sos vestidos, quer sejam de linho, qner de purpura ou sda, recordam-nos o peccado e a vergonha de nossos primeiros pae . Que vaidade poderemos tirar d'elles?
Immediatamente ouviram a voz do Senhor, que passeava no jardim,
depois do meio dia. Estas palavras significam que o Senhor se apressou
em fazer sentir aos culpados a falta que tinham commettido, a fim de os
penetrar d'um vivo remor .. o. Bondada infinita 1 Depoi que nosso primeiros pae transgrediram a lei que lhes ha ia dado, no cessa o Senhor
de se mostrar misericordioso para com elles ; seno que, sempre similhante a si mesmo, lembra-se de que Pae e Medico. Como Pae, v seu
filho aviltando sua nobreza e renunciando seu alto destino, para se rojar
no Iodo; e eis que, por sua ternura paternal, acode em soccorro do oul
pado, te temnnhando-1 e ainda um campas ivo interes e para gradualmente o arrancar da so(! baheza, e restabelecl-o DO.:> direitos que perdra. Como Medico, aco e apressurado para janto do doente, que jaz pros. .
trado no leito do soITrimento, quer elle reclame ou n o soccorro de
sua arte. Foi assim que Deus tratou o primeiro homem. (i)
Entretanto, ouvindo a rnz do s~nhor, fugiram os culpados a esconder-se entre a folbagem do jardim: estranho delirio o de jclgarem poder
occultar-se aos olhos do Todo Poderoso, que em toua parte est presen( 1)

Chrys. homil. :SYIII, i11 Gcn.

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CATECIS~IO

te! Dirieis que eram estes <lomesticos insolentes, que para fugirem da
Yista de seu amo irritado, vo esconder, por todos os cantos e. recantos
da casa, a sua- perturbao e mdo. Assim Ado e Eva, no achando
asylo, correm a esconder-se na casa do mesmo amo que ultrajaram, en
tre o arvoredo e a folhagem do jardim.
Apezar d' esta precauo, bem depressa os alcanou a soberana Justia. Eil-os descobertos e em presena do Juiz. Attendamos, e ouamos
com silencio e dr o interrogatorio dos culpados : so nossos paes que
vo ser julgados; escutemos o que respondem os ros e a sentena pronunciada, assim contra elles como contra o p~rfido instigador do crime.
Lembremo-nos primeiramente d'esta ameaa que Deus fizera a nossos
primeiros paes: No dia qt::e comerdes do fructo da arvore do conhecimento do bem e do mal, morrereis. (1) A morte do corpo e da alma,
tal devia ser a punio dos deliquentes. O que Deus fizera com os Anjos rebeldes estabelecia um precedente terrivel: o genero humano merecia desde !ogo ser precipitado na morte eterna, e :i justia de Deus parecia interessada em a rigorosa execuo da sentena. Que far este Deus
que ao mesmo tempo Juiz e Pae? Como conciliar as reclamaes da
sua ternura e os direitos da sua Justia? Presenciemos este grande
processo.
O Senhor Deus chamou Ado, e lhe disse: Ado, onde ests tu?
Chamava-lhe pelo nome, a fim de o animar. Ado responde: Eu ouvi a
vossa voz no jardim, e tive mdo; porque estava n, e escondi-me. Tor. nou o Senhor: Como sabes que estavas n, seno porque comeste do
fructo prohibido ?
Estas primeiras perguntas mostram-nos em toda a luz a inexhaurivel
clemencia do juiz. Elle podia n~o enderear ao culpado uma s palavra;
mas pronunciar logo a sentena de morte, com que o tinha ameaado.
No o fez porm; antes comprime a sua justa indignao; interroga-o.
permitte-lbe que se defenda.
Que responder o accusado? A mulher que me dstes por companheira, respondeu Ado. offereceu-me do fructo d'esta arvore, e comi.
(1) Geu. I, 16.

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22i

DE PERSE\'ERANA.

No pde o ro negar o crime ; mas em vez de se humilhar e recorrer


clemencia do juiz, attribue o seu crime mulher, que Deos lhe dera.
Parece accusar ao mesm Deos de ser a primeira causa da sua ruina.
Similhante desculpa no era admissvel. Por isso, nem o Senhor se dignou
attender-lhe. Convencido Ado de desobediencia, passa a interrogar o
outro culpado. Porque fizeste tu isto ? pergunta elle mulher ; como se
1he dissera: tu ouves a queixa que teu marido faz contra ti, porque foste
o instrumento da tua e sua desgraa?
Eva respondeu : A serpente me enganou, e comi do fructo. "
D'est'arte se no defende melhor que seu marido. Ado desculpava-se com a mulher, esta com a serpente. No insiste o Senhor no interrogatorio ; pois o no faz para se instruir a si, que nada lhe occulto ;
mas para dar uma prova de sua clemencia para com os culpados, e propor'cionar-lhe occasio de justificar-se, se lhes possvel.
Depois d'interrogados nossos primeiros paes, dirige-se ao provocador,
no para ouvir sua defesa, nem ainda interro 5al-o, mas para lhe pronunciar a sentena. Sem lhe perguntar porque 'I como fez com Ado e
Eva, assim lhe diz logo : Pois que fizeste isto, tu s maldita entre todos
os animaes e bestas dos campos; andars de rajo sobre o ventre, e comers terra todos os dias da tua vida. Porei inimizades entre ti e a mulher, entre a tua descendencia e a sua. Esta descendencia te esmagar a
cabea; e tu estenders laos a seus ps. (1)
(1) A historia da Serpente tentadora, por maravilhosa que seja, inquestionavel. Esta nota no tem por fim explica.l-a, nem justificar Moyss; seno mostrar
a impossibilidade que o racionalismo tem de convencer de falsa a narrao do Genesis. Para isso seiia preciso demonsti ar 1.0 que um ser e;;piritual, o demonio, gozando d'um poder cujos limites so mui largos, no pde mover os org.os d'uma serpente de geito, que produza sons articulados; quando outro ser espiritual, a nos~a
alma, inferior em poder, serve-se com tam maravilhosa facilidade d'esta poro de
materia que lhe est unida, para articular sons e communicar-se com os seres que
a rodeam. 2.0 Quanto maldio da serpente expressa n'estes termos: 1.0 Tn andars de rojo sobre o ventre; para negal-a seria preciso provar que antes do peecado,
todas as especies de serpentes se rajavam sobre o ventre; ou pelo menos que a especie amaldioada j d'antes se rajava como hoje se roja. Ora, isto o que nunca se
ha-de provar; j porque ainda hoje ha.espccies de serpentes qnc \'oam; j porqnc im-

22

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222

CATECISMO

Estamos impacientes por saber como foi punida a serpente e no o


demonio; o instrumento e no o author do crime? Aqui vermos ainda
uma prova do terno amor com que Deos nos ama.
Um pae a quem o ferro do assassino roubou seu filho, objecto de
sua ternura, comea por descarregar sua ira sobre o ferro homicida, quebrando-o e fazendo-o em pedaos. Assim tambem obrou Deos, castiga a
serpente de que o demonio se servira em sua criminosa obra, inflinginpossivel saLer <1ual a especie de que se serviu o dcmonio, e sobre a qual a maldio
cahiu : 2. Comers lerm todos os dias da tuci vida; para negar esta segunda parte
da maldio, r~leva ainda provar que antes dv peccado todas as especiea de serpen_
tes j comiam terra, ou que ao depois, no especie alguma de serpentes que se nutram habitualmente de terra. Eetas duas }Jretenes esto desmentidas pela sciencia. A expresso comer terra pde tambem Pntender-se na linguagem da Escriptura'
como notaram Bullet e Bergier, no sentido de que a serpente, rojando-se para nutrir-~e, seus alimentos d'ordinario se misturam com a poeira e a terra. Demais, pde-se dizer com os comment:ldorcs que antes do pecoodo a serpente anastava-se e
comia a terra; mas que estes habites que lhe eram naturaes converteram-se-lhe em
punio, desde que foi instrumento do clemonio ; que este modo de vher a faz odiosa
e despresinl, de sorte que nos causa horror; sendo que ao homem sobre tudo quiz
Dcos instruir puHinclo a serpente. Assim tambem, levar agua e lenha ao Templo do
Senhor, para o sacrificio cousa honrosa, e no obstante era uma punio infligida
aos Gabaonitas, que recordava incessantemente sua criminosa astucia e os tornava
mais ou menos despresiveis: 3. 0 Porei inimizades entre ti e a mulher, e entre a tua
descendencia e a sua; para negar esta terceira parte ela maldio, cumpre demonstrar 1.0 que no existe entre todos os povos um sentimento d'honor serpente ; que
no como a um ente malfazejo e inimigo do homem que certas naes lhe renderam, e ainda rendem culto: ora o contrario desmentido pelos factos: 2. 0 que o Filho
pol' excellencia da mulher no esmagou a cabea da serpente ; isto , que nosso Senhor Jesu-Christo no destruiu o imperio do demonio derribando os templos e altares erigido.s cm sua honra, e os no contina a destruir todos os dias : 3. 0 que a serpente no mma la.r;os a seus ps; isto , que o demonio no desencadeou contra a
humanidade santa de Nosso Senhor, no dia de sua Paixo, todas as potencias das
trevas ; que no usou todas as manhas ; nem armou quantas ciladas pde para o fazer morrer; e em fim, que o no ataca ainda todos os dias em seus ministros, etc.
Orn, esta victoria do :Filho da mulher sobre a serpente, e esta guerra da serpente
contra o Filho da mulher, so factos tam evidentes como a luz do sol ; e pois que
esta ultima parte da maldio se cumpriu, concluamos qne as outras tambem tiveram
(' continuam a ter seu cumprimento.

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DE l'EC\SEVEP.ANA.

223

do-lhe uma pena perpetua; para nos dar a entender, com esta imagem
sensi vel, quanto o demonio lhe odioso; e pois que se infureceu com
tanto rigor, contra o que. foi um instrumenta, julgai que tratamento
cebe o mesmo author do crime. Ora, como a maldio pronunciada eontra o demonio, encarcerado longe de ns, em os infernos,- no se mostrava a nossos olhos por aJgum effeito visvel, quiz Deos por este modo
fazer-no-lo sentir pela punio da serpente, condemnada a rojar-se, e
comer o p da terra em todos os dias da sua vida.
Pronunciada a sentena do demonio, voltou-se o juiz para nossos
primeiros paes. Mas, infinita misericordia 1 ainda antes de lhes intimar a sentena, na mesma condemnao do tentador, fazia brilhar a seus
olhos raios de viva esperana.
A principio, dizendo que poria inimizades entre a descendencia da
mulher e a descenclencia da serpente, dava-lhes a entender que no soffreriam a morte no mesmo dia do peccado, como elles deviam e8perar.
Se so condemnados, tero ainda tempo para se preparar e tornar a morte meritoria. Depois accrescentanclo que a descendencia da mulher esmagaria a cabea da serpente, significava-lhes que os males -de que eram
victimas seriam reparados.
Com estas duas asseres, deviam esperar no~sos primeiros paes,
sem inquietao, a sentena d'um juiz que se mostrava tam clemente.
Sua misericordia, em 't'erdade, tinha vencido; mas era preciso dar algu~
ma cousa sua justia.
O Senhor se voltou pois para a mulher ; menos culpada sim que o
demonio, mas d'alguma sorte mais culpada que o homem, (1) e fe disse: Multiplicarei as tribulaes, e os teus partos; (2) clar~s ao mundo

re-

(1) S. Th. 2 p. q. 163, art. IV.


(2) Multiplcabo acrumnas tuas, ct ccnceptus tnos. Gcn. III, 16. -Ar1ui
achamos que o qnc era uma hen.o no estado d'innoccucia, tornou-se, pelo cxce;:;so,
uma maldio do pcccado. Com cffeito, snperabund:mcia de populao, prodnzitla
ha 60 annos pelo desprezo da grande lei da contincncia, hoje um facto to eyideutc, como assustador, pela sua rapida p1ogresso. E' uma questo d'cconomia
politica, diz a este rc;;:pcito o Padre Lacordairc, qnesto da primeira import:mcia, o
reg-ulal' o dcse11yolvi1w_.11to da populafw .... o;; recurso::; da natureza, por rna:rs eng-e-

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22.

