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Le capitaine Phbus / par le

Vte Oscar de Poli,...

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Poli, Oscar de (1838-1908). Le capitaine Phbus / par le Vte Oscar


de Poli,.... 1884.
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t~but d'une s<!no f<e doc<!<n<'<tts


eocouteut

LE
CAPITAtNE PMi!BtJS
~Ah

LE VJCOM'fEOSCARDE POU

TOMESECOND

PARIS
BLMOT

GAUTIEH, LIBHAIRES-DITEUHS

ES,

OUM

DES OHANCS-ACOUSHN);, tiS

UBRAME

ce BLEMOT ET GAUTIER

ivo!ia.
ivol.in-ia.
DE LAMOTHE

.GabrieHe.

HiatoiMd'HnDanterd'O!

tn-ia.
DMrHoa.i~.iK-ia.

fr.

DE NAVERY

!taOhaa~Mo"7.ivoHn.ia.
!t<tSenaeatdHCotaaire.ivot.in-<3. 3
!)e<MiMge< d'or.

vol.

3
3

ZNAtDE Ft-EUR!OT

Sous!eJoa~.ivoMn-i2.
MARYAN
La

<<nan!e.ivoL!n-ia.
A!M G~ON
<HH!cUe.ivo).!n~a.
TIENNE

liaison de

Un Mariage

UnhoM.ivot.in.ia.

3
3
3

3 r

MARCEL

CLAIRE DE CHANDENEUX

SaMCMM.iYOt.in-12.
DU CAMPFRANC
LMVatbMt.ivot.tn-ia.
V~ OSCAR DE POLI

tt RegicidM. a

yaMn-ia.

JEAN LOYSEAU

TMp!)eHe.2vo!.in-ia.
Paa~do6Mt.2voHn-i8.
POSSON

in-i2.

vo!.in-i2.

ANATOLE

La nano<e de

la Mort.

MARTHE LACHZE

tMtenM.i va!.

MARIE MARCHAL

MMoeMeDayre.tvoUn-ia.
M'"deCharmeiMea.lvo!n-H.

Panwetdy. 1

w!.int2.
.w_
3

DE BEUGNY D'HAGERUE

puris.
furis.

C~s. rue
ImprimerioG. KouotEK
Itoua~en zT C'
rua Cassette, t.
tmprtmcno
ET

Fin

d'une sor"! de documents


on couleur

LE e~PITAINE PHBUS

7720

A LA MME

UBRAtRIE

<.

Les Rgioidea, par le vicomte OiOAa Du Pou. i

vol.

in.i2.

Les Mirages d'or, par RAOUL Ds NAVERY. vol, m-i2..

La Ohambre n* 7, par RAOUL DB NAVERY. i vo!. m-i3..


Hiat&hpe d'un Denier d'or, par A. es LAMOTHE. < vo).
'n.i3

ff.

3 fr.
3 fr.
3 fr.

Gabrielle, par A. DB LAMOTHE. i vol. in-i2


La Maison de Famine, par M. MARYAN. i vol. in-12..
Un Mariage difaotle, par A!HGtMN.ivo!.in.i2

in-i2.

Paa Mchant, par JEAN LoYSEAu, 2 vol,


La Fittnce de la Mort, par ANATOLE PossoN. 2 vol, in.i2.

3 fr.
3 fr.

3fr.
5

rr.

6 fr.

'
CAPITAINE PHBUS
!<E

Y'l'
)

PAn

JLE

V~ OSCAR DE POLI

TOME DEUXIME

PARIS
BLMOT ET GAUTIER, LIBRAIRES DITEURS
8,OUAIDESGRANDS-A06USTtt)S,S8

1884
(TcMd[e!breKr<r~.)

LE

CAPITAINE PHBUS

X!V

Lo PfiaoBmier
Lorsque Gedeon do Puymaufray et Justin C!amargue, au cours de
leur expdition rhteUerie d'Alcala, la soir du bal donn par le
comte de Talavera-Lucillos, avaient t drangs par l'arrive inopine de Simonnet et de Bobinet, devinantqu'ils auaient~trorecherchs
et poursuivis, Us n'avaient pas perdu une seconde pour sortir do Madrid et prendre frane trier le chemin de la frontire.
Ils ne respirrent que lorsqu'ils se retrouvrent sur le sol do France.
Ce petit bonhomme, dit Gedoa avec un dpit furieux,doit avoir
sur lui de la corde de pendu 1
De qui parlez-vous ? demanda le policier.
Parbleu 1 de Ph6bus de Chasteaugalard.
'1
Ht c'est un brave, sevez-vous
C'est un chanceux aussH.
EnHn nous avons fait chou blanc, et M. le cardinal no sera pas
content.

a n'est pas notre faute.

Assurment, dit Jnstin; mais un grand ministre na voit quo les

rsultats, et les ntres sont nuis.

Je

ne sais ce que je no ferais pas pour prendre une revanche


sur ce Phbus.
C'est un rve auquel il vous faut renoncer il est hors de Franoo,
il y restera maintenant.
- En quoi vous vous trompe! son ge, on a vite la nostalgie
de la patrie, do la famille, du foyer natal installez un de vos gens
dans les autours do Villeneuve, et je vous parie qu'avant six mois
notre valeureux tourneau viendra donner Mte baisse dans le pan-

neau.

Tiens c'est une

ide

1. murmura le policier ravi.

Et, peu de temps aprs, un de ses limiers les plus retors,. affectant les dehors d'un oampagnard, venait se fixer dans le village morne
de Villeneuvo, o il avait fait pour une misre l'acquisition d'une
masure.
Lorsque Phbus revint Villeneuve, l'homme de police fut naturellemont un des plus ardents & t'acciamer; aprs quoi, il s'en fut
aviser de ce retourle sieurPatibu!ot, exempt des archers de la marchausse, & la rsidence do Fontenay, qui, se conformant aux ordres
contenus dans la lettre de cachot du 14 juin i6~2, prit toutes les mesures ncessaires pour en assurer l'excution.
Justin Ciamarguo, dans le rapport qu'il dut faire au cardinal,
vanta son propre zle et celui de Gdon de Puymaufray, et mit involontairement en lumire les qualits peu communes de Phbus de
Chastoaugalard, son inteiiigonoe, sa loyaut, son inbranlable courage.

Cet enfant est un homme 1 pensa Richelieu.


Et, comme il avait un faible pour !os natures suprieures,
il se-sentit, par miracle, port & l'indulgence envers ce jeune &u, &
la condition qu'il fit sa confession plnire et se fit l'homme-lige du

cardinal. Alors,
justice, le ministre
mMstre signa une
uao
rs, au lieu de la livrer la justice,
lettre de logement a. la Bastille. Quant Gdon de Puymaufray,
qui voyait pricliter la sant du cardinal, et,qui,d'ai!tours, commenait trouver que le mtier n'tait pas sans inconvnients, il avait
etegratiHe< sur son humble supplication, d'uHe compagnie dans Je rgiment do Poitou.
Peu de temps aprs, aHaiMi parla 8evre, ronge par l'inquitude,
Richelieu se dirigea vers le midi par la route de Lyon, tandis que
Louis XI! allait rejoindre Farmee de RoussiUon.
L'citoo do la conjuration do Cinq-Mars rendit au ministre sa toutepuissance, et le royaume et le roi se reprirent tromMerdevant lui.
Le i2 septembre 1643, a l'heure mme ou sur laplace des Terreaux,
Lyon, tombaientles ttes du marquis de Cinq-Mars et do FranoisAuguste de Thou, Phebus, sous la garde d'un peloton de cavaliers,
entrait pour la seconde fois dans Paris.
Tristes taient alors ses rflexions, car il avait tout a redouter de
ia vindicte et de la svrit du cardinal, r~ais le souvenir des paroles
de sa mre et sa confiance en Dieu le soutenaient.
A l'extrmit do la rue Saint-Antoine se dressaientles huit formidab!es tours de la forteresse royale que Charles V avait commence, et
que Louis XHI, en i834, avait fait entourer d'un foss d'une largeur
moyenne de soixante-quinze pieds sur vingt-quatre de profondeur.
La Bastille de Paris tait une dos ptus puissantes ci!a<)e!ios du
monde, mais son rOIefut surtout celui d'une prison d'tat. La porte
principale, faisant face la rue des TourneHes, tait surmonte des
statues do Charles VI et de saint Antoine.
Elle renfermait plusieurs cours, entre autres ce!!o oft
se trouvaient
les appartements du gouverneur,et !a ~'anefe cot<t', au fondde laquelle
s'levait un lgant btiment, habit par rotat-major et
par les
prisonniers de distinction.
Le gouverneur tait ators Marc-Antoinodo HuitM, vieil omcier de
mrite qui s'tait distingu dans vingt batailles, avait reu de
nom.

b!essHres, et qu!
t'tcusos blessures,
qui aa parenteavec
Je duo de Sully avait valu
parent6avec )a
co poste peu rcratif, mais lucratif et recherch.

Le cardinal ayant recommand que le jeune comte de Villeneuve


ft, jusqu' nouvel ordre, trait avec gards, M. de Rui"e logea
Phei)us dans le btiment do la grande cour.
Sa ge0!o tait une chambre assez spacieuse, aise au deuxime

tage, ptanoheieo, meuh!6o d'un lit, d'une chaise, d'une table et


d'une armoire en noyer; ta jour venait abondamment par une grande
fentre, garnie j'o~torieur d'normes barreaux de fer. Sur !o mur,
frachement crpi, l'on avait peint la brosse une immense croix
noire, qui tait le cruoifix de cette prison, en somme, assez sortable.
Lorsque le gelier eut t'eiermo la porte paisse et fait jouer les
massifs verroux sur le nouveau prisonnier, Phbus, dans un lan do
foi suppliante, flchit les genoux et pria do toute son me.
11 ouvrit son ~ttattOM <<e J~tM-CAf)s<, qu'ou lui avait !aiss<e, et
il lut
L'homme sage et instruit dans les voies de Dieu s'lve audessus des vicissitudes.
Alors Phebus reprit toute confiance, commp si !e Seigneur tui.mome
lui eut parle, et, t'abandonnant l'insouciance de son ge, il se mit
parcourir sa prison, cherchant d'instinct s'il n'y avait pas quelque
possibilit de s'vader car c'est la premire pense qui vient l'esprit de tout prisonnier.
De moyens d'vasion, il n'en trouva point; mais, dans un coin de
la chambre, il dcouvrit ce quatrain, depuis peu crayonn sur le mur
la vie est nno prison

Oh

Parfois aim'e,
<)f)

presque jamais la raison


N'est oufarm~e)1

Je succde ici, pensa Phebus, quelque pote qui aura rime de

M. le cardinal
mchantes choses
cratures. Bon it
&

sur

sorti, j'en sortirai comme lui

ou ses

en

est

La gelier, muet comme un chartreux, entra, portant dans un


paniey !a dner de Phbus, et se retira. Le prisonnier y fit honneur,
encore qu'il n'eut rien de bien suocutent, mais aux environs de vingt
ans Festomao trouve tout bon.

Au bout de huit jours, le lieutenaut-de-roi de la Bastille vint chez


Phbus, lui dbita quelques broves et banales condolances, et l'informa que M. !e gouverneur, sur ie bon rapport qui lui avait t fait
de son attitude, l'autorisait a prendre l'air, chaque jour, sur le terraptuin du rempart, pendant une heure.
C'est uno immense faveur, ajouta t'ofHoior, et M. !a gouverneur
espre que vous continuerez a )a mriter.
Veuittoi!, monsieur, l'en remercier de ma part, rpondit Phbus,
et recevoir vous-mme mes remerciements.
Dans la journe, un geOiier conduisit io prisonnier sur le haut
du rempart. Le oie! tait splendide; accoud entre deux crneaux,
Phbus, sous !e regard vigilant et dfiant des factionnaires et du
gelier, se distrayait & considrer le vaste panorama et !a va-et-vient
do la population parisienne, dont la brouhaha lointain arrivait jusqu'

son

oreille.

Devant lui s'ouvraitla rue St-Antoine, o la fourmilire humaine


tait compacte; et, & ct, la rue des Tournelles, que Phbus connaissait bien et dans laquelle il ne fut pas longtemps dcouvrir !o
toit surnigu do h maison du C)'at:Ss<H<-0<MM.
A cette vue, son cur out un panouissement trange, etiui-mome
s'tonna do ce que la vision, qui venait de l'panouir brusquement,
ft blonde et non brune, blonde comme Fleurie Morel, la SHe du
roi des merciers de Paris, et non brune, comme Juana de Montemayor, la perle de Madrid.
Le cur.atout ge,a dcs surpriseset dcs rminiscences. Phbusattribua son troubtehoureux lagratitude: Fleurie avaittsi empresse le soigner; lorsqu'il tait ctou dans son lit par un
coup d'pe; elle avait montr tant de bont, de zle, de dvouement

Materne!; comment no pas s'mouvoir ce souvenir charmant? Comfraternel;


ment ne pas ressentir la reobnnaissanoata plus vive?
Oh Phebus la ressentait, les yeux fixs sur le pignon do Bonaventure Morel, comme si son regard eut en la puissance d'voquer

une sduisante apparition.


Et.defait, quetquechoseapparutausommetdetamaisondu St'M<<
quelque chose comme un immense pavillon, surioquo!
tait point un grand lion hraMiquo, tenant dans sa patte dextre une
norme fleur de lis d'or.
Phbus, cotte vue, faillit pousser un cri de surprise: il avait les
yeux excellents, il n'y avait pas do doute possible a qu'on venait
d'arborer sur !o logis de Fleurie More), c'tait le blason des comtes
do Villeneuve.
Sans doute, pensa-t-il ensuite, il n'y a l qu'une analogie, une
concidonce c'est quelque grand seigneur, ayant a pou prs les
mmes armoiries que moi, et qui sera descendu dans la maison du
<S<n<.6?<M<M

Grand S<~M<-<?WM?
Mais l'instant mmo o le prisonnier faisait cette renoxion, le
gigantesque pavillon disparut brusquement, pour reparaltre tout
coup, et ce mauege singulier se renouvela plusieurs fois, comme s'il
n'et pas eu d'autre but que d'attirerl'attention de quelqu'un.
Phbus renechissait profondment cette singularit, lorsque la
voix grave ~u gelier le tira de sa mditation
Monsieur le comte, il est l'heure de rentrer.
Phbus le suivit regret. La nuit, il vit passer dans un rve la
suave et jolie figure de Fleurie Morel, qui lui sourit en disant avec
une voix douce comme une mlodie do l'me
Courage t Nous pensons vous 1 Comme nous avons sauv le
bless, avec J'aide de Dieu nous sauverons le prisonnier!

Au

rcveit,it eut un sourire de doute:

Que tes songes sont bizarres S'vader de ta BastilleEst-ce que

c'tait chose possible?. On prendraitpiuttiahtnoaveotes dents!


Mais qu'est-ce que n'imagine pas la folle du togis?.
Eu effet, comment sef)atterd'unevasion,aumi)ieude ces officiers,
gouverneur, lieutenant-de-roi, major, mdecin, chirurgiens, de cent
soldats, de cinquante geliers?
Et comment franchir non seulement toutosoesnormesportes,mais
encore ce colossal foss?'l
Folie que le rve 1 conclut le prisonnier.
Pourtant, lorsqu'il se retrouva sur la rempart, son premier regard
fut pour la maisondu Sfond'.S<t<t.C~(M-,au fuite de laquelle flottait
un pavillon btano, de mme forme et de mmes dimensions, orn,
ceiui-I, non d'un lion hraldique, mais d'une cagogigantesqued'o
s'chappait un oiseau.
Puis, comme lu veille, ce pavillon fut alternativement hiss et
retir, plusieurs reprises.
Le mange tait otair, et l'aiiegorio si
conforme son rve que Phbus no put s'empcher d'on dduire les
conclusions suivantes:
H y n, dans la maison de Bonaventure Morel, quoiqu'un qui
s'occupe de ma dlivrance! Mais qui?. Et comment?
Pourtant les jours passaient: on tait au l"' octobre; il y avait
prs de trois semaines que Phbus tait a !a Bastille, et pas une
lueur do salut no brillait ses yeux.
Un matin, son gelier, petit homme ventru, barbu, coiffe jusque
sur le nez d'un pais bonnet de loutre, --aprs avoir pos sur !a
t:d)Ie te premier repas du prisonnier, retourna jusqu'au seuil do la.
chambre, prta l'oreille dans le corridor, rentra, ferma doucement la
porte, et, tirant son bonnet
Monsieur le comte ne me reconnat pas ? demanda-t-ita mi-voix.
Phbus, surpris, le considra, pendant un instant et rpondit ngativement.

!t

manquait d'avoir t gelier, et je le suis, comme M. le


comte le voit.
me

Mais qui tes-vous '?1

Bobinet.

Le valet du marquis de Fontrailles ?


Oui, monsieur le comte. C'est ma barbe qui ma dfigure.
. Et par quelle fortune etes'vous au service du roi, dans son
cMtoau de la Bastille?
Quand, son retour d'Espagne, mon matre a t oblig de se
sauver de Paris et de France, je me suis trouv pied, une fois
encore. Mon toile m'a fait rencontrer !e commissaire de polioe, dont
j'avais t autrefois le secrtaire, et, par sa protection, j'ai t nomm
a ce triste emploi. Dame! il faut vivre Tout de mme, je maudissais
mon sort, mais je ne le maudis ptus puisque je peux servir M. le
comte.
Grand merci, mon brave Bobinet J'aurais d deviner votre
prsence aux vers que j'ai lus dans un coin de cette chambre ils
sont do vous, n'est-ce pas`?
!!s sont de moi 1 dit modestement le geOiier.
Vous taquinez donc toujours la muse ?'l
Et je mourrai dans i'impenitenoe <!na!o. Mais ce n'est pas
de moi qu'il s'agit. C'est do vous, monsieur le comte. Le temps
est prcieux, je vais droit au fait. Tous les quinze jours, les guichetiers ont quetques heures de sortie. Nous sortons deu<par deux.
Sufflot, mon collgue et moi, dtait notre tour, jeudi dernier. C'est
un bon garon, un peu simple, mais de rapports srs. Il nd pas t
heureux, lui non plus, dans la vie, et, comme il dit, il aimerait mieux
ramer ailleurs que sur les galres de la Bastille mais quand on n'a
pas ce que l'on aime, il faut aimer ce que l'on a, et dame 1 on rame
o i'on peut et commo on peut. Je venais de quitter Sufflot au coin
de la fontaine des Tournelles, torsquo j'entends mon nom

Bobinet

Je me retourne et je reponds

Simonnet1

Excuse a! a rima, monsieur le oomte: cette fois, a n'est pas


de ma faute,
Mon vieux Simonnet est Paris? dit Phbus avec un vif sentiment de joie.

. Oui, et il n'est pas seul.


. Qui donc est avec hn '??
Un marin, un rude homme.

Jean Brulart?

C'est cela.

Et o sont-ils?

Rue des Tourneiies.


Dans maison du <?M<t)~ S<:)'H< Ct~M?
Oui, monsieur le comte.
alors, s'cria Phbus, je comprends tout!
!&

Oh

Tout quoi, sans indiscrtion ?


Tu ne veux pas me trahi)', Bobinot. Non, c'est impossible,
tout geotier que t
C'est impossible, monsieur le comte 1 dit Robinet avec une
dignit froide.
J'ai reconnu du haut du remparUepignon auC<'attcf~<H<.(?~M.
m'en suis bien aperu.
Pourquoi ne m'as-tu pas par!6 ?
A cause des sentinelles.
Et dans cette chambre, pourquoi rie m'as-tu rien dit `?l
Je vois que vous no faites pas vos guichetiers l'honneur de
les regarder; autrement vous sauriez que c'est d'aujourd'hui seulement que je suis dans votre chambre. Celui qui vous servait s'est
enivre hier soir avec un autre, et je confesse que je les y ai fortement
aids j'avais mon plan. C'est une grande faveur quo d'tre attach
au service de l'otat-major et dos prisonniers do marque les deux
camarades, pris en nagfant. dlit d'ebriete, ont t envoys dans
un
service moins relev, et SufHot et moi, conunc .je i'esprais,
parce

sois.

Je

1.

que noua tions cits comme modles, nous avons t appe)a les
remplacer. Mais j'entends du bruit i'cntro du corridor, jo me
sauye, monsieur le comte; je reviendrai dans une heure pourdesser.
vir, et, si je le peux sans imprudence, je vous dirai le reste.
Bobinet s'esquiva sans bruit, et revint bientt en disant:
C'tait une fausse alerte.
Que je suis heureux de te voir et de t'entendre, mon brave Bobinetl lui dit Phbus. Tu ne peux pas te douter comme c'est bon de
sentir, dans sa prison, un bon coeur qui nous aime!
- M. le comte me fait bien plaisir me parier ainsi.
Tu dis donc que tu as vu Simonnet et Jean Bruiarir
Comme je vous vois. C'est le murin qui a imagin les pavillons,
quand je lui ai dit qu'on vous laisseraittrs probablement aller sur
le rempart avec sa longue-vue, il vous a reconnu l'autre jour, et c'est
pour attirer votre attention qu'il a manoeuvre ses pavillons comme
vous l'avez trs bien remarqu.
Le premier figurait mon blason, et j'ai conclu une simple concidence.
Je l'ai bien compris, j'tais vingt pas de vous sur le rem-

part.

Le second figurait allgoriquement une


que mon esprit s'est ouvert t'espranoe.

vasion~ et c'est alors


Mais qui a fait les pavil-

lons, le sais-tu?
Quelqu'un do la mercerie du Gt'aHt! ~atM~-StMM, je suppose.
Et quel espoir de dlivrance peut-H y avoir?
Il y a tout au moins la volont de dlivrer M. !o comte, et c'est
dj quelque chose. Or il y a lieu de se presser. M. le marquis de
Cinq-Mars et M. de Thou ont pri comme M. le comte de Chaiais et
M. le marchal de Montmorency. Vous avez t mi la conjuras
tion, tout au moins par vos relations accidentelles avec M. le marquis
de FontraiHes; M. !o oardinat para!t vous oublier ici, mais une !ueur
de mmoire pourrait tre le signal do votre arrt. D'ailleurs i) est

loin de Paris, et U faut que vous soyea hora de ces murs

avant

retour

C'estfaoilodire.
a n'est peut-trepas impossible faire.
Tu as un plan ?
Le voie!. Je commence par voua dclarer, monsieur la comte,
que tout a t combin d'accord avec Simonnet et M. Brulart.
Apprends-moi s'ils ont des nouvelles de ma mre?
Je l'ignore, mais je prsume qu'ils me l'auraient dit. Voici donc
notre plan. Jeudi prochain, ce sera mon tour de sortie avao le cama-

rade Sufnot. Or, pour les sorties on procde de cette manire: chaque
gelier reoit un bulletin d'exat a son nom, portant son signatement
et sign par M. le lioutenant-de-roi.tl arrive frquemment que les
divers bulletins sont remis un sont gelier, qui les distribue ensuite aux titulaires. A la sortie, la grand portier, qui a reu de l'etutmajor une liste des permissionnaires, examine les bulletins et les
sortants, et, sa vrification faite, enjoint la garde de laisser passer. C'est l qu'est toute la difficult, tout le danger.
Mais j'en vois dj beaucoup avant cotte vrification.
Evidemment, il y en a, mais ce sont les moindres. Sufftot et
moi, nous sommes d'accord, et, quoi qu'il arrive, il sera impossible
de le suspecter. Le jour de notre sortie, c'est moi qui m'en irai
prendre son bulletin et le mien. P. s'attardera & lacantine, tandis que
je m'emploierai vous tirer d'ici.
Comment cela, mon bon Bobinet? je suis curieux de l'ap-

prendre.

Je vous apporte un costume complet de gelier; vous l'endossez, et, comme Sufilot, tant ici depuis peu de temps, n'est sorti qu'une
rois, et que vous avez sa taille et sa couleur de cheveux, il y a des
chances pour que le grandportier ne s'aperoive pas de la substitu-

t!on!eta!ot's,viveIaUberte
Mais s'il s'en aperoit ?

On vous rintgre dans votre cellule, on me casse aux gages,


peut-tre me fourre-t-on pour quelque temps au cachot, et c'est tout*
En somme, tu te dvoues?
C'est ma joie.
Comment pourrai-je rpconnaitre ton courageux dvouement?
En satisfaisant mon ambition.

Qui

est?.

D'entrer au service de M. le comte, avec la permission de faire


de temps en temps des vers.
Phbus no put s'empcher de rire.
Je te le promets, dit-it.
Merci, monsieur la comte. Voit. donc qui est convenu. Si le
coup ne peut se faire jeudi prochain, ce sera pour un des jeudis sui.
vants je saisirai la balle au bond. D'ici l, Sufuot m'a promis de ne
pas sortir et plus nous serons forcs de diffrer, plus il y aura de
chances pour que le grand portier n'y voie que du feu car on ne
reconnatt pas facilement quelqu'un que l'on n'a vu qu'une fois, en
passant, et il y a longtemps.
Dis Sufuot qu'il ne sera pas oubli, et que, ds que j'aurai
recouvre ma libert, je lui ferai parvenir, l'adresse qu'il t'indiquera,
les marques de ma gratitude.
Je me sauve, monsieur le comte. Soyons maintenant d'une
rserve absolue, n nous parlant que lorsque ce lera ncessaire. Comptez sur mon entier dvouement, moins ancien mais aussi grand, je
vous assure, que celui do mon ami Simonnet.
lecteur se souvient que nous avions laiss l'ancien corsaire et
t'unoien dragon chevauchant de compagnie sur le chemin de Chantonnay, en arrire de l'escorte de Phbus. Quand ils rencontrrent le
caresse de la comtesse de Vitteneure, qui venait de quitter son fils et
dont les yeux taient pleins de larmes, aussi bien que ceux de
Mme de Longeville et de Monique, ils firent halte et mirent respec~tueusement leurs chapeaux la main.

Le

Atxoest vous, onnonnMTtt ta malheureuse mre. Voua le

suivezaParis?

Naturellement, madame la comtesse, rpondit le balafr sans se

douter que son adverbe tait un chef-d'uvre du cur. Et M. Jeun


Brulart, capitaine de navire, qui aime M. Phbus, veut bien
1
venir aussi Paris pour travailler avec moi la dlivrance de
mon
bon matre.
Je vous remercie, monsieur, dit Mme de Villeneuve Brulart, avec
un sourire mouill qui remua le rude cur de l'ex-corsaire.
Madame la comtesse, repbndit-U en s'inolinant, votre Ois est
un
hros, je l'ai vu l'oeuvre, et je ferai tout au monde
pour le rendre
une mre comme vous.
Pour un loup de mer, le compliment tait rudement dlicat.
Avez-vous do l'argent, Simonnet? demanda la comtesse, Il
va
falloir
Paris.

vous en
Je crois bien que j'en ai pour deux, dit Brutart.
M. le comte en a pris & Villeneuve, rpondit Je balafr,
mais moi, je n'en ai pas.
En voici, dit la comtesse en lui remettant une grande bourse de
mailles, toute rondelette, bourre d'au moins deux cents louis. O
comptez-vous descendre Paris?
Dans la maison du C~M~SafM<-StHM,o M. le comte dj
a
demeur, et qui est tout prs de la Bastille.
Bien. J'ai cette adresse, et c'est l que je vous crirai. Au revoir,
monsieur Brulart, et encore merci t Merci et au revoir, Simonnett Que
Dieu nous protge tous!I
Brulart et le ba!afr6 salurent profondment la comtesse et la douloureuse mre d'Yolande, puis ils s'lancrent au galop
sur les pas des
cavaliers de la marchausse, auxquels ils servirent, quelque
sorte,
en

d'arrire-gardejusqu' Paris. Comme ils t'avaientdit,itsat)rent gter


chez matre Bonaventure Morel, qui les reut fort aimablement,
en sou.
venir de Phbus de Chasteangalard, dont il demanda bien vite des

nouvelles. Simonnet lui dit qua son ma!tro tait la Bastille, oc qui lui
fit jeter les bras au plafond.
Et qu'a't-it pu faire, un si jeune et si charmant seigneur?
2
Jo ma le demande, rpondit Simonaet, en esquivant la question.
Dieu fasse-qu'il ne reste pas !on;,temps sous tes verrouxl
1 Nous allons travailler l'on faire sortir, et vous nous y aiderez,
u'est-ce pas, matre Bonaventure?
De tout mon ccaur! dit le roi des merciers avec uno effusion
cordiale.
Une autre personne avait entendu Simonnet, et elle avait pli au
nom de Phbus, au rcit de son embastillement, et elle aussi avait

dit:

De tout mon coeur!