CATECISMO

teus filhos com ' agudas dres. Sers sujeita ao homem, que exercera sobre ti o seu dominio. Notai a clemencia divina mesmo no rigor do castigo. Os trabalhos do parto sero compensados bem depressa por conso- ,
laes que os faro esqnecer ; e a mulher, por sua terna e paciente resignao, recuperar uma parte da sua dignidade, e suavisar a dominao do homem. Restava ainda o pae do gener humano, rei do mundo
visi\'el e bem amado do seu Deos. O Senhor lhe enderea a palavra e
lhe diz: Pois que preferiste s minhas ordens os conselhos de tua mulher, e assim comeste do fructo prohibido, a terra, que at aqui produzia
de si mesma tudo o que precisavas, d'ora em diante ser ingrata e maldita. Todos os dias de tua vida exigir de ti uma trabalhosa cultura, para te produzir parcamente o po que lhe tiveres confiado com o suor do
rosto; cobrir-se-ha d'espinbos e abrolhos, e por entre seus pungentes esnhosamente que se desenvolvam pela arte e o trabalho, no esto em proporo com
o augmento da populao, abandonada qu~ seja aos seus instinctos. A Escriptura
nos diz que uma das maldies de Deos sobre a especie humana, depois do peccado, foi esta: Eu multiplicarei os teus partos; e a realidade nos prova que existe de
facto m desequilibrio que precisa de correco. Corrigia este mal a escravido e as
guerras d'exterminio da antiguidade; preveniu-o, na civilsao moderna, a doutrina
catholica, inspil'Rndo nas familias a reverencia, o respeito e a castidade. Que a Igre_
ja conseguia o seu fim, provam-no os economistas do seculo passado; pois a criminaram de manter a popula~o em um nivel destruidor do seu verdadeiro desenvolvimento; e d'isto fizeram uma. arma para solapar a existencia das numerosas communidades votadas ao celibato. Hoje esta arma se voltou contra seus authores. As ondas da populao, cada 'Vez mais elevadas, a escacez de meios, a concorrencia e a
miseria, a.ss.z advertem aos homens serios d'uma grande di:fficuldade social, difficuldade que os mesmos bene:ficios da civilisao augmentam. D Ve}a-se as suas duas
excellentes Conferencias, 22., e 23., sobre a Castidade.
Eis-ahi um facto para prnvar evidencia-a quda da natureza humana; por
quanto que ser uma natureza que est em desequilbrio comsigo mesma? Como resolver o problema da superabundancia de populao? Ser pela oppresso? pelo
morticinio~ pela immoralidade? Ns sabemos como a superabundancia de certas especies, teudo um fim necessario, equilibrada pela absorpo d'outras. Mas tal superabundancia na humanidade, uma evidente desordem e uma maldio; porque
deixando de parte solues vergonhosas, no tem correco possvel seuo pela continencia, isto , por uma viulericia feita natureza mesma.
(Nota do Traductor).

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DE

PEUSEV~HANA.

trepes havers de colher as her\'as, que sero parte do teu sustento. Tal
ser tua condio at o momento em que Ci:lnado de trabalhos e sujeito
morte, tornars terra d'onde sahiste; pois que tu s p, e volvers
ao p'.
Esta terrivel sentena fere o culpado em todo o seu ser; seu entendimento ob~curecido, sua vontade inclinada ao mal; seu corpo flagellado
de dres, eis d'ora'vante o que attestar assim a grandeza de seu crime,
como a severidade de Deus que o pune. Ado porm devia dar-se por
muito fel iz em ficar quite por tam pouco. Em meio d'estes males fica-lhe
o maior do bens, a esperana; isto , o tempo e a possibilidade de reparar ua desgraa. N i ~to foi tratado bem melhor que os Anjos rebeldes ;
com quanto ameaado do mesmo castigo, pde ainda reconquistar o Ceo,
o que niio podero jmais aquelles. Ora, que so as perdas todas, uma
vez conservada a possibilidade d'alcanar o Ceo?
O Senhor Deos, que soffre no corao paternal os mesmos golpes
que sua insubornavel ju:stia descarrega nos ros, se deu pressa em patentear a nossos primeiros paes um precioso signal de sua bondade ; pois
nas mais pequenas cou"as se mo tra a ternura mais tocante. Para lhes
poupar a vergonha de ua nudez, procurou-lhes elle mesmo pelles de feras de que lhes fez ' estidos.
Esta dolorosa scena do primeiro juizo de Deus teve por theatro o
me mo jardim onde se perpetrou o crime. A fim de mitigar a amargura
de sua de graa, veio ainda o Senhor consolar estas duas creaturas. A este tempo rer.ebeu a prim~ira mulher de seu marido o nome d'Eva ou me
de todos os viventes; nome inspirado que, realando a dignidade da mulher, prophetisava a Santssima Virgem, e reanimava a esperana no corao dos culpados. Restava agora executar a sentena. O Senhor disse,
e nossos paes, sahiram tristes do Paraso .terrestre, para nunca mais entrarem n'elle. Um Cherubim, armado de fulminante gladio, se colloca na
entrada, para defendl-a ao primeiro homem e a todos os seus descendentes.
Exilado d'este lugar de delicias, e reduzido necessidade de cultivar a terra, Ado passou a chorar seu peccado e fazer penitencia a larga vida de novecentos e trinta annos. Foi tam humilde esta s11a peniten1

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22G

CATECISMO

eia, tam constante e submissa, que em vista do merito e pela graa do


Libertador que lhe fra promettido, recuperou a amizade de seu Deus,
e morreu em seu amor. O pae do genero humano foi enterrado no monte C()lrario. Quatro mil annos depois, a Cruz de Jesu-Christo foi plantada sobre a mesma sepultura d'Ado. Assim convinha que as primicias
da nossa vida se. collocassem onde o havia sido a origem da nossa
morte.
Vde se no adrniravel a relao que ha entre este lugar e a cruz
de Jesu-Christo '? Era mui justo que nosso Senhor, vindo resgatar o primeiro Ado, esc_olhesse para soffrer o lugar onde elle foi inhumado; e
expiando seu peccado, assim tambem expiasse o de seus descendentes.
Dissera Deus a Ado : tu s terra e tornars terra, (t) e por isto
mesmo que Jesn-Christo veio procurai-o no lugar onde fora executada a
sentena; a fim de o livrar da maldio; e em vez d'aquellas palavras tu
s da terra e tornars terra, dizer-lhe : levanta-te, tu que dormes sahe do tunmlo. (2) D'est'arte, o nome de Calvario que significa chefe,
une em a mesma prophecia o sepulchro d'Ado ao tumulo de Jesu-Christo ; e todos os sacrificios e mysterios da Lei antiga aos da Lei nova.
Eis-aqui uma das bellas harmonias com que deparamos a cada passo na
ordem da graa como da natureza, e que denunciam uma sabedoria
qual nada escapa. (3)
(1) Gen. III, 19.
(2) Ephes. V, 14.
(3) Sobre a sepultura d' Adito, ouamos os Padres da Igreja:
10 lugar onde a cruz de Jesu-Christo foi collocada correspondia dircctamente
sepultura d'Ado, segundo nol-o asseguram os Judeos: e muito convinha na verdade que as primicias de nossa vida.fossem collocadas onde a' origem de nossa morte
o havia sido.)) Assim falia 8. Ambrosio.
No era esta opinio particular do illustre Arcebispo de l\Iilo, pois que primeiramente cita o testemunho dos J udeos, entre os quaes era este sentir commum de
tempo immemorial. Elle o tinha lido em Origenes, que se funda em uma tradio
antiga e no contestada. lugar do Calvaria, diz elle, teve particular privilegio
para ser escolhido como thcatro da morte d'aquelle que devia morrer por todos os
homens; porque uma tradio, continuada at os nossos dias, ensina-nos que o corpo
do primeiro bonwrn, formado pe]a m~o d0 Dcns, havia i:<ido enterrado em o mesmo

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DF. PERSEVERANA.

227

ORAO.
O' meu Deus l que sois todo amor, eu vos dou graas por.no terdes abandonado o homem depois do peccado ; que digo, meu Deos,
lugar onde J esu-Christo tinha de ser crucificado. E logo depois d e ta razo,
igualmente adoptada pelo nosso Santo Bispo: A fim que, como todos monem em
Ado, tambem recebam todos a vida em Jesu-Christo; e o Chefe do genero huma no
tenha alli para si e sua posteridade, a resurreio e a vida pelo alvado1 que no
mesmo lugar morreu e resuscitou. Tract. in J.l1ath. Tertulliano no menos expresso. ((E' o Calvario, diz clle, o lugar do Chefe; n'elle foi enterrado o primeiro homem; d'isto a tradio 11os conservou a memoria, e sobre e:;te mesmo lugar plantou
Jesu-Christo o estandarte da sua victoria.1> Mas S. Athanazio ainda muito mais af:firmativo. Em um discurso sobre a Paixo e Crucifixo de Nosso Senhor exprime-se
n'estes termos: 1Jesu-Christo no .escolheu outro lugar para ser crucificado que o do
Calvario; o qual, segundo o sentir dos mais sabios d'entre os Judeos, o lugar do
sepulchro d'Ado; pois affirmam que depois de seu anathema e condemnao, alli
norreu e se enterrou. Se assim , quanto me no parece admiravcl a relao que
t.em este lugar com a Cruz de Jesu-Christo ! Pois era summamente conveniente qne
1\osso Senhor, vindo a buscar e chamar o primeiro Ado, escolhes8e para soffrer o
lugar onde fora inhumado; e expiando o peccado d'elle, tarnbem expiasse o de toda a sua prole. Dissera Deus a Ado: t,u, ,s terra e tornars terra; por isso
mesmo que .Jesu-Christo o veio buscar no mesmo lugar onde a sentena foi executada, a fim de que o livrasse da maldio; e, em lugar d'aquellas palavras: tu s terra e tornars terra; dizer-lhe ((levanta-te, tu que dormes; e salie do tumulo, tu, que
ests morto, J esu-Christo te esclarecer. Em tempo de S. Baslio, esta tradio era
creua universal entre os Christos ; snpposto que ella mais se conservasse na memoria dos homens, que em seus escriptos; todavia, S. Epiphanio, natural de Palestina, affirma ter visto liyros que o attestam. Haeres. XLV, n. 5.
Uma opinio, fundada em tam respeitaveis monumentos, deve ser acceite a coraes christos; e admira tanto mais que S. Jeronyrho a combatesse. Finalmente, apoz
de ter discutido doutamente estas objeces, conclue um escriptor moderno com S.
Cyrllo de Jerusalem, e Grocio nos seus cornrnentarios do Evangelho de S. Matheus,
que o nome de Calvaria, em Cyriaco Golcrotha que sig nifi ca Chefe, unia em uma
mesma prophecia o sepulchro de Ado ao tumulo de Jesu-Christo, e todos os sacrificios e mysterios da Lei antiga aos da L ei noYa. Diiguet, explic. ela paixo, le'IJantamento da cru~, cap. Y. Secc. VI; p. 137. Bibliotheca dos Padres, por M. Guillon, t.
IX, p. 283.

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228

CATECISMO

por nos terdes promettido um Redemptor que nos restitue com superabundancia os bens que perderamos.
Eu protesto amar a Deus sobre todas as cousas e ao proximo como
a mim mesmo por amor de Deus, e, em testemunho d'este amor, repulsarei a tentao logo que me perceber accommettido .

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XVII. LIO.

Concordancia da Justica e llisericordia Divina, em a Punio


e Transmisso do Peccado Original.
O

rei das Indias. - Peccado ori;-inal em nossos primeiro


pae11, e em n. - Seus eft'eito!!I e tranMmisso. - 4'osO~a e
Hieri~ordla para com nos110 primeiros paes. - Concordancia da Justi~a e Hi'5erlcordia no my!literio da lnearnao e Paixo. - Doutrina de s. Leo e s. Tbomaz. - Neces8idade da f' em o Redemptor.