Le lecteur l'a reconnue c'tait Fleurie More), dont les traits charmants n'avaient pas perdu leur teinte de poignante mlancolie. a
fut elle qui dtermina son pre faire, en faveur de Phbus, une dmarche auprs de M. le comte do Nogent, capitaine des gardes de la
porte du roi; mais Bonaventure revint bredouiHe: son noble compre
tait t'arme de RoussU!on, o il avait suivi Sa Majest.
Rica, semblait-il, aucune dmarche n'tait possible avantle retour
de Louis XIII, et surtout du cardinul j mais Ja rencontre que Simonnet
fit de son ami Bobinet changea les plans des amis de Phbus; il fut
arrt que l'on essaierait de le faire vader. Brularl proposa les pavilfons, pour faire connatre au prisonnier que l'on pensait lui,, que
l'on trav aillait le sauver, et ce fut la jolie Fleurie qui les dcoupa,
)cs cousut et les peignit.
II n'tait de jour o, dix fois plutt qu'une, la pieuse enfant ne
vint s'agenouiiler, dans sa chambre seme de beaux lis de neige, devant l'image de la consolatrice des affligs, pour la supplier de l'aider
dlivrer MonsieurPhbus. Commenagure, lorsqu'il tait bless,
Fleurie curait sa vie Dieu pour le satut de Phbus, et la pense de
ce suprme sacriuce, loin d'effrayer son me, l'agitait dlicieuse'.

noble
le et vh'g!t)a!o
virginale nature, capable
ment;
oapaMe des dvouements les plus
hroques et des plus sublimes renonoementa!l,
Jean Brulart avait Phbus entetteatfeotion que volontiers, pour le
dlivrer, Fanoien corsaire, cent quarante-septans avant la fameuse
prise de la Bastille, et march seul l'assaut de la redoutable for.
toresse.
Simonuet avait reu des lettres de la comtesse de Villeneuve,
annonant qu'elle partait pour le midi du royaume, o se trouvait alors
le cardinal de Richelieu. Et partit, en ofht, et fut longtemps
sans
parvenir joindre !e ministre, qu'etio chercha vainement Lyou,
Narbonne, & Frontignan, Tarascon, puis encore Lyon, o elle ap.
prit que le oardinal tait reparti pour Paris.
Un matin, M. de Ruill se prsenta en personne dans !a oellule de
Phbus, pour l'inviter !o suivre. Le gouverneur de la Bastille
mar.
quait &6on jeune prisonnier une extrme dfrence, qui parut ce!u:.
ci d'un bon augure.
Quand ils furent dans la grande cour, M. de Ruill pria Phebus de
monter dans un carosse, autour duquel piaffaient d'impatience les
chevaux de six soldats a cheval, le sabre au poing. Le iieutenant-deroi monta prs de Phbus; M. de Ruill salua son prisonnier, fit
un
signe, et le carosse s'branla, suivi de son escorte.
Voulez-vous, monsieur, demanda Phbus son compagnon,me
faire !a grce de me dire o vous me conduisez?
Chez M. le cardinal, monsieur le comte.
Pourquoi? demanda encore Phbus, tout surpris.
Parce que son Eminence a donn l'ordre que voua (ussiez
Mx.
duit en sa prsonse.
La libert va m'tre rendue. Oui, c'est ceta, n'est-ce pas?
Je l'ignore, rpondit froidement roMeier.
Lorsque Phbus fut introduit dans ie cabinet du grand ministre, il
le trouva tendu sur une chai~ longue, ta haut du
corps soutenu

par
desomptueuxcoussinssurtesqueisreposattsapuiasant.eteto,amaigna

et paiie. Comme dans la pompe de son retour Paria, alors qu'il


voyageait petites journes, port sur une litire, on eut dit qu'il se
plaisait taler la dbilit de son corps ot les langueurs de sa maladie, comme pour en faire un saisissant contraste avec l'inextinguible
ardeur de son esprit et de sa votante.
La fivre rongeait visiblement ces traits uns et mles, elle puisait
cet organisme dj presque ddtruit; mais te regard, loin de s'teindre,
avait comme un regain prodigieux de lumire et d'nergie. Il et
fallu vraiment tre t'aigto, pour soutenir la flamme interise at pntrante de ces yeux bruns, dans lesquels rayonnait l'instinct do la
prdominance et le gnie.
Pour.ant Phbus de Otasteaugatard, dans la candide fiert de
son dge, soutint un instant, sans Hechir, oo regard qui faisait trembler
!a Ffance et le roi iui-mcmo et cette audace ne dplut pas au cardinal. La belle tournure de Phbus, l'expression douce et virile dosa
physionomie, o respirait la franchise, t'impressionneront {HvoraMoment, ce point que Riohoiieu conut la pense que ce jeune et brillant gentilhomme pourrait bien servir & remplacer Cinq-Mars dans la
faveur du roi, comme Cinq-Marsavait remplac Saint-Simon.Le grand
cuyer s'tait dloyalement rebotte contre son bienfaiteur; mais, en
dehors mmo do la loyaut, l'exemple do son terrible chtiment sufarait pour maintenir son successeur dans la dpendance du cardinal.
Tout cela, Richelieu le pensa rapidement, et se mit aussitt & l'oeuvre
Jo vous croyais moins jeune, monsieur, dit-il d'un ton a demi*
svre. Que) est votre &ge?
J'aurai bientt dix-neuf ans, monseigneur.
Vous avez de bien gros pches sur la conscience, pour un homme
de dix-neuf ans.
Lesquels, monseigneur?
Vous demandeztesquots? Mais savez-vous bien, comte de Vii!eneuve, quo s! votre mai~n n'eut (MM t <t!!t6o&tn ntiouno, vous no
seriez probabiemont pas vivant a cotte heure?

Je suis profondment reconnaissantdala ctmonce de Son mi-

n?nce, rpondit Phbusaanss'mouvoir.maiaje crois qu'eiteaete mal


renseigne sur ce qu'elle appelle mes gros pches.
Quoi! n'avez-vous pastransgresse tesedita royaux qui prohibent
le duel?
Non, monseigneur?`?

Vous nioxque vous ayeittu.t'epeoatamain.deuxgentiiahommos,

't
en pleine place Royale?
J'ai t attaqu par deux coupe-jarrets qui, eux, avaient l'pe
au poing; alors j'ai fait comme eux, ce n'est pas un duel, cela, Etninence, c'est un acte do dfense fegitime.
Les gens du roi n'en jugeaient pas ainsi, car Us avaient lanc
contre voaaunmandatd'arret,auquetj'aiooupet court avec une iottro

do cachet?

Je remeroie respectueusement Votre Eminenoe.


* Et ne maudisse!: pas trop la Bastille: elle vous a sauv d'abord
du C)'Me!et, ensuite de la place de Grve.
Alors VotreEminencoasauvetajustiecdeiahonted'une injustice.
Soit
Mais que pensez-vous du cas d'un soigneur chatotain
qui reoit & coups de canon les porteurs des ordres de son roi?`t
Je pense quo le roi lui-mme n'a pas !o droit d'enfreindre des
privilges librement octroys par ses prdcesseurs, et que, dans ce
cas encore, j'tais en tat de lgitime dfense.
On obit d'abord, on se dfend ensuite. Et le rle quo vous avez
rempli dans !a conjuration du malheureux Cinq-Mars, croyez-vous
que je l'ignore?2
Je jure que je n'y ai jou aucun rle.
Vou!ex.vous dono que je puisse douter de votre sincrit? Vous
tes parti pour l'Espagne emportant une lettre d'un des principaux
Maures, !e marquis do Fontraities.
C'est vrai, monseigneur; mais, sur le salut de mon me,
j'tfftcmo quo je ne connaissais ators ni M. de Fontraittes, ni aucun

autre des conjura, que, je ne savais rien de ia conjuration,rien de


ce que contenait cette lettre mystrieuse, et, si je l'ai porte Madrid, c'est que, par suite de circonstances singulires, j'inclinais
voir dans cette conjoncture l'intervention do la Providence en ma
~vour. Un prince do FEgiise pourrait' condamner un acte de foi ?
C'est votre voyage en Espagne,avec cette mystrieuse missive,

qui vous condamne.


A tort, monseigneur, et, pour le prouver, je n'ai qu' dire pour
quel motifje fus Madrid.
Phbus Ot au ca''dina) le rcit de ses flanailles blanches, de t'on!evementd'Yolande de Longeville, des recherches auxquelles il s'tait
livr Paris pour retrouver sa trace, dos dclarations du fripier de
la rue de Seine, Adalastor, l'ancien bohmien, desquelles il rsultait
que la pauvre petite enfant avait t emmene en Espagne avec une
chaleur persuasive, il dit tout ce qui pouvait modifier le sentiment du
cardinal et lui dmontrer qu'il n'avait en rien pris part la conjuration mais le grand ministre n'tait pas de ceux que i'on convainc
.d'emble.

Si vous vous sentiez innocent, dit-il lentement en dardant sur


Phbus ses yeux tincelants d'une flamme sombre, pourquoi vous
tre drobe la justice du roi ? Pourquoi des actes de formelle dsobissance, iorsqu'en son nom vous avez t somme de vous constituer
prisonnier ? Pourquoi compliquer le crime de rbellion par !e meurtre
de six hommes do police ?
Monseigneur, je ne suis pour rien dans ce sextuple meurtre: ce
sont des bohmiens, campus dans la montagne, qui ont attaqu ces
h '.mes et les ont tus. Quant ma dsobissance, elle n'implique
point ma culpabilit. J'ai t lev par un digne prtre, le chapelain
du chteau de ViiL'neuve, qui me citait volontierscet axiome du pote
Tiiiiocron Si l'on m'accusait d'avoir vol le coiossede Rhodes, je
commencerais par prendre la mer. On sait quand on entre la Bas.
tit!e, monseigneur, et, tout innocent que l'on soit, on ne sait quand

~!ivr<i des exempts de potioep~r


sot Dlivra
palice par l'intervention de
da bah.
bahe.
miens, j'ai franchi
tn~h! la frontire
fpftnti&t'a pour
~f\m< aller
nt)M la ~t~t~~
recherche ~?-t~
d'Yo'an Je
1-

on en

de Longeville.

Et pour aller porter

son adress la fameuse missive?


Non, monseigneur, non! La hasard m'ayant fait rencontrer le
marquis de Fontr~)es, il vint me parler do cette lettre, qu'il
croyait gare, peut-tre dans vos mains, et je la lui restituai.
Vous deveniez ainsi son complice; car vous aviez certainement
ouvert cette lettre.
Je ne l'avais pas ouverte.
Le ton du cardinal, son regard morne s'taient sensiblement adoucis;
i
il tait vident que Phbus lui plaisait par sa bonne grce, par sa
franchise, par cet attrayant mlange de fiert respectueuse et de
spirituelle contradiction aussi bien et mieux marne que Cinq.Mars,
le jeune comte do Villeneuve saurait s'insinuer dans le cur de
Louis XHt et dominer cotte nature indcise et noble mais ne seraitce pas encore un ennemi que le ministre introduirait dans la place 2?
M fallait sonder Phbus pour le connaitre mieux<
pour savoir s'il
serait capable d'une reconnaissance sans bornes, sans terme, et
d'une souplesse toute preuve.
Encore un mot, monsieur, reprit le cardinal. Si vous n'tiez
pour rien dans la conspiration, comment expliquez-vous vos rapports
intimes avec le comte Henri deGuzmanetavee le duo d'OHvarea,son
&

pre?

Je fus assailli chez moi,

l'htellerie d'Atca)a, par quatre marauds qui voulaient m'enlever prcisment la fameuse lettre en
question, mais elle n'tait plus en mes mains. Instruit de cet attentat
par
le marquis de FontraiOes, M. te duo d'Olivars
me fit dire qu'il dsirait
me voir pour que je lui en contasse tous les dtails. Il me fit l'honneur
do m'acueillir avec une grande bont, m'invita fort obligeamment
entrer au service du roi son ma:tro, ce que je refusai, et Qnit par
m'offrir l'amiti de son fils, que j'acceptai.
&

Eto'esttout?
q
C'est tout, monseigneur.
En ce cas, vous plairait-il de me rvler le secret de cette
confrence do plus d'une heure que vous avez eue avec le duo
q
d'Oiivaroa, chez lui, la voi)!o mmo do votre dpart de Madrid?
Ph~bus se sentit plir sous le regard flamboyant du cardinal.
Vous hsitez rpondre observa Richelieu d'un ton caustique.
Non, monseigneur, mais je ne saurais, sans commettre une
trahison, rvler Votre Eminence.
Ne trahissant pas le roi d'Espagne,c'est le roi de Franco que
vous trahissez, monsieur

Je ne trahis personne, monseigneur!

!1 y a des silences qui sont des trahisons.

a des paroles qui sont des flonies.


Voyons, reprit le oardina!aveo des inflexions presque ca!ines,ne
Hy

vous enttez pas sur une voie absurde vous placez le point d'honneur
o il ne peut pas tre l'honneur pour un gentilhomme, pour un
Chasteaugalard, pour un comte de Villoneuve, est do servir bien et
loyalement son roi, et non un prince tranger.
- Rien, je le jure, rien de ce que m'a dit !o duo d'Olivars n*ost
contraire l'intrt de mon roi.
De cela vous n'tes peut-tre pas trs bon juge, et votre devoir
tic sujet fidle est de faire connatre Sa Majest par mon entremise
le sujet des trames de son plus implacable ennemi.
Je supplie Votre Eminence de ne pas insister.
dans votre intrt que j'insiste les bonts du roi, sa
faveur mme, rcompenserontvotre sincrit, votre zle et votre udtit.
!) y a depuis peu, continua le cardinal d'un ton doucereusement
insinuant, une place vide dans Je coeur de Louis XIII vous pourriez
la remplir, et je vous y aiderais si j'tais certain de votre pleine et
durable confiance, Donnez-m'en quelque preuve immdiate, elle sera
le marchepied d'une grandeur qu'ambitionnent, l'heure prsente,

C'est

las premiers gantitshommes du royaume, Dites-mot de quelle mission


vous avait charg M. d'Olivars, lorsque vous ftes vous embarquer
Santander ma bienveillanoe est ce prix vous tes trop dvou
au roi, trop intelligent, je suppose, pour hsiter encore ?

Je n'hsite pas.
Eh bien 1 dit le cardinal avoo un mouvement de joie, parle!
Votre Emineneo se mprend sur le sons de ma rponse quelque
prix que j'attache ses bonts, et si enviable que soit la faveur du
roi, l'honneur me dfend de parler, et je n'Msite pas. me

taire..

Cette fire dclaration do Phbus fut suivie d'un silence effrayant;


qui l'et vu calme et droit, sous !o regard charge de menaces du tout

puissant ministre, n'eut certes pas soupconn qu'il jouait sa vie dans
cet instant, et que, tout au moins, il brisait la carrire la plus sptondi'te pour ne pas livrer un secret d'Etat, pour demeurer digne de
sea
traditions, de sa race et de lui-mme.

est encore trop jeune pour tre ambitieux, pensa Richelieu


essayons d'autre chose. Savez-vous bien, monsieur, dit-il froidement
Phbus, que votre mutisme pourrait tre jug svrement, et que je
n'aurais qu'un mot dire pour que vous fussiM transfet'6 de la BastiHo
dans les prisons du Chatetet?'1
Je le sais, monseigneur.
La mort ne vous effraie donc pas?
Moins que la honte.
Mais ce sernit la honte que cette mort?
Ce n'est pas l'avis de ma conscience.
Ainsi vous ddaignez ma protection et vou< bravez ma co!reP't
J'implore au contraire la protection de Votre Eminence, et j'ai
foi dans son quit.
Epuise par cetong entretien, dont la conclusion l'irritait, !a cardinal devint tout coup blanc comme
un suaire il porta pniblement
a ses lvres, franges d'cume, le mouchoir que pressait sa main pa!e

et frissonnante; ses yeux parurent s'teindre, et sa tte sembla vaoH!er sur !o coussin.
Phbus se prcipita vers lui, prt appeler du secours, mais dj
!o cardinal reprenait ses esprits.
Ce n'est rien, monsieur, dit-il d'une voix sourde. Rflchissez
& ce que je vous ai demand. Je vous donne huit jours pour y mditer
et pour venir rsipiscence. Si vous vous obstiuexdans votre aveuglement, je retirerai ma main, et nous verrons si vos juges accueilleront
aussi bnvolement que moi vos diverses explications.
Le ministre fit vibrer un timbre. Boulmer, son valet de conflanre

entra.
Le lieutenant-de-roi de la Bastille, dit Je cardinal.

L'ofucier fut introduit aussitt.


Monsieur, lui dit Richelieu, emmen!! !e prisonnier et ramenez-

le ici dans huit jours.


Le oardinal rpondit au salut de Phbus par un coup d'ceit froid
et rude, mitis tandis que le prisonnier a s'loignait
Oui, c'est un homme que cet enfant, pensa RioheHeu, et si celuil jurait de ne point trahir, il ne trahirait pas
Dans huit jours, nous verrons!

1.

XV

vttstoa

Huit jours s'taient couls depuis que Phbus avait t appel


au palais Cardinal.
Un gentilhomme, portant l'uniforme de capitaine au rgiment de
Poitou, se prsenta dans la matine pour tre admis a l'audience du
ministre. !I marchait pniblement, appuy sur une haute bquille, et
ses traits, d'une pleur cadavreuse, accusaient de longues et terribles
souffrances.
Boulmer, ne !e reconnaissant pas, lui demanda son nom.

Gedeon do Puymaufray, rpondit. d'uno voix dolente.


Comment, c'est vous, monsieur s'cria !o valet de coour du
cardinal. Bon Dieu qu'est-ce que vous avez, et qui vous a mis en
'1
un pareil 6tat? Seraient-ce ces damns Espagnols?
MorMeu! non, c'est bien un damn franais! Mais trve de
dolances et de condoIeMices, mon ami J'ai le plus pressant intrt
avoir l'honneur d'approcher sans aucun retard Son Eminenco, et je
vous prie de l'en aviser.

J'y consens, monsieur

Ah mais c'est gal, on vous a rude-

taent entame paria-bas!


Peu d'instants aprs, Gdon fut admis on la prsence du mi.

oistre, toujours tendu sur aa chaise longue, le dos appuy contre


une pile de coussins,
Approchez, Puymaufray! dit le cardinal avec bienveillance.
Qu'est-ce que me raconte Bouimer! Que vous avez t Hoss6 grave-

ment

sais pas
C'est vrai, monseigneur, si gravement mme que je neenvelopp

trop comment j'ai pu en rchapper; j'ai t littralement


dans une vote-) de mitraille, tire presque bout portant j'ai eu Je
corps cribl, les bras et les jambes casss, les yeux abmes; il faut
que j'aie en moi deux mes pour tre encore de ce monde.
Je vous plains. Dans quelle rencontre avez-vous t si dure`?
ment mis mal
Au sige du chteau de Villeneuve.
J'ai su qu'un offloier avait t couvert de blessures en dirigeant

t'assaut.

C'tait moi, monseigneur.


- Ah 1 c'est ce jeune Chasteaugalard qui vous a si bien arrang ?'1

est brise au moment mme o !a faveur de Votre


Ma carrire
zle; je crois avoir droit a
pouvait

rcompenser mon
Eminence
une
indemnit, et je viens demander monseigneur de me prendre sous
sa puissante protection, afin que je sois certain de l'obtenir.
Une indemnit?. Rien do plus juste. Le comte de Villeneuve
paiera les pois casss.
Ce n'est pas de lui qu'il s'agit, monseigneur.
Et de qui donc, alors ?
C'est le secret de mon cur et de ma vie que je vais confier
Votre Eminence, dit le seigneur Harpagon en baissant la voix.
Mettez-vous tout prs do moi, Puymaufray, et parlez.
Sur un signe du cardinal, Gdon s'assit auprs de lui, et parla
pendant plus d'un quart d'heure avec une animation qui faisait contraste avec le flegme maladif de Richelieu.
Monseigneur, conclut-il d'un ton suppliant, ce n'est, en somme,

M! CAPITAINE PH~BUS

3S

1..

wation que je rclame, et


qu'une lgitimerparation
ot je serais certain de t'obl'outenir si Votre Eminence daignait faire un humble
'1 offioier
a
de l'ar.
me l'honneur d'tre son avocat.
Si c'est possible, cela sera, rpondit Richetieu.
Que de grces je vous devrai, monseigneur s'cria Godon
dont le regard blafard s'illumina d'un clair do joie.
Le roi vous a-t-il octroy une pension ? `?

Paslaencore.
Je lui demanderai pour vous.
Votre Eminence me comble.

A)!ez, je penserai

vous.
Tandis que le seigneur Harpagon conversait avec son puissant
protecteur, une femme du plus noble extrieur, grande, blonde, belle,
encore jeune, les traits marques d'une intime et profonde angoisse,
en robe de deuil, se prsentait au palais cardinal, demandant tre
admise & l'audience du ministre.
Madame, lui rpondit Boulmer, je doute que M. le cardinal
puisse vous recevoir ce matin.
Il faut cependant que j'aie l'honneur de voir Son Eminence sans
aucun retard, dit la visiteuse d'un ton poignant.
Madame a-t-elle une lettre d'audience?
Non. Mais M. le cardinal connat mon nom. H y a eu des
alliances entre sa maison et la mienne. Veuillez, je vous prie, lui

faire passer ce billet.

Boulmer, touch de !a visible douleur do la pauvre femme, prit le


billet et se dirigea vers le cabinet de son matre. Gdon de Puymaufray venait d'en sortir. Il vit de loin la visiteuse qui se tenait debout dans le salon d'antichambre, comme une statue de l'Attente,
son beau visage tourn vers la porte par laquelle tait sorti Boutmer.
Le capitaine eut un geste de vhmente surprise, et ses traits fltris s'irradirent d'une ivresse de fauve.
Ecoutez, dit-il vivement et tout bas au valet avertissez de m

ta dame dont ja viens de lui parler, est dans


Emmene que la
part Son Eminence
son antichambre.

EUe sollicite l'honneur d'tre reue sans retard.

Je suis certain que M. le cardinal voudra bien la recevoir im-

mdiatement.
Gdon, bquillant et rajeuni, s'esquiva par une petite porte, tandis
que Boulmer allait avertir son matre.
Fais entrer Mme la comtesse, dit Richelieu avec un accent de
sourde satisfaction.
Elle vint, et le cardinal, ds qu'elle apparut sur le seuil, fut frappe
de son grand air, de sa svette dmarche, de sa grce pleine de noblesse, de la douleur qui du fond de son me semblait vibrer sur sa
belle et p&te figure.
A quelques pas du ministre, elle flchit les genoux et joignit tes
mains en disant avec un accent mouill de larmes
C'est une mre qui vient supplier Votre Eminence.
Relevez-vous, madame la comtesse, rpondit le cardinal avec
une courtoise bienveillance, et pardonnez un pauvre malade de
vous recevoir sur sa chaise longue.
Je ne me relverai, monseigneur, que si j'entends une parole

d'espoir.
Esprez, madame 1
La comtesse ne put retenir une exclamation de joie.
merci, dit-elle avec effusion, en se relevant, merci, monseiOh
C'est la premire parole de rconfort que mon coeur ait engneur
tendue depuis bien longtemps. Je vous ai cherch dans toute la
France, pendant votre long voyage, pour vous apporter ma plainte et
ma prire. N'est.-ce pas que vous sauverez, que vous me rendrez
mon enfant, que vous ne laisserez pas briser du mme coup sa vie et
la mienne
Madame ma cousine, rpondit galamment Richelieu, j'ai le
dsir de vous tre agrable, faites-moi la grce de n'en pas douter.

?.

osais pas invoquer l'honneur do votre avance


avance; Votre
. Je n'osais
Eminence, en voulant bien me la rappeler, affirme avec une incomparable dlicatesse ie dsir qu'elle a la bont ~e me marquer. Mon fils
a comme moi l'honneur d'tre de vos atiies, monseigneur, et je vous
jure qu'il en est digne. Ah 1 si vous saviez ce qu'il a de nobles qua-

Je

suis flore de
lits, de loyaut, de courage, de grandeur d'me
lui, quoi qu'il ait fait, parce qu'il n'a rien pu fRire contre l'honneur.

etje l'apprcie. Sans attendre votre visite,


Je leleconnais,madame,
mais il
clmentes.

j'ai voulu sauver,


ne se prte gure mes vues
Je lui ai donn huit jours pour rflchir dans sa cellule de la Bastille,
etj<} compte le revoir aujourd'hui mme.
Je rends grces Votre Eminence.
Avec l'tourderie de son ge, il a aocumul faute sur faute, je
devrais dire orimesurcrime, et Dieu sait quel et t son sort, madame,
si je n'avais pris soin de le soustraire au jugement de justice en le
faisant enfermer la Bastille comme prisonnier d'Etat.
Soyez bni, monseigneur!
Maintenantje voudrais pouvoir le tirer de la Bastille, mais je
ne le peux qu'a certaines conditions.
Que Votre Eminence les dise, et ses avis seront pour nous des
ordres.
Le roi pourra peut-tre pardonner le duel de la place Royale, le
meurtre de ses gens de potine, la complicit flagrante dans la conjuration de M. de Cinq-Mars, mais non la rsistance ouverte sesordres, sa volont formelle, la rsistance arme, et ce n'est pas moi
qui pourrai flchir Sa Majest sur ce point, car trop souvent, contre
son royal coeur, j'ai d provoquer sa svrit la plus rigoureusepour
frapper des gentilshommes moins coupables que le jeune comte
de Villeneuve.

La jeunesse de mon fils sera sa meilleure excuse, et votre bont

sa meilleure sauvegarde.

Je
Je doute que le roi pardonne ces coups do
de canon tires
tirs du rem~~a<contre
~~t. son arme.
~~j<~
part d'un chteau
Je n'invoquerai mme pas les privilges rgauensdo mes aeux,
privilges dont monnis est le lgitime hritier; itactu devoir rsister
la force par la force, pour affirmer et ne pas laisser primer son
droit hrditaire; puis, au premier coup de canon parti de Villeneuve,
il a donn l'ordre de baisser le pont-Ievia et il s'est rendu loffloier
qui commandaitle dtachement du rgiment de Poitou.
Que ne puis-je dire Sa Majest que ce coup de mitraiJIo n'a

~t

teint personne1
Il n'y a eu qu'un bless.

UnofHcier!l

Oui, monseigneur.
Un brave capitaine, estropi maintenant pour le reste de
ses jours, et dont la carrire est, par consquent, tout jamais

brise.

Je l'en ddommagerai dans la mesure que votre Eminence vou


dra bien fixer elle-mme.
Je prends acte de ce que vous venez de dire, madame ma cousine, et je vais vous indiquer cette mesure. Le capitaine, si gravement frapp par votre fils, est un bon gentilhomme de votre province,
un vaillant officier qui, d'ici peu de temps, grce ses services
militaires et a certaines marques d'un dvouement toute preuve,
eut t appet la tte d'un rgiment. Je m'tonne que vous ne sachiez pas son nom, car, si je ne m'abuse, il est votre voisin: c'est
M. Gdon de Puymaufray.
M. de Puymaufmy! s'cria la comtesse de Villeneuve en devenant pl de surprise et d'motion.
Je vois que vous le connaissez.
C'est lui qui a t frapp, seul frapp parlocanonde Villeneuvo?
Seu)~ heureusement.
Eh bien monseigneur, que prtend-it `??

LtH? Rient. C'eat moi qui prtends pour lui, ou plutt pour

votre fils car il ne faut pasoublierque laviedeM. Phbus deChastoaugalard est en jeu, et que, pour le sauver, pour obtenir du roi sa
grce, j'ai besoin d'tre aid par vous.

Parlez, monseigneur dit rsolument. Mme do Villeneuve,


non sans une nuance fugitive de mpris. S'il faut Ja moiti de ma
fortune, je la donnerai.
H faut mieux que cela, madame.
Quoi encore, monseigneur?
Si je pouvais dire au roi: Le jeune comte do Villeneuve a
commis plus d'un crime, mais il s'en repent, et sa malheureuse mre,
pour rparer le prjudice caus a M. de Puymaufray, pour sauver !a
tte de son fils, consent a devenir Mme de Puymaufray.
Quoi) s'cria la comtesse de Villeneuve, en se demandant si
elle ne faisaitpas un aureuxrevo, vous voulez, monseigneur, que
Encore une fois je veux sauver votre fils; !a chose n'est pas
facile, mais elle est possible si vous m'y aidez.
Isabeau de Villleneuve se leva fivreusement, frmissant'?, belle
d'une beaut de M!<!<<H'<?o~ot'oM, visiblement prte au sacrifice sublime, ne suppliant plus genoux, mais se redressant dans la majest
de l'hrosme maternel.
Ainsi, dit-elle d'une voix douce et meurtrie, si je consens & devenir la femme de cet homme, Phbus sera sauv?

je.

certitude.
Soit, monseigneur! Qu'il soit sauv, et je paierai ma dette; je
ne mets ce pacte de famille qu'une condition, c'est que je verrai
mon fils avant de le souscrire dfinitivement.
Voua le verrez, madame, etj'ai l'assurance que !e roi vous saura
gr, ainsi qu' lui, d'une si noble et si complte rparation. O
~s-vous descendue?
J'en ai la presque

prs de votre patdis, & l'htciicrie du


ne suis a Paris que depuis mt' heure u pf'inc.

Tout
n.

7~

~<

N~)7'

j.~

' Ja vous

ferai provenir dans la journe; votre 0)s sera loi, et


vous pourrexto voir.

Merci, monseigneur.

La cardinal sa souleva pniblement pour rpondre a !a. rvrence


do la comtesse da Villeneuve, qui sortit le front haut et rayonnant,
comme une mera admirabto, comme une noble martyre
Boulmer entra pour prendre les ordres.
M. de Puymaufray?
t attend dans la cour, monseigneur.
Qu'il vienne.
Cedon accourut aussi vite que le lui permit sa bef)))i!!o.
Eh bien 1 monseigneur?demanda-t-)U'6ohinoarrondie et !o cur

hatetant.

J'ai p)aido votre cause.

QueHo honte 1
Ht je l'ui pou prs gagne.
Oh

1 monseignours'eoriA le seigneur Harpagon au comble, de

l'ivresse, c'est plaisir que de servir un matre comme vous)1


C'est )o devoir d'un maitro comme moi de servir qui !o sort.

Et)o consent au mariage?

A une seule condition.

Je tremb)e.
No tremblez pas c'est qu'eib ait vu son

fils avant de dire d-

nnitivement oui; or elle le verra dans pou d'instants, car j'ai prescrit qu'il soit conduit en ma prsence aujourd'hui mme.
Gdon de Puymaufray, radieux comme un astre, se trmoussait
d'aise, exhalant son immense aUgresso et son infinie gratitude en
cassant l'encensoir surlo nez de M. !ecardinai,!orsquoBou)mertent)'a,
en disant:
M. !c gouverneur de la BastiHe demande tre reu tout
euite par Son Eminence.

-Je me retire, monseigneur! dit Gdon.

<!e

.-Non, restes; je sais

M qua c'est, voua ne eerotpaeda trop;


c'est ce jeune Cbasteaugalard que l'on m'amne.
Le oardina) Ht Boulmer unsignedeteto,quivou!aitdiro:nh'o*
duisoK !o gouverneur de la Bastitio. M
Ah 1 quelle ivresse dans la cur du seigneur Harpagon Ainsi, ce
n'tait pas un rve, cette saboau do Villeneuve, qui l'avait ddaigne
tant de fois, allait dire safomme! 1Il allait avoir l'administration d'une
grande fortune, sur JaqudtoiUoi serait aise do prlever les rmunra.
tion6pron)!898 la bandenoire, otsisouvont, si comminatoirament)'6'
clames par elle 1 Quel beau coup de thtre, et quel divin coup de
mitraiftet1

i se voyait dj gros seigneur, un des plus gros du bas Poitou,


enrichi, veng, aatiafait. Ah H ne fallait dsesprer dorien dansht

savoir attendre en mnageant ses atouts, c'tait tout; au fond,


il n'y avait que le hasard, et Dieu n'tait qu'un mot; car, autrement,
cette aubaine ne lui serait pas arrive, lui, !e sc6!erat qui avait fait
ravir la petite Yolandeat'amourdesa mre, sauter Je chteau do Cor.
baon, et attaquer par des assassins le fils d'Isabeau do Villeneuve 1
Le gouverneur de !a Bastille entra. Le cardinal lui dit:
Sans doute, monsieur, vous avez voulu conduire vous-mme en
ma presonc'} la comte do Vi)!eneuvo?
Monseigneur, balbutia M. de Rui)M profondea~nttrouMe, jo ne
sais comment apprendre votre JBminonoo.
Partez, parlez donc, monsieur1
vie

Il n'y a pas do ma faute, et je suis encore a

me demander

ment la chose a pu se produire.

Au fait!1
Encore qu'i! soit pass en proverbe qu*
Un chameau passerait pur le trou d'une ntguttto

Pluttqu'un prisonnier fuirait de la Basttue.


un prisonnier s'est sauv aujourd'hui mme.

corn.

Le seigneur Harpagon devint ptus ptieetse mit aMssonner, comme


s'il et pressenti quelque horrible croulement.
Quel est le nom de cet vade? demanda te cardinal.
Ah monseigneur, je n'osa io dire.
Serait-ce Phbus de Chasteaugaiard? s'cria. Richelieu d'une
voix pleine do coiero.
Lui-mme, et vraiment il faut qu'il soit le diable en personnr,

car on no l'a mmo pas vu passer: tout a t foui)M de fond (n


comble, mais vainement; les geliers n'ont rien vu, la garde non
plus; j'avais le devoir de venir informer moi-mme Votre Eminence
de cette vasion extraordinaire, puisqu'elle avait donnei'ordre de fui
amener te jeune comte do Villeneuve.
Un violent sanglot eoiata dans l'angle de la sallo c'tait le seignour Harpagon qui flageolait sur suboquiite. Adieu, tosboaux t'eves
de vengeance et de fortune Phebus envol, plus do mariage pour
Gdeon! Quelle ehuto! Il n'tait pas gros seigneur, mais gros Jean
comme devant, avec ses membres on capilotade, une maigre pension
du roi, et la dsolante perspective d'une vieillesse besogneuseet cacochyme 1 Aht il pleurait, io sclrat, et de vraies larmes, cette fois 1
Nous ferons examiner, monsieur, dit svrement le cardinal au
malheureux gouverneur, confus ft tremblant, s'il n'y a pas ou de
votre faute.dans cette regrettable vasion.

Je l'affirme, monseigneur.
Vous irez de ce pas informer la poiioo et la marchausse, aun
que l'on essaie de reprendre le fugitif.
C'est dj fait, monseigneur.
Je ne vous retiens plus.
M. do Ruill s'inclina, !o trouble dans i'amo et sortit reculons.
Ho! ho mon pauvre Puymaufray, dit le cardinal d'un ton do
v!vt)cu)um!sratio)t,jo crains bien que vos affaires no soient irrparablement compromises.
Un second sanglot retentit dans le fond de la salle.

Consotea-vaus, reprit !1mptaoaMe ministre, Cinq-Marsaussi s'tait sauv, et je l'ai rattrap Prenez un de mes carrosses, coure!!
ohez Justin Oamarguo, et ramenez-le moi dans le plus bref dlai.
Faite vite. vous y avez plus d'intrt que moi ajouta Richelieu avec
un matioiaus sourire.
Ah! monseigneur, vous me rendez la

vie

s'cria la seigneur

Harpagon.

Et, ponctuant de courbettes dtraques sa marche bequitiante, il


sortit en grommelant un pathos d'actions de grces et d'anathemes.
Le lecteur se souvient dans quettosch'oonstanoes, huit jours auparavant, Phbus de Chasteaugatard avait 6t rintgre la Bastille:
le cardinal )e sommait de livrer )o secret du duo d'Olivars; c'tait la
condition non seulement de sa dlivrance, mais encore de son lvation, d'une grandeurqui eut tourne tatete aux moins frus d'ambition.
Mais Phbus n'avait pas les vutgairos instincts, ni los apptits do
cur; l'honneur tait la seulo loi do cotte me vraiment noble, potrio
pour ainsi dire par dos mains angliques.
L'aurore du huitime jour claira sa prison sans qu'il eut pens
mme & poser !o pour et Jo contre; tl f" rest ]a huit semaines, huit
mois, huit annes, sans concevoir iapossibiiit d'une autre attitude
d'une autre conduite.Mais s'il aoponsaitpas a)a trahison,itn'on tait
pas de m6mo de t'evasion.
Fuir de cette cellule blafarde qui, avec sou immense croix noire,
avait !'t)ir d'un grand suaire; ii n'avait pas d'autre proccupation depuis que Bobinet lui avait rveteque !a fuite n'tait pas chose impossible. Chaque jour, il montait sur le rempart et son regard demeurant
longuemontaltaehsuric iargepaviiionquirppresentait!'oiseaus'envolant de la cage, et qui flottait au fa!to de la maison du <?<'M~Sa)n(-StHM comme une riante et constante promesse. Chaque matin, quand Bobinet entrait dans la cellule, )o prisonnier t'interrogeait
des yeux, et chaque fois le bon geoiior faisait
un signods tte attrist
qui voulait dire:

et

Non, ce n'est pas encore pour aujourd'hui

d'esprer, la longue on dsespre, et c'tait le cas de


Phbus il se dit que Bobiuot avait trop prsume de son adresse et
qu'une vasion n'tait pas possible; il on Ht bravement son deuil, et
A force

compta sur le temps pour lui rendre la libert.


C'tait, je l'ai dit, )o jour fix par te cardinal pour que Phbus fat
ramen en sa prsence. Dix heures' venaient d sonner la grossa
horloge, clbre par ses coiossaiescaryatidessouiptees. La clef grina
dans la serrure, les verrous se dplacrent bruyamment; Bobinet
entra, portant le premier repas du prisonnier.
Le gelier, contre son habitude, avait un air de joyeux mystre qui
impressionna heureusementPhbus.
Monsieur la comte, dit-il aprs avoir possonpaniersur latable,
nous aurons besoin des dieux aujourd'hui: souffrez que, pour nous
les rendre favorables, je me serve do leur langue; d'abord, cola me
mettra du cceur au ventre, comme on dit:

Noble oapUf, plus de souffrance t


Du ciel vous tes coute:
Ouvrez votre amo l'esprance,

VosaHesahtihortet.
je n'ai pas d'ailes dit Phbus avec un sourire dsol.
Mais les potes voient tant de choses qui no sont pas t
M. le comte se trompe, rpartit Bobinet a voix basse et son
bonnet la main, car je parierais ma teto contre un denier que c'est
la dernire nuit qu'il aura passe la Bastille.
Tu parles srieusement? demanda Phbus avec une vivacit o
perait l'attegt esse.
Srieusement, quoique pote. Dans une heure, j'aurai l'honneur
d'apporter M. la comte une livre complte de gelier, celle qu'a
laisse un camarade qui s'est dmis de son emploi pour aller prendro
femme: changement do galre! Personne no s'apercevra de la dispa-

Hlas

rition de ces vtements, et c'est un premier bon point. Voua les encherez dans votre lit, et M les troquerez contre les vtres que cinq
minutes avant !e coup de midi.

~-Bien! et puis?

trois minutes, je viendrai vous chercher,


!e camarade qui prendra !o service aprs moi est un vi'~ux malin,
trs vigilant et tatillon, mais il n'est pas probable qu'illui pousse la
fantaisie devenir s'assurer si vous n'avez pas dguerpi d'ailleurs s'il
s'apercevaitde votre fugue, nous sonons dj hors de la Bastille. Le
camarade Sufftot est d'accord avec moi tout l'heure j'irai chercher nos deux bulletins d'oxat; c'est le sien qui vous servira pour
sortir; si l'on dcouvre que o'e~t avec son exeat que vous tes sorti,
il dira que je ne te lui avais pas remis, etqu'il ne s'en tait pas autrement proccupe, parce que, comme d'autres fois dj, il n'avait pas
A midi moins deux ou

l'intention de proftter de son jour do sortie. Voiia ie programme,


monsieur le comte, et quelquechose me dit qu'il s'excutera do point
en point.
Aht mon brave Bobinet, quelle reconnaissance je te devrai si
tu me tires de cotte oubliette1
Je vous en tirerai, monsieur le comte, ou j'y perdrai la rime!
Vers midi, Phbus endossa son costume do gelier; il se munit do
tout son or qu'on lui avait laiss; puis il se mit dcoudre le collet
de son justaucorps dont il exhuma le billet que lo duc d'Otivares lui
avait remis pour lord Burton.
A ce moment, Bobinet entra, disant & mi-voix

Venez!

Phbus flchit le genou devant la croix noire, se signa, pria

ce
fut l'affaire de quelques secondes. Bobinot se dcouvrit
en le voyant
s'agenouiller, et tout bas il invoqua la Muse,
Je suis prt t dit le prisonnier en se relevant.
MoBsipuriecomte.voicivotreexat..Voutes Jean-NicoiasSufflot,
entr la Bastille il y a trois mois. Je passerai devant; faites tout ce

que

je ferai. Si noua rencontrons des oMoiers,

il faut les

satucr mili.

tairemont, comme oeoi, en sa rangeant surleur passage; ne vous inquitez pas, il ne leur arrive jamais do regarder en face un gelier.
Vousmaroherez surmes talons quand nousapproohorons de la logedu

grand portier; nous lui remettrons eu mme temps nos bulletins de


sortie; il me connat, et nous sommes peu prs amis; en nous
voyant ensemble, il y a gros parierqu'il ne prendra mmo pas la
peine de veriner voira signalement, et qu'il donnera tout de suite
la garde l'ordre de nous laisser passer. Vingt secondes aprs vous
sorei! libre.

Merci, Bobinett. Et maintenant en avant!1


Tout advint comme ce diable do poteavaitprvu;tograndporHern'y
fitqueduibu,n)it une tape f~!BiMresurrpau!edeBoMnet,re))(Htson
salut a D~bus, et cria & la garde suisse de laisser passer lesdeux geliers.
Au coin de )a ruo dos Tournolles, ils furent accueillispar deux formidaMosoxotamationsdojoio: Phebus reconnut i'anoion corsaire, qui
lui fit signe de le suivre sous la premire porte coohre, et son fidle
Simonnet, dont t'cai) coulait on rigole.
Le fugitif, lorsqu'il fut l'abri dos regards indisoreta, se jota dans
les bras de Jean Bruhrd et donna t'aoooiado l'ancien dragon, dont
le oosurbattaitauxchamps. D'une main tremMante celui-ci mit sur les
paules de son matre un vaste manteau, qui dissimulait entirement
ses habits do gelier, et le coiffa d'un feutre plume, qui rendit
Phebus son extrieur de gentilhomme.
Aprs quoi, Simonnet tondit la main son amiBobinet, et lui remit
une ample casaque et un chapeau, qui transformrent en un clin
d'it le gelier de la Bastillo en un valet de bonne maison.
1
Et en route pour ie G<'<M<M<!tM<-(?tM<M!
On en tait cinquante pas. Sur le seuil, encadre, comme un dlicieux portrait d'Albane ou de Mignard, dans les festons de pierre de
la porte, attendait unebtancheet blonde figure dejeune fille, Jes yeux
pleins de f~vre, !'ame pleine d'angoisse.

Quand eU< vit venir Phbus de Chasteaugaiard, elle crut qu'eUo


aHait tomber la renversa, tant fut vive remotion qui la eaitit au
cur.
Appuye contre ie mur, o!ie entendit une voix allgre, doue, harmonieuse, qui, dans un sourira,lui pariaitd'eterneiie reconnaissance:
i
mais eUa coutait comma dans un r~e quo Fon oraint de voir Bnir,
les yeux o!o<, comme pour le retenir plus longtemps.
AMona, ai!ons, dit la rude voix de t'ancien corsaire, assez de Mis
compliments comme oe!a!Nous n'avons pas de temps perdre. Les
chevaux sont prts; en seite et en routetJ
Un sonore piaffement de chevaux retentit dans la cour du Gf<<M<<~Ht.CW~{ Phebus, on passant, St un satutaHectueux &iajo]ie
Fteuriequi ngiotait en dedans, priait pour lui sans qu'il le sut, et
chantait au fond de son Ame d'ange avec la suMimo resi'~tion d'une
martyre:

Ch6rh-,

Soatfrh',
Mourif,
beHo
Pauvre belle
Pa9t0).)t\'i!e,
C'est !& ton desUn

Certain,
Pauvre petite bc)Jot

CMrir,
SoufTrh',

Mourir 1.
Mourir).
Une demi-heureaprs, le fugitif et Jean Brulart, escortes de Simon-

net et do Bobinet, couraient ventre terre sur la route de Bretagne.


Elle me connat, cette route-l, disait Brulart, et si les gens
de M. !e Cardinal sa mettent nos trousses, je leur promets bien du

plaisir.
Et, de fait, ils y taient dj. Sur l'ordre de Richelieu, Justin Claianc des estaNersbien
estaNers bien montes
monts surchacuncdes
margue
:He avait aussitt lanc

grandes routes; mais les fugitifs avaient, eux


dea ohevau
chevaux de
aux aussi, des
choix, et, de plus, cinq heures d~avanoe; car on ne s'tait aperu de
la fugue de Phbus que plus de trois heures aprs sa sortie.
Le sixime jour, ils venaient de dpasser. Fleurign, lorsque Jean
Brulart signala, dix encablures en arrire sur la route plane et
troite, un groupe de cavaliers qui semMa!taUor&bride abattue.
' Nos chevaux sont las, dit-il, et si c'est aprs nous que ces gens'
l courent, ils nous auront rejoints avant que nous soyons Fougres.
Que faire? demanda Phbus.
A une demi-lieue d'ici, prs de Beauc, la route fait un coude
assez brusque; sur la gaucho est un grand bois fort tounu, dans
lequel vous vous jetterez avec Bobinet; Simonnet et moi, nous oontinuerons vers Fougres; si c'est a vous qu'en veulent ces amateurs
de grand gatop, ils auront un grand pied-de-nez. Si nous ne venona
pas vous tirer de votre cache, sortez du bois par l'autre cote dans
le lointain vous apercevrez le clocher de Javen; piquez dessus, et
attendez-nous a l'auberge des ~Mafra J?c!M. Le tout est de dpister
les galopins, et je m'en charge.
Les choses se passrent comme l'avait indiqu Brulart. En approchant de Beauc, Phbus et Bobinet se jetrent sous bois et s'yblot-

tirent.
Brulart et Simonnet poursuivirent leur route, et comme le commandant de i'AJcyoK l'avait prvu,'non loin de Fougres ils furent
rejoints parle groupe de cavaliers, d'aspect militaire.
Ils taient cinq, et l'und'euxqui chevauchait & leur tte, cria rudement Brulart et Simonnet d'arrter.
Vous entendez? dit l'ancien dragon.
J'entends, repondit l'ancien corsaire.

-Non.

arrtons-nous 2?

Hum! fit Simonnet qui venaitde tourner la. tte.

Les cinq cavaliers avaient mis le pistolet au poing.

diables? cria de nouveau le chef, en pe.


Arretere<-voua,mitle
ronnant furieusement sa monture.
demanda encore Simonnet.
Arrtons-nous!
Non! rpondit Brulart d'une
1

voix de stentor.

Feu 1 commanda le chef.


Baissons-nous, dit Simonnet.
Une vole de balles eifaa au dessus de

tte et de celle de Il

compagnon.
Patience gromme!& Brutatt en poussant dsesprment son
cheval.

'HuM!StSimonnet.
Les cavaliers venaient d'armer leur deuxime pistolet.
Pour la dernire fois, cria leur chef, voutez.vous faire halte et
t!)o rpondre?

Patience, rpta Brutart en illant a fond de train.

Feuthurtateohef.
Nouvelle vole de balles, non moins inouensive que la premiers.

Attention au commandement! dit alors le capitaine de l'At'eMtt

en ralentissantson allure.
suis! repondit Simonnet.
La bride aux dents, un pistolet chaque poing, volte-face et
charge fond 1
Bravo 1 rugit l'ancien dragon.
Aussitt dit, aussitt fait.
Les poursuivants n'etaientpiusqu'a soixante pas, torsqu'ayMMachs

-J'y

~eurdou<!emecoup,i!sv!rentsoudaintespoursutv!sseretourneret
venir
droit sur euXt pistolets braqus.
Ces quatre canons leurproduisirentuneimpression sif&obeuso qu'i!<
voulurent tournerprcipitammentcasaque,ce que!e chefnt simatheureusement qu'it aUarouter danslefoss sous samonture. Quant asa
acolytes, ils prirent le mors aux dents avec un ensembte qui St l'ad.
miration du ci'devant dragon.

Brulart et lui les menrent vivement ainsi j'.sqn'aux approches de


Beauo, et les quatre fuyards durentpasser,la t te basse, sous le feu

des quolibets do Phbus et de Bobinet qui, en entendant les coups


de feu, vivement taient revenus sur leurs pas.
Bien des choses chez vous! cria Brulart d'une voix caustique
aux malheureux estafiers.
Deux contre quatre 1 lui dit gaiement Phbus.A labonne heure,
voil une honnte victoire 1
I!s taient mme cinq, monsieur le comte.
Et le cinquime, o est-il?
bien mal en point, un quart de lieue d'ici, et l'huma JI
nit nous commanded'aUer son aide.

est.

Allons 1

Le fait est que le pauvre homme, toujours gisant dans le foss qui
bordait la route, tait peu prs asphyxi par le poids de son cheval, lequel paraissait tre dans un tat non moins piteux.
Simonnet et Bobinet eurent toutes les peines du monde dplacer
la bte pour dgager l'homme, qui geignaiten faux bourdon et semblait prs de rciter son dernier AftMf~'c.
O souffrez-vous ? lui demanda Phbus avec intrt.

Partout.
Avez-vous quelque membre rompu?
r
Tous, je crois bien.
Nous allons vous envoyer un brancard.
Grand merci.
Vous tes dans un tristetat, mon chermonsieur,dit Jean Brulart,
mais, entre nous, vous ne l'avez pas vol. On ne tire pas sur des
Franais comme sur des lapins, tonnerre de Brest)1 Au fait, qui tesvous et que nous vouliez-vous `?l
Denis Paufin, exempt de poiice.Sivousaviez fait halte quand
je vous y ai invits, tout cela ne serait pas arriv.
Soit 1 Mais encore une fois qu'est-ce que vous nous vouliez ?

Je voulais m'assurer que vous n'tiez pas un prisonnier


f)'Etat qu! s'est sauv de la Bastille avec la complicit d'un gelier.
Le nom de ce prisonnier, pcuvoz-vousnous le dire?2
Certainement: Phbus deChasteaugalard,comte de Villeneuve.
M. le cardinal a promis une grosse rcompense qui le ramnerait,

et, ma foi vous comprenez.


Je comprends, dit Phbus en souriant.
Depuis un instant, l'exempt Paufin n'articulait plus les mots qu'a-.
vec peine; il tait extrmement p&te tendu sur le talus, il ferma les
yeux et perdit connaissance. Tandis que Bobinet lui moui])ait)e front
et les tempes avec l'eau frache du foss, Phbus et Brulart partirent
du ct de Fougres pour aller chercher du secours.
Simonnet resta prs du pote qui, bientt, emport par lamuse,
oubliant son rle bienfaisant, les yeux perdus dans l'azur du firmament, inonda machinalement et consciencieusement lepauvre vanou
de toutes les bourbes du foss.
Bobinet remuait les lvres comme un barde qui appelle et sont venir l'inspiration, et, tandis qu'il noyait littralement Denis Paunn, il
se prit murmurer dans une sorte d'extase:

Oce!este ambroisie,
Divine posie,
Dans les plus grands revers

Tu mets un rayon rose:


Foin de la vile prose t
Gloire ternelle aux

vers!

Simcnnet salua d'un rire formidab:e cette intempestive improvisation mais, pour tre pote, Bobinet n'en tait pas moins pratique
)6 ci-devant gelier explora soigneusement les poches de l'exempt,
toujours vanoui, et lut sans scrupule tous les papiers qu'il en
retira.

D'abord, cette lettre de cachet:

par le Roy. H est enjoint au sieur PauSn, exempt de police,


d'apprhender au corps, partout o il le rencontrera, et rintgrer
aux prisons de la BastiDe le sieur Phbus de Chasteaugalard, comte
De

de Villeneuve.

Par ~jRoy,

LB CARDINALB!! RtOMUBU. a

Puis cet ordre du ministre


De par ie Roy. !t Mt enjoint tous les gens du Roy, et gnralement tous les Ildles sujets de sa Majest, de prter main-forte au
sieur PauSn, exempt de police, d'accder toutes ees rquisitions et
de lui faciliter sans nul retardement l'accomplissement de la mission

dont U est charge.

JPf~oy,

LE CA!<B)NAL DzBtCHBMM.

Enfin cinq passeports au nom de Denis PauSc et de ses quatre


estaners, pareillement signs du ministre, mais o l'on avait eu la
orcaution de laisser en blanc le lieu de destination.
Phbus-et Brulart ne furent pas longtemps sans rencontrer une
humble auberge, o les paysans fabriqurent en hte une espce de
civire sur laquelle Denis PauBn fut transport chez l'aubergiste. 11
fut convenu qu'on enverrait sans retard un chirurgien de Fougres,
dont nos quatre cavaliers reprirent aussitt la route, en plaignant
la pauvre policier, mais en se flicitant d'avoir chapp ses

g~Ses.

Que c'est bon, la SbMte! disait Phebus en bavant l'air et le

seM!.

C'est pour cela que jo m'tais fait corsaire, rponditphilosopbi.

quement Brulart,

Deux jours aprs, Hs an'! venant Saint-Malo. Brulart courut chez


son armateur, qui le croyait mort et qui le comblad'amitis et d'loges,
saohant, disait-il, quelle habilet, quelle prsence d'esprit, quel im.
perturbable courage il avait dploys dans la catastrophe de t'~e~oM;i
il n'avait pas de navire actuellement disponible,mais le premier commandemept vacant serait pour Brulart.
Celui-ci ne quitta l'armateur que pour parer ce contre-tempset
trouver les moyens de faire sortir de France sans aucun retard le
comte de Villeneuve: les estafiers de police pouvaient venir la rescousse, et le plus prudent tait de prendre le large.

Bru)art se mit aussitt en campagne mais ses premires recherches


ne furent pas heureuses: il ne dcouvrit aucun navire, petit ou grand,
en partance pour l'Angleterre.
H commenait devenir perplexe, et ce fut l'oreille basse qu'il se
dirigea vers i'hOtelierie pour y trouver des ides, j'entends pour se
faire servir un solide repas, solidement anose, car c'tait sa manire,
lui, de s'aiguiser l'intellect.
Tandis que Phbus, harass par la fatigue du voyage, s'tait jet6
sur un lit o il dormait poings ferms, Jean Bruiatt absorbait consciencieusement,mais infructueusement, car, en dpit de pantagruliques lampes, les ides ne venaient pas.
Tonnerre de Brest 1 grogna l'ancien corsaire en frappant de son
gros poing sur la table, il me faut un navire avant demain, et je l'aurai
quand je devrais le prendre d'assaut!

XVI

Do Saint-blalo StHcewebMry.

Jean Brulart. les mains dans les poches et copieusement leste,


s'en alla flner sur le port.
A cotte poque, Saint.Mato n'avait pas encore la ceinture de fortifications que devait lui donner Vauhan; la seule dfense do la ville
tait son chteau (tanquo de la fameuse tour de Quiquengrogne,
e!eve en 1498 par la duchesse Anne de Bretagne.
Arriv sur le quai, Brulart passa devant le chteau, qu'il iaissa sur
sa droite, donnant peine un coup d'i! la Quiquengrogne, qu'en
d'autres temps il caressait volontiers du regard les forts aiment les
forts.
Il marchait lentement, avec le gai balancement de l'homme de bien
qui a bien d!ne, humant en vieux connaisseur les brises de mer, et
surtout, sans on avoir l'air, reluquant l'un aprs l'autre tous les navires, s'enqurant do la date de leur dpart et de leur destination
tout cela, visiblement, ne faisait pas son affaire, et tout do bon le
ci-devant corsaire ruminait un coup de tte, un coup d'audace, lorsqu'il entendit son nom prononc par une grosse voix, qui se mit &
rire' peu prs comme un canon qui chante.
Mille millions de sabords Je no me trompe pas, c'est to!, n~n
vieux Brulart?

Tonnerre de Brest

C'est toi, mon vieux RatihouM


Pans mes bras, mon brave ami 1
Narcisse Ratiboul avait t camarade d'enfance de Brulart, puis
corsaire comme lui; les deux loups de mer s'aimaientd'une affection
fraterneilo.

te disait au fond de t'Ooan, mon pauvre Jean, et, dame1


je t'ai p!eure comme une bte.
Il s'en est fallu de pou, mais a n'tait pas encore pour cette
fo!s! Et depuis quand es-tu St-Malo?
Depuis six grandes semaines, et nom de nom a n'est pas gai
On

de se sueeriespouees!1
Tu attends un commandement, je parie '?1
Non, j'en <t! un, mais M. l'armateur me fait pourrir sur place,
je no sais trop pourquoi, et j'en enrage 1
Qu'est-ce que c'est que ton bateau?'1

Oh je ne suis pas nor

tu sais, les temps sont durs, et l'on

prend ce qu'on trouve.


Tu es encore plus heureux que moi, qui ne trouve rien.
a viendra, ne t'inquite pas les Brulart ne courent pae les
quais, et quand les armateurs sauront que tu es pied, ils viendront

te faire des courbettes.


Et ton bateau, o est-il7
A cent. pas

du quai? Cela

d'ici; tiens, vois ce joli petit cMre, amarr le long

s'appelle

t&~vb<fe-D<tMt<-<F~t'Mce, un beau

nom, j'espre1
Mon compliment, NaroitM 1. Sais-tu que j'ai peut-tre une

aMaireate proposer?
Quelle etfaire ?

Je vais te dire ce!a, si tu veux, entre quatre'z-yeux, au cabaret


de la Ft~-Ca~M~.
Entre quatre-z-yeux et entre deux verres, pas vrai? repartit

Narcisse Ratiboul, avec son rire en canonnade, en passant son bras


sous celui de son ami.

Aterteg, allgres, dodelinant de la tte, barytonnant do gais resaou'


venira. et do bonnes folies, ils se dirigeront, vers le cabaret, o Bru-

lart demanda un pot do vieille oau-de-vio, aprs s'tre instaU aveo


Naroisse dans une petite salle o il n'y avait qu'eux.
A ta sant, mon vieux
rancion commandant de t'A~<M,
aprs avoir rempli les deux verres.
A ta sant, mon meilleur camarade 1 rpondit le patron de la

dit

Ao~Df<tHe-(<'J?spJt'))ce.
Je vois que ton cur n'a pas change.
Je m'en ftatte, rpondit Narcisse on faisant claquer langue
stt
ta
satisfaction
d'un
dgustateur
emerite.
avec
Et do fait, il avait un faible pour la liqueur d'or.
Tu t'en flattes, reprit Brutart, atje m'en flicite.
ParNou est-ce que tu aurais,
par hasard, doute de la constance

demouaH'ection?

Non, certes.

Et de la sincrit de mon dvouement?


Non plus.
Cela, je no te le pardonnerais pas, Bru!arU
Ni moi.

Eh bien alors?. fit Narcisse Ratiboul, aprs avoir lamp


norme gorge d'eau-de-vie.

Eh bien

une

tu peux me donner une preuve de ton aifection..


Parle, c'est fait.
1

Et de ton dvouement.
C'est fait, te dis-je.
J'entends

une preuve immdiate.


C'est bien ainsi que je l'entends moi-mme.
A ta sant6, mon brave Ratihout) dit Brulart en remplissantde
rccher les deux verres.

' A la uenne, mmo oaronaueat

Les deux amis trinqurent avec conviction, et Jean Bru!artreprit


en baissant la voix
Ne m'as-tu pas paa dit que tu te ronges les poings, depuis six
semaines, te sucer les pouces?'1

Sacrebleu, ouii

Veux-tu

tirer une borde?

Pourquoi faire?
Pour me faire plaisir.

C'est une raison, mon vieux; mais encore.

Voil dj que ton dvouement raisonne et que ton affection rNchit!l


Tu te mprends, je t'assure. C'est bien le moins que je sache
ce que tu attends de moi.
J'attends de ton amiti, Narcisse, un service que l'on ne peut
demanderqu' un ami et un brave.
a me val De quoi s'agit-it?
De faire sortir du royaume un de mes amis.
C'est faisable; les amis de nos amis sont nos amis, pas vrai?
Oui, mais je t'ai dit que j'attendais une prouve immdiate de
tes sentiments pour moi, et c'est tout de suite qu'il faut que mon ami
sorte du royaume.
DiaMe) nt Ratiboul en grattant son nez rubicond.
Tu ne bois pas? lui dit Brulart.
S! fait! & ta sant!
A !a tienne, de bon cceur!
Narcisse vida son verre, et le reposa lourdement sur la table. L'ivresse qu'il aimait commenait le gagner; sa tte ronde, rase et
grise avait comme des ondoiements, son cerveau s'emplissait de va.
peurs roses, il voguait dans l'azur, un rictus bat clairait sa face
sanguind, et sa langue alourdie refusait peu prs le service.
Brulart connaissait le camarade, et c'tait !a qu'il l'attendait. Il y

LE CAPtTAtNE PHBUS

49

sHenoe prolong,
protong, parce
eut entre lea
Nas~s deux interlocuteurs un silence
paroo que
quo Narcisse ne pensait pas la rompre, et parce qu'il faisait les affaires de

Brulart, qui suivait d'un ceil attentif chez son vis--vis les progrs
do l'ivresse.
Tu t'ennuies crever ici, dit-il Ratiboul quand il le vit point,
et ce que je te demande sera pour toi, mon brave, une vritable distraction.
Oui, grommela Naroisse.
J'ai jur un gentilhomme de mes amis de le tirer du gupier,
et tu ne me laisseras pas en panne avec mon serment, hein?

Non.

Bien 1. Maintenant prcisons. Tes papiers de bord sont-iis en

rgle?

!)s l'taient il y a

six semaines, quand je devais partir, mais il

y a eu contre-ordre.
O allais-tu Y?
A Faimouth.

Bravo .C'est mon affaire. Donne-moi les papiers, je cours chez


M. le capitaine du port, je fais changer la date de ton dpart, et puis
je te dirai le reste.
Narcisse Ratiboul tira d'une trs large poche un large portefeuille,
d'une vnrable vtust, gros et gonfl, dans lequel il chercha Ion.
guement, d'une main brouillante, deux papiers qu'il tendit son ami.
Bois et attends.moit lui dit Brulart. Je ne fais qu'aller et revenir.
Narcisse hocha pniblement la tte avec un regard de veau mlancolique, et Brulart sortit du cabaret de la Pipe-Cassie.
Quand il y rentra, moins d'une heure aprs, Ratiboul ronflait dans
son coin; et dame 1il ronflait comme il riait, avec un bruit faite
e
trembler sur son norme base la tour de Quiquengrogne.