Em recompensa da atteno que prestastes s lies precedentes,


vamos comear esta por uma historia.
Havia um rei das lnd.ias que um certo dia sahiu caa com os principaes da sua crte. Chegados ao ponto de reunio, deixou o prncipe
a sua comitiva, e embrenhou-se por um espsso bosque. No tinha andado muito quando ouviu a distancia uma acalorada conversao, e quiz saber sobre que versava. Chegou-se p ante p e escondeu-se por detraz
d'uma enorme palmeira. Era um carvoeiro e mais sua mulher, que se
queixavam amargamente das miserias da vida; mrmente a mulher murmurava de Deus alto e bom som; e accusava nossos primeiros paes dizendo: ah! que se eu estivesse no lugar d'Eva nunca desobedeceria por
amor da gula e da curiosidade. (t)
(1) A no ser o peccado original (reparemos bem n'isto,) nasceriamos todos no
mesmo estado em que foi creado o nosso primeiro pae ; mas no em stado melhor
que o d'elle. Pelo que, tambem seriamos postos prova; tambem poderiamos perder
a graa e cahir no estado de peccado e morte. S. Thomaz, examinando ex professo
a questo : se os meninos nascidos em estado de innocencia teriam sido confirmados

___

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__....__

2~0

CATECIS~IO

Deixou o principe dizer, sem os interromper. Quando acabaram,


approximou-se, e fingindo nada ter ouvido disse-lhe assim: Sois bem desgraados, meus filhos; mas se quereis, melhor1rei a vossa sorte; no
tendes mais que acompanhar-me.
O ar, a ernphase, a boa presena do descor1heciclo, facilmente persuadiram os dous carvoeiros. E' tam facil persuadir-nos quando nos prornettem felicidades l Vinde comigo, lhe disse o prncipe; e sem mais demora, deixando seu trabalho e instrumentos, pozerarn-se a caminho com elle.
Depois de terem andado muito, cheg~ram entrada d'um bosque ...
Alli estavam reunidos os officiaes e comitiva do principe. Sobe o monarcha para a sua carruagem ; e, com grande pasmo de todos, recebe dentro do mesmo coche os seus novos protegidos. Chegados a palacio, mandou-lhes dar vestidos e quartos convenientes sua nova posio ; pz s
suas ordens numerosos creados; todos se esmeravam em agradar-lhes,
vendo n'elles os validos de seu amo.
em justia, responde formalmente que no. Alm d'um texto de S. Agostinho que
assim o inculca, d elle esta razo : E' evidente que os meninos cm seu nascimento
no teriam mais perfeio que seus peas em o estado da gerao. Ora, seus paes em
todo o tempo da gerao, no teriam sido cQnfinnados em justia ; e a prova , que o
homem no confirmado n'ella seno pela clara vista de Deus, o que no pde ser
na vida animal, em que s tem lugar a gerao. No podeis 'l:r a miuha face, diz o
Senhor a Moyss: po1que nenhum homem rne poder vr e vfrer. Exod. XXXIII, 20.
Logo tambem os meninos no nasceriam com esta confirmao. Confirmatur homo
in justitia pei apertam Dei visionem, quam cum pa1entes, quamdiu generassent, non
habuissent, nec etiam in statu innocentiae nati, in jufltitia confirmati fuissent. Sumrn.
p. 1. q. 100, art, II. Cumpre lembrar-nos d'isto; porque muitas vezes imaginamos
que, se nosso primeiro pae houvera sido fiel, nada teriamas que temer nem que fazer.
Mas a verdade que, se este commum avoengo se conservasse fiel, nossos particu_
lares avs pde ser o no fizessem ; e por conse quencia gerar-nos-hiam em peccado
original. Em fim, se todos nossos paes houveram sido fieis, poderiamos ns no o ser
e cahir em estado de peccado e morte. E n'este caso poderiamos contar com a miseriCordia que houve com nosso primeiro pae?
Pensemos bem n'isto ; e em lugar de murmurar, teremos que bem dizer. Si aliquis ex posteris Adam peccasset eo non peccante, morcretur quidem proptcr suum
peccatum a.ctuale, sicut Adam mortuus fnit, sed posteri ejus morerentur proter peccatum originale. D. Th. q. 5. de Malo, art.-IV, ad 8. Tom. 8 ele suas obras, p. 28:).
Veja- se M. Rorhbacher. Da _qrarl e da nafw'P'.W .

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DE PERSE\"ERANA.

231

Assim se passaram alguns dias em regalos e delicias ; e eis o carvoeiro e sua mulher a dar-se o parabem e abenoar o prncipe. Porm,
um dia, chamou-os este e disse-lhes: bem sabei::; de que estado de miseria vos tirei; agora sois felizes. Este bem-estar que desfructaes, est em
vossas mos possuil-o sempre ; e se fordes fie.is s minhas ordens, at
vossos mesmos filhos participaro d' esta fortuna. Uma s condio exijo
pelos favores que vos fao: comereis de todos os alimentos que cada dia
vos sero dado~ ; um smente exceptuo, que ser posto no meio da mesa,
em um rico vaso d'ouro, eng~stado de pedrarias e perfeitamente fechado.
O dia que lhe tocardes morrereis. No vos esquea; de vossa fidelidade
pende a vossa sorte, e de vossos filhos.
Dito isto, retirou-se o rei ; e eis os carvoeiros a exaltar a bondade
d'um principe que lhes dava a elles e seus filhos tam grandes bens de tam
barato preo.
Chegada a hora do jantar apparece o vaso d'onro. A sua frma
elegante, as gravuras que o adornam, as perolas que o enriquecem, levam os olhos dos dous carvoeiros que, em fim, estavam ss mesa. Sobre tudo a mulher no podia desprezar a vista de tam brilbante cousa;
mas, respeitando as ordens do prncipe, no passava d'aqui. No dia seguinte, trazem o vaso outra vez para a mesa. Quanto mais o olham, mais
bello lhes parece; nasce 'Uffi desejo no corao da nova Eva; o qual todavia no ousa manifestar.
Nos dias seguintes, repetia-se o espectaculo e com elle o desejo. Em
fim, passados dous mezes, ,venceu a curiosidade. A mulber disse para
seu marido: Desde que este vaso se pz na mesa, nada me sabe do que
como. Tomara s vr o que est dentro; que no para comer d'elle.
No te lembres d'isso, lhe disse o marido; o rei explicou-se bem : No dia
que lhe tocassemos morreriamos. Mas, torna a mulher, ns podemos tocar-lhe sem que ninguem perceba. Eu vou s levantar um bocadinho da
tampa, espreitarei um instante, e com isto ficarei satisfeita. No teve o
marido a coragem de descontentar sua esposa. Ento espera, lhe diz elle, eu ajudo-te, para no ser tam grande o perigo.
A mulher, toda alvoroada, estende o pesco00 para espreitar, em
quanto o marido levanta muito devagarinho a cobertura fatal do raso.

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232

CATECISMO:

Mas, desgraa 1 Um ratinho salta pela abertura ; a mulher aterrada d


um grito, o marido deixa cahir a tampa, e o prsioneiro desapparece.
O rei, que estava n'uma camara contigua, acode ao ruido, e apanha
os ros em flagrante. E' assim, lhes diz com ar sevro, que respeitaes minhas ordens 1 Ides soffrer o castigo com qne vos ameacei. E dize~do isto ordena que sejam justiados. A este momento chegou o filho unico
do rei ; o qual, lanandose aos ps de seu pae, exclama : Perdoai-lhes,
perdoai-lhes, meu pae; se preciso uma viclima vosscr justia, eis-me
aqui ; eu vos offereo a vida. Acceita o rei a mediao de seu filho e o
condemna a morrer em lugar dos dois ros. E' conduzido ao patbulo,
morre; e, por atteno a elle conservam os dois criminosos a vida e recebem todos os meios de recuperar, para si e seus filhos, as vantagens de
que a si mesmos se privaram por sua culpa.
Smente quero, lhes diz o rei, que no entreis de novo nos bens
que perdestes seno aproveitando-vos dos meios que meu bem amado
filho vos grangeou por sua morte. Esta a prova a que vos submetto. Ide
exercl-a para longe do meu palacio; tomai vossos andrajos e o caminho
de vossa floresta. Se fordes fieis, e amardes a meu filho, tornar-vos-hei
a dar os bens que perdestes ; e ainda muito maiores. Todos os vossos filhos, at ultima gerao, podero gozar d' elles depois de vs ; quanto
ao mais, de nada carecereis nem para o corpo nem para a alma. Se houverdes necessidade de alguma cousa, pedi, e sereis satisfeitos.
Agora perguntaremos, ba no proceder d'este principe alguma sombra de crueldade ou injustia? Pelo contrario, no vmos em tudo isto
justia e misericordia ?
Pois o que at aqui suppunbamos ter-se passado nas Indias, passouse de facto. no paraiso terrestre.
O proceder d'este rei representa-nos a todos os respeitos o mesmo
proceder. de Deos.
t. Antes de serem tirados do nada, eram nossos primeiros paes
muito menos que carvoeiros; porque eram nada ; e no tinham direito a
nada. Dando-lhes a existencia, bem podia Deos creal-os em um estado
inferior quelle em q~1e estavam quando sahiram de suas mos.
2. 0 O preceito que Deos lhes impz depois de os ter cumulado de

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DE PERSEVERANA.

gloria e felicidade, sendo facil de cumprir-se, de summa importancia ;


pois que da fidelidade de nossos primeiros paes tambem est pendente a
de sua prole.
' 3. Este preceito muito claro: no dia que comerdes do fructo da
arvore do conhecimento do bern e do mal, morrereis. Aqui no ba equivoco nem ambiguidade. Demais, Ado e Eva tinham todas as necessarias
graas para o cumprirem; e no podiam pretext~r -esquecimento ou ignorancia ; lembravam-se tam bem d'este preceito, do que significava e das
terrveis onsequencias de sua infraco, que at a mulher disse serpente : No dia que comermos d' este fructo morreremos.
4. 0 E' de summa justia. Deos tinha sem nenhuma duvida o direito d'impr esta prohibio a creaturas que tirra do nada, e fazer depender de sua fidelidade a conservao, assim para elles como para ns, dos
privilegias com que os tinha enriquecido. Deos senhor dos seus dons,
e assim os pde dar co::n as condies que quizer. Qual de ns julgar
dura a condio que impz a nossos primeiros paes? Se vieram a prevaricar, no obstante as muitas razes e meios de perseNerarem, de quem
devero queixar-se pelo castigo qne lhes infligido?
5. 0 Executando as ameaas que lhes fizera, Deos contina a ser perfeitamente justo. Com effeito, qaaes foram as consequencias do peccado
original em nossos primeiros paes? Ellas dizem respeito vida presente e futura. Na vida presente amas referem-se ao corpo, outras alma. ':1. quanto ao corpo, os effeitos do peccado original em nossos primeiros paes foram a morte e as miserias da vida. 2. 0 quanto alma, a
perda da gra~a santificante, isto , a decadencia do estado sobrenatural e
do direito de vr a Deos m sua essencia, e poder merecl-o; a concupiseencia, isto , uma violenta inclinao ao mal; e a ignorancia, que
lhe obscurece as verdades de que antes tinham um claro conhecimento.
Em a vida futura, os effeitos do peccado original foram para nossos
primeiros paes o inferno, isto , a pena de damno, que consiste na privao eterna de Deos ; . e a pena de sentido, que o fogo eterno. No
nos esqueamos que em Ado e Eva, culpados pelo seu livre arbtrio e
de plena vontade, o peccado que chamamos original foi um peccado actual.
E' por isso que lhes mereceu os supplicios do inferno. Tal o ensina algre-

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23'1

CATECISMO

ja Catholica, orgo infalliYel da verdade. ((Se alguem, diz o Santo Conci. lio de Trento, no confessar que o primeiro homem, Ado, transgredindo
o preceito de Deos no paraiso terrestre, no perdeu logo a santidade e
justia em que tinha sido creado, e por esta prevaricao incorreu na clera e indignao de Deos, e por isso mesmo na morte, com que Deos o
tinha antes ameaado ; e, com a morte, no captiveiro e poder d'aquelle
que te\'e depois o imperio da morte, isto , do demonio ; e em fim, que
a pessoa inteira d'Ado no foi mudada e decahida em seu corpo, e em
sua alma, pelo effeito d'esta desobediencia, seja anathematizado. ('I)
Vs pois, meu Deos, fost~s justo; perfeitamente justo em a punio
de nossos primeiros paes ; e no o sois menos a respeito de sua posteridade.
Com effcito, quanto a ns, as consequencias do peccado original so
n'este mundo, no corpo, a sujeio aos soffrimentos e morte; na alma,
a privao da graa santificante, e por consequencia do direito beillaventnrana eterna; a ignorancia do entendimento, e a conc.upiscencia da
vontade. Ouamos ainda o oraculo da mesma verdade. Se alguem pretender, diz o Santo Concilio de Trento, que o peccado d'Ado no foi nocivo seno a elle, e no sua posteridade ; e que a justia e a santidade
que recebra de Deos no se perdra seno para elle s, e no para ns
ao mesmo tempo; ou que, polluido pelo peccado da desobediencia, no
trammittiu ao genero humano seno as penas do corpo, e no o peccado
mesmo, que a morte da alma, seja .anathematizado; porque contradiz
o Apostolo que ensina: que o peccado entrou no mundo por um s homem. e a morte passou a todos os homens por aquelle ern quem todos
peccamos. (2)

Taes so os males que nos causa n'esta viela o peccado original. Ora,
os bens contrarios, isto , a graa santificante, a unio sobrenatural com
Deus, o direito viso intuitiva no Ceo , o imperio absoluto sobre nossas
paixes, a iseno das dres e da morte, no nos eram devidas; mas eram
sim outros tantos dons gratuitos da pura liberalidade do Creador. Tal
(1)

Scss. V, can. I.

(2)

Ibir1. ean. 2.

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DE PEHSEVEBANA.

ainda a theologia catholica. S. Agostinho em particular, este tam habii e


seguro interprete da razo e da f, assim o ensina fo1~malmente ; e toda
a Igreja applaudiu a condemnao de Baiu que ousra sustentar o contrario. (i)
Quanto ao effcito do peccado original em outra vida, em relao a
ns, de f que nos priva do Ceo, isto , da viso intuitiva de Deos ; a
menos que no seja lavado pelo haptismo. A palavra de Nosso Senhor
formal n'estes termos : Todo aquelle que no fr regenerado pela agua e
o Esprito Santo, no pde entrar no reino dos Ceos. (2)
Logo tambecn a nos o re peito D os foi ju to na punio do peccado odginal. E de fa to, no mais contrario ju tia divina que ju lia tmmana o envolver os filhos na condemnao de seus paes, de pojando-os dos privilegias gratuitos de que teriam gozado se estes no fossem criminosos.
Mas a prirao do Ceo acaso traz comsigo a pena do inferno, por
tal arte qne o filho d'Ado, que morre com o s peccado original seja
necessariamente condemnado ao supplicio eterno? Sem entrar minuciosamente pelas opinies differentes sobre tal 2ssumpto, (a) citaremos aspalavras d'um dos mais celebres apologistas da Religii!o. Em Ado e Eva,
diz Bergier, e peccado original foi de propria vontade, e commettido com
reflexo; por isso que os fez merecedores dos suppJicios eternos. No
(1) Bergier, Tratadc da Religio, liv. III, 105. Agost. de Liber. Arbitr. lib
III, e. 20; Retract. lib. I, e, 9: de Bono persey. e. 11 e 12. Baius, Prop. 24, 55. 78:
- Primus creatus cst homo immortalis, quocl ei praestabatur de ligno vitae, non de
conditione natnrac.... mortalis ergo erat conditione corporis animalis, immortalis a
beneficio Crratoris. Aug. de Gen. ad Litt. e. 25 .
.Marfestum est quod illa subjectio corporis ad animam ct inferiorum virium
ad rationem, non erat naturalis ; alioquin post peccatum mansisset, cum etiam in
daemonibus dona natura.lia post pcccatum permanserint. Unde manifesturn est qnod
ct illa prima subjectio qna ratio Deo subdebatur, non erat solum secundum naturam,
sed sccnndum supernaturale donum gratiac. D. T!i. Smnm. p. I, q. 95, art. 1.
A mesma verdade se estabelece pela condcmnao de muitas proposies de
Baio, entre outras as 2, 5, 26, 34, 65, 78, 79.
(2) J oo III, 5.
(3) F<-tfa-se M;;r. Boll\'er, t IV, 51U. - 'l\ur.JJcm o que dizemos ao expliear o
X. a:rtigo do 1:-:iymbolo.

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236

CATECISMO

succede o mesmo a nosso respeito. Pde-se dizer que Deos no condemna ao inferno as almas que no so culpadas seno d'este s peccado. E'
permittido crr, com S. Thomaz, que Deos os priva smente da Bemaventurana sobrenatural, a que no teem nenhum direito. A Faculdade
de theologia de Paris, na censura de Emitia, declarou que este sentimento no se pde condemnar. (t) Accrescenlaremos que, supposto no
possamos resolver com certeza esta grave questo, nem por isso menos certo que Deus no far injustia a ninguem, e suas aces nunca jmais podero ser objecto d'alguma accnsao razoavel.
Qualquer que seja a explicao que o theologo catholico d n'esta
materia, sem duvida um mysterio a condemnao de todos em a pessoa e pela culpa d'um s ; mas este mystedo tam certo, como inabalavel.
Sim desgraadamente certo que o homem nasce decahido. Ora,
elle no est decahido seno porque cahiu, e no cahiu seno porque
culpado. Todos os generos de provas se reunem para confundir os mpios de nossos dias, que ousam negar a transmisso do peccado original.
A Biblia, este livro por excellencia, a cuja veracidade as sciencias
modernas rendem porfia notorias homenagens, proclama incessantemente este terrivel mysterio. Quem est isento de nodoa? Exclama, do
seio da gentilidade, o Patriarcha do soffrimento. Ninguem, nem mesmo
o infante d'um dia. (2) E o Rei Propheta : Eu fui concebido na iniquidade e formado em peccado no ventre materno. (3) E -o mais sublime interprete dos conselhos de Deos, o grande Apostolo diz : Assim como por um
homem entrou o peccado no mundo, e a morte pelo peccado, assim a morte passou a todos os homens por aquelle em quem todas peccaram ... E da
mesma sorte que a condemnao para todos pelo peccado d'um s, assim
a justificao e vida so para todos pela justia d_'um s que JesuChristo. ( ii)
(1) Tratado da Rel1'gio liv. III, 104. Veja-se tambem - Piedosas recordaes
das almas do Purgatorio, por l\Igr. Devie, Bispo de Belley, p. 14
(2) Job. XIV, 4, segundo os Setenta.
(3) Psal. 1, 7.
(4) Rom. V, 12, e 18.

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DE PEl\SE\'ERAN.-\.

237

A esta voz tam magestosa ajuntam-se as de todos os grandes homens, glcria dos seculos christos, Athanazio, Agostinho, Chrysostomo,
Thomaz d' Aquino. Podemos enderear aos nossos mpios modernos esta
interpellao de Cl8mente d' Alexandria aos hereges do seu tempo: Segundo a Escriptura, ninguem isento de macula, ainda mesmo no vivendo mais que um dia; que n0s digam pois onde peccou um menino recemnascido, ou como cahiu na maldio d' Ado quem no praticou ainda
aco alguma.>> ('l) 1.tBaptizam-se os meninos, accrescenta o ceiebre Origenes, para lhes perdoar os peccados. Que peccados? Em que tempo os
commetteram ~1 Que razo pde ha\'er para baptizar os meninos, a no
ser o sentido cl' esta passagem : Ninguem est isento da macula, ainda
quando no vivesse mais que um dia! Porque o baptismo apaga a
macula do nascimento, por iss.o que os meninos se baptizam. (2)
Resumindo esta importante tradio, a Igreja catbolica fere de anathema todo aqnelle que ousar negar a transmisso do peccado n toda a posteridade d'Ado. (3) Ser preciso evocar dos tumulos as geraes pags,
ou chamar em testemunho os povos ainda jacentes nas sombras da morte? Do fundo dos sepulchros e do meb das selvas duas vozes se levantam e gritam: Sim, ns nascemos culpados. vrimeiro homem, e a
primeira mnllter, dizem os Persas, a prindpio eram puros e submissos
a Ormuzd, seu author. Ahriman os viu e teve inveja de sua felicidade.
Chegou-se a elles na frma d'uma cobra, offereceu-lhes fructos, e lhes
persuadiu que era ellc o author do homem, dgs animaes, das plantas e
d'este formoso universo que habitam. Crram nelle; e para logo Ahriman se assenhoreou d'elles. Sua natureza corrompeu-se, e esta corrupo
infectou a toda a sua posteridade. (~,)
Nada h2 mais celebre nas tradies Mexicanas que a me de nossa
carne, a mulher da serpente, decahida de seu primeiro estado de folicidade e innocencia. (5)
(1)

Strorn. lib. III, e. 16.


Homil. XIV in Luc.
Cone, Trid. sess. V.
(4) Vendidacl - Sade, p. 305 - 428.
(5) l\I. de I-Inmholdt; Vista das Cordilh. t. 1.", p. 237.

(2)
(3)

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238

CATEC1Sl\IO

Que significam os ritos expiatorios, para purificar o infante ao entrar


na vida, que deparamos entre todos os povos? Esta ceremonia fazia-se
ordinariamente no mesmo dia em que se punha o nomj ao menino. Este
dia, entre os romanos, era o nono para os rapazes, e o oitavo para as
raparigas; (1) chamavam-lbe lustricus, por causa da agua lustral d6~ que
faziam uso para purificar o recemnascido. (2) Iguaes ritos se encontram
em todas as naes. Este facto de tal sorte evidente, que o mpio Voltaire no pde deixar de o confessar. <<Notaremos, diz elle, que os Persas tiveram sempre um baptismo. O baptismo commum a todas as an- .
tigas naes do Oriente. (3) E em outra parte diz : A. qud a do homem degenerado o fundamento da theologia de todas as naes antigas. (4)
E demais, sem recorrer a todas estas authoridades estranhas, no
temos por ventura em ns mesmos a prova de nossa qoda ? Pois que
de onde nasce esta inconcebvel mistura de desejos bons e inclinaes
ms, de grandeza e baixeza, de verdades e erros, de virtude e vicio, que
desde a infancia se manifestam em ns? Que so estes dous homens inimigos, que trazemos em ns mesmos, e fazem de nossa vida uma guarra continua? Eis-aqui o que no haveis de negar, o que ns somos to-.
dos; e seria por certo bem digno de lastima :iquelle, que no reconhecesse
que o homem, tal como est hoje, inclinado ao mal desde o bero, no
seno uma grande ruina.
Isto verdade; mas emfim, como que o crime d'um s homem
pde infectar toda a sua prole? Como podem os filhos carregar com a
pena de seus paes culpados, sem que n'isto haja uma injustia? E' o qne
pergunta wm maior instancia do que nuni:a a razo soberba do nosso seculo. Para responder, traremos primeiramente memoria as explicaes
que deixamos feitas cerea dos effeitos do peccado original ; depois des(1)
(2)
(3)
(4)
2Eneid.

Macrob. Satur. lib. 1. 0


Festus, de Verb. signif.
Observaes sobre a hist. ger. . IX, p. 41.
Questo sobre a Encyclopedia. Veja-se tambem Zend-Aveste, lib. II; Virgis
lib. VI, V - 426 - 429. Creutzer, Religio da Antigitidade.

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. 239

cendo ao fundo dos mysterios da natureza humana, diremos com um philosopho pago: ((Ha seres collectiros que podem ser culpados de certos
crimes, tanto como os seres individnaes. Um estado por exemplo, uma
mesma cousa contirrnacla, um todo, similhante a um animal que sempre
o mesmo, e cuja identidade no se altera com os annos. O Estado pois
sendo um, em quanto que a associar;o mantm a unidade, o merito e a
culpa, a recompensa e o castigo, para tudo aquillo que feito em commnm, lhe so distribudos com justia, como se fosse um s homem individual. Mas, se o Estado deve ser considerado debaixo d'estes pontos de
vista, o mesmo de,e succeder a uma familia que provm d 'nma origem
commum, da qual conserva no sei que fora occulta, que communicao
d'essencia e de qualidades, que se estendem a todos os individuas ela mesma linhagem. Os seres produzidos por via de geraTio nada se parecem
com as produccs da arte. A respeito d'estas. logo que o obreiro as
acaba, ficam separadas da mo de seu author, e j lhe no pertencem:
so feitas sim por elle, mas no d'elle. Ao contrario, o que gcrad o
provm da mesma substancia do ser gerador, de tal sorte que conserva
d' elle alguma cousa que mui justamente punida ou recompensada por
causa d'elle ; porque esta tal coa3a elle. ( t) Tal evidentemente a condio do genero humano. Que somos ns, diz S. Agostinho, que so todos os homens? Seno uma prolongan d' Ado, um s e mesmo homem perpetuando-se atravez dos seculos. com as suas qualidades e vicias? Omnes nos unus Adam.>> Eis-aqui porque o mais profundo interprete dos mysterios ua natureza e da graa, o Apostolo S. Paulo, no v
seno dous homens em todos os homens : o primeiro Ado, do .qual, pelo nascimento corporeo, somos todos a prolongao e reproduco polluida; e o segundo Ado, Nosso Senhor Jesu-Ctiristo, do qu ai, pelo nascimento espiritual, todos devemos ser a prolonga~3o, e reproduco santificada. (2)
Estas consider3es, que do alguns cloros de luz a este profundo
dogma, so idoneas para satisfazer um espirito recto e reflectido; bem
(1) Plutn.rcho. Observaes sobre a justia dfr. p. 48 - 50.
(2) Rom. V. - t.a Cor. XV. -Eph. IV.