Bruhrteut toutes les peines du monde le tirer de son bienheureux sommeil,

Tonnerre de Brest! Te rveilleras-tu, dormeur du diable?

Hein! Quot! ut

le patron de la ~Vo<)''CM)e.<<'E~

rance.
Eeoute-moi. M'entends-tu?

!hnesemMo,

Es-tu sr de ton quipage?


lapins, je ne te dis que .
A quelle heure sont-ils tous rentrs bord?

Iluit

-A sept heures.
C'est parfait J'ai indiqu notre dpart pour huit heures, et le
capitaine du port l'a eoa~ign sur tes papiers, qu'il a trs obiigoamment

modifis.

Notre dpart?. bgaya Narcisse.


Mais oui, nous partons pour Fuimouth, ne !o sais-tu pas?
Quand

cela?

Aujourd'hui, ce soir mme, huit heures, mon vieux.


-Ahtbah!

Les papiers

de bord portent que JVo<o-2)atMe<JF~!A'anM


conduit en Angleterre le nomm Jean Brutart, courtier en marchandises, et ses trois commis. Tout est en rgle. Rendors-toi, mon bon.
homme; moi, je cours prvenir mes commis a t'hoteDerie de la ~MrSoMor, je reviens te prendre, et en route pour Fatmouth!C'est con.
venu?

C'est convenurpta Narcisse d'une voix pteuse, en se rencognantaveoptaisir dans son lourd sommeil.
Lorsque Phbus vit arriver Brulart, panoui comme un loleil, il devina ce que lemarin allait lui dire.
Nous partons, n'est-il pas vrai ? lui cria-t-il.

Oui, monsieur le comte.

Quand?

-Dansuneheure.
Vous tes ma providence, mon ami, dit Phbus en prenant affectueusement les mains de Brulart.

M! CAPtTA!NR PH~BCS

81

Une providence
t'Mu.da.~e du cabaret
(ce qui doit un cierge t'eau.de.vie
cabMet de

<<t~eafM~

Que voulez-vous dire?'1


conterai cela en mer. Allons, Simonnet, Bobinet,
Je vous
en.
valises,

levez les
et en route! Que tout le monde se souvienne &
t'oooasion que je suis courtier en marchandises, merendant&Fatmouth

pour mon ngoce, et que vous tes mes trois commis.


11 faisaitnuit lorsque les fugitifs quittrent l'htellerie de la
yot<rSolido)' pour se rendre bord du cotre. En passant, ils cueillirent
au
oabaroti'honneteNarcisse,qui ronaaitaveotoutt'edatd'une conscience
pure et d'un estomac trop lest.
lui dit Brulart.
Viens-tu
cela? flt-il
?

en frottant ses petits yeux rougis.

Falmouth, parbleu1

A Falmouth?. Qu'est-ce que tu me chantes !a?

Ivrogne que tu es Voil que tu as tout oubli1


Tout quoi?

-Mais lis donc tes papiers, animal

Tiens, vois la ~vb<t.<2)<MMe.<t'E~raMM,partant cejourd'hui, huit heures du


soir, pour
Falmouth.
C'est crit ?
Et sign. et paraph, tu ie vois bien ?

Ouais! Mais M.

que-l?

l'armateur, qu'est-ce qu'il dira de cette fras-

Qu'est-ce que a te fait?'1


Comment! Mais je l'aime, cet homme; il
ne m'ajamaierien fait,
somme toute.
Que de te faire crever d'ennui depuis six semaines,
toi et ton
quipage, cinquante louis
par jour et par tte.
a n'est peut-tre pas s~ faute, a cet homme 1
Ah c'est l, monsieur Ratiboul, !a
constance de votre affection
la
sincrit
et
de votre dvouement

?.

S2

M: CAPtTAtNE PBOUS

B)fu!at't 1
Comma
CfHNtna tu me parles, Brulart
Comme on parle un parjure, morMeu)1
Je t'ai jur quelque chose, moi ? s'cria Narcisse

les yeux hors

de la tte, en essayant de se lever.


Tu t'es engag me conduire Falmouth, sans aucun retard,
avec M. mon ami que voici et ses deux serviteurs.
coute, Brulart, j'tais ivre si je t'ai promis cela, et un homme
de cur no s'autorise pas d'une promesse faite quand la raison n'y
tait plus. Tu es mon ami le plus cher, et je suis prt , te donner
toutes les preuves du dvouementle plus sincre, mais ne me demande
pas une choie qui me ferait mal juger par mon chef. Trouve un moyen
de mettre ma conscience, ma responsabilit couvert, et je pars

l'instant.

-Et quel moyen veux-tu qu'on trouve?. Le temps nout presse,

et tu parlementes.
Invente ce que tu voudras, mais faoiuto-moileroleque tu m'imposes c'est bien le moins, voyons 1
Tonnerre de Brest grogna Bruiard. Fiez-vous donc aux ivro.

gnes!
Depuis un instant, Bobinet fourrageait dans ses poches avec un
petit air de malice et de triomphe.
De ses poches il tira plusieurs papiers, sur l'extrieurdesquels, en
s'approchant,on et distingue des alexandrins.
Il dplia l'un des papiers et le tendit & Narcisse Ratiboul, en lui
disant

Lisez ceci, monsieur,


Le patron de la Notre-Dame ~'E~~aKce, quelque peu dgris
dj, tt, relut, se leva, mit son bonnet la main et dit avec une cline
dfrence en rendant le papier Bobinet:
-C'est bien, je suia~ vos ordres, allons et partms!
Brulart, Phbus et Simonnet n'en revenaient pas. Quelles geos
surprises que ces potes 1 Quel tait ce mystre R?

Ah

, tu fais donc des miracles prsent ? demanda le balafr

don collgue, en suivant Phbus et les deux marins.


Aimes-tu Mieux que je fasse des vers 2?
Sais-tu que tu es un homme prcieux, Bobinet?
Ne m'appelle pas Bobinet.
Comment veux-tu que je t'appelle? Malherbe, Ronsard ou Marot?
Maraud toi-mme
Voil que tu fais de l'esprit, a prsent 1 Mais cela ne m'apprend
point comment il te plat que je te nomme.
Appelle-moi Denis PauSn.
Mais c'est le nom de l'exempt de police que nous avons laiss
en de de Fougres, dans un si piteux tat?
Prcisment.
Je ne comprends pas, dit le balafr en carquillant son il lar

movant.

C'est pourtantsimple. Lis.

Bobinet tendit Simonnet le papier qui avait si prestement et si


heureusement modin les dispositions du patron de la ~otre-D~me.

<rMM

c'tait l'ordre, donn au nom du roi, sign par Je


cardinal-ministre,et s'adressant tous les fidles sujets de Sa Majest.
d'avoir satisfaire toutes les rquisitions du sieur Paufin, exempt
de police.

Comment as-tu ce papier-l! demanda Simonnet.

Parce que je l'ai pris, parbleu

Cela sert toujours, comme tu

vois, ne serait-ce qu' sounrir des rimes.


Narcisse allait de l'avant, prsent; il se sentait couvert
par un
ordre formel du roi M. l'armateur s'entendrait
il pourrait

comme
avec Sa Majest; cela, c'tait son affaire; celle do Ratiboul, c'tait
de faire plaisir sans risque son vieux Brulart.
Les deux cabines de la, chambre taient libres il installa dans l'UM
Brulart et Phbus, dans l'autre Simonnet et Bobinet puis il s'en fut
hter les apprts du dpart, la provision de vivres fut complte
en

moins de trois quarts d'heure, et bientt le cotre, tout bruissant d'un


joyeux brouhaha, s'loigna du quai de Saint-Malo.
Les passagers taient sur le pont, se flicitant du succs de leur
stratagme, lorsque le cotre, pou de distance de la sortie du port,
fut hl d'une espce de ponton sur lequel on voyait reluire, au clair
des toiles, le col de deux canons.

Hum!at!oba!afre.
Ou aUez-vous ? cria-t-on du pwton.

A Falmouth.

Vous ne pouvez pas partir ainsi.


Nos papiers sont en rgle.

Je monte votre bord pour les veriuer.


Un instant aprs, un canot aborda la ~Vo~c-DaMe-E~~MC~;
un officier du port monta, puis suivit Narcisse dans l'entrepont.
Voyons vospapiers, monsieur, dit-il d'un ton rude.
Voici, rpondit le patron.
Brulart, Phbus et les deu~ serviteurs virent l'officier examiner
papiers que le capitaine du port avait rectifis dans la journe.
Vous n'avez pas autre chose? demanda-t-il.
N'est-ce pas l tout ce qu'il faut?
Hier, c'et t suffisant aujourd'hui, non. Ce matin mme, il
est arriv un ordre de Sa Majest,, qui me parat avoir t notifi de
mme dans tous les ports du littoral.
Et que prescrit cet ordre?
Jusqu' nouvel avis, nul ne pourra plus sortir du port de
Saint-Malosans un permis exprs du gouverneurou du roi lui-mme.
Diable! fit Ratiboul.
Tonnerrede Brest! 1 flambs grommela l'ancien corsaire en
adressant Phbus un regard de dcouragement.
L'officier du port n'avait pas achev sa d ;'arat!on que,derrire lui,
sautant sur une plume, Bobinet traait rapidement un mot. un

seo), sur une fauiHe qu'i) venait de tirer de sa poche et de dplier;


puis il l'agita vivement, pour scher l'encre.

Ainsi, monsieur, demanda Narcisse, vous vous opposez notre


dpart?
Vous voyez que c'est mon devoir.
Quel peut tre le motif d'une telle prohibition, lorsque le roi
'l
est en paix avec l'Angleterra?
Vous pourrez le demander a. M. legouverneur moi, je l'ignore
j'excute l'ordre que j'ai reu, et je n'ai pas chercher plus loin. On
suppose que quelque prisonnier de marque s'est sauv de la Bastille ou d'ailleurs. Mais encore une fois je ne sais rien, et peu
m'importe ce qui en
Nous n'avons donc qu' retourner quai?
Vous l'avez dit. Bonsoir, messieurs, et au revoir 1
L'officier faisait mine de remonter sur le pont, lorsque Bobinet
marcha vers lui, en disant
Pardon, monsieur: veuillez lire ceci.
L'ofncier prit le papier d'un air indiffrent, comme
par pure com-

est.

plaisance, et il lut demi-voix

De par le Roy. Laissez librement circuler de

Paris Saint.Malo,
avec sa suite, le sieur Paunn, exempt de police, se rendant
~MtOMfA, en Angleterre, et iuy prestez aide et protection.

PaiWa~oy,

LB CARDINALDE RtCHEUBO.

Ce sauf-conduit est en rgle, dit froidementl'officier


en le rendant Bobinet, mais Uest antrieur l'ordre du roi, prescrivant de
ne

laisser

personne deceportsaas

la permission de M. le

gouverneur ou celle de Sa Majest.


Dans ce cas, monsieur, repartit Bobinet,
avec une sereine assurance, veuillez prendre connaissance de cette autre pice.

Phbus et ses compagnons taient tout yeux, tout oreilles.


il faut qu'il soit soroier, cet animal-l! murmura Brulart, mais
je le dQebiende nous tirer do cetteimpasso!L~diabto en personne
y perdrait son latin!
L'officier lut silencieusement le deuximepapier, le relut avec attention et le remit Bobinet, en s'inclinant lgrement; puis, se
tournant vers Narcisse Ratiboul, il lui dit
Vous pouvez partir pour Falmouth. Bonne route, messieurs.
Pendant que l'ofScier du port regagnait son canot, Brulart et Phobus demandrent avec une vivacitjoyeuse Bobinet d'expliquer snn
coup do thtre et sa victoire; il s'empressa de mettre sous leurs yeux
l'ordre sign par le cardinal de Richelieu, et prescrivant tous !e*
gens du roi, et gnralement tous les fidles sujets de Sa Majest,
de prter main forteau sieurPauun,exemptdepolice,daccderatoutet
ses rquisitions, et de lui faciliter sans nul retardement l'accomplissement de la mission dont il tait charg.
Malheureux) s'cria Brulart, tu as dpouill ce pauvi diable
do policier; sais tu qu'&cejeu-l, te servir de ces pices, tu risques
les galres perptuit 2?
Bon 1 rpondit philosophiquement l'ancien gelier, je le< ai dj
encourues perptuit en favorisant l'vasion de M. le comte;
moins que je n'aie deux perptuits dans l'me, vous voyez que je ne

risque rien.
Je te devrai encore une fois mon salut, lui dit Phbus avec gratitude.

M. le comte voit que les potes sont parfois bons quelque chose,
rpondit Bobinet avec un accent de modestie o perait un tantinet

d'orgueil.
Une jolie brise de sud-ouest enflait la voile du bateau; la luno

argentait la vague susurrante; a et l, montait au loin dans la nuit


claire le chant monotone de quelque matelot breton.
Debout sur le tillac, Phbus, solitaire et pensif, regardait se fondre

dans t'toignement les feux de Saint-Malo, les derniers rayons de


la patrie. C'en tait fait, il quittait, sans retour peut-tre, cette terre
adore pour laquelle il et t si fier, l'exemple de

sei aeux, de don-

ner tout son sang, cette douce France o respirait sa mre bien
aime.
Il la voyait avec les yeux du cur, plie

par l'angoissa, attristt,J


maissouriant son cherbanni, priantpour sonbonheur et son retour,
et le bnissant du fond de son me.
Mais une autre image, b'onde aussi, ayant t'aurole de la plus
Mche jeunesse, de la grce la ptus sduisante, de la plus attrayante
bont, jolie comme une rose, brillait aux yeux de Phbus.dana la pnombre du lointain, sur ce doux rivage auquel il disait adieu.
Il la voyait, elle aussi, avec les yeux du cur, qui dfient l'espace,
telle qu'elle tait le jour qu'il s'enfuit de la Bastille, sur te seuil de
son togis, encadre comme un dlicieux portrait dans les festons de
pierre de la porte, le regard scintillant et pur, un nuage de mlancolie

sur ses traits charmants et, comme pour Juana de Montemayor,


lorsqu'il t'ioignait des ctes d'Espagne, une larme de Phbus tomba
dans la mer, et cette larme tait pour Fleurie More).

Puis, lorsque les dernires lueurs du rivage se iuront teintes, le


cur anxieux, il se prit penser au lendemain, J'avenir, ce que
sa vie allait tre sur la terre trangre. Alors il se prit murmurer
ce chant d'exit, avec lequel on berait le premier sommeil de la petite
Yolande

0 mon pays, ton souvenir m'assige

Je t'ai perdu, quand te retrouverai-je ?


Adieu, mre adore, adieu 1
Pour noua revoir il faut bien prier Dieu.
Demandons-luiqu'il nous protge
Adieu, mre adore, adieu

1.

Oui, quand retrouverait-il sa patrie et sa mre? Quel tait te secret


de sa destine, si tourmente dj? Par quelles traverses et quand

M !es
les devait connatl
connatre?
arriverait-il la gloire, au bonheur, si jamais Il
Mystre que tout ce)a Pourvu que Dieu ne l'abandonnt point,
pensait-il, l'horizon de 8e8 jours finirait par s'ctaircif. Ce fut sur
cette chrtienne et confortante pense qu'il forma les yeux, au bercement du not, et, dans le songe, il vit la petite Yolande qu! lui
souriait tristement en lui disant d'un ton de tendre reproche
Ne auia-je donc plus !t
Tu ne penses plus & moi, Phbus

uancedotonme?.

t.

Cependant la JVo<M-Da<Me-d'F~fattce glissait sur la mer cha.


toyante Narcisse Ratiboul faisait route sur Guernesey, pour passer
au vent de cette ile et laisser porter sur Fatmouth. La traverse
fut heureuse; la brise ne cessa de souMerdu sud-ouest, rgulire,
sans grains, et, trente heures aprs leur dpart de Saint-Malo, nos
de Wight, qu'ils laissrent bbord.
hros passaient devant
Quelques heures plus tard, ils entraient sans encombre dans le

t'e

port de Fatmouth.
Cette ville tait alors la station dos navires qui transportaient les
ettres anglaises dans les diffrentes parties du monde. Phbus s'empressa d'crire longuement sa mre ii lui disait de prier et d'es.
prer il laissait pour ainsi dire couler son cour au bout de sa plume, et sa lettre tait un ohef-d'ceuvrede tendresse filiale.
Il fit ses adieux et sesremrciments au brave Ratiboul, et voulut lut
faire accepter une rcompense proportionne au service rendu; mais

le patron de la jVo~e-DatMe-d'F~~aKM avait le cfeur au-dessus


de l'argent; il refusa simplement, mais inbranlablement, disant
qu'il avait t trop heureux de pouvoir obliger son vieux Brulart et
les amis d'icelui. Tout au plus vouiut-it accepter un large pourboire
pour son quipage.

Les adieux furent cordiaux entre Phbus et l'ancien corsaire, qui


s'tait mis aimer tout pleince jeune gentilhomme, si vraiment
noble, doux comme un agneau, brave comme une hache d'abordage.
Au'revoir, si Dieu veut dit-il Phbus en l'treignant.

Au revoir, mon chef monsieur

Brutart

jamais je n'oublierai

tous tes services que vous m'avez rendus


Moi non plus, je ne vous oublierai jamais, tonnerre de Brest 1
Et si voua avez besoin de moi, je serai toujours vtre. Allons, au revoir encore, et bonne chance 1
Une suprme accolade scella ce
de

dernier souhait, et les naufrags

M~on se sparrent.

hasard mit presque aussitt Phbus sur le passage d'un


voiturier qui repartait pour Londres, navr de s'en retourner vide.
En une minute le prix fut convenu, et le vhicule occup par Phbus
et ses deux serviteurs.
Le temps tait humide et froid; le voyage fut triste, mais sans
encombres. Pourtant, mesure qu'il approchait de la capitale, Phbus
remarquait une croissante agitation; le pays semblait en tat de guerre
civile, la pire de toutes les guerres des gens en armes sillonnaient
les routes, et, dans tes villes, et jusque dans les villages, se tenaient
des conciliabules en plein vent, d'o partaient des paroles de colre
et de menace, profres par des hommes aux traits sombres et
Un bon

rsolus.
Simonnot, qui n'tait pas encore remis des motionsde la traverse,
dclara que ce royaume-l sentait
de mettre la

te roussi, et Bobinet se proccupa

chose en vers:

Dans la main d'un vrai roi quand Dieu place le sceptre,


Son front aurol.
H!as! la rime ne vint pas, parce qu'il

n'y en a pas. Pauvre pote1

Pas de chance 1
Tout allait mal en effet, et le royaume uni de la Grande-Bretagne
tait, pour le moment, le plus dsuni des royaumes. La lutte prolonge des parlementaires,

tantt hypocrite, tantt ouverte, contre l'autorit royale tournait dcidment l'aigu; les essais de conciliation,
ta temporisation, les atermoiements, les demi-mesures, n'taient plus

f,te

posswtes: ~hanea
meilleur et te ptus modre des pnnces.tmt
acout par la rvolution et forc, pour se dfendre, de dcret la
guerre civile.
Que les temps taient changs Quand il tait mont sur le trne,
le 87 mars 1635, il avait pour lui la nation tout entire, dont il tait
l'orgueil et t'esprance, et qui lui prodiguait les tmoignages de son
respectet de son amour; elle fondait justement d'heureux prsages
sur la temprance de sa jeunesse qui, t'agede vingt-trois ans, qu')t
avait alors, tait demeure exempte de tout vice, pure de ces licen.
cieuses extravagances o se laissent ontrainer trop djeunes princes.
Charles n'tait pas seulement le meiiteur des rois, c'tait encore le
meilleur des poux; au moment d'aller au supplice, il put, sans fail.
lir la vrit, charger ses enfants de dire la Reine, quand ils la
reverraient, que dans tout le cours de sa vie, il ne lui avait jamais t
infidle, mme par une pense, et que sa tendresse conjugale tait
la mme qu'au premier jour.
Sa conduite politique, mlange de vertus et d'erreurs, de droiture
et de faiblesse, ne serait pas sans doute l'abri de la critique; mais
on peut dire a son honneur qu'il n'y eut pas un do ses actes o n'.
clatassent la bont de son cceur, la loyaut de son caractre et son
amour pour ses peuples, gars par des sollicitations fallacieuses, des
prches calomnieux, de fanatiques excitations.
Pour la seconde fois, le meurtre lui avait enlev son premier n)!'
nistre; le duc de Buckingham, il est vrai, lorsqu'il tait tomb sous
le poignard de John Felton, avait accumul les fautes et, pour ainsi
dire, provoqu l'impopularit; tandis que le comte de Strafford, jeM
sur l'chafaud par un parlement d'assassins, n'avait commis d'autM
faute que d'essayer d'enrayer la rvolution et de sauver la monarchie.
Le supplice de Strafford tait le clair prlude de celui de Charles le* i
cependant, six mois aprs, lorsqu'il revint d'Ecosse, la cit de Londres
fta te roi comme aux jours les plus fortuns de son rgne il fut
accompagn son palais de Whitehatt avec d'aussi pompeuses solen-

Mtes et a au8S< MtagmuqHcsmtuotgufgcs u xmom' et mf uucum qu em


jamais obtenus aucun roi d'Angleterre; mais le serpent tait eous tes

peurs, et le drame derrire la comdie.


Chaque jour, les usurpations du long parlement devenaifntplus

audacieuses,plus intotrabtos, et les dfectionsplus nombremesdans


les rangs royalistes, et jusque parmi les premiers serviteurs du roi;
le comte de HoUand, grand matre de la garde-robe, et !'< comte
d'Essex, lord-chambellan, n'avaient pas craint de dcliner ie ordres
de Charles pour se soume'tre a ceux du parlement: le roi tes punit
en redemandant l'un la clef d'or, l'autre le bton de velours, insignes do leur office, et la dfaveur royale tour valut tout aussitt les
grces les plus signales des ennemis de Charles.
Phbus, ds son arrive Londres, courut chez lord Burton.
C'tait un des plus jeunes membres de la chambre des pairs; il
accueillit le visiteur avec une grande courtoisie et lui demanda c.)
qui lui procurait l'honneur de sa dmarche. Phbus rpondit en
anglais

J'arrive d'Espagne, mylord, travers bien des obstacles dont le


rcit vous importunerait.

Les traits intelligents du lord, qui n'indiquaient encore qu'une sorte


d'indiffrence potie, revtirent aux premiers mots de Phbus une expression de

srieuse attention.

J'ai l'honneur d'tre charg, continua Phbus, d'une xaission


grave, dont on m'a dit que vous voudriez bien facitito< l'acctmptissement.

Est-ce de Madrid que vous venez ?


Oui, mylord.

Qui vous envoie?

M, le duc d'Olivars.

Ah). fit lord Burton, il y longtemps qu'il ne m'adonnsigne


de vie. Vous a-t-it remis quelque chose pour moi?

Un billet, que voici.

Lord Burton lut avec


vit empressement la
m!ss!ve du
!a brave
bt~ve missive
aveo un vif
premier ministre de PhilippelV, puis il dit Phbus:
Je suis prt, monsieur le comte, faciliter l'excution. da votre
mandat, dont M. le duod'Olivarsindique l'importancesansen spoiuer
la nature.
H faut, mylord, que sans aucun retard j'aie l'honneur de parler
au roi votre matre.
Au
Mais sa Majest n'est pas Londres!1
O qu'elle soit, j'irai.
Le roi Charles est, en ce moment, si je suis bien renseign, dans
le comt de Shrewsbury, o il rassemble des troupes afin d'craser
la rbellion.
Avec une lettre de vous, j'irai trouver Sa Majest, puia je mettrai mon pe son service.
Une lettre vous ferait pendre; tous les chemins sont pleins de
partisans, qui fouillent et, l'occasion, dvalisent les voyageurs.
Pourtant il faut que j'arrive au foi.
Je vous donnerai un signe de reconnaissance, convenu entre
mon matre et moi, et qui suffira pour vous accrditer auprs de Sa
Majest. Ici, je fais semblant de hurler avec les loups, mais la roi sait
que c'est pour mieux servir sa cause sacre, et en mme temps celle
du royaume et de la nation; car, si cette rvolution venait triompher,
la patrie anglaise Bniratt par tre touffe dans !a boue sanglante. Je
connais les hideux projets des meneurs; ils ne reculeront devant
rien, pas .neme devant le parricide et le meurtre de la patrie. Dites
au roi, monsieur le comte, que je suis et serai toujours, quoi qu'il advienne, son plus fidle et son plus dvou sujet.

roi?.

-Je le dirai, mytord.

parlez fort bien l'anglais, ce que j'entends; veuillez retenir ces mots: The M:cMh'f't AoMot<f the MfeaM~ AoMOM)'. (<)
Vous

i.

L'honneur du mettre est celui du serviteur.

Hs sont aiss

retenir.

La premire personne que vous rencontrerez de la suite du roi,


remettez-lui un p!i cachet ne contenant que ces mots, et vous serez
admis aussitt en la prsence de

Sa Majest.

Mi))e gfees, Mylord.

Voici maintenant un sauf-conduit du parlement, dont je comptais

me servir l'occasion pour moi-mme

il

est en blanc, mais je vais

laremplir; inutile d'y inscrire votre titre qui attirerait l'attention, et


moins
vous exposerait trs probablement des dsagrments ou tout au
& des

retards.

Mettez: le sieur Chasteaugalard,Franais, voyageant pour son

agrment.

Et se rendant en Ecosse.
Avec deux serviteurs.
-Voil qui est fait, dit lord Burton en remettant le passeport
Phbus. Allez donc, monsieur le comte, et soyez prudent, car, dans ce
temps de prtendue libert, pour un rien l'on s'en va dans l'autre
monde.

Londrestait littralement en feu lorsque Phbus en sortit, se dirigeant vert le nord-ouest, cheval ainsi que son escorte, composede
ses deux fidles. Le bruit courait qu'une rencontre doisive tait
imminenteentrel'arme parlementairecommandeparle comted'Essex,
ci-devant lord-ohambeifan, et l'arme royale commande par Charles
en personne. On enrlait sur les place publiques grand renfort
de manifestations et d'excitations soi-disant patriotiques. On ne
voyait que des visages farouches, on n'entendait que des paroles
de rvolte et de sang; les bourgeois les plus placides se chamarraient
d'armes, et clamaient la guerre outrance, condition que ce fussent
les autres qui allassent se battre. La capitale avait l'apparence d'un
camp en dsordre, et, comme disait plus tard le marchal de Richelieu, c'tait une tyrannie insupportable, car tout le monde faisait ce
,qu'il voulait.

Cent fois dans sa chevauche de Londres bhrowsoury, t~aecus


fut arrt par des cockneys jouant au soldat, ce qui est, comme on le
sait, le comble de la ftioit pour un bourgeois fru de rvolution le
chef de ces imbciles jetait peine les yeux, le plus souvent, sur le
laisser. passer que lui prsentait Phbus, mais il avait fait acte d'au.
torit, et, dans le fond, il ne prtendaitpas autre chose.
A Shrewsbury, mme animation qu' Londres, mais en sens con.
traire la ville tait parcourue par des bandes enthousiastes qui ac.
clamaient le bon roi Charles, et les recrues affluaient de tous les
comta environnants, et mme de tous tes points du royaume.
Dan. ce colossal hourvari, Phbus eut quelque peine distinguer
la personne d'un genun hon<me de sang-froid it crut le trouver en
tilhomine arm de toutes pices qui, du seuil d'une htellerie, regardait passer avec un sourire de philosophe le flot bruyant des mani-

iestant<roya)istes.
Phbus lui fit un salut, qui lui fut rendu avec une bonne grce un
pou froide, et lui dit en anglais

Mitte pardons, monsieur, vous tes, si je ne me trompe, au ser-

vice de Sa Majest?
J'<i cet honneur.
J'arrive de Londres et je voudrais savoir si le roi est ici.
Vous arrivez de Londres, rugit le placide officier en roulant des

de.

yeux furibonds, de ce nid de loups, de vipres et


Nous sommes du mme avis, monsieur, interrompit doucement
Phbus, du mme bord, dirai-je, et, pour te service du roi, j'ai vous
demander quelque chose.
Le vieux gentilhomme se calma quelque peu, et fit signe qu'il cou-

tait.
Le roi est ici, n'est-ce pas ?
Que votez-vous Sa Majest ? dit rudement le royaliste.
Je voudrais que vous lui fissiez parvenir sans dlai un pli d'im-

portance que j'aurais l'avantage de vous remettre.

a? rpta te
le vieil oMcier
oMeier aveo
avec un accent de doute.
D'importance?

Faites ce quea je vous demande,


Sa Majest vous en saura gr.

monteur, et je vous jure que

C'est bien 1 Donnez 1 dit le royaliste, branl par l'air et le ton

de sincrit de son jeune interlocuteur.


Vous sentez bien que je n'ai pas

gard sur moi, de Londres


Shrewsbury, un papier qui ont t un brevet d'oooision; il faut donc

que j'crive; puis-je le faire dans cette htellerie?

Venez.

Phbus suivit le gentilhomme, qui l'introduisit dans une petite


salle du rez-de-ohaussoeet l'installa devant une table sur laquelle se
trouvait le ncessaire.
JI crivit sur une feuille ces mots:
The tK<t~e)'

honour << the M)*M<<M~ honour.

Puis il la plia, la ferma de deux cachets et la remit au gentilhomme


en

disant:

Veuillez faire en sorte que ce billot parvienne le plus tt possible son auguste destination.
Phbusavait une allure et un ton do grand seigneur qui parurent
impressionner sir John Curson; c'tait le nom du royaliste; il salua
de rechef et sortit en disant d'une voix moins rude

Je vous prie de m'attendre.


Moins d'une heure aprs, il revint et, s'inclinant avpo un respect
o perait un peu de contrition, il dit
Monsieur, faites-moi l'honneur de me suivre.
En cheminant, Phbus lui demanda
O me conduisez-vous?
Al'hOtel du comtede Shrewsbury, o est Sa Majest.

"4.

Vous avez vu

le roi?

Je le quitte.
Et que vous a-t-il dit aprs avoir lu mon billet?

4.