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CATL\CISMO

como tapam a bca aos ladradores vulgares, mostrando que o objecto de


seus ataques nada tem em si contrario razo.
Por isso, ns o repetimos, d'um lado certo o terrvel mysterio da
transmisso do peccado original: d'outro lado, inconcusso; por quatnto
provado que elle certo, por isso que Deus infinitamente bom, juso e,
santo, necessariamente havemos de concluir que a transmisso d'este pe,c- .
cado original no nem pde ser contraria a uma bondade infinita. Em
summa, Deus justo e somos punidos, eis-aqui o que indispensavel
que saibamos; o resto no mais que uma pura curiosidade. No temamos nada: Deus nunca fez nem far injustia a ninguem. Esta que
a grande resposta a todas as difficnldades que o nosso esprito, ou o dos
outros, possa suscitar sobre este mysterio, ou qualquer outro dos que se
encontram na religio. Gloriamo-nos de o dizer, esta lambem a respos_
ta e o conselho do grande Mestre que nos serve de guia. <tAinda quando
eu no possa, diz Santo Agostinho, refutar todos os argumentos dos herege~, conheo em todo caso que devemos estar pelo que a Escriptura nos
ensina claramente, a saber; que ninguem pde alcanar a vida e a salvao
sem estar .unido a Jesu-Christo, e que Deus no pde condemnar nin_
guem injustamente, nem privai-o injustamente da salvao e da vida. (i)
Logo Deus foi justo, perfeitamente ju~to, em punir Ado e Eva, e
em nos envolver a todos em seu castigo. O que ha todavia bem tocante
vr n'este procedimento, ao parecer tam sevro, uma bondade e misericordia infinita.
Com effeito, t . em lugar de fazer morrer nossos primeiros paes no
mesmo dia do peccado, como tinba direito, Deus lhe concedeu o tempo e
os meios de fazer penitencia.
2. Para os vingar do demo~io, promette mulher que ella um dia
lhe esmagar a cabea; que lhe dar todos os bens que perderam; qne viro a ser realmente similhantes a elle~ a fim de confunir o orgulho de
Satanaz, cumprindo em toda a sua extenso a fementida promessa que lhe
fizera dizendo : vs sereis como deuses.
3. Esta redemp.o ser de tal sorte abundante, tam superiores aos
(1)

De Pcec:at. mcrit. et rcmiss. lib. llJ, e. 4,

11.

7.

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DE PERSEVERANA.

males occasionados pela culpa original, os bens que por ella hrto de vir ao
genero humano, que a Igreja no receia exclamar fallando do peccado
d'Ado: Ditosa falta ! O' peccado verdadeiramrmte necessario ! pois que
nos mereceu receber um tal Redemptor. ('1)
4. Depois do momento de sua quda, Deus no ter outro pensamento que o de reparai-a; salvar o homem ser seu unico desgnio, o centro a que tendero tod~s as suas tenes, o fim de todas as suas obras.
Cansa pasmo e assombro a-inconcebivel facilidade e prodigiosa misericordia com que Deus perda ao pae do genero humano. Procuremos
lanar alguma luz em este abysmo de sabedoria e bondade : o emprego
mais nobre da razo conduzir o homem f.
O homem tornou-se pelo peccado inimigo de Deus, e preciso que
o odio reciproco de Deus e do homem se converta em mutuo amor, a
fim que Deus e o homem possam unir-se de DO\'O em verdadeira sociedade. Mas o homem no pde reconciliar-se com Deus sem ser perdoado;
nem Deus com o homem, sem ser satisfeito. So estas duas relaes necessarias, que derivam do Ente infinitamente justo e bom.
Mas Deus sempre infinitamente justo, no pde ceder dos direitos
da justi.a; logo punir o homem com um rigor infinito. Por outra parte,
sendo Deus infinitamente bom, e querendo salvar o homem, ha de perdoarlhe com uma bondade infinita. Como conciliar estas duas cousas? Punir
o homem com um rigor infinito, fazl-o morrer em meio d"horriveis tormentos; e perdoar-lhe com uma bondade infinita, conserval-o incolume
com todos os seus privilegias. Como poder o mesmo Deus, por mais poderoso que seja, destruir e conservar o homem ao mesmo tempo?
Pois elle o pde; sim, pcle destruir um homem em lugar de todos
os homens; conservar a todos os homens em considerao d'um homem
destrudo. Como a culpa d'um s fez todos os homens peccadores, da mes1na sorte a justia d'um s justifica a todos. (2) A ju5t ia humana d-nos
a ida e o exemplo d'uma compensao similhante. >> (3)
(1) Officio de Sabbado Santo.
{2) Rom. V, 18, 19.
(3) Yeja-se M. de Bonald, Tlieoria do poder, p. 147 e seguintes.

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242

CATF.CISMO

Seja-nos testemunha, entre mil outros, este ta m celebre facto da his_


toria de Frana. Em i13l7 Eduardo III, rei d'lnglaterra, punha cr-co
cidade de Calais. Irritado pela teimosa resistencia d os cercados, apertou
com elles tanto que se riram reduzidos a pedir a paz. Eduardo recusou
conceder-lh'a sem que lhe entregassem seis dos principaes habitantes para d'elles fazer o que quizesse.
Eustachio de Saint-Pierre offereceu-se para ser uma das seis victimas; a seu exemplo se acharam outros cinco, que prehencheram o num~ro, e foram com a corda ao pescoo e vestidos d e sacco, levar as chaves da cidade ao principe inglez. O orgulhoso conquistador queria absolutamente mandai-os matar. J tinha .o algoz para a execuo, e foram
precisas as lagrimas e reiterados rogos de sua esposa para os salvar da
rna clera.
A este exemplo poderiamas juntar muitos; e por certo uma grande misericordia, quando uma familia, um povo, o genero humano todo, culpado e digno.de morte, no fazer morrer por todos mais que um s homem.
E' o que Deus fez. Destruiu um homem em lugar de todos os homens: este homem destruido em lugar de todos ser pois infinitamente
odiado de Deus; pois que pesar sobre elle o crime infinito 4e todos os
homens. Ao mesmo tempo este homem, ao merilo do qual todos os homens .
devero seu perdo, ser infinitamente amatlo de Deus ; pois que merecer
a todos os homens o perdo d'um crime infinito.
((Ora, Deus no pde odiar infinitamente seno o ser infinitamente
odioso, um homem carregado de peccados ; nem amar infinitamente seno
o ser infinitamente amavel. como elle mesmo, como Deus. Logo este ho'li em ser Deus, ser Homem-Deus.
O Homem-Deus ser pois destrudo em lugar de todos os homens,
para satisfazer a justia de Deus; e todos os homens sero perdoados e
conservados, pelos rneritos e considerao d'este Homem-Deus. Este Homem-Deus ser pois o mediador, salvador, redemptor do genero humano,
e fundador d' uma noYa alliana entre o homem e Deus. ('1)
Assim, o redemptor reunir em si dons grandes caracteres oppostos
(1)

M. dr Bonald. Ibicl. p. 147 e

seguinte~ ,

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IJF. PERSEVERANA.

2~3

um ao outro; ser ao mesmo tempo um prodigio de grandeza e humiliao; objecto do rigor e da complacencia de Deus. Por uma parte carregado de todas as iniquidades do mundo, provar em sua vida e morte o
que ha de mais rigoroso; ser o homem do soffrimento. Por outra parte, similhante a Daus, e Deus de si mesmo, gozar de toda a ternura de
Deus, que o glorifi~ar tanto quanto elle o demanda e merece.
Tal pois o accrdo da justia e bondade de Deus na punio e
perd:-io do peccado original. Ser finito, era o homem incapaz de satisfazer uma injuria infinita; no podia atar de nov" o vinculo sobrenatural
que o unia :i Deus ; vinculo que o peccado tinha quebrado : Deus escolheu para si uma victima d'um merito infinito; immolada esta victima;
expiado o peccado, restabelecida a unio sobrenatural, e salvos todos os
homens.
Agora facil comprehender, 1. 0 a admiravel facilidade com que Deus
perda a nossos primeiros paes. Desde toda a Eternidade, a Incarnao
do Verbo estava prevista ; Deus tinha incessantemente diante dos olhos a
immolao d'esta grande victima; o peccado do homem estava d'alguma
sorte expiado antes de commettido.
Realisou-se a fatal desabe diencia, offerece-se o Verbo Eterno a seu
Pae, mostra-se-lhe morrendo sobre o Calvaria. Sua mediao acceite ;
e, satisfeita plenamente a justia divina, manifesta-se aos culpados a misericordia infinita.
E' facH comprehender, 2. 0 .como se salvaram os homens que viveram antes da vinda do Redemptor: salvaram-se em vista dos meritos do
Redemptor futuro. Supposto s houvesse de cumprir-se na plenitude dos
tempos, a oblao voluntaria do Cordeiro, immolado desde a origem do
mundo, tinha desarmado a ira de Deus e procurado aos homens o tempo
e os meios de recuperar sua graa.
No nos queixemos pois, diz admiravelmente S. Leo, do procedimento que Deus teve na obra da Redempo. No digamos que Nosso Senhor
tardou muito a nascer segundo a carne, como se os tempos que precederam ao seu nascimento houveram sido prirados do frncto dos mysterios
que ello operou n::i derradeira idade do mundo. A Incarnao do Verbo,
resolvida desde a Eternidade nos conselhos de Deus, produziu antes do

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CATECIS:\IO

seu cumprimento os mesmos effeitos que produz depois. Nunc::i, desde a


mais remota antiguidade~ esteve sem effe:to o mysterio da salva.Jo dos
homens. O que os Apostolo3 prgaram, j o tinham os Prophetas predito; e a obra do Salvador pcle no ter-se por demorada, pois que foi
sempre oujecto da f.
No pois por um novo plano d'aco, nem por compaixo tardia,
que Deus proveu Redempo do genero humano, operando a Incarnao de seu Filho unico. Mas, desde os pri!lleiros dias do mundo, estabeleceu uma s e rnesrn:t causa de salva.o, para todos os homens e para
todos os seculos.
E' verdade que a graa de Deus se nos deu com mais abundancia
depois do nascimento temporal de Jesu-Christo ; mas no foi s ento que
principiou a se no3 communicar; pois qne por ella qlle os S;H1tos r..e todos os tempos foram santificados. O profundo mysterio do amor de
Deus, cuja f actualmente estabelecida por toda a terra, tem uma virtude tam efficaz, que ainda mesmo quando s estara predito e figurado,
aquelles que pela f esperaram na promessa de Deus. d'isso tiraram o
mesmo fructo qne aquelles que, dcpoi-.; do seu cumprimento, receberam
seus salutares effeitos. E' por esta f que todos os Santos anteriores ao
Sah'ador foram justificados e feitos membros do corpo rnystico de JesuChristo. (1)
Por isso, a salvao nunca foi po3sivel seno por Jesu-Christo e pela f em Jesu-Christo. Todos os homens, sem distiuco de paiz, idade ou
nao, deveram crr no grande mysterio da Redempo. Assim como todos foram condcmnados em o primeiro Ado, por serem um com elle,
assim tambem, para se salvarem, devem todos ser um com o segundo
.Ado: e o lao essencial d'esta unio a f em o mesmo Jesu-Christo.
Ouamos o principe dos tlrnologos, S. Thomaz d'Aquiuo, faltando da
necessidade da f em Jesu-Christo: ((No ha, diz elle, segundo o Apostolo, ontro nome debaixo do Ceo em que os homens possam ser salvos.
Por isso foi necessario que o mysterio da Incarnao do Verbo se crsse
(1)

De Nafo. Srrm 1 20.

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DE

PERSEYEIU~A.

d'afguma maneira em todos os tempos e por todos os homens. Esta crn-

a foi differente seguo o os tempo e as pe soas.