- Le roi a daign me

C'est bien. mon cher Curson, je vous


remercie; amenez moi vite ce gentleman. o
Moi aussi, monsieur, je vous remercie.
L'htel dont le roi Charles avait fait son palais regorgeait de gena
d'armes, de qui l'attitude noble et rsotuo respirait le plus loyal
dvouoment et pronostiquait la victoire. Sir John Curson dit tout
bas un mot au gentilhomme de service dans l'antichambre, et, peu
d'instants pres, Phbus lut introduit dans un salon o se trouvait
Otaries 1', entour de plusieurs des principaux de son conseil et
de son arme.
Sur un signe du roi, tousse retirrent nonsans couvrir d'unregard
scrutateur le nouveau-venu,qui leur tait inconnu et dont la jeunesse
dire

les intriguait.

Charles tait dans toute la force de l'ge U avait quarante ans


peine; son costume, d'une souveraine etganco, faisait valoir !a distinction exquise de sa personne; il portait une veste de satin blanc,
un haut-de chausses de velours rouge, des bottes debuMe armes de
grands perons d'or, et son pe pendait un riche baudrier; prs
de lui, sur une table, tait son chapeau, noir, & larges bords, orn6
d'une grande plume carlate.
Phbus, quelque peu mu de ce royal tte--tte, ne put s'empcher
d'admirerla belle figure de Charles, pensive et dpuce, empreinte d'nergie et de bont.
Comme il se tenait non loin du seuil, incHn respectueusement
Approchez, monsieur, lui dit le roi; c'est vous qui m'avez fait

2
rf'mottre ce bittet?

Oui, sire.
D'oit venez-vous?
De Londres.
Qui vous envoie?
Un gentilhomme qui m'a instamment recommand do supplier
Votre Majest do croire que, quoi qu'il fasse, il n'agit que pour le bien

del cause royale, et qu'il est son plus fidle et son plus dvou serviteur.
Dites son nom.
Lord Burton.
Pourquoi vous envoie-t-il moi'1
Parce que M. le duc d'Olivars le lui avait demand.
Le premier ministre de mon frre Philippe ? dit Charles avenun
mouvement de surprise.
Oui, sire.
Expliquez-vous,je n'ai pas le temps de dchiffrer des nigmes.
Sire, j'tais Madrid, il y a quelques mois; j'avais l'honneur
d'tre reu chez M. le duc d'Olivars. Un jour, il me ut venir et me

dit: Comte de Villeneuve.


Vous tes Franais ? interrompit le roi.
Oui, sire.
Vous parlez si purement notre langue que je vous croyais ntre.
Par le coeur, je le suis.
Continuez, comte de Villeneuve1 ditCharles avec bienveillance.
Le duc, en dpit ou mme cause de mon ge et de ma nationalit, me fit l'honneur de me charger d'une mission confidentielle
auprs de Votre Majest. Je l'eusse remplie beaucoup plus tt, sans
une suite d'incidents, qui m'en ont empch. J'ai donc l'ordre de solliciter la mdiation de Votre Majest pour mettre un terme la
lutte qui menace de s'terniser entre la France et l'Espagne.
Ma mdiation, dit Charles Ier avec un sourire triste, dans l'tat

o la rbellion me rduit

Sire, voici les paroles mmes du premier ministre de S. M.


Philippe IV Si l'Espagne et la France sont dsoles par la guerre
avec l'tranger, l'Angleterre est ravage par la guerre civile; le
trne-y est en pri). Or, les trois couronnes sont intresses au
rtablissementde la paix gnrale. Eh bien que S. M. le roi d'Angleterre serve de mdiateur entre Philippe IV et Louis XIII, se&

LE CAPiTATNE PHBUS

<!8

discrtement
beaux-fr&res, et, en retour, ils lui procureront
deux beaux-frres,
pfocure)
les ressources qui lui manquent pour craser la rvolte. Us sont d'auleurs intresses eux-mmes cet crasement par la solidaritmonafchique. Qui sait o pourrait aboutir cette rvolution anglaise, pt
quela contre-coups prolongs elle exposerait toutes les puissances

))

Charles hooha douloureusement la tte. Phbus continua:


M. le duo d'Olivars me dit encore, Sire, lorsque je pris cong
de lui: Insistez auprs de S. M. le roi Cha."Ies sur ce point que,
si grands que soient ses embarras intrieurs et ses apprhensions
pour l'avenir, il doit, cote que cote, se charger de cette honorable
mdiation, qui sera le salut pour les trois royaumes,
Au moment o Charles allait rpondre, une jeune fille, vtue de
blanc, blonde et dlicieusementjolie, entra, encourant dans le salon.
Elle avait quinze ans, et toutes les grces de son ge; ses beaux
cheveuy pleuvaient sur ses paules; elle avait un sourire d'ange attrist, car elle souffrait de toutes les souffrances de son pre.
C'tait la princesse Marie Stuart, la fille ane du roi,

XVII

Capitaine porte-tendard du roi.

fut qu'une apparition sur un signe affectueux du roi, la


jeune princesse se retira, non sans avoir rpondu par une gracieuse
rvrence au salut profond de Phbus, qui se sentit troubl par cette
vision charmante.
Heureusementc'tait au roi de parler.
Je suis tout dispos, rpondit-il aprs un instant de mditation,
faire selon le dsir de mon frre d'Espagne et de son ministre
mais je ne le pourrai pas immdiatement. Une bataille est imminente
entre les rebelles et mon arme je ne saurais me priver du secours
d'aucun de mes Cdeios pas un, d'ailleurs, ne voudrait s'loigner de
ma personne dans un tel moment. Ds demain, j'irai au-devant de
l'ennemi et, lorsqu'avec la grce de Dieu j'aurai pulvris ses lgions,
alors je donnerai mes soins la mdiation dont les effets pourront,
je le crois comme le duc d'Olivars, tre heureux pour les trois
pays.
Je vous remercie, comte de Villeneuve, d'avoir si bien rempli votre
grave mission, et je me souviendrai de votre zle. Quand repartezvous ? Puis-je pour vous quelque chose ?
2
Oui, sire.
Parlez.
Ce ne

J'ambitionne de toutes mes forces l'honneur de suivre Votre


Majest et de combattre sous ses ordras.
Soyo:! le bienvenu dans nos rangs.
0 sire, merci! s'cria Phbus avec effusion, en s'inclinant &ur
la main que lui tendait le roi.
Charles appuya sur un timbre un page vint . cet appel, et le roi
lui

dit:

Qu'on avertisse sir Edmond Varney que j'ai lui parlersur-lechamp.

Puis s'adressant Phbus


C'est un de nos plus fidles compagnons, mon porte-tendard,
et je veux vous prsenter lui.
Phbus marquait de nouveau sa respectueuse gratitude, lorsque
entra sir Edmond Varney.
-Le roi m'a fait l'honneur de m'appeler ? dit-il en baisant la
main de son loyal matre.
Varney, voici un gentilhommefranais que je vous recommande,
le comte de Villeneuve il veut combattre avec nous; qu'il ait une
place vos cts.
Le vaillant porte-tendard s'inclina en disant
Le roi

n'a pas d'autre ordre me donner?

Non, mon ami.


Charles fit un signe bienveillant Phbus qui sortit du salon royal,
en compagnie de Varney.

Monsieur le comte, dit

sir Edmond

en tendant sa large main


au protg du roi, nous aurons bientt l'occasion de combattre pour
ce bon prince.
Monsieur, rpondit Phbus avec un mlange de modestie et de
fiert, j'espre faire honneur la recommandation de Sa Majest.
Le samedi 22 octobre 1642, dans la soire, l'arme royale, forte de
quatorze mille fantassins et de quatre mille chevaux, vint camper

sur la colline d'Edghill, non loin de la petite ville de Keynton, dans


le comt de

Warwick.

L'arme partementaire, compose de douze rgiments d'infanterie


et de quarante escadrons de cavalerie, s'avanait, ayant a.
tte le

sa
comte d'Essex; press de joind.'e l'arme royale et se croyant assur
de vaincre, il avait laiss en arrire, sous les ordres des colonels
Hampden et Grantham, deux rgiments, onze escadrons, sept
canons
nombreuses
munitions, qui n'arrivrent. qu'aprs la baet de
taille.
Dans les deux camps, claires par d'immenses feux,
on passa la
nuit en prires.
Ds le point du jour, Charles, aprs avoir bni
volontaires, les

ses
l'ennemi.
lana sur
Aux rayons naissants du soleil d'automne, ce fut
un merveilleux spectacle que cette multitude arme, bruyante, enthousiaste, roulant comme une avalanche humaine sur les pentes raides
de la colline, et venant, dans la valle du Cheval
rouge, se heurter,
avec des fracas de mort, aux hordes fanatises du comte d'Hssex.
Le combat fut acharn; des deux cts il y eut des prodiges de
valeur; les deux chefs, un instant, se jetrent dans la mle
comme
de simples soldats; suivi d'une troupe de valeureux gentHhommes.au
premier rang desquels chevauchait Phbus, revtu d'une belle
armure de guerre, sir Edmond Varney brandissait l'tendard royal en
signe de dtresse car, emport par sa bravoure, le roi Charles tait
en pril; environn par les sides du parlement, il iuttait dsesprment, il allait succomber, lorsque sir Edmond, Phbus et d'autres
cavaliers parvinrent percer cette muraille vivante, couvrir le roi,
le sauver.

Mais, dans l'effroyable mte, l'hroque porte-tendard fut frapp


mortellement, et, tandis qu'il chancelait sur son cheval ruisselant de
sang, le drapeau fut arrach de ses mains inertes, et disparut comme
un clair dans le tourbillon joyeux des soldats ennemis.
Un instant, alors, la victoire

parut trahir l'esprance et la vateur

des royalistes mais un suprme effort de son auguste gnral la


ramena dans leurs rangs.
Simonnet et Bobinet, cheval l'un et l'autre et bien arms, ne
perdaient pas de vue leur jeune matre; l'ancien dragon, 0er des
grands coups d'estoo et de taille de son e!eve, et ravi de se retrouver
dans son lment; le pote, un peu Houi de se voir l, mais faisant
tout de mme bonne figure et soupirant comiquemeut:
J'ai t tout, except soldat. H parat que a manquait ma
collection t
En avant, gai rimeur 1 C'est jour de bonne humeur 1 lui rpon.
dit le balafr.
Tiens Simonnet, c'est vous prsent qui faites des vers?.
Et deux bons gros rires clatrent au milieu du funbre vacarme.
Les parlementaires taient en droute le prince Robert, neveu du
roi, les poursuivit l'pe dans les reins jusqu' deux milles au del de
Keynton.
Le monarque victorieux, entour de ses hros qui !'acc]ama!en
frntiquement, rendait grces au Dieu des armes, et. ramenan
les yeux sur le champ de carnage, dplorait d'un cur paternel la
mort de tant de braves, le comte de Lindsey et son Nis, le colonel
Vavasor, du rgiment de la garde, l'intrpide Edmond Varney, et mille
autres, tombs pour la dfense du prince et le salut de la patrie.
Ce n'tait pas le seul nuage de ce jour de gloire: Charles n'avait
pas appris sans une douloureuse motion que i'tendard royal tait
tomb aux mams de l'ennemi. 11 le dplorait hautement, lorsqu'un
gros de cavaliers accourut vers lui, en jetant des clameurs de victorieuse a!!gresse.
A mesure que les cavaliers se rapprochaient, la belle tte du roi
se rassrnait. Un d'eux mergea do leur troupe enthousiaste, et
tendit Charles 1' l'tendard qu'il venait de reconqurir sur les
fuyards, au pril de sa vie, car le sang coulait de son bras gauche
par une blessure toute frache.

Ah comte de Villeneuve, s'cria Charles rayonnant, pour vous

remercier, venez que je vous embrasse t

Phbus poussa son cheval auprs de celui du roi, qui lui donna
l'accolade, aux acclamations prolonges de l'arme, en disant d'une
voix puissante

Capitaine, vous porterez dornavant nos etes cette bannire


que votre vaillance a recouvre sur nos ennemis.
Simonnet faillit se trouver mal d'aise en entendant te roi d'Angleterre
confrer Phbus te grade de capitaine. Bobinet rva de clbrer la
chose en un ronflant distique, qu'il commena par ce vers et demi

0 muse t aide-nous chanter te triomphe


De cet autre Phbua.
Il chercha la rime patiemment, longuement, obstinment. Hlas
elle ne vint pas, elle ne pouvait pas venir il n'y a pas de rime
au mot

triomphe; Bobinet en fut malade de dpit et Simonnet de rire.


Jusqu'au 10 dcembre, le, capitaine prit part a d'autres combats,
de manire capter de plus en plus la faveur du prince et la sympathie des braves; sa blessure tait peu de chose, et trois jours de repos
avaient suffi pour le tirer d'affaire.
Le il, dans la matine, sir John Curson revint avertir ie capitaine
Phbus que S.t Majest le faisait mander.
Charles l'accueillit avec sa bienveillance accoutume, et lui dit
Je n'avais pas oubli votre ambassade secrte, ni ma promess.
et je me disposais l'accomplir lorsque d'Espagne et de France me
sont arrives presque en mme temps de bien graves nouvelles. Ne
disait-on pas dans votre pays que la guerre entre Louis XIH et
Philippe IV tait bien plus tt entre leurs deux ministres?
En effet, sire, je me souviens de l'avoir ou dire Paris et
r' 'me Madrid.
Eh bien 1 ma mdiation ne sera plus ncessaire, je crois bien,
pour to'miner
guerre.
~nmt.t la
minutie.

r.

Oserai-je demander Votre Majest pourquoi?


;i

D'abord parce que le duo d'Olivars a encouru la disgrce de son


matre.

Est-ce possiMe? s'cria Phbus.

Il a t dpouill de ses charges, de ses dignits, et renvoy de

la cour.
Le souvenir de ses bonts fait que je ne saurais tre indiffrent
son infortune; je ne saurais non plus oublier, surtout en ce moment,
sire, que c'est sa confiance que je dois l'honneur de servir Votre

Majest.
Charles approuva d'un signe cette parole loyale, et reprit:
Plus graves encore sont les nouvelles de France.
Je supplie le roi de daigner me les apprendre.
Le cardinal de Richelieu a cess de vivre le 2 de ce mois.
Je n'ai pas le droit de me rjouir de cette mort, mais il se peut
qu'elle ait pour effet de me rouvrir les portes de ma patrie.
Elle aura certainement pour eifet, aussi, de fermer les portes
du temple de Janus, c'est--dire que ds prsent, parla chute du
duc d'OHvares, et surtout par le dcs du cardinal, la guerre est virtuellement termine. Voil ce que nous avions vous dire, monsieur
l'ambassadeur,ajouta le roi en souriant; maintenant c'est M. !e
capitaine que nous avons parler.
Je suis aux ordres de Votre Majest.
En attendant que le successeur du cardinal ait pass, l'ponge
sur vos frasques de duel et de conjuration manque, et que vous
puissiez rentrer dans votre pays, nous avons pens, monsieur le
comte, vous appeler un poste digne de votre naissance, de vos
mrites et des services que vous nous avez dj rendus.
Sire, que de bont.
Nos dernires victoires ne doivent pas nous illusionner sur la
possibilit d'uu revers. Jusqu' ce jour, la reine, la digne H!!e de
Henri IV, la plus noble et la plus admirable des pouses, a voulu

nous suivre aux armes avec l'ane de nos enfants; certes il nous en
cotera de nous priver du doux confort do leur tendresse et de not s
sparer d'elles, mais leur sret le commande; les hasards de la
guerre ne sont pas faits pour les anges il est de notre devoir de
mettre la reine et-la princesse Marie hors des atteintes d'un ennemi
froce et fanatis, dont

l'innocence,

rien, ni la grce, ni la

jeunesse, ni mme

ne dsarmerait les fureurs. C'est en Ho'.tande qu'elles

iront attendre la fin de cette affreuse guerre, la princesse Marie auprs


de son poux, fils ain du stathouder, la reine auprs de sa Htte. Nous
vous avons dsign, comte de Villeneuve, au nombre des gentilshommes qui seront de leur suite.
En. vrit, je ne sais comment tmoigner ma profonde gratitude
Votre Majest 1

La reine, je le sais, sera satisfaite d'avoir son service un


gentilhomme de son pays.
Et moi, sire, malgr Je chagrin de m'toigner do Votre Majest,
quelle ne sera'pas ma joie de veiller sur ce qu'Elle a de plus cher
avec toutes les forces de mon dvouement, et de servir l'auguste
fille de notre grand Henri t
Venez donc ce tantt, deux heures, et c'est moi qui prsentera!
la reine celui de ses compatriotes qui fut le hros de Keynton.
Sire, rpondit le capitaine Phbus en s'inclinant avant de se re.
tirer, il n'y eut Keynton qu'un hros le roi..
t
H sortit de l'audience royale l'amour-propre en liesse, et le
cm
dsarroi:
il avait si souvent pens, depuis deux mois, cette
en
blonde et ravissante vision qui n'avait fait que luire un instant ses
yeux blouis et fascins, la premire fois qu'il avait eu l'honneur
d'approcher le roi Charles: dans la candeur de son me mystique, il
se fut considr comme une sorte de criminel de lse-majest, s'il
et os lever les yeux, lui, simple gentilhomme, sur la fille du roi de
la Grande-Bretagne, sur la petite fille d'Henri te Grand; mais
pouvait-il s'empcher de la trouver admirablement jolie?

Pouvait-il empcher son cur de se serrer, lorsque, de la boucha


mme du roi Oharles, il avait appris que cette princesse de quinze
printemps tait la femme de Guillaume d'Orange?
Pourquoi ce serrement de ccsur? Il ne pensait mme pas l'analyser te respect, ce sentiment noble que nous ne comprenons mme
plus, lui interdisait instinctivement l'analyse.
Le capitaine Phbus n'avait pas encore dix-neuf ans son cur
commenait battre il ie laissait faire, sans se rendre compte de ses
sensations; Juana de Montemayor, dans le mystre de son me,
avait succd FteurioMorei; Fleurie, succdait Marie Stuart; iucioles du cur, auxquelles il donnait un regard, une pense, un regret,
et c'tait tout. Le Qanc d'Yolande de Longeviiie savait que Phbus
de Chasteaugaiard n'avait pas ie droit de contrevenir au pacte de
iiancaities du 6 juillet 1636, tant qu'il n'aurait pas l'absolue certitude
que sa Sance ft sortie de ce monde. Le doux mystique, firement
plein de sa confiance en Dieu, chrtiennement fatauste, inclinait
penser, en se rappelant les prudents avis du bon pre Zacharie, que
ces feux de paille taient simplement l'aurore du soleil de sa vie:
une autre vision bien vite effacerait celle-l; puis Je jour viendrait
le jour bni mille fois o son cur verrait clair dans le sombre chemin de l'existence, o l'illusion printanire ferait place la ralit
bnie.
Phbus n'tait pas loin d'admettre qu'une sorte de miracle lui d.
signerait lucidement celle qu'il aurait le droit et le devoir d'aimer.
Jusque-l, sa pense ne se reposerait que sur des phmres, et son
souvenir demeurerait fidle cette pauvre petite Yoiande qu'il avait
tant chrie, et qu'il ne devait plus revoir que dans le ciel.
Pourtant, chaque fois qu'il se rappelait la blonde et royale apparition, le capitaine Phbus se prenait rver; soupirer, regretter
de n'tre pas, lui aussi, n sur les marches du trne!
Henriette de France, reine d'Angleterre, d'Ecosse et d'Irlande, avait
t trs attrayante dans sa premire jeunesse; ses yeux taient d'un

noir sointiOant, son teint d'une admirable fracheur, l'expression de


ses traits d'une douceur sduisante, qui la faisait aimer ds le premier
abord. A seize ans, elle avait t unie au prince de Galles, que son
perd voulait marier l'infante d'Espagne, et qui, l'ayant vue iacour
de France, s'tait pris d'elle,
Les luttes et les malheurs du roi son poux avaient vite altr
sa beaut, dont il ne restait plus que des vestiges, encore qu'elle n'eut
que trente-trois ans; elle s'en consolait en reine, en disant de trs
bonne foi que les femmes ne peuvent plus tre belles, pass vingtdeux ans.

n'tait pas grande, mais elle avait grand air, et l'on y sentait
une grande me, i'ame d'une fille, femme et mre de rois.
La reine accueillitPhbus avec la plus gracieuse bont, lorsque
ChadesP'' lui prsenta son jeune porte-tendard.
Elle

-Je sais, monsieur le comte, luidit-elle, quelle noble mission vous

avez t appei remplir auprs du roi, quelle valeur vous avez d-

ploye sur les champs de bataitte en vous dsignant pour m'accompagner en Hollande, Sa Majest ne pouvait pas faire un choix plus
digne, ni qui me ft plus agraMe.
Madame, rpondit Phbus en flchissant le genou pour baiser
la main que la reine lui tendait, l'exil me sera plus doux que la patrie
si j'ai t'honneur de servir la fille d'Henri IV.
La princesse Marie tait auprs de sa mre, et, lorsque Ph6bus se
releva, elle aussi lui tendit sa mignonne main d'enfant, sur laquelle
il s'inclina non sans

un trouble intrieur qu'il tremblait de laisser voir.

Sous la garde d'une grosse troupe de gentitshommos,!a reine

etss

fille purent gagnersans encombres le

port de Douvres, o l'attendait


la 5ece)-H, belle frgate dont le commandant tait secrtement la
dvotion du roi, aussi bien que les commandants de deux bricks, qui

devaient escorter les augustes fugitives.


Ces navires les attendaientdepuis plusieurs jours, et tout tait dispos pour le dpart, au premier signal aussi, lorsque le comman-

dant de la ~ecerM, sir Ralph Oormer, vint prendre les ordres da sa


souveraine, en lui faisant savoir que la mer tait haute et le vent
favorable,Henriette de France ordonna d'appareiller l'instant mme.
Une heure plus tard la petiteflottilletait sousvoiles, et s'loignaitdes
ctes d'Angleterre. Appuyes sur le bastingage, la fille et la petitefille d'Honr! IV regardaienttristement les blanches falaises du comt
de Kent, se demandant, si jamais elles les reverraient, pensant l'une
son poux, l'autre son pre, toutes les deux versant des larmes1
Lorsque ta cte eut disparu, Henriette regarda longuement du cte
de la France, et l'on et dit que, par une douloureusedivination, eite
avait l'horrible vision de l'avenir, de cette reine fugitive qui, selon
la grande parole de Bossuet, ne devait trouver aucune retraite dans
trois royaumes, et a qui sa propre patrie ne serait plus qu'un triste
lieu d'exil.
Quand la cte de Calais se ft efface dans le lointain, la reine et
sa fille, le cceur serr, descendirent dans les appartements, qui leur
avaient t prpares. En passant devant Phbus, qui se dcouvrait
respectueusement, la sur de Louis XHI leva la main vers l'horizon
en lui disant ce mot plein de douceur et d'angoisse
La France
Phbus avait vu les larmes de la princesse Marie, et les siennes
avaient t bien prs de couler; il les avait renfonces en se disant
Est-ce que je no pourrai jamais voir la mer sans avoir envie et
raison de pleurer?
Simonnet, lui, avait bien envie d'autre chose, mais il luttait hro.
quement sur le pont pour ne pas cder, et Bobinet, plus vaillant,
le rconfortait en lui improvisant des vers de treize pieds.
Le vent d'ouest favorisait la traverse, aussi fut-elle rapide; vingtquatre heures aprs son dpart de Douvres, la flottille donnait dans
le golfe de l'Y, et venait mouiller le soir l'embouchure de l'Amstel.
Le stathouder Frdric de Nassau et son fils, le prince Guillaume
d'Orange vinrent au-devant des deux princesses; ils avaient fait do

grands efforts pour dterminer les tats gnraux soutenir Charles ler contre son parlement; mais ils n'avaient pu vaincre h rsistance des dputs de Hollande et de Ztande, qui redoutaientpour leur
commerce la flotte parlementaire commande par le comte de Warwick.
La reine remercia de leur active sympathie le stathouder et son
gendre, puis leur prsenta les gentilshommes de sa suite. En nommant le capitaine Phbus! de Chasteaugalard, comte de Villeneuve,

gracieuset de noter que c'tait lui qui, dans la brillante


journe de Keynton, avait sauv l'tendard du roi.
Les princes complimentrent Phbus, qui se mit rougir modestement, et le stathouder eut une parole de gratitude pour la France et
pour Louis XIII, qui, cinq ans auparavant, lui avait octroy le titre
elle eut la

d'Altesse.
Une barque, recouverte de riches tapis, vint prendrela reine, la prin-

cesse et leur suite et les conduisit dans le canal, au palais de Nassau.


Le soir, Phbua crivit sa mre, lui racontanttout ce qui lui tait
advenu depuis son dpart de Falmouth, la priant de lui rpondre
Amsterdam, chez son Altesse le stathouder, et gaiement il signa la
lettre: Le capitaine Phbus.
La reine tait venue en Hollande, moins pour fuir le danger, que
sa grande me eut d8, que pour vendre ses diamants et recruter
des soldats pour Charles le". La vente et le recrutement se firent; ces
dlicates oprations avaient pris un peu plus do deux mois, lorsque la
reine manifestal'intention de retourner en Angleterre.
Me suivrez-vous encore ? demanda-t-ette
de la jeune princesse

Phbus en prsence

d'Orange, sa fille.

Je supplie Votre Majest, rpondit-il, de ne douter jamais do


mon humble et absolu dvouement.

Nous mettrons la. voile dans quatre jours.


Le regard de Phbus rencontra dans cet instant les beaux yeux
d6 la princesse, qui devait rester Amsterdam, et, comme dans un

clair, il lui sembla qu'ils avaient une expression de singulire tnstesse il se plut l'attribuer au chagrin filial que causait la princesse le dpart de sa mre; pourtant ce regard fugitif l'impressionna,
non comme une rvlation, mais comme un doute.
Dans la matine du jour fix pour le dpart, Phbus reut une
lettre de la comtesse de Villeneuve, lettre tendre et navre dont la
conclusion le fit plir.
Mon fils bien-aim, disait la pauvre mre, tes lettres ma sont
arrives avec de grands retards, et Dieu sait si cette rponse te parviendra Ne t'inquite pas de ma sant, qui est aussi bonne que
possible aprs tant de traverses et de transes.
La mort a terrass le terrible cardinal peu de jours aprs qu'il
m'avait dclar que si l'on te reprenait, il ne lui serait pas possible
de te sauver du chtiment de ce qu'il appelait tes crimes. Un autre
cardinal, d'origine italienne, du nom de Mazzarini, l'a remplac au
pouvoir. Je l'ai vu, dans ces derniers temps; it parat mieux dispos
que feu M. de Richelieu.
Recommandez M. votre fils, m'a-t-il dit, d'attendre Amsterdam les ordres du roi.
Je te prie, mon enfant bien aim, de te soumettre cette recommandation. Ce cardinal a dj tout le pouvoir de son prdcesseur
il peut tout pour ou contre toi, contre moi, qui ne vis plus depuis
que tu cours les hasards et que je compte les jours et les heures de
ton exil.
Si la reine est encore en Hollande, dis Sa Majest mon respectueux souvenir; peut-tre daignera-t-elle se souvenir que j'eus
l'honneur de lui tre prsente peu de temps avant son dpart pour
l'Angleterre. Dis lui que je souffre de ton absence et que je ta supplie de te permettre de te retirer de son service, lorsque te parviendra
bientt j'espre, l'ordre de rentrer en France.
sais comme
Mme de Longeville parle tous les jours de toi; tu
elle t'aime. Nous avons lu et relu tes lettres ensemble..

Ja prie ardemment le Seigneur de te protger, mon Ms bienaim, et de te rendre enQn et pour jamais l'amour de

Ta pauvre mre,

1SABEAU DE VtLLENEUVE.

La lettre maternelle tait date de Villeneuve, ce 13 janvier


i643

a, et se terminait par un post-scriptum bienveillant l'adresse

du brave Simonnet.
Phbus fit demander la reine de vouloir bien lui accorder un instant d'audience la princesse d'Orange tait chez sa mre, lorsqu'il

fut introduit.
Dans trois heures nous partirons, dit vivement Henriette de
France.

Hlas

madame! balbutia Phbus.

Que signifie votre hlas, monsieur le comte?


Daignez lire cette lettre, madame, et Votre Majest me paraonnera et me plaindra.
La reine lut la lettre et la rendit Phbus en disant

C'est vrai, vous ne pouvez plus partir.


Etait-ce toujours une illusion? Phbus, ces mots d'Henriette,
crut voir encore un clair dans les yeux de la princesse Marie, non
plus un clair de tristesse, mais de joie cette fois. H n'y prit pas autrement garde, et pourtant cette lueur fugitive lui fit baisser les yeux,
comme s'il et commis, en la voyant, une coupable indiscrtion.
H supplia la reine de lui permettre de l'accompagner jusqu' bord
de la &~6~, et la, au moment de lever l'ancr, Henriette, devant
le prince son gendre et sa fille, devant sir Ralph Dolmer et les autres
officiers de la frgate, devant les gentilshommes de sa suite, flicita
le capitaine Phbus de la gloire dont il s'tait dj couvert et le remercia de son loyal dvouement avec des paroles d'une grce royale.
N'tant plus at) service de Sa Majest, Phbus ne se sentit plus
le droit de rsider (tu palais du stathouder,mais Frdric de Nassau

fin dire qu'il le dsobligerait en le quittant. Le soir, au jeu du


lui !tt
prince, il lui marqua sa gratitude, et, se tournant vers sa belle,fille,
il dit la princesse Marie:
L'honneur d'habiter sous le mme toit que Votre Altesse me

rendra moins pnible la douleur de ne plus servir ses augustes


parents.
La. princesse d'Orange rpondit cette respectueuse galanterie
par
un charmant sourire, auquel parut correspondre un imperceptible
froncement de mcontentement du prince, son mari.
Guillaume d'Orange avait l'ge de Phbus, mais non ses qualits;
il n'avait ni sa taille svelte, ni sa sduisante distinction, ni
ses
beaux traits les mchants courtisans n'avaient pas manqu pour jeter
adroitement, dans cette tte juvnile, l'envie et la dfiance contre le
comte de Villeneuve. L'esprit des cours ne pardonne aucune supriorit, et le capitaine Phbus en avait plus d'une. Insensiblement
Guillaume devint jaloux de ce brillant gentilhomme, qui avait tous
les mrites en partage, sans excepter la gloire.
Le stathouders'tant loign d'Amsterdam pour inspecter les ctes,
le jour mme de son dpart, Phbus fut averti d'avoir quitter le
palais, ce qu'il ne fit point sans avoir sollicit l'honneur d'tre reu
par le prince pour prendre cong do lui mais Guillaume l'en dispensa
sous un prtexte plus ou moins plausible.
Quand le stathouder revint, on l'irrita contre Phbus en lui disant
que le comte de Viliieneuve tait parti fort discourtoisement, sans
mme prendre cong du prince et de la princesse d'Orange; et quand
Phbup, apprenant le retour de Frdric de Nassau, se prsenta
au
lui
palais pour
offrir ses hommages, on lui signifia, avec tout juste
assez de politesse, d'avoir ne plus se dranger.
Phbus ne se proccupa point outre mesure de cette inexplicable
disgrce; il alla se loger dans la rue de Harlem, en attendant labienheureuse missive qui devait mettre fin son exil.
Sa mre lui crivit, le 4 avril 1643, qu'elle avait t se jeter
aux

genoux de Louis XH!, et que le roi lui avait rpondu avec une grande
bont qu'au premier jour il se ferait prsenter le dossier du comte
de Villeneuve et que, s'il n'y avait sa charge que des tourderies
de jeune homme, il lui enverrait des

lettres de rmission.