Antes da qa quda, tinha o homem a f explicita da Incarnao do
Verbo, em tanto que e~ta Incarnao tinha por fim a con ummao da
gloria, mas no em quanto ao fim de livrar o homem o peccado pela
morte e resurreio de Jesu-Christo.
Depois do peccado, o mysterio da Incarnao foi crido, no s em
quanto Incarn a o mas tambem em quanto Paixo e Resurrei ,o,
por on e o genero humano libertado do peccado e da morte. Se assim
no fos e no teriam os homens d'antemo figurado a Paixo de JesuChristo pelos sacrificios usados antes da lei e sub a lei. D'estes sacrificios,
os mais esclarecidos conheciam explicitamente a significao; os menos illustrados, crendo n'estes sacrificios fignrafos, estabelecidos por Deus,
n'elles achavam um conhecimento sacrc:mental de Jesu-Christo. Accre~ce
a isto, qoe conheceram o mysterio da Incarnao mais distinctamente,
proporo que mais se avisinhava o cumprimento d'este grande facto. (l)
(1) Non est aliud nomen sob coelo datum hominibus in quo oporteat nos salvos
ficri, et ideo mysterium Incarnationis Christi aliqualiter oportuit omni tempore esse
creditam apnd omncs: diversimodo tamen secundum diversitatem temporum ct per
sonarum. N am ante statum peccati, homo habuit Pxplicitam fide m de Christi Incarnatione secundum quod ordinabatur ad consummationem gloriae; non :mtem secundum quod ordinabatur ad Iiberationem a peccato per Passionem et Resurrectionem ...... Post peccatum aute:rp., fuit explicite creditum mysterium Incarnationis
Christi, non solum quantum ad Incarnationem, sed etiam quantum ad Passionem et
Resurrectioncrn quibus humanum genus n peccato et morte liberatur; aliter enim
non pra~figurassent Christi Passionem quibusdam sacrificiis et aute legem et sub
lege. Quorum quidem sacrificiorum siguificationem explici~ majores cognoscebant,
minores antem sub velamine illorum sacrificiorum, credentes ea divinitus esse disposita, de Christo venturo quodammodo habebant velatam cognition em : et sicut su- '
pra dictum est, ea qurn ad mysteria Christi pertinent, tanto disti nctius cognoverunt
quanto Christo propinqniores fuerunt. D. Th. 2, q. 2, art. VII Aug. lib. de Corrept.
et Gratfo.

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CATECJS'\10

ORAO
O' meu Deus! que sois todo amor, eu adoro a justia e bemdigo a misericordia de que usastes na punio do peccado original; e vos dou graas por nos terdes promettido o Salvador. Fazei pois, Senhor, que nos
aproveitemos de seus merilos.
Eu protesto amar a Deus sobre todas as cousas, e ao proximo como
a mim mesmo por amor de Deus; e, em testemuho d'este amor, renovarei todos os mezes as promessas do Baptismo.

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XVIIP LIO.

Historia de Job.
Consequencia da doutrina de 8. Leo e 8. Tl1omaz. - Os homens tiveraID sempre a graa nesscearia para crr no
Bedemptor. - Provas da razo. - Testemunhos hiof.o rtcos. - dob, tesf.emonba e Propbeta do Redemptor. - Sua
historia. - Suas riquezas, "loria, adversidade e pacieacia. - Visita de seu amigos. - '1ob just.it"icado e recompensado.

Pois que a f em o lledemptor foi sempre necessaria, deve concluirse que todos os homens, sem distinco de idade ou de paiz, sempre tiveram a graa sufficiente para crr no mysterio da Redempo. A razo
d'isto , que Deus quer a salvao de todos os homens, e que Nosso Senhor morreu por todos os homens, sem excepo. Logo deu e conservou aos homens as luzes e graa necessaria para se salvarem; de maneira
que a salvao jmais foi impossivel a pes:;oa alguma.
Bem sabemos que os Judeus sempre tiveram o conhecimento sufficiente para se salvarem pelo Redemptor futuro; acaso succede o mesmo
com os Gentios? Como tiveram elles, como conservaram, o conhecimento e a f necessaria do mysterio da Redempo ?
No podemos por certo sondar o abysmo dos conselhos de Deus,
nem notar quantos meios tem de se communicar a sua bem amada creatura; toda\'ia muitos ha que nos so conhecidos.
1. Os Gentios eram, como os Judeus, filhos d' Ado e de No. Tiveram por tailto conhecimento do estado do primeiro homem, de sua qnda, das primeiras promessas d'um Reparador. Alongando-se do bero
commum, comsigo levaram estas mesmas tradies, e a sua historia d

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248

CATECIS~IO

testemunho d'isto. ( J) Os vestigios da crena em o Redemptor deparamse nos mesmos oraculos das Sybil!as, e nos canticos populares. (2) E' este sem duvida um dos dogmas fundamentar.s da Religio, de que os Bispos de Frana disseram, em uma declarao recente, que se :ich;:im os
vestigios em as tradies dos di1Ierentes povos. (:3) Aquel!,;s dentre
vs, dizia Tertulliano aos Pagos do seu tempo, qne teem imagicm]o fabulas para desacreditar a verdade, com um falso ar d'imita,Jo, sabiam
quanto ao essencial que o Christo devia vir. (4)
O mesmo succede com os Gentios que predisseram a vinda do Messias ; como prova o Santo Job. S. Agostinho diz : que a Providencia permittiu que este homem, posto que no meio da Gentilidade, pertencesse
verdadeira Religio, para nos mostrar que lambem entre os Pagos havia
homens que faziam parte d'esta santa e universal sociedade. (5) Seja ainda testemunha o famoso tumulo aberto a1guns seculos depois da vinda
do Messias, e no qual se encontrou uma lamina d'ouro collocada sobre o
peito do morto, com esta inscripo: O Christv nascer da Virgem ; e
eu creio n' elle. O' sol ! Ttt me vers em o reinado de Constan tino e
d' Irene.
2. S. Thomaz diz que a revelao do Messias se fizera a grande
numero de Pagos. Se todavia, accrescenta elle, alguns podssem salvar-se sem esta revelao, nem por isso o foram sem a f em o Mediador; porque supposto no tivessem uma f explicita, tiveram comtudo
uma f implicita em a divina Providencia, crendo que Deus salvaria os
(1) Todos conhecem os celebres testemunhos de Tacito e de Suetonio: ns os
citamos no principio do tomo terceiro d'esta obra.
(2) A' cerca das Sybillas, seu numero, e authenticidade de seus livros, T"eja.-se
Lactancio Div. lnst. S. Agostinho, Cidade de Deus; S. Justino, Apolf!f!; e sob~e
tudo o sabio Padre Grisel, jesuita, em sua obra intitulada : O .llfysterio do HomemDe1M.
(3) Libenter agnoscimus curn doctoribus Religionis apologistis vestigia primitivro revelationis circa veritates qure basis et fundamenta sunt Rdigionis et morum'
in variorum traditionibus popnlorum deprehendi. Censnra das obras de 1Vl. de La
Mennais.
(4) Apol. XXI.
(5) S. Agost. Cidade de Deus, l. IH. e. 47.

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DE

PEfi~EH.:UANA.

2rn

bomen pelos meios ql!o lhe convie ~em e conforme o eu Espiri to o tinha revelado quelles que conheciam a ' erdade. (i )

Assi: que, nem os Pagos nem os Judeus poderam jmais alvar-se


sem a f, ao menos impli ita, segundo a explicao de S. Tbornaz, em o
mysterio da Redempo. c< Demais, diz um grande theologo, tendo osso Senbor morrido por todos os homens que tem existido e que ho de
exi tir, deYemos concluir que Deus sempre deu e d ainda a todos o bo
roens, mesmo aos infieis, as graas de salvao que, por consequencia,
tendem, directa ou indirectamente, a conduzir estas infleis ao conhecimento de Jesu-Christo. Se com docilidade correspondessem a estas graas,
certamente Deus lhes concederia mais abundantes; e por consequencia,
nenhum infiel reprovado por falta de f em Jesu-Christo; mas por ter
resistido graa.>> (2)
O mais celebre de todos os prophetas uo Messias, em a Gentilidade,
sem contradio o Santo Job. Sna vida, cheia de grandes instruces
e uteis exemplos, tem aqui naturalmente eu lugar. l\fod ~ lo acabado de
paciencia, Yer adeiro heroe de adYersiuad , parece o escolheu Deus para
offerecer em ~ pessoa, a todos o~ seculo , o tocante cspectaculo do ho~
mem virtuo o, lactando com o infortnnio, mostrando-se firm~ no pen a(1) Dicendum quod multis Gentilium facta focrit revelatio de Christo ut patet per a qure pracdixerunt; nam Job 19 dic itur : Seio quod Reclemptor meus vivit. Sybilla etiam prrenuntiavit de Chri to, ut Aug . dicit lib. 13 contra Fau t. e. 15.
Invenitur tiam in hi torii Romanorum quod temp re Constantini A ugusti et Ire
nre roah'i ejus () fuit quoddam s pulcrum, in quo ja ebat homo auream lami1lfllll
h ben in pectore in q ua criptum erat : Chris u nascetur ex Virgine, et ego credo
in eum. O sol! sub 1 ene et Constantini temporib1 iterum me videbis. Si qui tamen
salrnti fuernnt quibu rev latio non fnit facta, non fueruot salvati absquc fide
Mediatori ; quia etsi non habuerun fidcm expli itam, habuerunt tamen fidem implicitam in divina Providentia; credentes Deum e se liberatorem hominum secundum
modos sibi placitos, et ecundum quod aliquibus ve ritatem cognosceutibus piritas
re,'elasset. D. Th. 2, q. 2, a.rt. VII.
(") Este no Constantino o grande, mas o quinto ou sexto imperador d'este
nome, cuja me se chamara Irene. V cja-se Baronius, t. IX, ad annum 780, n. 12,
que refere o mesmo facto.
(2) Dcrg-icr, art. Infidelidade. Veja-se tambem a excellente dissertao de S.
Ligorio, sobre o Jansenismo, em sua Refutaodas herc:;ia, :Jis.3ert. XIV.

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250

CATECISMO

mento do Ceo, superior s vicissitudes e miserias da Yida presente.


, Eis-aqui a sua interes3ante historia.
Havia um homem na terra dos Hus, cujo nome era Job: simples e
recto, temia o Senhor, e eYitava o mal. Tinha elle sete filhos e tres filhas. Alm d'esta bella e numerosa familia, possuia o genero de bens,
que n'aquelle tempo eram a fazenda e patrimonio das casas mais distinctas. Sete mil ovelhas, tres mil camellos, quinhentas juntas de bois, quinhentas jumentas, um numero proporcionado de servos e domesticas, eis
o que o tornava um dos mais opulentos principes do Oriente.
Tinha Job comsigo suas filhas; e a seus sete filbos estabelecra em
casas e terras. Aba tado de tudo, viviam separadamente, cada um sobre
si. Um do maiores uidados d' este virtuoso pae era manter a paz e unio
entre eus filhos ; por is o consentia gostoso que elles convidassem sua
familia, ao menos uma vez cada anno, no annivar ario de seu nascimento. Ento enviava snas tres filhas para casa de seus irmos, e lhes permittia gozassem da festa. Passao este dia de banquete, que se renovava
sete ou dez vezes cada anno, reunia elle todos os seus filbos, instruia-os
em seus devere , e o dispunha, com soas santa li-e , ao acrifi io que
offerecia ao enhor por cada um c1 elle ; porque emfim, dizia ell e, gen:.
te moa, que bem podem cabir em palavra iodiscretas; e quem sabe
se tero offendido a Deus em .. eu cora_ o"? N e te santo temor le\'antavase de madrugada; e, como entre as naes antigas eram os prncipes e
chefes de familia, que exerciam as funces de padres para com seus sub
ditos e filhos, immolava elle mesmo as victimas ao Senhor em holocan:;to

d' expiao.
Admira el e emplo, em um principe Gentio, de f ingenua e vigilan
eia verdadeiramente paternal; mas exemplo que, outr'ora commum em
todos os e tados do chri tiani ~ mo, e t hoje qua i de todo esquecido-. Todavia so estas virtude domesticas, estes,aLurado e ercicio de Religio,
que chamam as attenes de Deus, attrahem os njos, e de esperam os
demonios. Por este fiel cumprimento de todos os deveres d'um bo~ pa e
de familia, que Job, em o sa er, preparava seu corao para triumphar de todos os esforos do ir1ferno.
Com effeito, os bemaventurados Anjos, interessados na salvao dos

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DE PERSEVERANA.

homens, appareceram um dia na presena do Senhor, para receberem


suas ordens e executai-as. O invejoso Satanaz, que sempre se enraivece
contra os homens de bem, tambem compareceu, solicitando a permisso
de tentar e perseguir os viventes. Satanaz, lhe disse o Senhor, d'onde
vens tu? Tenbo percorrido a terra, rodeado-a toda; respondeu elle.
O designio de Deus, em fazer esta pergunta, era honrar-se diante do
seu inirn~o com a fidelidade d'um homem virtuoso. O Senhor apraz-se
de ter gloria n'isto; o que deve ser, para as almas generosas, a mais to
cante parte de sua recompensa.
Percorrendo o mundo, continuou o Senhor, no discerniste o meu
servo Job? Elle no tem igual na terra: um homem simples e recto,
que teme a Deus, e aborrece o mal. N~o admira, tornou Satanaz, que
Job viva no temor de Deus. Acaso vos serve elle e graa? fizestel-o
rico e poderoso; protegeis sua familia, seus bens, sua esposa; abenoais
suas emprezas: todos os dias augo:nnta sua fortuna yista d'olhos. Tro
cai com elle a mo ; carregai um pouco que seja ; dai-me pelo menos permisso que o faa ; bem depressa vereis para onde \'a a su.a virtude ; e
se vos no ha-de maldizer cara a cara.
Pois vai, disse o Senhor a Satanaz, deixo-te os bens de Job ; mas prohibo-te que no toques em sua pessoa. Sabiu o tlemonio; e, cm toda a
sua extenso, usou da liberdade que Daus lhe concedra. No contava
Job com o ataque, mas os santos sempre teem em sua f sufficientes ar
mas, e no ha para elles ataque inexperado.
Um dia, que o filho primogenito de Job, segundo o costume de que
acima faltamos, recebia em sua casa seus irmos e irms, Yeio um men~;a
geiro dizer a Job: andaYam lavrando vossos bois, e por alli pastavam Yossas jumentas, e os Sabeos (povos ladres e vagiibundos impeHiclos por Satanaz) vieram de salto e levaram tudo, e passaram ao f10 da espada vossos
domesticas, eu s escapei e vim dar-vos esta nova.
No tinha bem acabado quando chegou segundo correio, e disse
a Job : o fogo do Ceo cahiu sobre vossos rebanhos e pastores ; o raio
os consumiu e reduziu as cinzas: salvei-me eu para \'OS trazer a noticia.
Mal que disse isto j outro correio a dizer: vmun os Chaldeos

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CATECISMO

em tres grandes quadrilhas, deram em vossos Camellos, e levaram-os ;


mataram vossos serrns, e eu fui o unico que escapei ao morticinio. Antes que terminasse, chega outro e di~ a Job: vossos filhos estavam
mesa em casa de seu irmo mais velho, quando de repente se levantou
do deserto um vento impetuoso que abalou os quatro angulos da casa,
e deu com ella em terra, esmagando nas runas todos os vossos filhos ;
morreram, e eu s escapei para vos dar parte d'esta desgraa.
A este ultimo golpe, levantou-se Job e rasgou seus vestidos; depois,
rapando a cabe~,a, cahiu com a face em terra e adorou o Senhor dizendo:
n sabi do seio de minha me, e n entrarei no seio da terra. O Senhor
me tinha dado tudo, o Senhor me tirou tudo. Nada ac~mteceu seno o
que lhe aprouve. Seja pois bemdito o nome do Senhor l
At aqui, at este esforo heroico de f e coragem, Job era digno
de lastima. Cessa porm de o ser desde que a Religio predominou em
sua alma. Se todos os afilictos seguissem um tal exemplo, poderiamos
vr ainda grandes calamidades na terra, mas no veriamos inconsolaveis
desgraados.
Todavia no tinha chegado ainda a derradeira prova de Job. Um dia,
contina a Historia Sagrada, se apresentaram os Anjos diante do throno
do Deus. e tambem Satanaz compareceu. D'onde vens tu Satanaz ? lhe
diz o Senhor co.no da primeira vez. Tenho percorrido a terra. rodeado-a
toda ; respondeu elle. Reparaste em meu servo Job ? Excitas-te-me
contra elle. Larguei-te seus bens e filhos. Acaso me tem agora menos
amor; conseguiste revoltai-o contra mim?

No me causa espanto, tornou Satanaz, facil consolar-se o homem


de Ludo, qnanto consena a saude e a vida. Apalpai-o em sua pessoa, feri-o na carne, e fazei-lhe entrar a clr pelos ossos, e ento V9reis se vos
no amaldioc~r cara a cara.
Seja, respondeu o Senhor, eu t'o abandono; smente prohibo que
attentes contra sua Yida. Era isto por certo largar as rdeas ao tentador.
Pz-se elle em campo sem mais delongas. Havendo sabido de diante do Senhor, fere a Job com uma horrenda chaga que se estende da planta dos
ps at cabea. J empobrecido, e agora doente e asqueroso, v-se
Job reduzido a jazer sobre um monturo, e a rnrvir-se d'urna telha que-

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253

DE PERSEVERANA.

brada para tirar a matcria que lhe escorre das ulceras. Tantos sofirimentos porm no poderam causar nenhum abalo na alma do justo, nem sua
lngua murmurou, nem profriu sua bca palavra indiscreta. Ento que
o demonio empregou o derradeiro meio e o mais infallivel, a juizo seu,
para..fazer perder a paciencia ao infeliz mais resignado.
Tinha Job uma mulher, que devra ter sido sua consolao. De facto, os cuidados, assiduidades e servios d'uma esposa, penetrada de sentimentos de Religio, so os mais capazes de mitigar as penas d'um homem virtuoso e desgraado. Mas esta vira-se rica, poderosa, honrada,
me de muitos filhos; e agora tinha perdido tudo. Por desgraa no se
contentou com as esperanas que lhe ficavam no Ceo. Job, bem ao contrario de sua mulher, continuava a bemdizer a Deus. Picada da constancia mais que talvez das graas de seu marido, disse-lhe com amarga
ironia: contina a louvar a Deus; bem merece elle a tua gratido pelo
bem que te trata; d-lhe ainda maffi algumas graas a este bemfazejo amo.
V!imos, bemdize-o pela derradeira vez e morre. Job lhe respondeu
com uma tranquillidade capaz de converter, ou desesperar sua esposa :
Eis-ahi o que tu dizes ; como uma mulher insensata a quem a dr priva
do uso da razo. Se temos recebido bens da mo do Senhor, porque no
receberemos os males que nos affiigem ?
Em meio de toda a sorte de soffrimentos, no proferiu este santo
homem uma s queixa, uma d'aquelJas palavras d'impaciencia, que tiram
s affiices passageiras do tempo todo o merito que ellas teem para a eternidade. Foi ento que a f em o verdadeiro Deus deu ao mundo um espectaculo digno de admirao dos Anjos e dos homens, isto , um justo
luctando com a adversidade e superior a todos os seus golpes.
A fama das desventuras ele Job divulgou-se rapidamente pelas terras v'isinhas. Tres senhores ou regulos, seus particulares amigos, concordaram em vir vr e consolar seu commum amigo. Estes prncipes chamavam-se Eliphaz de Theman, Baldad de Suh e Sophar de Naamath.
Logo que o avistaram pozeram n'elle os olhos, mas no o reconheciam. Approximando-se, romperam em altos gritos; cabiam-lhe as lagrimas dos olhos; rasgavam seus vestidos; e cobriam a ~abea tle cjnza. Assentados cm terra, por sete dias~ e sete noutes, guardaram um triste si~
.

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2~

CATECISl\10

lencio. Assim Job, por unica consolao, v homens consternados; oom


o rosto abatido e os olhos cheios de lagrimas.
Emfim elle rompe o silencio. Submisso como era s ordens de Deus,
comea por um discurso eloquente, bem proprio a fazer-nos conhecer o
que Deus permitte ou perda dr de seus amigos, quando suas _gueixas, se bem que vivas e amargas, so humildes e respectaosas.
Perea o dia em que nasci! exclama elle, seja este dia mudado em
trevas! O mesmo Deus o no descubra mais 1 No o torne a luz a alumiar! Respondem-lhe seus amigos; que os males, de que se quaiia, com
justia cahiram sobre elle; que, se no fra culpado d'algum crime occulto, no o teria Deus aflligido. Job, replicando, sustenta que
est innocente, e que Deus algumas vezes prova o justo pela adversidade.
E' em uma d'estas respostas a seus amigos, para lhes provar que est innocente, que este santo homem deixa escapar a magnifica profisso
de f em o Redemptor, que ha-de trazer lui todos os segredos dos coraes, e retribuir a cada um segundo suas obras, depois tle ter resusci&do a todos os homens e citado-os perante o seu tribunal.
Compadecei-vos de mim, compadecei"'.vos de mim, ao menos vs,
que sois meus amigos; porque me apalpou a mo de Deus. Para que
me perseguis tambem,. avidos do meu supplicio, exprobrando-me crimes
de que estou innocente? Mas j que me ultrajaes com exprobraes, e
pareceis cevar-vos em meus males, buscarei na minha f o allivio que
me recusaes ; possam minhas palavras, e os sentimentos do meu corao
ser escriptos e conservados at posteridade 1 Possam elles gravar-se
em chumbo com um ponteiro d'ao, esculpir-se em pedra eom um cin..
zel l Sim, eu sei que o meu Redemptor vive, e que eu resuscitarei da
terra no derradeiro dia, e serei de novo revestido da minha pelle ; em
minha propria carne verei o meu Deus, testemunha da minha innocencia;
eu mesmo o verei com os meus olhos; os meus olhos o contemplaro:
eu mesmo o verei e no outrem; esta esperana repousa em meu seio.
Que magnifica prophecia ! E' preciso que a crena do Redemptor futuro
fosse bem profunda n'aquelles remotos tempos, para que um Propheta
da Gentilidade, nas extremidades do Oriente, assim o proclamasse com
tanta exactido.

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DE PERSEVERANA.

255

. No obstante todas estas protestaes d'innocencia, os amigos de


Job persistem em sustentar que elle est culpado, e que seus peccados
so causa dos males que o afilig.em. Deus que via estes corokltes e preparava a Job a victoria, no tardou mais em declarar..se por elle e- confundir a ealumnia.. Mas tinham escapado a Job algilmas pala~ras indiscretas ; paeiente em suas dres, havia levado mui longe a viya,idade do
seu zlo contra a cegueira de seus amigos, e a iniquidade de seus jwzes. p Senhor deu-lhe uma r eprehenso caridosa, que,: ~e bem diri
gida ao santo ho.mem, tambem era uma lio para os prineipes seus
amigos~ .

Comea o Senhor por enumerar as maravilhas da natureza. Todas


as perguntas que enderea a J ob, e que, primeira vista; parecem estranha~ ao assumpto, ligam-se com ee maravilhosamente. Eis-aqui o
raciocinio do Senhor : vs nl: podeis romprehender a ordem da natureza, e .quereis sondar a da graa. No conheceis as leis pelas: quaes a ~mi..
nba Pro.videncia dirige as e.reataras, que vos so inferiores, e quereis explicar e julgar d'aquella~ pefas quaes dirijo o mundo superio~. Raciocinio, realmente divino, que, humilhando a curiosiade e orgulho dff oo~
mem:, abre seu corao s virtudes proprias da sua fuaqueza, que. so a
humildade e a f.!
O Senhor, endereando-se po~ a Job, do meio d' uma nuvem tene~
brosa, disse-lhe: cinge teus rins como um guerreiro; eu vou interragar_
te, responde-me. Onde estavas tu quando eu lanava os fundamentos da
terra? Quem lhe: determinou o tamanho, por ventura o sabes ft: : ~em
estenden o cordel sobre ella? Em. que assentam as suas bases 't 'Quem
encerrou o mar em seu leito, quando elle rompia seus diques como: oinfante que sahe do ventre de sua me, e eu o inrnlvia em nuvem. como em
seu vestido, e o cercava de trevas, como das mantilhas da infaocia? s
tu que envias a estrella da manh? e mostras aurora o lugar onde deve
nascer'! Qual a vereda da luz, e a habitao das trevas? Sabias tu se
devias nascer? Conhecias o numero de teus dias ? Por onde que se
derrama o dia? Qual o caminho por onde o aquilo desce sobre a terra?' Quem traou os sulcos ao raio ? Sers ta que o envias, e elle, indo
e tornando, te dr : eis-me-aqui? s tu que preparas ao corvo seu sus

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!6

CATECISMO

tento, quando seus filhos divagam aqui e alli, e apertados da fome gri
tam chamando ao Senhor?
As chuvas, a neve, a geada, o calor e o frio, os troves, os tempos
todos, as propriedades e instinctos dos animaes ; as causas, os recursos
e harmonias da Providencia, no gov.erno do mundo pbysico, so as materias em que aprouve ao Senhor entreter a curiosidade de Job, e reduzir a extremos os seus conhecimentos. Job, humilhado, confessou ingenuamente que no sabia que responder ao seu Creador.
Tal a confisso a que so reduzidos, como Job, todos os homens
rectos e sensatos, apezar das descobertas que os nossos sabios quotidianamente fazem dos segredos da natureza.
Deus, contente com seu servo, reprebendeu aos tres prncipes a
temeridade de seu juiio, e a amargura de suas palavras. Exigiu que lhe
offerecessem um sacrificio d'expiao. Job, accrescentou o Senhor, or.ar por vs ; e por seu respeito vos perdoarei. Com effeito, o sacrificio
offereceu-se; Job o acompanhou com suas oraes. O Senhor as attendeu -; e os tres reis, devedores a seu amigo da su~ reconciliao .com
Deus, voltaram para suas terras.