Mme de Villeneuveterminait par un cantique d'esprance, qui mit


en joie le coeur de l'exil. Mais les jours et les semaines passaient

tristement sans nouvelles de France.


Enfin vint une autre lettre de la comtesse; Phbus en brisa les
cachets avec une hte fbrile;.srementc'tait t'annonce de la dlivrance

et du retour.

Mme de Villeneuve informait son fils que le roi Louis XIII


venait de rendre son me Dieu, et qu'il n'y avait rien attendre
du cardinal Mazzarini , plus puissant que jamais, et trs mont
Htas

contre Phbus par une note de la main de Richelieu, trouve dans


ses papiers par son successeur.

Je tenterai encore des dmarches, ajoutait la comtesse, soit


auprs de Son Eminence, soit auprs de la reine-mre mais le cardinal ne veut pas entendre parler de la grce d'un gentilhomme qui,
dit-il, a conspir contre le roi, tu de ses gens, tu en duel, soudoy
un gelier de la Bastille, assomm un exempt sur la route de Bretagne, drob les papiers de ce malheureux pour en faire un frauduleux usage, en un mot commis assez de crimes pour le conduire dix
fois t'chafaud. Moi qui te sais si loyal, si bon, si incapable
'd'une action vilaine, j'aurais ri s'il ne se ft agi du sort de
mon

enfant

Si mes suprmes tentatives ne ne sont pas plus heureuses que


les premires, ma rsolution est prise Mme de Longeville restera
Villeneuve, dans ce pays o elle espre toujours que Dieu voudralui
rendre sa chre fillette, et moi j'irai te rejoindre ta o tu seras, mon
Phbus, pour vivre avec toi; l'exil avec toi, ce sera encore la

patrie,

Pttobua mit ses Jv~es avec un respectueux attendrissementa cette


page envole du cur de la plus aimante des mres.
Amsterdam, cette poque, n'tait pas encore pare de tous les
tnonuments qui devaient faire de la oapitale du comt de Hollande une
daa plus belles cits de l'Europe mais ce n'tait plus la ville aquatique dont Erasme disait caustiquement que ses habitants perchaient,
comme tes ooraeiJIos, sur te haut des arbres elle tait belle et coquette dj, comme une Venise du nord, avec ses nombreux canaux, couronns de ponts lgants, et bordes de riches diuoes.
Elle n'avait pas encore sa vaste enceinte do solides murailles, orne
de vingt-six bastions, dfendue par de profonds et larges fosss,
remplis d'eau courante, et qui ne fut construite que trente ans plus

tard.
Son port, en forme do croissant, tait couvert en tout temps, de
vaisseaux et de btiments marchands de toutes los parties du monde,

dont les mats et les cordages donnaient au regard l'illusion d'une


paisse foret et d'une ville flottante.
Ses places, ses temples, ses dificespublics taient d'une saisissante
magniHconoe on admirait son hotei de ville, au frontispice dcora
de trois belles statues de bronze: la Justice, la Force et l'Abondance;
son palais de la Bourse, rendez-vous des ngociants de tous les
points da l'univers, et portant sur ses robustes piliers tes noms des
principales nations commerantes Franco, Espagne, Angleterre
l''?g)ise franaise peuple d'oauvros d'art, entre lesquelles brillait, dans
le chur, une remarquable statue de saint Louis, genoux t'epee
haute, les yeux levs au ciel implorant le divin secours au moment
les deux somptueuses synagogues,
de partir pour la Croisade
l'une aux isralites portugais, l'autre, appele .SMMtMMM, aux juifs
allemands.
Les institutions de charit abondaient Amsterdam,en faveur des
orphelins, des malades, des pauvres, des vieillards, des infirmes, des
insenss; c'tait un tegs du catholicisme, iniquement dpossde,

violemment proscrit pari'intolrance protestante. L'angliqueretraita


des (U)ea de Sainte-Claire, par exemple, avait t transforme en
maison de correction pour les fainants et Jea tapageurs, que l'on y

condamnait acier ou rper du bois de Brsil; travaillaient-il oonsoienoieusement, on abrgeait le temps de leur peina continuaient'Us
A fainanter, Fingnio&ite huguenote les enfermait dans une cave qui
se remplissait d'eau; de sorte que pour ne pas tre noys, ils devaient
pomper sans relche pnalit barbare, qui ne fut abolie que dans Jea
dernires annes du dix-septime siole,
Toutes les congrgations oatholiques, voues au soin dos malades,
au secours des indigents, la prire, t'duoation, avaient to
chasses et spolies,
l'exceptiondes Bguines de Sainte-MaroeHe,
qui, depuis des siolos, rpandaient sur la ville !o parfum de leurs
vertus et sur le peuple le trsor de leurs bienfaits.
Les J!ft'ce!tne~, oomme on los appelait, avaient reu de la pit des
gnrations de grands biens qu'eties consacraient jusqu'. la derniero
obole au soulagemontdes afftiges, l'instruction gratuite do l'enfance,
)a garde gratuite des malades et dos blesss elles taient universel.
!emont respootea, populaires mmo, et la fanatisme huguenot avait
da s'inolimer devant oelte sainte popularit.
La maison-moredes Marcelines tait Paris, o cet institut avait
tt fond, en 1286, par une noblo et pieuse femme, MarceUo de
Coohero!. Les Bguines taient des fillos ou des veuves, appartenant
ie plus souvent la noblesse ou la bourgeoisie, et qui, sans faire
de vceux perptuels, se runissaientpour vivre dans la prire et la
chant. Les Marcelines avaient des succursales dans la plupart dfss
grandes villes de l'Europe, notamment Lyon, Bordeaux, t% Madrid,
Chambry, Bruxelles, a. Nice, Florence, a Palerme, Munich,
& Vienne; toutes ces succursales, administres par
une dlgue
de la rvrende suprieure gnrale, taient florissantes il n'tait de
famille considre qui ne fut reprsente dans )e livre d'or du bgui'
nage, soit par de p'euses volontaires, soit par de gnreuses offran.

des. Une dos lois de l'institut imposait & ses membres l'obligation de
quitter leur patrie et d'aller rsider partout o le commandait !&
suprieure gnerate. t/humbte robe de bure gris-poussire, marque
sur la poitrine d'une petite croix rouge, et leur coiffe blanche, plus
tard emprunte par saint Vincent de Paul pour ses Filles de charit,
taient partout en honneur surtout dana Je peuple artisans, ouvriers,
femmes et filles, tous les snluaiont au passage, comme de maternelles
ou fraternettosbienfaitrices, car tous tour devaient do ta reoonnaissanoa
pour avoir t secourus, instruits, soigns par e)!es.
Le bguinage des Maroeiinesd'Amstordamavait son sige dans la
rue de Dordrecht, non loin de t'htel de ville; il occupait do nombreux
et spacieux btiments, affects au logis des religieuses, aux hospices
d'hommes et de femmes, aux coles do garons et do filles.
La ville tant btie sur pilotis, et son sot, trs meuble, le seul ve'
hicule permis au commundes habitants tait le traneau; l'usage du
carrosse tait rserv au stathouder, aux membres de sa famille, aux
grands seigneurs, aux ambassadeurs, et, par un sentiment d'humanit, aux mdecins et aux Marcetines, afin que tes secours de la
science et do la charM pussent an'iversansretard aux blesss et aux
malades.
Une aprs-midi du mois de mai i6<3, Phebus do Chasteaugatard
se promenait mlancoliquement dana te Cingei une des rues tes
plus brillantes d'Amsterdam lorsqu'il entendit le roulement d'un
carrosse, il tourna la teto et vit la plupart des passants saluer avec
les marques d'une dfrence empresse.
Dans le carrosse, en compagnie d'une vieitte, damo d'honneur, la
comtesse de Dohna, se tenait, jolie et pensive, une toute jeune femme
blonde et pAle, dont le regard rsign prit soudain, on rencontrant
celui do Phbus, une expression de reproche tempre par un gracieux
sourire.
Phbus tressaillit en la voyant; il s'arrta pour se dcouvrir sur to
passage de la princesse d'Orange, et son trouble fut si grand qu'il

tait encore dans

sa posture respectueuse, lorsque ta carrosse avait


aepuis longtemps disparu.
Pu jour de son arrive Amsterdam, le capitaine Phobus avait
senti remuer son cur par un mystrieux pressentiment, qui no le
quittait point; il lui semblait que sa destine se dciderait dans cette
ville, et le ct mystique do sa nature !o portait croira
au pressentimont! il ne doutait pas qu'un vnement quelconque ne vint lucider son prsent et son avenir; il tait pour ainsi dire a raffut du

hasard.

Le trouble dans Joquallo jeta !a. rencontre de

la fillo do Charles )."f


inquita eooceur nobto et pur; it rettechitet oonclut qu'il avait moins
que jamais le droit d'oser lover sa pense jusqu' ce)io qui tait la
femme do Guillaume d'Orange. Certos olle no paraissait pas avoir
trouv le bonheur dans cette union avec un prince lger, soupconnonx,
jaloux, emport, violent, et son regard dcelait l'tat do son me; mais
sa douleur mme tait un danger do plus.
Phebus le comprit, et sans hsiter il rsolut de fuir le danger. 1
avait d'autant plus raison que son attitude, rellement trange, lors
dupassage da la princesse Marie, avait t remarque do plusieurs
gfntitshommmeset souligne de leurs sourires malicieux ou venimeux.
En rentrant son logis ao Ja
viteurs et leur dit:

rue doHadem, il appela ses deux se).

Nous quittons cette vi!)o.

Quand, Monsieur le comte? demanda le balafr.


Des que vous aurez trouv un bateau qui nous dbarque sur les
cotes d'Angleterre.

Hum! fit Simonnet.

Qu'y a-t-ii? lui demanda Phbus.

La mer! rpondit simplement l'ancien, qui gardait rancune a


la blonde Tthys.

Boni Tu t'y foras.

M. !e comte pourrait citer !a refrain de M. des Yvetaux, dit


Bobinot avec une petite vanit de lettr;

Toujours et partout,

Onsefattatout.
trouvez oa qu'il nous faut, faites le prix
Allaz donc sur la port,m'informer.

pour nous trois, et revenez


Simonnet et Bobinet dtalrent bras dessusbras dessous et s'en al.
lrent fureter !o long du port. Au bout de trois heures, ils revinrent,
disant que matre Ppin Cabot, patron du brick franais: La grand.
~Vo~, recevrait volontiers aon bord, quand il leur plairait, la capitaine
Phbus et ses gons. On mettrait & la voi!e pour Yarmouth, demain,
cinq heures du matin. Au dire unanime des matelots franais, aveo
tosquois avaient converse Simonnot et Bobinet, c'tait le seul naviN
qui ft on partance pour les ctes du Royaume-Uni.
Dans la soire, Phbus sortit pour faire un tour do promenade)
il avait la casur inquiet; il venait d'crire sa mre que l'oisivet lui
tant insupportable, il prenait te parti de retourner en Angleterre pour
se remettre & sa place do bataUto, dans l'arme du roi Charma. il
suppliait la comtesse do Villeneuve de lui pardonner do no l'attendre
pas l'exil n'tait pas fait pour elle quanta lui, il tcheraitde oueillir de nouveaux lauriers au service de i'oacte de Louis XIV, jusqu'au
jour o Sa Majest lui rouvrirait les portes de la patrie.
disait-il en terminant, ma bonne et tendre mre,
Priez pour moi,
priez pour moi qui ne forai que penser

vous 1

Malgr sa rsolution, il no pouvait se dfendre d'une secrte an.


goisse son ama l'approuvait, son cceur le b)mait de s'loigner
d'Amsterdam un ind6nnissaMolien l'attachait cette ville; en vain
cherchait-it l'analyser l'ombre s'paississaitdans sa pensa, mais
quelque chose lui disait que l tait sa destine, son avenir, son

bonheur.
A la grce do Dieu conclut-il comme d'habitude.

En roulant ces

Vexions, i! avait march t'aventure, et les heures

avaient march; minuit venait do sonner la grosse horloge


de l'htel de ville; la nuit tait brumeuse: Phbus se trouvait alors
dans une ruelle, large de trois mtres peine, mal claire par un
Berbre unique, dont la lueur terne semblait demander grce la
aussi

brume.

de jeunes viveurs, bruyants, obriots, vint


PMbus sous la rverbre.
Foi do gentilhomme 1 dit un d'eux, c'est luit
Une troupe

&

croiser

Tu vois troublel repartit une voix caustique.


je veux m'en assurer
Un des jeunes 'gens, se dtachantdu groupe qui s'tait arrt, revint vivement sur ses pas, examina do prs Phbus sans que le rveur
ParMeu

s'en aperut, puis

cria ses compagnons:

C'est luit vous dis-je.

Phhus poursuivit placidement son chemin, lorsqu'il fut tir brusquement de sa rverie par une main qui venait do se poser cava)ietementaursonepauto.
Halte, je vous prie, monsieur le comte! lui dit une voix gouailleuse.

mouvement de Phbus fut do porter la main la gardo


de son pe, car il oroyait une attaque nocturne.
Monsieur, dit-ii & son interlocuteur dont il ne distinguait pas
les traits, vous avez, ne vous en dplaise, une trange faon d'abordeffasgensti
Et vous, monsieur le comte, une trange faon de saluer les
Lo premier

princesses 1

discrtes rises, qui se flront entendre quelques pas, apprirent Phbus que son interlocuteur n'tait pas seul.
Je ne sais qui je parle, dit-il resotument, ni de quoi vous vouDe

k: parler.

Eh bien

jo suis plus avanc que vous, moi, rpondit l'inconnu,

dont l'accent trahissait une violente irritation. Car je sais qui ja

parie: o'eat&un sot.


Le capitaine Phbus frmit de tout son corps cette grossire m<
suite, puis il haussa l'paule et voulut reprendre sa route, on disant:
-Propos d'ivrogne, ce n'est rian!
Mais l'autre ne t'entendit pas ainsi saisissantbrutalement Ph6bus
par le bras, itia fora rudement& lui faire face. Au mme instant, ac.
couraient dans la ruelle, au bruit de l'alteroation, des valets do gentilshommes portant des torches flamboyantes.
Une autre fois, marauds, leur dit une voix, suivez-nous de plus

prs!
D'un geste saccad, Phbus se dgagea de l'injurieuse treinte; h
colre lui remuait le sang; ii se contint pour ne pas fouetter de son
gant le visage de l'insolent agresseur.
Propos d'ivrogne! reprit celui-ci d'un ton mprisant. Cela vous
pia!t & dire, beau capitaine d'aventure, pour vous drober pmdem'

mont?
Les rises redoublrent

cette apostrophe, et Phebus distingua


dans ia nuit sept ou huit gentilshommes qui le regardaient avec des
yeux goguenards.
Propos d'ivrogne
Propos de sot et do Moho! rugit l'inconnu
en mettant r6pee au poing.
Les valets se rapprocheront, et la flamme des torches eo!oir& le Yt.
sage do l'inconnu.
Est-ce possible?. Vous, monseigneur! s'crit Phbus.
!i venait de reconnatre le prince Guillaume d'Orange.

XVHt

OoMmeem ae retrouve.

Maintenant, dit rudement !o fils du stathouder, vous savez qui

{< suis;

on garde! 1

Maintenant que je

sais qui vous tes, rpondit Phbus en


croisant !os bras, j'ai moins que jamais le druit do tirer J'po,
Trve de subterfuges, vocifra Gui!)aume d'Orange, ou je saurai bien vous

y forcerl

Non, monseigneur! dit rsolument Phobus.


Alors rp~e du prince exaspr fit siflor l'air, et du plat elle allait
s'abattre sur le visage de Phbus, lorsque, .rompant d'un bond et
tombant ou garde, il vita le brutal outrage.
Enfin, dit le prince, nous y voi)a! Vraiment il faut du temps,
monsieur le comte, pour arriver voir la couleur do votre Hambergo! 1
Le point d'honneur, cetteepoque, tait t'apogeedo sa puissance,
et les plus chrtiens, mme entre les gentilshommes, ne se croyaient
pas toujours astreintsau devoir do !o braver. PIiobusavait tepresquo
Mroque en croisant les bras tout d'abord sous i'insutto, au lieu#
docroiser vivement le fer.
D'ailleurs, se considrant maintenant comme en tat de lgitime
dfense,

it sentait sa conscience a i'aise,

Le combat

s'engagea, dans la nuit, au clair des torches, tenues

hautes par les valets le cliquetis des lames avait quelque ohosede
gubre; tes jeunes viveurs ne riaient p!us; l'un contra l'autro presss,
ils assistaient en silence oa duel, qui leur semblait de plus en
plus terrible, et quelques-uns taiontplus paies que les combattants.
Le sang-froid paraissait abandonner le prince Guillaume, et Jafn.
rou<'renva))ir;o'ost que, depuisun instant.Usentaitquesonadversaire
s'attachait gnreusement le mnager.
Monseigneur, lui dit Phbus on continuant paror toutes ses
attaques, parce qu'on rpugne au duel, condamn par les lois divines
et humaines, Votre Altesse aurait tort de croire qu'on ne sait pasm&nier l'pe et surtout qu'on est un Jache.
Ddaignant de rpondre, Guillaume d'Orange redoubla de vigueur

dans ses attaques.


Beau jeu, monseigneur,mais un peu jeuno!repr!tPhebua. Ce!&
ne vaut pas notre vieux jeu de France!1
Vous eroyez? dit le prince en se fondant & fond.
Je le crois! rpondit froidement Phbus en parant sans effort !o

terrible coup droit.

Puis, au momentou se relevait son adversaire, donth bras commenait s'alourdir, vivement i! enveloppa !'epoe do Guillaume et, d'un
coup sec, il !a fit sauter dix pas.
Guillaume poussa un rugissementde rage, auque!Phebuanor6.
pondit que par ces trois mots, prononos d'un ton involontairement
sarcastique

Au revoir,

monseigneur1

Et tandis que, b!ome de dpit et de fureur, le prince cherchait par


terre son pe, Phbus remit au fourreau la sienne et disparut dans
la nuit.
Inquiets de son absenooprolonge, SimonnetotBobinetl'attondaient
depuis une heure sur le seuil de sa maison. Le ba!&tf6 maugrait en
prose, et !o pote dans !a langue des dieux; Bobinetavaitmeme tent

dbaucher une ballade, dont

le premier vers marcha

comme

sur des

tapettes, ainsi que le premier hmistiche du second:


Quand aevoHatt Phb, Phhuaa a pu se perdre
Dansta ddale obscur.
Mais la rime

tait obstinemant rebeite; le rimeur s'enttait, et la


rime no venait pas. Hetast elle ne pouvait pas venir, p<M'<~ n'en
ayant pas dans notre langue. Pauvre Bobinet
Ah Monsieur le comte, s'cria Simonnetenreconnaissantdansh
nuit la pas prcipit de son maitre, dans quel souci nous tions1
H y avait bien un peu de quoi, repartit en riant Phbus mais
['M de paroles inutiles Les valises sont boucles?
Prtes partir.
Ne m'avez-vous pas dit que nous pouvons nous embarquer sur

hG)''t<~vbquandiinousptaira?

Matre Ppin Cabot, le patron du brick, nous l'a rpt trois

ptutot qu'une.
Eh bien! en route 1
Les deux serviteursa)K.rent chercher les valises,
dans ce temps-l,
le bagage d'un gentilhomme en voyage tait
et l'on
peu do chose
marcha dans la direction du port, o Phbus arriva
sans encombre.
Quctques heures aprs, le brick appareillait pour Yarmouth, qu'il
atteignit en doux jours d'une heureuse traverse. Mais tonnerai-je
beaucoup mes lecteurs en disant que, lorsque le (~w~vo~ s'eioignait d'Amsterdam, Phebus, debout sur le tillac, les
yeux attaches
au riant panorama de la Venise du nord, voyait, dans
une mouvante illusion, mesure que la blanche cit s'vanouissait l'horizon
nbuleux, grandir sur Je rivage une puave et printanire ngure
et
son regard se mouillait cette douce vision, tandis qu'un nom
mourait sur ses lvres; et ce nom n'tait pas celui de la brune Juana
de
Montemayor, ni de ia blonde Fleurie MoreH1
Yarmouth tait au pouvoir des soiduts du put-teun-at;
&pMhedfois

barque, Phbus fut arrt, ainsi que ses doux serviteurs, et conduit

sans dsemparer devant une espce de bas ofuoier de police qui pontillait ~rotesquemeot dans un corps-de-gardo, au milieu d'une cour de
~M-JtOH~M.
Qui tes-vous? domanda-t'ii brusquement.

. Le comte do Villeneuve.
. N'otos'vous pas citoyen du Royaume-Uni?

Je suis sujet de Sa Majest Je roi de France et do Navarre.


D'o venox-vous?
D'Antsterdan).
Vous ravoue!!?
Pourquoi ne l'a vouerai-je pas? demanda tranquiHemontPhebus.
Parce que c'est do cette damne ville que sont expdies tes
armes et les munitions destines aux hordes du tyran; parce quo
c'est d'Amsterdam que partent les recrues royalistes racoles par le
stathouder et son nts Guillaume, et que, vous et oes deux maroufles,
vous pourriez bien tre de leurs missaires.
Maroufles! grommela Simonnet. Tu me paieras cela, maraud.
J'ai quitt prcipitamment Amsterdam, rpondit Phebus, parce
que, dans )a nuit qui prcda mon dpart, attaqu dans la rue par te
prince Guillaume d'Orange, aprs un combat acharn, j'avais, d'un
coup do mon pe, fait sauter la sienne.

ien,ce!a!

Craignant de vilaines ropresaiMes,j'aivoulu mettre la mer entre


mon adversaire et moi.
Mais, demanda FoMeier de police visiblement radouci, pourquoi
venir en Angleterre au lieu de retourner dans votre pays?
Parce que je suis proscrit.
pourquoi?`l
Proscrit de France!
Pour une autre histoire de duel.
Vous Mos hrave, ce que je vois?
Peuh! Q mu i on m'attaque, je me dfends, voil tout.

Et

Hl c'est quelque chose que de savoir sa dfendre et se faire

respecter! Voyons, seigneur comte, il y aurait peut-tre moyen de

nous entendre au lieu d'tre pendus, vous et vos deux aides de


camp, comme des affids du gendre du tyran, si vous entriez dans
nos

rangs?. hein! qu'en dites-vous?

. C'est beaucoup d'honneur que vous

votez bien me faire,

r-

pondit gravement Phebus; mais m'en croyez-vous vraiment digne?


Si je vous en crois digne! Par saint Georges!1 Un hommequi
Touchez-l, monsieur !o
a fuit sauter Fpee do Gui)!aume d'Orange

1.

c'est entendu, vous voil'des ntres 1


Phbus toucha le moins possible la main peu soigne que lui ton*
(tait cet honnte t'acoteur; i! n'est pas contestable que cela valait
encore mieux que d'tre pendu.
comte,

a l'ennemi?
Quand ifons-nous
Cromwell.
Quand nous le commanderasile gnrt
le voulez bien.
attendant, je vais dner
En

vous

C'est de toute justice.

Deux jours durant, le capitaine Phbus dut ronger son frein et

raire contre fortune bon visage; alors arriva l'ordre d'envoyer toutes
les forces disponibles au secours de la ville de Gtocester, dont te roi
Charles faisait le sige.
Phebus fut compris dans )o dtachement que l'on expdiait en
toute hte. A dix milles de Glocester, aux environs de Chettenham, il
profita dos ombres do la nuit pour se sauver au triple galop, en
compagnie de Simonnet et de Bobinet.
jour naissaitlorsqu'ils furent accueittis par les
grand'gardos royalistes.
Le

Amis! rpondit Phebus en anglais.


Ou allez-vous?

Au roi.
Un oMcierdcrondo vint passer.

qui vive"des

l'aperut..
96

t.E CAPITAINE PH8US

s'criaPhbus
Phbus avec force, du plus
plus loin qu'il
Sir John Cursons'eon~
1

r
C

Et d'o nous arrivez-vous? demanda air John, en donnant l'ac-

colade son jeune collgue.


Je vous conterai cela en chemin, mais sans perdre une minute
faites-moi la grce de me conduire chez Sa Majest.
Suivez-moi rpondit sir John, frappe de l'anxit que dcelaient
l'accent et les traits do Phbus.
Charles tait debout depuis longtemps, que la moiti de son arme
dormait encore. t admit immdiatement Phbus on sa prsence et
raccueillit avec une flatteuse bont.
D'o nous arrivez-vous, comte de Villeneuve? demanda-t-il
aussi, en quittant une table charge de dpches et de cartes.
Sire, que Votre Majest me permette de ne pas lui rpondre,
d'aller droit au fait. En ce moment mme, un corps de dix mille
lementaires quitte Choltenliam pour se jeter sur les assigeants, tandis que les assiges tenteront une sortie en masse.
Comment savez-vous ce!a?
J'tais, il y a quelques heures encore, un des oMOeM de ce

et
par-

corps d'arme.

Vous!

Oui, sire; je n'avais pas

d'autre moyen d'arriver jusqu' Votre


Majest. Mais il n'y a. pas un instant perdre cette arme de
secours, forme proipitament, compose d'lments hybrides, recruts au hasard des tapes, marche sans s'clairer, insouciamment,
comme & une victoire certaine. Trois mille hommesde bonnes troupes,
bien posts quelques milles d'ici, surprendraient cette tourbe de
Ttes-Rondes et l'craseraient. Je supplie Votre Majest de donner
sans aucun retard les instructions en consquence.
Je vous remercie de ce nouveau service. Le gnral Fortoscue
va recevoir l'ordre de se porter en avant avec cinq mille hommes,
casera plus s&r. S'il vous p)a!t de l'accompagner, vous le sui-

vroz en qualit

de.

oapitaina des mousquetaires' de ma garde.


C'est donc moi de remercier Votre Majest, rpondit Phbus
avec un accent de profonde gratitude.
Le combat de Chehenham fut une affreuse droute pour l'arme
parlementaire qui, surprise dans sa marche imprudente, fut dtruite
par les royanstes; pou de rebelles trouvrent le salut dans la fuite;
enveloppes et sabrs, ils furent presque tous blesss, tus ou faits
prisonniers.
1 Aprs te combat, Simonnet et Bobinet amenrent par-devant leur
ma!tre, qui se tenait cheval derrire le gnral Fortescue, un des
factieux qu'ils avaient trouv blotti sous des fagots, comme une vipre,
et qui claquait des dents et suait la peur.
Phbus ne put s'empcher de rire en reconnaissantl'espce d'ofHcier de police qui lui avait fait subir un interrogatoire Yarmouth
et l'avait embauch dans les troupes du parlement. Le malheureux tait
si troubl que tout d'abord il ne reconnut pas le comte de Villeneuve.
Qui tes-vous? lui demanda Phbus.
Peter Winter, pour servir Votre Grce, rpondit le prisonnier
d'un ton lamentablement humble.
N'tes-vous pas citoyen du Royaume-Uni?
Je suis un des fidles sujets de Sa Majest le roi d'Angleterre;
d'Ecosse et d'Irlande, notre grand et bon Charles.
D'o venez-vous?
D'Yarmouth.

Vous l'&vouez?
Mais oui; quelle raison aurais-je de le cacher?
Ah! 1 c'est que, dans cette damne ville, d'o
vous tes parti avec

d'autres rebeUcs.
-Par force, mylord, je le jure.
Il y avait dans ces derniers temps un nergumne de !aseque)fe
parlementaire qui menaait les gens de les pendre s'ils refusaient de
s'enrler dans aa bande. Np !e eannatriex-vouspas, bonhomme?

1>1

Au ton caustique de Phbus, Peter


Pe(e)fWinter!evft!es
Wintor leva les yeux, et, reoon*
teoon
naissant son inter!ocuteur, il sentit son me abandonner son corps,
son corps abandonner laterre, ets'affaissa lourdement sur los genoux,
avec une mine de De jM'o/~Kd~. Phbus lui rit au nez, et rejoi.
gnit !e gnra! Fortescue, aprs avoir fait signe Simonnet d~ runir
l'infortun Peter au gros des prisonniers.
Le mme jour, !a garnison de Glocester, sous les ordres de son
intrpide gouverneur, John Massey, se jeta sur les lignes royalistes,
mais elle fut brillamment repousse en perdant beaucoup de oaonde.
Charles lIr voulut reconna!tre l'clatant service que Phbus venait
de lui rendre. Devant le front de son arme victorieuse,itota son collier
d'or,!omitau cou du capitaine de ses mousquetaires etiuidonnaraoco
(ade en disant d'une voix sonore:
Comte de Villeneuve, nous vous faisons chevalier,
Le hros de Choltenham rayonnait, non sans avoir au bord des
y eux des larmes do joie.
ZoM~H/b (o the ~tMa'/(1)crirent les vaillants soldats royalistes,
avec un patriotique enthousiasme.
De ce jour, notre hros assista, prs du valeureux prince, tjus
tes siges, a tous les combats de la royale pope. Ilfut, notamment,
la glorieuse bataille de Newbury, le 19 septembre 1643, puis h
funeste journe do Naseby qui, Je i3 juin 1645, dtruisit toutes les
esprances de la fidlit roya)i?te.
Chartes, vaincu, n'ayantplus d'arme, oscort6seu!omentdoque!ques
braves, alla sous un dguisement chercher un asile au milieu des
bataillons cossais, qui !e livrrent a ses bourreaux.
Phebua tait do ceux qui avaient suivi l'infortun prince; spar
de lui brusquement, ce ne fut pas sans avoir couru les plus terrib les
dangers qu'il parvint se mettre a l'abri de !a fureur des sicairos de
Cromwell, en compagnie de Simonnet, qui passait ses jours pous-

i. longue vlo au rail

serde tristes hum! xet de Bobinot, qui nepensaitgure plus limer


des rimes. Un vieux fermier du comt de Northampton, en apparence
favorable aux rebelles, au fond royaliste, !es cacha longtemps dans
une masure perdue au plus pais d'un bois puis, lorsqu'il fut avr
((ne le roi avait pu se sauver dans l'fie de Whight, le brave former

fournit les moyens de l'y rejoindre.


Il tait trop tard L'auguate patient venait do retombar dans les
serroa de ses bourreaux. Alors Phbus se dirigea sur Londres, dana
l'espoir de!a!eup arracher; mais il ne tarda pas se convaincre de sa
d6p!orab!e impuissance, Il assista, la mort dans t'ame, !a scne
ogioido qui s'ouvrit le 20 janvier 1649.
Conduitau milieu de la prtendue cour do justice, !o chevaleresque
monarque, victime de la barbare fureur des sectes, s'avana d'un pas
terme, ayant au front toute la majest de sou rang at do ses vertus.
Sans daigner sa dcouvrir devant ce ramas de meurtriers, il alla tranquillement s'asseoir dans le fauteuil qui lui ataitprpar6;pu!s, sitenoieux, promenant son regard imposant sur tous ces visages deHgures
par le crime, il attendit que l'uvred'iniquit parricide comment.
Le prsident des assassina, lgiste obscur du nom do Bradshaw,
donna l'ordre de lire l'acte d'accusation, qui dbutait par ces mots:
!om'

Au nom du peuple anglais.

Pas la dixime partie du peuple

1 cria

courageusement Phbus

de la tribune o il

tait assis.
On applaudit, et Bradshaw, furieux, donna l'ordre de faire feu
sur
la tribune, mais les soldats feignirent de n'avoir pas entendu la

scetorat.
La lecture do l'acte d'accusation fut reprise! dans ce monument
d'hypocrisie, d'impudence, de mensonge et de flonie, Chartes tait
trait de tyran, tratre, assassin. En entendant ces imbciles outragea, i) eut MUMMtriroamer.A la f!n de la sance, passant prs
du bureau, il y vit la hache fatale qui allait terminer ses jours.

Elle Mme fait pas peur! dit-i) en la touchant ddaigneusement

d'une baguette qu'il tenait la main.


Comme il descendait les degrs de Westminster, Phbus cria
sauva le roi!
Charles reconnut cette voix loyale et remercia d'un regard furtif
le capitaine do ses mousquetaires. Au mme instant, un soldat de
Cromwell vint cracher au visage du
Toi, grodin, grommela le balafre, tandis que Phbus versait
des larmes d'indignation et do douleur, tu ne l'emporteras pas ea paradis
te connais, et je te retrouverai, foi de Simonnet 1
Quel martyre, quelle passion que celle de ce Stuart Tous les curs
chrtiens ont t d'accord avec Clarendon pour dire: C'est !a
meurtre le plus excrable qui se soit commis depuis celui de notre
adorabte Sauveur 1 Il
H!as) 1 moins de cent cinquante ana aprs, la France, elle aussi,
devait tre souille da la mme igaominiot
Le 30 janvier i649, le royal condamn sortit du palais de SaintJames pour se rendre a White-HaU, entre deux files do soldats, dont
les drapeaux taient baisss et les tambours rendaient des sons lagubres it tait prcd de soi-disant gens de justice en robe noire et
tete nue; lui seul tait couvert.
Vtu do deuil, le collier de Saint-Georges tate sur la poitrine, le
front ombrag d'un panache noir, !e roi s'avanait d'un pas impasside,
ayant sa droite l'vquo Juxon, sa gauche le chef de ses geliers,
que sa sublime rsignation devait convertir au royalisme.
En face de son palais do White-Hall, Charles aperut le sombre
chafaud portant !e bloc sur lequel il allait poser sa tte; il le coatempla sans un tressaillement.
Dans la foule, ou s'agenouillait sur le passage de l'auguste martyr;
un bruitde sanglots dominaitparfois le roulement funbredes tambours.
sire, cria Phbus en franais avec raccentde la douleur la

Dieu

roi.

Je

plus vive, que ne puis-je mourir pour vous!l

Charles le couvrit d'un sourire de gratitude et leva les


yeux au ciel,
Phebus s'arracha de la foule, se
pour indiquer o tait sa pense,
sentant dfaitnr l'ide de l'abominablo dnouement, et da l'atrooe
douleur qui briserait le cur de la princesse d'Orange; !t s'enfuit
en
pleurant et murmurant les prires de l'agonie.
Simonnet et Bobinet suivaient leur matre, bien tristes,
eux aussi;
la grande ville semblait une neoropo!e infme; le glas sonnait tous
los clochers; tout Londres tait a White-Hall; tes
rues taient dsertes; peine y passait-il quelques ombres humaines, aux traits
frapps do stupeur, aux yeux rouges de larmes.
Puis, tout d'un coup, de la plaoe de White-Hall jaillit une infernale
et colossale clameur, et s'pandirent par toutes les voies tes flots
d'une populace arme, ivre de rvolte et de sang. L'histoire dit qu'en
ce jour jamais exorablelafureurdu meurtre poussades* citoyens
& s'ontr'ogorger dans les rues deia capitale rgicide. Un de
ces egorgements tout au moins, ne fut pas le fait d'un citoyen a.
Simonnet et Bobinot cheminaient tristement derrire leur matre
qui allait au hasard, lorsque, dans la Cite, t'i! humide du balafr
s'iitumina d'un olair trange.
L'ancien dragon venait littralement de tomber en arrt, et Bobinet
le considrait, tourn en point d'interrogation. Le regard du vieux
maUred'armes avait distinguo, dans la <bu)ehur!ante,fo)te,immonde,
un gaillard de cinq pieds huit pouces, bard do fer, arm comme une
citadelle, riant, chantant, ballant, se gorgissant, avec une espce de
palme son casque, comme s'il et t le hros de ce jour de gloire
abjecte et tche.
Toi, mon bonhomme, grina Simonnet, je t'ai prdit que tu ne
t'emporterais pas en paradis 1

Hein 1 quoi? fit Bobinet.

Suis-moi! 1 lui dit le balafr d'un ton adonner le frisson toutt


autre mme qu' un arrangeur de rimes.
Bobinet embota le pas de Simonnet, qui filait, sans en avoir l'air
If

t'homme la palmo triomphale et, quatre heures durant, U !e <~)a,


jusqu' ce que la nuit vint, humide et froide,
O a)!ons-nous? avait demand timidement plusieurs reprises
le potique Bobinet.
Et la chasse implacable continuait; le guerrier oromwe!)iste avait
le diable au corps, en vrit, car it dambutait sans s'arrter, toujours
bnnant et gorgias, emplissant l'air do ses rires obscnes et de ses
chants parricides.
Vers cinq heures, lorsque dj !a nuit tait profonde, prit le chemin de Whito'Hau, comme s'il eut voulu rassasier sa hideuse fureur
en contemplant la scnoo venait de se dnouer la tragdie rgicide.
Oejacetieu faisait horreur; les plus acharns entre les rebelles Fa.
vaient fui, comme si quelque auguste fantme, une ombre vengeresse
allait surgir de son pavesang!antpourchatiortesmiserab)osassassins.
Hn hiHe,aussitt aprs l'accomplissementde leurforfait abominabte,
ils avaient fait disparaitre le royal chafaud. La place avait repris
son aspect morne, et le silence de la mort semblait rgner dans cette
solitude dsole.
Sur l'emplacementde l'chafaud, un homme & genoux sur la pierre
priait, abme dans la douleur; la Juour ple d'un rverbre, on et
vu couler abondamment ses larmes. H se releva brusquement au
bruit d'une aitorcationviolente, o seheurtaiont desphrasesang!a!so8
et do gros mots franais.
Celui qui priait l, c'tait !o capitaine Phbus.
Il marcha vivement vers le groupe qui s'objurguait dans la nuit,
au cceur de !a place; du moment'qu'onparlait franais, il avait le
droit d'intervenir.
Je ne mo trompe pas, dit-il, c'est la voix de Simonnet!
Oui bien, monsieurle comte, rpondit lebaiafrqui frmissait do
colre en tenant au collet un grand gaillard visiblement peu rassur.

Qu'y a-t-ii donc?


-

It y a que je me suis jur d'excuter ce misrabte or je fais

t honneur et la grce a ce potiron ferro de tu< proposer combat


pe, et il rencle, le

&

t'-

drle1

Pourquoi ce combat?
Savez-vous bienqui estoe bandit, monsieurtocomtePC'estPeter

Winter, le grotesque policier qui faisait le tendant Yarmouth, et qui


:o))s traita de maroufles, Bobinetet moi1
Je t'atteste, dit gravement Bobinet.
C'est Pter Winter, qui se disait citoyen du Royaume-Uni, et de
sa vilaine bouche crachait tous.tes vilains noms sur Sa Majest le roi
Char)es, son matre! C'est Je lche Peter Winter qui, fait prisonnier par nous Cheltenham, se roulait vos pieds en se disant humblement un des plus fidles sujets du roi, qu'it appelait notre grand
et bon Charles 1 il
Oui, je m'on souviens, dit Phbus.
C'est le !ohe Poter Winter qui, le 20 janvier, sur les marches
de Westminster, eut J'Jgnominieuxcourage de oracherau visage de la
royale victime!1
Phbus out un rugissement de colre et, d'instinct, porta la main
& son upje, avec un geste de justicier.
C'est faux 1 c'est faux geignaiton anglais le misraMe, qui suait
la peur. comme Cheitenham.
H prtend que ce n'est pas lui, dit Phbus avec Ja gravit se-

reine d'un juge.


!I mont s'cria Simonnet. Jo l'ai vu comme je Je vois, clairement, eu pleine face, et je l'ai reconnu comme je lereconnais.Je jure
devant Dieu que c'est lui. Niera-t-il que, toute cette journe, il ait

parcouru la ville en vocifrant des turpitudes contre son malheureux


roi? Le sclrat a mme eu l'impudeur de mettre son casque do

bandit une palme de triomphateurl. Je dis que co parricide a mrit la mort; en rpublique, il n'y a plus de justice, et chaque honnte
homme reprend lgitimement son droit de faire justicelui-mme. Bas
le casque et la cuirasse, monsieur do Cromwell, et en garde 1

LE CAPITAINE PHBUS
artioutant des interjections trangles
etra)
Petor Wintor se dbattait en articulant
Peter

Bobinetprit Je casque et )e jeta sur !e sol; puis il ouvrit son couteau


et trancha net toutes les attaches de ia outrasse, qui s'en fut rejoindre
le casque. Alors !e balafr tacha le oollet du oromweUiste, et mit au
vent mademoiselle Simonnette. \)
Dfends-toi, bourreau! oria-t-il, en menaant de la pointe la
poitrine du sclrat.
Celui-ci reculait, effar, du ct de l'emplacement o s'tait dress
l'chafaud du roi; machinalement il tira aussi l'pe, et, raffermi par
l'instinct de la conservation, il essaya de se dfendre.
Pense ton me )ui dit Phbus en anglais. Prie Dieu qu'il te

pardonne1
Simonnet

le poussait visiblement, dlibrment vers l'endroit mme

o ie sang royat avait coul.


C'est ici que vous avez assassin Charles 1~, lui ori& !e matre
d'armes, o'est ici que tu vas mourir1
Pense ';on me 1 lui dit encore Phbus.

Presque aussitt, Peter Winter tombait, la poitrine transperce.


Pondant que Simonnet essuyait son pe justicire, Phbus s'agenouilla prs du moribond, gisant sur le dos, blme et sanglant sous
la lumire blafarde du rverbre, prit doucement ses mains et les mit
en croix sur sa poitrine saignante.
L'agonie du cromwelliste fut courte et repentante; il murmura
dans son dernier soupir:

Afy <?o< Mty MM~, /bf.~tt)a me

(i)

Depuis prs de six ans qu'il avait quitt la Hollande, Phbus avait
souvent crit sa mero;i( ignorait si ses lettres lui taient parvenues;
il en avait reu d'elle plusieurs, dont la dernire, date do Villeneuve
le 17 dcembre i648, se terminait par cette phrase pleine de larmes
irises d'espoir:

Mon Mou, mon roi, pardonnez-moi1

Louis XIII
XIH a rendu son me Dieu, !o Matarin
Matar!n est le
!e
vrai roi de Franco; mais voil qu'il est battu rudement en brche par
nos seigneurs de la Fronde. S'il triomphe, ton oxU continue; s'il succombe, ton exil cesse. Nous sommes l deux mres, qui prions sans
cesse de toutes les forces, de toutes les ardeurs de notre me, l'une
pour que Dieu lui rende sa fille, l'autre pour que Dieu lui rende son
ue
Depuis que

Sis! Il
A la lecture do cette lettre, le capitaine Phbus se prit dire avec
les frondeurs: A bas le Mazarin Les annes d'exil avaient passe
vite, presque inaperues, tant elles taient bien remplies par le ser-

vice du roi Charles,

par les missions militaires, les escarmouches,


les siges et les batailles; mais aujourd'hui tout Je poids de l'exil
retombait sur les paules do l'ex-offloier de mousquetaires; il avait
la nostalgiede sa patrie et do sa mre, et il ne pouvait rentrer en
France, il ne pouvait demeurer en Angleterre, o sa vie tait perptuellement en danger; ii ne pouvait retourner en Hollande, o Jaran
onne du prince Guillaume ne manquerait pas de !e poursuivre. O
aller, et que faire?

Phbus, pour la millime foie, se posait, sans pouvoirles rsoudre


ces deux questions, tandis que le bravo Simonnet, le poit blanchi,
l'oit plus larmoyant et la balafre plus profonde que jamais, le considrait d'un air pensifet, si l'on peut dire, respectueusement paternel,
cependant que matre Bobinet s'vertuait, dans un coin, immortaliser en Sera alexandrins la tragdie vengeresse dont son ami Simon.
net avait t le hros.
Pour la miiiieme fois, lui aussi, le pote rptait le dbut de l'pope
qu'il rvait de buriner la gloire de Simonnet et sa propre gloire:
Muse, ne parle plus des antiques Afnechmes;
Ces frres si fameux.

Et Bobinet s'arrtait l, sans pouvoir dpister la rime qui devait


lui permettre do passer la postrit ia plus recule, sur l'aile de la

Muse, cte cte avec Simonnet, nouveau Afe'Hac~tMM Le ttu rimeur s'obstinait, toujours en vain, et pour cause vous devinez?.
Le malheureux avait, parait-il, la spciatit des mota qui n'ont pas
de rime 1
Il fatiait prendre un parti. Phbus ouvrit au hasard riMtt~oH, et
cet avis tomba sous ses yeux:
Pourquoi vous troubler do ce que rien n'arrive comme vous le
K
dsirez et comme vous to voulez? A qui est-ce que tout succde selon
sa vo)ont6? Ni vous, ni moi, ni aucun homme sur la terre. Nul,
en ce monde, ft-il roi ou pape, n'est exempt d'angoisses et de tribulations.
Il tourna quelques pages et lut:
Voici maintenant le temps propice, voici le jour du salut o

Phbus se leva, le cur rconforte c'tait t'etfet ordinaire do cette


dvoto lecture, do cette pieuse consultation du hasard.
Bouclez les valises, dit-il ses deux serviteurs.
Nous partons, monsieur le comte? demanda Simonnot.
Le plus tt possible.
Simonnet eut un sourire de satisfaction i! tait ravi do partir.
Tu frteras des chevaux ou une voiture, ce que tu trouveras,et

en route

endroit, monsieur le comte?


Pour quel
la

Pour

mer.
Simonnet fit la grimace: il avait une dent contre l'eau sale.
Bon 1 lui dit Phbus en riant, est-ce que tuconnatrais une autre
voie pour sortir d'une le?
Un ancien serviteur de lord Burton, que Cromwell avait fait jeter
en prison, parce qu'il redoutait son influence et son activit, mit
Simonnet en rapport avec un voiturier qui partait, le lendemain, pour
Sandwich et qui consentit conduire )es~ trois Franais jusqu' Deal,

dont le port tait hant par des navires de tous les pays.
Il y avait une heure & peine que Phbus se trouvait Deal, se pro-

menant sur les quais, la recherche d'une inspiration et d'un bateau,


lorsqu'il vit venir un gentilhomme, dont lea traits et !a dmarche ne

Mtaitpasinconnus.

Ah cher comte, s'cria eetui-oi en donnant l'accolade Phbus,

comme on se retrouve et que ja suis heureux de cette rencontre 1


Depuis six ans, j'ai pens bien souvent vous; le chevalier de Marte!

et moi, nous ne nous sommes pas quitta, et notre souvenir a plus


d'une fois t vous chercher, sans savoir o. Aprs t'ecroutemont de
notre conspiration, nous avons pris du service en Hollande, et la vie

y est supportable, en attendant que nous puissions rentrer en France.


Mais vous, qu'los-vous devenu depuis que nous nous sommes spars
a Madrid, et que diable faites vous dans ce pays de malheur?
Phbusfit au marquis de Fontrailles le rcit de ses aventures pendant ces six dernires annes, glissant modestement sur ses exploits et
ses blessures, sans omettre toutefois qu'il avait t fait capitaine
porte-tendard par la roi Charles sur la champ do bataille de Keynton, puis capitaine-commandant des mousquetaires da sa garde et
chevalier pour la victoire de Che!tenham.
maintenant que ces chapps de l'enfer ont assassin ce bon
roi, que comptez-vous faire, cher comte?
Je me le demandais prcisment, quand ma bonne toile m'a

-Et

conduit sur vos pas.


Oui, vous avez raison, c'est votre bonne toile qui nous a runis, car j'ai votre affaire.

Vraiment? dit Phbus avec joie.


Ecoutez-moi. Je suis en mission secrte ici. Vous savez ou vous

guerre est imminente entre la Hollande et FAngleterre. Cromwell prtend que les Etats ont fait vader l'assassin
d'un drle du nom de Dorisiaus, qui tait son agent, et qu'i)s ont secouru d'argent, de munitions et d'hommes le parti royaliste. Sachant
(lue je parle l'anglais. comme vous, test Etats m'ont charg d'aller

ne savez pas que la

raccotor, dans los ports du Royaume-Uni, les anciens soldats du roi

Charles, et de les enrler au service de la Hollande. Les ports sont


encombrs de ces braves gens, qui, cherchant quitter l'Angleterre,
sont ravis d'chapper au supplice et de s'enrgimentercontre ce tratre
assassin de Cromwell; je les expdie par centaines, la nuit, sur des
bateaux nous. D'ailleurs, dans cotte petite ville, toute la population
favorise les dbris de l'arme royale, et il ne se trouverait pas un
tratre pour nous dnoncer. S'il vous p!a!t de commanderdes Anglais,
vos anciens compagnonsd'armes, ou s'il vous convientmieux d'entrer
dans te rgiment franais d'Hauterive, dont je suis colonel-lieutenant,
choisissez, monsieur Je capitaine: Usera fait selon votre dsir. Notre
jeune roi LouisXIV,dont les plnipotentiaires viennent do faire recon.
natre la Hollande comme tat indpendant, a permis M. !e comte
d'Hauterive, qui tait mestre-de-campdedragons, de passer au service
des Etats pour prendre le commandement d'un rgiment de cavatiera
franais, tous bons soldats, ayant vu te feu, sachant le mtier, faisant
honneur leur pays et leurs chefs. Le colonel est un vaillant et
charmant gentilhomme, qui serait enchant de vous compter au
nombre de ses capitaines, et moi, mon ami, je serais, si vous veniez
parmi nous, !e plus heureux des colonels-lieutenants.
Je suis infiniment flatt de votre aimable proposition, je serais
heureux de retourner en Hollande, et j'opterais sans hsitation pour
une compagnie dans le rgimentd'Hauterive, mais.
Je vous prviens que je n'accepte pas les mais.
Ne vous ai-je pas dit les circonstances dans lesquelles, il y a
six ans, j'ai du quitter prcipitamment Amsterdam?

Eh bien?
Le

prince Guillaume d'Orange, la mort de son pre, est deve-

nu stathouder de Hollande. Pensez-vous, mon cher marquis, avec le


caractre rancunier que vous lui connaissez, qu'il consente mon
admission dans une arme dont il est le gnrai en ohot? Et mme,
si j'avais la chance d'y tre admis, ma position serait-elle longtemps
tenable ?

Je vois que vous n'tes pas au fait des vnements;depuis la

mort du dernier stathouder, les choses ont chang d'aspeot en Hot!Mdo; Frdric de Nassau, le vainqueur de Breda, de Tirlemont et
d'HuIst, tait populaire par ses vertus non moins que par ses lauriers, l
par sa bont non moins que par sa gloire. Son fils lui a suofid dana
toutes ses charges, mais non dans sa popularit. Brouillon, irascible,
violent, malhabile, loin de mnager les Etats, il tes a, ds le premier
jour, heurts de front. La msintelligence a clat, !orsqu'i)s ont li.
cenoie la plus grande partie des troupes, que le nouveau stathouder
voulait au contraire conserver pour la garde des ports et des forts. La
zizanie est si vive qu'il faut s'attendre quelque clat; une rupture
est infaillible; tes conflitsd'autorit se multiplient, s'enveniment, et je
M serais pas tonn qu'ils aboutissent prochainement l'abolition
du stathoudrat. La situation est & ce point bizarre que Guillaume
est officiellement !o chef do l'arme et que, nous autres gens de guerre,
nous n'avons d'ordres & recevoir que des Etats. Revenez donc en
Ho))ande sans scrupule et sans apprhension vous serez le bienvenu
dans te rgiment d'Hauterive, et, si le stathoudern'est pas content,
soyez tranquille, Son Altesse, dans les conjonctures actuelles, se gar*
dora dole laisser voir.
Je me dclare convaincu, mon cher marquis, et je partirai pour
la Hollande, avec d'autant plus de plaisir que quelque chose me dit
que ma destine s'y dnouera.
Bravo! Nous partirons de compagnie,s'il vous platt1
Tout recruteur qu'il tait, le marquis de Fontraities n'avait dit que
tavMttAHar)em,cIo rgiment d'Hauterive tenait garnison, !e
capitaine Phbus fut accueilli avec distinction par le colonelet ie corps
d'officiers. Le comte d'Hauterive lui donna immdiatement le commandement d'une compagnie, qui, selon l'usage, prit Io nom do corn'
pagnie de VilieneuveH.
En reprenant la roato de Hollande, Phbus avait pens plus d'une
fois & la 611e de l'infortun Charles
cette jolie princesse d'O'

n.

range dont !agraoe chaste avaitfait battre respectueusementson ccaur.


Il n'avait pas os questionner son sujet le marquis de Fontraillea,
ma!s,apres avoir dblatr contre te mari, le co!one!ioutenanten tait
venu.tout natureUement parler de la femme.
Pauvre petite princesse, dit-il, si sduisante, ai vertueuse Eite
a failli mourir do douleur !a nouvelle de l'horrible fin de son royal
pre 1 Elle faisait mal voir, dans sa dsolation QHa!e, seule, aban-

donne, toujours en larmes!


La. reine, sa mre, n'tait-eUe donc pas auprs d'elle?
Non, en quittant l'Angleterre, !a. BHe d'Henri !V s'est reUfe en

France.
-< Vous dites qne la princesse d'Orange tait seule, abandonne?.
Mais son poux?.
Le plus lger des poux) Des les premiers temps de leur union,
ia princesse se vit la fois dlaisse et perscute; car le prince est
par-dessus le march le plus jaloux des maris.
Jaloux de quoi?R
De rien, morbleu 1 sa femme est un ange, et lui un ingrat et un

fout
elle n'est pas heureuse?
Ainsi,
J'ai
l'honneur de l'approcher plusieurs fois

il suffit de la
eu
voir, !a pauvre belle, avec son teint paU et ses yeux battus, pour oon
cevoir qu'eHo a trouv dans la vie beaucoup plus d'pines que de

ross.

Harlem n'est qu' trois iieues d'Amsterdam, o Phbus venait de


temps autre, sans se rendre compte du mobile qui l'y conduisait.
Il avait alors vingt-cinq ans; sa taille avait conserv sa svelte lgance ses pauies et sa poitrine s'taient dveloppes; ses traits,
sans perdre de leur charme, s'taient un peu bronzs dans la vie des
camps, la fume des combats; l'expression juvnile de sa. belle fi.
gure avait succd le prestigieux reHet d'une <me ~Mementtrempe;

de jolies mouotachesMondes~nementretrousses,donnaient &saphy-

gionomieun'cMMMro degrace martiale; il :avait la dmarche noMe,


sans atfectation.aana hauteur..
! portait avec une exquise dsinvolture son brillant uniforme de
capitaine-commandant: l'habit en forma de buMe de drap chamois,
bord de rouge, aux parements carlates; la veste de drap blano,

aussi borde de rouge et garnie de petits boutons d'argent;le chapeau


bord d'or, ombrage d'une p!ume rouge.
Quand i! passait dans les rues de Harlem, montant un superbe alezan, l'quipage en drap. bleu galonn d'or, on s'arrtait, hommes
et femines, pour admirer ce be! oMcier, que Je pote Bobint superposait dans ses vers Phbus Apollon.
Quand il'venait Amsterdam, il errait, mlancolique, pendant des
heures entires, dans les rues carrossables, et quelquefois dans les
alentours du palais de Nassau. H lui semblait qu'il et saoriH sa vie
avec joie pour rendre !e bonheur a. celle dont il n'osait mmo pas
murmurer le nom dans Je secret de son cceur.
Un jour, enfin, il la vit; elle passait, elle ne fit que passer; elle ne
le reconnut pas tout d'abord; H se dcouvritet s'incMna; puis, quand
il releva, ia Mte, leurs yeux se rencontrrent, et la jeune princesse,
emporte parsoncarrosse,ne retint pas un geste de surprise heureuse
Ah! oui, elle avait !'aiB de bien souffrir, et Phebus, qu~ ne. savait pas
har, sentit son coeur prt se gonfler de haine contre l'ingrat qui
torturait cet ange de la terre.
Lavait crit &!a. comtesse de Villeneuve pour t'informer du chan- 1
gement advenu dans sa destine.
Jin'y a pas de jour, lui disait-il, oa je ne donnerais toute la gloire
de ce monde pour avoir un regard de ma mre, pour entendre
sa
voix, pour recevoir son baiser. Hlas quand cette joie me sera-t-eUe
a

x.

rendue.!
Un soir, il tait seul dans son paisible logis de la place Saint-Bayon,
Msant ios~M6siestanglaisesde Thomas Overbury, iorsqu'un&rumeur

inusite se produisit au rez'de-chauMe. On, entendait une boane

'l,

grosse voix qui s'enbrcait de se faire douce, tandis qu'une douce


voix lui rpondait avec force; puis un paa de cavalier resonna, dans
l'escalier, et l'on ouvrit la porte de l'appartementoccupe par te comte
Villeneuve.

de
)

Absorb par sa lecture, Phbus n'entendit rien, pas mme entrer


dans sa chambre un vieux bas cMcier, qui portait or&nement runi"
forme du rgiment d'Hauterive.
. Pardon, monsieur !e comtedit-il, en faisant le salut militaire.
Ah! c'eat toi, Simonnet? Qu'y-a-t-il?.
monsieur le comte. il y a.. balbutia le bail y
t) y
!afre, qui pleurait de ee* deux yeux sans pouvoir trouver ses mots.
Qu'est-ce donc? demanda Phbus on se levant, Irappe du
trouble de son fidle subalterne.
<- Ce que eest, mille bombes! dit Simonnet en !annoyant de

t. t.

plus belle. Quand on ne s'attend.pas, vous savet.Te!Mt!on. la

eurprise. le.

Ah

a, t'exptiqueras-tu?

Cette bonne Mme la comtesse.


Ma
mre! Pourquoi parles-tu de ma mere,9'eer!&PMbus, le
anxieux, pourquoi pleures-tu

et

coeur soudainement

f
<

Ah! 1

nom de nom, monsieur le comte, vous ne devines donc

pM?

Parle, je te l'ordonne.

pea!

Est-ce possible, que vous ne comAidez-moi donc un


pMnies pas que Mme la comtesse.

est. est.

Et le bon balafr montraitla porte d'une main tremblante.et d'un


inond.
Phbusavait peur de comprendre: non, ce serait trop de bonheur,
Ma mre serait l prs de moi! s'ecria-m l'une voix qui trabissait toutes les sensationsde son cur.
Paebust. 0 mon Phebus! a'ecria derrire la pMte entr'ouverte, une autre voix, vibrante de maternel amour.
aeit

Simonuet ouvrit toute grande la porto, et Phebuo tombct sw eea


genoux, tendant les bras & une femme en deuil, d'une beaut majes'tueuie sous ses cheveux Mgentea, qui lui souriait en pleurant, tandi:
qu'il sanglotait de joie.

X!X

Le petit pre et la belle comteaao.

Ce que fut, l'heure du doux revoir, t'aUgresse de ce cur materne! et de ce cur fllial si purement dignes l'un de l'autre, il faut re-

noncer le dcrire.

J'ai t bien malheureux souvent, disait Phbus en couvrant


de baisers les belles mains de sa mre, en l'embrassant d'un
regard ineffable de joie sans limites, mais prsent tout est
oubli1
J'ai t bien malheureuse toujours, rpondait la comtesse de
Villeneuve, en tenant dans ses mains frissonnantes la tte de Phbus
agenouill devant elle, mais aujourd'huimon bonheur est plus grand
que toutes mes souffrances1
Pourquoi tes-vous venue sans m'avertir, ma mre?
Tun'aurais pas voulu me laisser venir, et mon cur avait soif
de partager ton exil 1
Il me sera doux & prsent, mais flnira-t-il jamais?
Esprons, mon enfant! En traversant Paris, j'ai vu plusieurs
personnes de qualit, des plus hautes, entre autres des marchaux
qui furent les amis de ton pre et de ton aeut; je t'ai disculp de
mon mieux, et leur ai dit ta belle conduite au service de l'infortun
roi d'Angleterre; ils m'ont tous promis de saisir ia premire occasion

do nous tre utiles. La malheureuse veuve de Charles


que j'ai eu
l'honneur de visiter au Louvre, daigne, elle aussi, s'intressera notre
cause; elle m'a fait de mon fils un loge qui m'a t au cur~'son

pouvoir n'est pas ce qu'il devrait tre, mais elle m'a dit en m'embrassant qu'elle ne ngligerait rien pour apitoyer la Mazarin.Mon Phbus
me reproche de ne l'avoirpas averti de mon arrive; j'ai lui faire,
moi, sa mre, un reproche autrement grave: ce n'est point par lui,
mais par la reine Henriette que j'ai su qu'il avait t blesse.
No me grondez pas, ma mre, je ne voulais pas ajouter votre
angoisse; les blessures dont on gurit ne sont rien, et vous voyez que

je me porte comme.

un charme! Laisse-moi te regarder.