E' n'este momento que se operam os prodigios do restabelecimento:e


cura de Job. O Senhor lhe tornou a sande, deu-lhe o mesmo numero de
filhos, redobrou as grandes riquezas que o demonio lhe arrebatr. Cumulado de bens, cercado dos respeitos de todo o Oriente, Job viveu ainda cento e quarenta annos; viu ~eus filhos e os filhos de seus filhos at
a quarta gerao, e morreu mui ancio e cheio de dias .
Assim terminou a vida d'este santo homem, para edificao de todos
os justos provados, e poderoso motivo de consolao a todos. os affiictos,
submissos e pacientes.

ORAO.
O' meu Deus 1 que sois todo amor, eu vos dou graas por haverdes
concedido a- todos os homens a graa necessaria para conhecer o l\e-

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DE PERSEVERANA.

257

dcmptor; permitti que d'ella todos nos aproveitemos, e a exemplo de Job


snpportemos corajosamente os trabalhos da vida, na esperana de nossa
resurreio, e recompensa futura.
Eu protesto amar a Deus sobre todas as cousas, e ao proximo como
a mim mesmo por amor de Deus; e, em testemunho d'este amor, quero
associar-me empreza da propagao d F.

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---

'
~,

'

J1 E

-,
.)

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INDEX
DAS

MATERIAS CONTIDAS NO PRIMEIRO VOLUME.

Pag.
INTRODUCO . . . . . . . . . . . . .

IX

I. LIO.
ENSINO VOCAL DA RELIGIO.

O antigo Pastor. - Necessidade do Catecismo de Perseverana. - Significao


da palavra Catecismo. - Recordaes que encerra. - Os Patriarchas e os
primeiros Christos. - Motivos do ensino vocal da Religio..............

II. LIO.
ENSINO ESCRIPTO.

Antigo Testamento. - Seu fim. - Partes de que consta. - Inteno de Deus


com o seu povo e com todas as naes, fazendo escrever o Antigo Testamento.
- Tradio. - Novo Testamento. - Partes de que se compe. - Tradi-
o. - Inspirao, authenticidade e integridade do Antigo e Novo Testamento............................................................. 13

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260

INDEX

IIP LIO.
CONHECIMENTO DE DEUS. -

DEUS CONSIDERADO EM SI MES.MO.

Hua existencia. - Provas. - Trechos historicos. - Perfeio de Deus. - Sua


Eternidade, Independencia, Immensidade, Unidade, Immutabilidade, Liberdade, Espiritualidade, Intelligencia. - Providencia. - Provas.. . . . . . . . . . 27

IV. LIO.
CONHECIMENTO DE DEUS. -

DEUS CONSIDF.RADO EM SUAS OBRAS.

OBRA DOS SRIS DIAS.

Primeiro dia. - Explicao d'estas palavras; No principio creou Deus o Ceo


e a terra. - Esta primeira palavra a base da sciencia - s trevas cobriam a face do abysnw. - Explicao. - E o espirito de Deus era levado
sobre as aguas. - Explicao. - Imagem do Baptismo. - Creao da luz.
- Rapidez da sua propagao. - Cres. - Suas vantagens. . . . . . . . . . . . . . 53

V. LIO.
OBRA DOS SEIS DIAS.

Segundo dia. -Creao do Firmamento. - Sua extenso. - Sua cr. -Aguas


superiores e inferiores. - Ar. - Suas propriedades. - Pso. - Invisibilidade. - Utilidade. - Crepusculos. - Cheiros. - Som.-Chuva.-Respirao.

69

VP LIO.
OBRA DOS SEIS DIAS.

Terceiro dia. - O mar. - Seu leito. - Movimento. - Sal. - Extenso. Navegaes. - A terra. - Cr da herva. - Fecundidade das plantas. Sua propagao. - A raiz. - A folha. - A semente, e o fructo. . . . . . . . . .

81

VII. LIO.
OBRA DOS SEIS DIAS.

Continuao do 3. dia. - Creao e variedade das arvores fructiferas. - Propriedades dos fructos. - Arvores que no do fructo. - Sua utilidade. Utilidade e magni:ficencia das florestas. - Riquezas encerradas no interior
da terra. - Os metaes. - O ouro. - O ferro. - Quarto dia - Creao
do sol. - Sua distancia da terra. - Seu movimento. - O nascer do sol. Sua luz............................................................
0

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~3

26t

DAS MATERIAS.

VIII. LIO.
OBRA DOS SEIS DIAS

Continuao do quarto dia. - A Lua. - Sua belleza. - Sua utilidade. - As


estrellas. - Seu numero. Movimento. - Utilidade. - Beneficios da noute.
- A instruco. - O repouso. - O somno. - A conservao da nossa vida.
- Ultima commisso do sol e da lua. - A primavera. - O estio. - O outono. - O inverno. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107

IX. LIO.
OBRA DOS SEIS DIAS.

Quinto dia. - Os peixes. - Sua creao. - Conservao. - Grandeza d'alguns. - Sua ~tilidade. - Os passaros. - Structura de seu corpo. - Sua
coi;iservao. - Seq.s ninhos. -. Seu instincto. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121

X. LIO.
OBRA DOS SEIS DIAS.

Continuao do quinto dia. - Trata-se ainda do instincto dos passaros. - Suas


emigraes~ Cuidados maternaes da Providencia. - Sexto dia. - Animaes domesticos. - Sua docilidade. - Sobriedade. - Servios. - Os insectos. - Seus enfeites. - Armas. - Astt.1cia. -Orgos ................ 135

XI. LIO.
OBRA DO SEIS DIAS.

Continuao do sexto dia. - As formigas. - As abelhas. - Os bichos da sda.


- Os reptis e animaes bravos. - Harmonias do mundo. - O mundo
um livro ......................................................... 149

XII. LIO.
OBRA DOS SEIS DIAS.

Continuao do sexto dia. - O homem. - Explicao d'estas palavras, faamos o homem. - O homem em seu corpo. - Em sua alma . ....:....Espiritualidade, liberdade, immortalidade. - O homem, e sua similhana com Deus.~. . . 163

Xiita LIO.
OBRA DOS SEIS DIAS.

Continuao do sexto dia. - O homem rei do universo. - Usufructuario do


universo. - Pontfice do universo. - Corao do homem.. . . . . . . . . . . . . . . . 177

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l\'DF.X

XIV. LIO.
OBRA DOS SEIS DIAS.

Continuao do sexto dia. - Felicidade do homem innocente. - Creao da


mulher. -Sociedade do homem com Deus. - Creao dos Anjos. . . . . . . . . 189

XV. LIO.
OBRA DOS SEIS DIAS.

Fim do sexto dia. - Malicia e poder dos Anjos mos. - Anjos bons, seu numero. - Suas jerarchias. - Funces dos Anjos bons. - Louvam a Deus. Presidem ao governo do mundo visivel e invisivel; velam na guarda e defesa do genero humano. - Dos imperios. - De cada Igreja ......... Oa Igreja
Universal.~ De caooum de ns. - Grandeza do homem ............... 201

XVP LI.
QUDA DO HOMEM.

Astucia do demonio. - Imprudeneia d'Eva. - Fraqueza d'Ado. - Bondade de


Deus. -- Interrogao dos culpados. - Sentena contra o demonio~ -- Misericordia, e justia para com nossos primeiros paes. - Penitencia d'Ado. Sua sepultura no monte Calvario. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 217

XVIP LIO.
CONCORDANCIA DA JUSTIA E l\IISERICORDIA DIVINA, El\I A PUNIO E
TRANSl\USSO :bO PECCADO ORIGINAL.,

O rei das Indias. - Peccado original dos nossos primeiros paes, e em ns. Seus effeitos e transmisso. - Justia e Misricordia para com nossos primeiros paes. - Concordancia da Justia e Misericordia no mysterio da Incarnao e Paixo. - Doutrina de S. Leo e S. Thomaz. - Necessidade da
f em o Redemptor ................................................. 229

XVIIP LIO.
HISTORIA DE JOB.

Consequencia da doutrina de S. Leo e S. Thomaz. -- Os homens tiveram semp1e a graa necessaria para crr no Redemptor. -- P1ovas da razo. -- Testemunhos historicos. -- Job, testemunha e Propheta do Redemptor. - Sua
historia. - Suas riquezas, gloria, adversidade e paciencia. -- Visita de seus
amigos. -- Job justificado e recompensado ............................. 247

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OBRAS
publicadas pelo mesmo editor
E QUE SE

ACHAM VENDA :

No Porto, na Travessa da Picaria n. 32 e na rua de Bellomonte em


casa de D. Ignacio Corra n. 2 e 4.
Em Braga em casa do snr. Manoel Jos Vieira da Rocha, rua do
Souto, e Germano Joaquim Barreto.

A FRANC-MAONERIA em si mesma e em suas relaes com as ou-

tras sociedades secretas da Europa, principalmente com o cARBONARISMO ITALIANO, por o Abbade Gir' traduzida em portuguez por Francisco Pereira d'A,,.evedo, 2 volumes em 8. 0 grande f~OOO
A ENCYCLICA de 8 de dezembro ultimo com os mais appensos...
40
MOTIVOS DA MINHA F em Nosso Senhor Jesus Cbristo. . . . . . . . mo
Bmu DE LEO XII contra as sociedades secretas. . . . . . . . . . . .
40
MEmrAEs, oraes e exercicios para todos os dias do anno. . . 360
RESUMO do Catecismo de Perseverana, 2 volumes. . . . . . . . . . . 400
PEQUENO RESUMO do Catecismo de Perseverana. . . . . . . . . . . . . 120
As TRES ROMAS, pelo Abbade Gaume, 7 volumes. . . . . . . . . . . . . . 1h680
o CATECISMO DE PERSEVERAN! desde o t. () vol. at ao 7. .. . . . . . 46200
MARIA Estrella do mar. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100
40
O OFFICIO da Immaculada Conceio da SS. Virgem. . . . . . . . . . .
Os JESUITAS, por Victor Joly. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 200
MEMORIAS d'alm do tumulo de um choupo, morto ao servio da
republica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
40
UNDE Salus? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
100
D. RODRIGO, poema epico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
40
ANEcnorAs ou segredos do marquez de Pombal, 2 volumes. . . . . 400
PENSAMENTOS sobre o christianismo provas da sua verdade . . . . . .
60

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II

A DEFEZA do jornal a Patria. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

mo

DEvoxo das Dres da Virgem Me de Deus. . . . . . . . . . . . . . . . .


CONFERENCIAS pronunciadas na igreja de Jesus em Roma em 1857,
por o padre Passaglia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

t 20

PIEDOSAS

meditaes .............................. . . . . . . . .

A IMPIEDADE combatida por confisso dos mesmos impios ... . . . .


Obras de Jos Agostinho de Macedo :
0 ORIENTE

t 00
i 00
t 00

480

NATUREZA. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

300

A VIAGEM extatica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A MEDITAO.

300
240
260
1. 00

NEWTON.................. ...... ........ ..............

A SUA BIOGRAPHIA. .

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