Comme
beau
tait
pre!

Tu

es beau,

mon

Phbus,

ton
comme
Mme da Vitioneuve raconta sa triste vie, depuis qu'elle avait
laiss Phbus sur le chemin de la Bastiite; elle dit sa. visite au oardt-

nal do Richelieu; mais, par une pudeur gnreuse, elle omit de, rv
.erason tlls le sacrifice hroque qu'elle avait accept pour le sauver.
son union avec Gdon de Puymaufray, heureusementrompue ds la.
prface par l'vasion de Phbus.
A son tour, il St le rcit de ses prgrinations,do ses travenes,
de ses combats, glissant systmatiquement sur les blessures du corps
et sur celles du cur. Quels adorables, entretiens, quels mutuels
lans de joie, quelles pieuses actions de grces, et quelles dlicieuses.
larmes!
Ds lelendemain, le capitainePhbusloua pour sa mre un lgant.
htel, sis en face de la maison de vitle, et dans lequel ils s'installrent

aussitt.
Le comte d'Hauterive s'empressa de venir prsenter ses hommages
a la comtesse de Villeneuve, & latitte du lieutenant-gnra!.mort g!orieusement dnns la VaiteHne, la veuve du valeureux colonel du r-

giment de Navarre,tu dans la guerre contre lAutriche, la .mre du


capitaine modle;
et tous les officiers du rgiment d'Hauterivo sui-

vivent

exemptede !eurco!onei,notamment!emarqu!<deFon.
traii'es. ta chevalier do Mwte!, !e plus Parisien des oapito'nes.tieu.

tenants.et 'echeva)ierA!ci))dordeCr6pignao,tienten'mt de la com.


pagnie deViiteneuvo, le plus gascon des enfants de Bellone.
J'aitaisoubtier do noter que t'ordonnance du capitaine Phbus, te
pote Bobinet, eut ccaur de clbrer par des strophes enthoushfte$
l'arrive impromptu de !a comtesse do Vitteneuve, 'aeureuse~unMa
de h n~ro et du NIs briMamment il dbuta

DaMhnuttetoiteapparut uo beau <~e,

Une fleur de

noblesse.

Mais l'enthousiasme de mons Bobinet fut arrte court par le dfaut


de rime: pas de chance pour un rimeur! Cela tournait l'habitude:
il tait navre!

Le capitaine Phbus tait populaire dans te rgiment d'Hauterive,


compos, presque en entier,de volontaires qui avaient essuy,
comme
lui, le feu de vingt siges et batailles; il imposait ces glorieux v-

trans, non seulement par l'clat dignement soutenu de sa race,


par
sa nere stature, svelte et pleine do noblesse, mais encore par son
esprit de justice, son affabilit, sa bonne grce, sa libralit,
son
emp~ramentdesoMat.
Sa compagnie, luisante comme un florin neuf, superbementdisoipline, avaitet surnomme la bellecomtesse ; onMcherchain'hon
Mcurd'y 6tre admis et de marcher sous les ordres du petit pre o
dtait !e surnom qu'avaient d6cern6 ces vieux brave 4 leurjeune
capitaine, et c'tait vritablement un pre que le Dieu des armes leur
avait octroy pour chef: prodigue de ses fatigue*, avare des leurs,
vigilant, serviable, geno'eux, sans morgue; aussi n'en tait.
pas
qui,
l'exemple du bas.ofmier Simonnet, dit !e Balafr, ne ft
un
pretase sacriaer mU!e!bis,sans une phrase, sans un regret, pour
le petit pre pas une de ces rudes natures qui ne se sentit respectueusement attendrie son aspect.
`

binet..

Les trois autres bas'oMoiers, rpondant aux sobriquets de LaJE~


paille, La Bretesche et Bras-de-Fer,. chantaient, a l'unisson de leur.
collgue Le Batafr, les louanges de leur capitaine, et, pour un rien,.
je crois qu'il les eussent chantes en vers, Finstar du oavalier. BoUn peu pais, le oavalier Bobiner mais si boa enfant! Quand

un

!oustie lanait des lardons sa graisse


Parbleu ripostait-it gaiement, o serait-il permis d'tre gros, st
ce n'tait dans la grosse cavalerie?
Les jours passaient a Hartem, paisibles et riants; Mme de Vi)!oneuve tait si heureuse d'avoir retrouve son Phbus, et !ui si heureux
d'avoir recouvr sa mre 1 En dehors des lettres do Mme de LongaviHe, plus triste que jamais dans la solitude de Villeneuve, il n'tait pas venu de nouvellesde France; l'exil paraissait devoir s~terniser,

mais iecoaur maintenant tait plus fort.


Le bruit se rpandit, au mois de mai i650, que la msintelligence.
N'aggravait entre le stathouder et les Etats, on mme temps que la
guerreparaissaitdeptusen ptus imminente entre Cromwell et la Ho!lande. Guillaume d'Orange aspiraitau commandementabsolu de l'arme, les Etats le lui cefusaient, par crainte de ia tyrannie; pourtant,.
mus des dangers que pouvait faire courir la patrie la rancune du
despote anglais, Us adoptrent un moyen terme, qui fut de rendre, te
5 juin de la mme anne, un dcret autorisant le stathouder prendre.
d'urgence,dans les circonstances graves, toutes les mesures qu'il jugerait convenables pour sauvegarderla scurit du. pays,
Moins de deux mois aprs, te 30 juillet, arm de cet lastique dcret, 'Buittaume, foulant aux pieds les immunits les plus respectaMet,Htbrusquomentarrteret oonduireaufortdeLcewensteintessept
dposa qui N'taientmontrs l plus hostiles ses prtentions.
A!tt aonveUe de cette violation luoue desdroits de hnation et
'~oprre~fM doses reprsentants, le peupM'Amsterdamse souleva au cf{de: Viventtes Etata! M Un instant, mme. on put craindre

I<E CAPJTA!NE PHOUS

ii9

stathouder, o rsidait so!!t~rament!&pr!noessed'Oso!!t~rament!&pr!noessed'0que !epa!ais dutotathouder,


range, ne fut emport par le flot populaire. LeVroodsohap, ou conseil de ville, s'empressa d'y mettre une garde bourgeoise, qui, peu
aprs, fut supprime comme inutile, les plus turbulents eux-mmes
ayant rMohi que la jeune et malheureuse princesse ne pouvait tre
rendue responsable des actes d'un poux qui n'avait gure pour olle
que d'affligeants ddains.
Les bourgeois d'Amsterdam, dans une assemble publique, ayant
manifest l'intention d'aller dlivrer les dputs emprisonns, le stathouder, se plagant rsolument au-dessus des lois, levaprcipitamment
une arme et marcha sur Amsterdam.
Les Etats appelrent au secours de la capitale le rgiment d'Hauterive, et, sans attendre son arrive, dans leur effarement, iis donnrent l'ordre de fermer le port et les huitportes de la ville, et d'ouvrir
les terribles cluses, effroi des envahisseurs.
Le rgiment allait se mettre en marche, lorsque Je colonel fut
avis que les campagnes taient inondes; vivement contrari de
ne pouvoir obir l'ordre des Etats, Je comte d'Hauterive, qui
tenait conseil chovaiaveo le marquis de Fontrailles et les capitaines
sur !a grande place du March, tmoignait voix haute son mcontentement,
Rien faire! disait-il. Comment va-t-on noyer les chemins au
moment o Fon nous appelle?
Un homme dehaute taille, au teint basan, aux cheveuxgris, vtu de
loques barioles, sortit de la foule, et, s'approchant du comte d'Haute.
rive:
Pardon, Monsieuriecotonet, dit ii;!esoheminssont inonds, c'estL

vrai.maisi'eaun'est pas encore trs haute; il n'ya que trois Heues de


Harlem a. Amsterdam; en partanttoutde suite avec unbonguide, moi,
par exemple, vous arriverez srement.
Qui es-tu?demanda le comtb d'Hauterive, mis en dfiance
par le
misrable accoutrement de son interlocuteur.

Un bohmien, comme vous voyez.


Qui nous dit que tu n'es pas un tratre ?
Demandez M. te comte de Villeneuve s'il

voua

me

croit capable de

trahir.

.En entendant son nom, le capitaine Phebus considra plus attentivement le bohmien.

Bo)phegor!s'cria-t-U.

la bonne heure,monsieur lecomte, vousmereconnaissez en8n


Et que faites-vous dans ce pays?
Je vous dirai cela on chemin. Mais pasde paroles inutiles, pae
de minutes perdues; partons immdiatement, ou vous n'arrivera! pas
Amsterdam).
Le comte d'Hauterive interrogeait Phbus du regard.
Mon colonel, lui dit Phbus, vous pouvez avoir confiance
A

om
cet homme; vous vous rappelez mon aventure des Pyrnes; c'est lui.
qui me sauva fa vie.

Marche

suivons1

devant, dit le comte d'Hauterive Belphgor, nous te

retour.

Puis il commanda en avant, et le beau rgiment s'branla, aux ac.


ctamationsde la population, qui lui jetait par toutes ses voix do bons
souhaits de prompt
<
de
Villeneuve
n'avait
comtesse
pas voulu quitter ton Sis, et
le galant colonel l'y avait autorise; elle tait cheval la tte da're-'
giment, entre Phbus et le marquis deFontraines.
Belphgor, chevauchant en avant, sur une haridelle !ui, de temps

La

autre s'arrtait pour s'orienter.


Es-tu bien sr du chemin? lui criait le colonel.
Soyez sans crainte, rpondait Be!phgor;s'i!yavaitdu danger,
ce serait pour moi d'abord, mais ii n'y en a pas, j'irais tes yeux fermes,""
et puis j'ai-autant d'intrt qoe voue a p3netrer danBAMaterdam;o&
toute ma troupe m'a prcd depuis hier soir..
La stupeur fut profonde dans la capitale lorsqu'on apppritque, sans

.t

attendre l'arrive du rgiment d'Hautorive, surte dvouement duquel


on pouvait absolument compter, on avait inond tea alentours; le
peuple est prompt crier la trahison; il n'y manqua pas, et, cette
fois,ilfautbien le reinnattre, les apparencesjustinaient son sentiment.
Les plus optimistes dsespraient dela possibitit, pour to rgiment,
d'arriver aux abords de la ville, lorsque les vigies do la porte d!te de
Harlem signalrent son approche. La population se prcipita de oo
ct, en poussant des exclamations de joie. Non, ce n'tait pas une
fausse nouvelle, cen'etaitpMtmaiDusion: !eso~va!iorsavtmsaient au
pas, trois par trois, sur une Bl immense, les chevaux ayant dj de
t'SMJuaqu'au poitrail.
Alors ce fut un dlire d'actions do grces, unouragan de vivats, auquel s'unirent bientt los caritions des beffrois et doactoohors et les salves d'urtillerie. Le rgiment fut accueilli comme un librateur, avec
des torrents d'enthousiasme. Le peuple voulut porter en triomphe le
vieux Belphgor, tout bohmien qu'il fut, et le conspiido ville, sur
le rapport du comte d'Hauterivo, lui vota sance tenante une rcompense do cinq cents rixdales. Le doyen des bourgmestres harangua
publiquement le rgiment et lui assigna pour caserne les vastes btiments do l'ancien couvent de Saint-Franois, dont les sattes du rezde-chausse avaient t, depuis longtemps, transformes en curies
Dans son allgresse, la population ne tarissait pas d'loges et d'acclamations; elle exaltait la bravoure et la loyaut franaises tes
cavaHers taient combls d'attentions, de prvenances, d'accolades et
de prsents c'tait qui leur apporterait des provisions, des vtements
pour permettre aux uniformesde scher, qui leur verserait de monstrueuses rasades, en disant pis que pendre de l'eau de l'Amste!. Il
n'tait pas jusqu'aux grosses bourgeoises de la ville qui. en dpit d"
leur pruderie et de leur Qert proverbiates,ne se missent de la partie
pour fter patriotiquement tes librateurs.
Ce

m'est dire, grommelait en souriant le vieux La Ripaille, le

type accompli des bas officiers d'autrefois, brave comme une lame,

jaseur comme une pie, respectueux envera ses chefs, bon camarade
avec ses gaux, paternellement raide aveo ses subordonns,
ce m'est
dire que ie rgiment d'Hauterivo et, spciatemont, la compagnie de
Villeneuve, seront dans ce pays de canards comme une couve de
coqs on pate. Mais c'est trop beau pour que a dure
Allons, allons, La Ripaille, interrompit son collgue Bras-de-Fer,
pas de prophties de malheur, s'!t te ptait 1 On nous choie, hissonsnous choyer; une fois n'est pas coutume, morbleu 1
Au fait, tu as raison, camarade, laissons-nousvivre.
Cela dit, !e vieux LaHipaiHe entonna d'un timbre sonore son refrain
favori, couvre d'un mule do Pierre Corneille et de Bobinet

gay 1
Le vin resjouit mes entrailles
H

gayl

Je suis de toutes les rtpaiMee,


De toutes les bataiUea,

Morgu1
Et mon nom do bataille,
C'est La Rtpa!)!e,

Ogu)1
C'est La Ripaille 1

Le lyrisme du bas offioier fut interrompu par le capitaine Phbus,


qui lui donnait l'ordre de procder & l'appel de la compagnie.
Dans la belle comtesse comme dans tous les rgiments, cette
poque et jusqu'au rgne de Louis XVI, tes soldats taient connus
et mme immatriculs non sous leurs noms de famille, mais tous leurs
sobriquets. C'tait un antique usage qui remontait aux premiers temps
de la fodaiit beaucoup de sobriquets chevaleresques taient mmo
devenus des noms patronymiques, ports avec honneurpar la meilleure
noblesse, comme les Engoulevent, les Beauharneis, Longuespe,
Jerphanion, Malglaive,Maussabr, Torchefion, Mateflon, Sacquespe, Mchefer, Raguet, Bongars, Taillepied,. Crveccaur, Beaucorps,

Courtemanohe,Courteheuso, Barbancois, B!anohebarb6,


Quatrobarbes, et mille autres.
Quelques-uns des sobriquets militaires taient d'une crudit des
plus naturalistes, mais, dans la belle comtesse o on avait respect
Be<mpoi),

des oreiHes pudibondes.

La Ripaiiie commena l'appel.


Trinquittet, BisbiHe, La Violette, PassepoH, Brantebas, OoHath
Passepartout, La Farirette, Grand'poigne, Cassetete, Pasquin, Cogne~
-mort, Triboulet, Turoiure, Quio'asoif, Conqurant, Joticur, Peti.
iMMuene. La Diligence, Finmode, Frippetout, Malbti, Harlequin,
Rincebouteille, Quantamoi, La Muscade, La Savate, La Fantaisie,
LMstorien, LaM6!anoo!ie, La Verdure, Lengag, La Tulipe, La Tire.
te!ire,L& Franohise. Malinstruit, La Moustache, Le Tourbillon, Tinta.
marre, Bonoonsei!,Len}oue,Sans Souci, Le HaMeur, Le Rustre, La
Sauoisse, Le Parisien, La Libert, Tranohemontagne, La Douceur
Le Considr, La Boutade, La Giboule, Malvoulu, Fierbras, PJan~
tureux, Be!amour, Satisfit, Asmode, Vertugadin, J'ontro-en-goat,
Flagornier,La Toupie, La Ptahne, Macdoine, Canaille,Brindamour,
Trompe-la-Mort,Sanspour, La Rancune, etc (i).
TousteBeavaHersrpondirent prsent ') pas un ne manquait a.
l'appel; la Ripaille chercha du regard le petit pre pourl'informer
otaitau grandcomplet; mais Phbus s'tait
que .la belle comtesse
d6j&retir&dan9 uneohambred'ofuoier, o, avooraide de sonordonnance,
il s'efforait de retirer ses bottes pleines d'eau.
C'est une guerre de grenouilles quonousfaisonsl, mon pauvre
Bobinetl Monjustaucorpsestaussimouiiiequemesbottos.Tire, tire,
et que !e<!iaMe emportecelles de M. le stathouder!1
Oui, monsieur le comte 1 rpondit gravement l'ordonnance, qui
peinait sur !e taton de son capitaine comme sur un cble.

(t) Tous ces noma de soldats sont tires de ta t~ojtiectiou des ~oKtfM
<!e gens de guerre du xvn'' sicle, aux manuscrits de la Bibliothque
Nationale.

Et

botte ayant cd tout coup, Bobinet Bt brusquement Mar'


rire, aux clats de rire de son matre, la plus phonomaa!e culbute

desavie.
As-tu recommand Plantureux d'avoir soin de ma jument?
Ou!, monsieur le comte.
Pauvre Pa<a<~te/ En voil une qui n'aime pas t'eau! J'a! vu le
moment o olle allait mo faire prendre un bain comptet. VentfaBa!otcomme disait le feu roi Henri, mon h&ut-de-chauss9tMt aueoi
plein d'eau qute reste! Tire encore, Bobinet; et maintenant, passe.
moi cette sduisante doui!)ette de soie que MM. les bourgmesgris

tres ont eu la dlicate attention do poser sur mon lit. Voita qui est
bien! Ainsi affubl, qu'en dis-tu? n'ai-je paf l'air de quelque placide
procureur de la rue aux Ours?
Oui, monsieur le comte.
Tout en riant de son accoutrement, Phbus' se mit regarder les
quatre tableaux que les bourgmestres avaient eu la galanterie d'ap.
pondte aux murs de !a chambre; c'taient de beaux paysagMdeJeaa
Van Es, de Martin Van C!ee!, d'admirablesportraits de Jordam et de
Van Goyen. Bobinet tendit devant la flambe claire les vtements
humides de son capitaine; H ne riait pas, lui; son front tait obstin.
ment pliss, ses yeux rveurs, sa tte entravail: l'enthousiasme d*
bordant de la population avait touch le pote au cur, et, sa;siseant
grce pour la mtaphore! H avait voulu monter son
son luth,
lyrisme au diapason de l'ivresse populaire. Le commencement avait
march comme sur des roulettes

0 Muse, en ce grand jo<u*, tentons d'un nouveau ~M~t


Le modo glorieux.

H:Iast !e nouveaumode ne lui russit- pas plus que t*Mo!en, ette


projet d'ode s'en fut an fume, faute d'une r!me. Pas de chance

Bobinet1

capitaine, pour l'aviser que


chez son capitaine
entra
)<ra oh!:
qua Mme la
comtesse tait descendue l'htellerie des ~'o~RoM, en &co dei'eLe balafr

glise frangaise.

Merci, mon brave Simonnet! rpondit Phbus. Marnera n'ostdte pas trop fatigue de ces trois lieues do pataugement?
-Non, monsieur le comte.
J'irai prendre moi-mmede ses nouvo)!es dans une heure.
Simonnet s'en alla et Phbus se mit considrer les paysages et
les portraits; une exclamation do l'ordonnance le tira de sa contemplation artistique.
Monsieur le comte
Qu'est-ce que qu! te prend? Est-ce que tu as ennn trouve ttnime?.
demanda Phbus sans retourner la tte.
J'ai trouv. une boulette.
-Tu dis?
Je dis qu'en vidant les poches de la veste de M. Je comte, j'y
ai trouv cette houlette.
Le nde!o Bobinet, plein de surprise, tendait respectueusement.
son capitaine une boute de cuir, hermtiquement close et sature
d'eau, de !a grosseur d'une balle d'enfant.
Je sais ce que c'est, rpondit Phebus; mets cela sur un bahut,
je n~en occuperai dans instant. Malpesto t comme dit le marquis de
Fontraittes, le superbeportrait 1 Ces gros marchands de Hollande sont.
dcidment des raMos 1
Monsieur le comte, reprit Bobinet de plus en plus tonn, c'est
creux, mais il y a quelque chose dedans.
Un poisson d'avril, sans doute.
Il faudrait peut-tre voir.
Vois
dit Phbus, pme devant l'ccuvre de Jordans.
Bobinet ne se le fit pas redire prenant son couteau, il s'empressa
d'ventrer la mystrieuse balle de cuir.
Eh bien? demanda Phbo' sans changer de position.

1.

Un!on)ut MODtnet en eoarqmt'ant tes yeux.


Qu'oat-ce qu'il y a dans ton cenf?
P
Monsieur le comte, il y a un poulet
Mange-le, dit gaiement Phbua.
J'entends un poulet tendre, avec du papier a et des faveurs

t.

roses; voyez plutt.


Bobinet avait dans la voix une motion si intense que te comte de
Villeneuve s'arracha enfin de sa contemplation.
' Que chantes-tu donc, pote, avec tes pontets tendres et tes ross
faveurs ?

Bobinet ne rpondit qu'en extrayant, entre Je pouce et l'index, de


la boule de cuir, un petit billet de coquette apparence, en dpit de
t'humMitdont il tait imprgne.
Qu'est cela dit Phbus en prenant curieusement le mystrieux
billet.
Je me le demande, monsieur le comte.
Quelque nave ruse de guerre, sans doute. Je gagerais que
messieurs les bourgmestres avaient confi cette balle au cours doTeau,
pour nous demander du secours.
C'est bien possible, mais c'est peut-tre autre chose
sentencieusement t'ordonnance, dont la curiosit tait pique au vif.
A force de prcautions, Phbus avait achev d dplier le joli
billet peine y eut-il jet les yeux que ses traits revtirent une expression de surprise profonde.
bien monsieur le comte?. risqua Bobinet, qui n'y pouvait
p)us tenir, d'une voix serre par l'angoisse.
te dfends, rpondit svrement Phbus, je te dfends, entends-tu, de parler qui que ce soit do ce que tu viens de voir.
Mais je n'ai rien vu balbutia le pauvre Bobinet terriblement
dsappoint.
Pas un mot, tu me le jures?

dit

Eh

-Je

-Je.. Ie.juM!

-Bien!1

C'est donc un secret, monsieur le comte ?

Oui.unseoretd'Etat!1

Un seoret d'Etat dans une boulotte

Sitenoe, Bobinetl

Et avec des faveurs roses, encore! Qu'est-ce qui se serait

f
dout de cela, mon Dieu?

Te tairas-tu, triple bavard?. Sors d'ici. Laisse-moi.

Mais

te dis-je
s'esquiva. en soupirant, et bleu de stupfaction jamais,
non, jamais, il n'avait vu son capitaine dans une si grande agitation 1
Phbus s'apprtait reprendre trs attentivement la lecture du
secret d'Etat , lorsqu'on heurta d'une main rude la porte de la
sors donc,
Bobinet

chambre.

Entrez 1 oria-t-it du ton brusque d'un homme que l'on drange,


en cachant prestement boule et billet dans la poche de sa douillette.
Frais astique, brosse, pomponn, pimpant, flambant neuf, un bas
oMcier se montra sur !e seuil, la main droite au chapeau.
Ah c'est toi, La Ripaille? dit le petit pre, avec un accent de
bienveillance.
Oui, monsieur le comte.

Qu'y a-t-il ? Que veux-tu ?

Unegrco.

Parle.

La permission de minuit, mon capitaine ?


Accord, mon brave; mais, au premier coup de trompette dans
la ville, tout le monde la caserne, et au galop 1
Grand merci, mon capitaine 1 bredouilla le vieux bas officier, en
dtalant avec tous les signes d'une satisfaction exubrante.
La RipaiUe n'avait pas referm la porto que l'on y heurtait de
nouveau.
Qui va l ? demandate capitaine Phbua en fronant les sourcils.

Brantebas.

Entre!1

Branlebas entra, dana l'attitude du respect militaire.


Que

veux-tu

La permission de minuit.
Accorde!
Mais pas d'ivrognerie, pas de rixes, pM dt tapages

Pense faire honneur la Mvree d'Hauterive.

Oui bien, monsieur le comte, et grandmeroi vous!l

dont se servait !e capitaine Phbus, choquerait


aujourd'huiles oreilles du soldat. Cne fut qu'partir du dix'huitime
Ce mot de livre,

sic!equ'i!cessade dsigner ce que nous appelons a prsent l'uniforme.


Porter !a livre de Beaujo!ais,de Penthivre~ou de Champagne, signifiait autrefois servir le roi dans le rgiment de Beaujolais, etc. n
Les mots, comme les livres, ont leurs destines!1
Bran!ebas partit gaiement, et fut aussitt remplac par La Fa-

rirette.
Toi aussi, lui dit Phbus avec une nuance d'impatience, tu viens
demander
!a permission de minuit?

me

Oui, monsieur le comte.


Je te la donne.
Puis ce fut le tour de Plantureux.
As-tu pans PaJatttte? lui demanda Phebus.
Oui, monsieur le comte elle dvore au rtelier.

Que veux-tut

-La permission.
De minuit?. Va, je te la donne.
Plantureuxdguerpit vivement en bnissant te petit pre )'; mais
on cognait encore, on cognait toujours la porte. Ah! 1 la patience
du capitaine de la belle comtesse tait mise a de rudes pronves t
Successivement vinrentPassepoii, Ture!ure,Tin<amarfe, Fans Souci,,
le Parisien, Brin~amour, Tranchemontagne, Asmode, Canaillo, et.
vingt autres cavaliers, astiqus faire paiir un soleil, tous sollicitant

a ta Ott la morne

faveur, toujours accorde avec !a memeMenveittance


et tes memea recommandations.
Ventre-de'caraMntdit en riant le capitaine Phbus, ai Je dfil
na s'arrte pas, j'ai bien peur d'tre tout seul, cette nuit, garder ta
caserne de Saint-Franois!
Maie tout lui bas a une fin; le dente vint cesser, et !e comte de
Viiteneve put exhumer de Jeur cachette h boule de cuir
et son petit

billet.

Oh! tatrouvaiMesingu!ieret sepnt'i! penser en recommenant


Mtaoturo, tant de fois interrompue. Tandis que nous pataugions' sous

la conduite de Be!phegor, j'aperois, MoHantsur t'eau parmi

cent d))ti9, cette petite balte qui tournoie en miroitant;je la oueiiie


au pas.
sage'et, moiti intrigu, moiti distrait, oblig, d'ailleurs, de veiller

sur le cheval de ma mre, j'empoche la balle, et je n'y pense plus. Or


la balle recle un poulet, comme dit lgamment Bobinet, et quel

pou!et! Si ce n'est pas une mystification, c'est n'y pas

croire!

Foi de gentilhomme 1 on jurerait

unefeuiiie dtache do quoique vieux'


M)mndecheva!ier,oudeqtte!quejo!icontedeiees! Voyons, relisons
encore:

Si cet crit, comme je le demande Dieu, vient tomber entre


les mains d'un galant chevalier, quelle que soit sa naissance, pourvu
qu'il ait le coeur noNe et sensible;
Si ce valeureux paladin peut tre touch des souffrances immrites d'une femme;
S'il ose tenter dmettre un terme au deuil de oelJe qui se Besa
loyaut;

Qa'it soit & Amsterdam, vendredi, neuf heures de la nuit, devant la synagogue allemande, et, pourse faire reconnatre, qu'il porte

a t'paule gauche un noeud de rubans blancs.


{t
Gtant, se dit Phbus en poursuivant son monologue, gtant
<~9w!!er,Monsieur te comte dcVutoneuve.vous i'otcs,
oupas
Poor la naissance, vous ne cdez te pas qu' Sa Majest Louis X!V,

Nnt.

s'il en faut croire votre devise: A~~t'oy, CA~M~a<f(t~


On ne parle pas desavantagesphysiques itsaontsous-entendua, continua te beau capitaine en se mirant, non sans une secrte complaisance, dans une grande glace de Bruges sans tre un Adonis, mon
cher, voua avez le droit de vous tenir pour eatisfaitl. Valeureux?
J'ai fait mes preuves. Le ooour noMe?Je!e prtends. Le ccaur
sensiMe? C'est selon. Des souffrances immrites?. Dans ce cas,
morbleu oui, j'ai Je ceour sensible
S'il ose tenter de mettre un
terme. C'est un den, cetat. Vive Dieu madame, vous avez bien
fait de vous Sor au hasard et ma loyaut! Je comptais dlivrer
une jolie ville, je vais dlivrer du mme coup une jolie femme, c'est
trop de fortune la fois
Puis la froide rllexion vint se jeter la traverse du galant mono-

1.

logue.
bien sr?. Rien ne le prouve, aprs
Jolie femme).Est-ce
tes fleurs
pige ? Si le serpent tait cach

tout. Et si c'tait un

sous
du langage?. Bast 1 on fait comme saint Miche!, on lui fend !a tte;
celui-l seul choit dans !e pige qu: veut bien y tomber; vous vous
tiendrez sur vos gardes, monsieur le comte, mais il ne sera paa dit
qu'une femme, mme laide, aura vainement fait appel votre courtoisie, votre courage, votre piti, et je vous jure bien que vous
irez, ce soir, devant la synagogue allemande, avec un flot de rubans
blanc votre paule gauche 1
La rflexion intervint pour la deuxime fois.
Non, ce n'est ni un roman ni un conte de fe, ni un pige, c'est
tout bonnement une mystification ce poulet est simptoment un poisson. d'avril, comme je l'ai pens tout d'abord. Quelque vulgaire
chambrire se sera, pour se distraire, avise de jeter dans t'Amstet
cette pistole de sa faon et vous seriez assez sot, mon gentilhomme,
pour donner dans la nasse et vous laisser prendre ce grossier appM?
Voulez-vous donc prter rir pour longtemps au-rgimentd'Hauterive, voire au quartier de h synagogue?Repremezvotre bon sons,

voua dis-je, et jetez-moi sans regret au feu balle, faveur rose et


Pouvant, si c'tait vrai, si quelque noble femme, digne
billet
de votre respect et do votre aide, gmissait dans l'infortune et i'op"
pression, combien vous seriez coupable, comte de Villeneuve, de

).

rsister son appel et de lui refuser l'appui de votre bras 1 Pesez


fond tes chances conte ou roman< vous fermerez le livre votre loisir pige ou mystification, vous aurez votre epe ou votre philosophie vous voyez bien qu'il vous est impossible de
vous drober ce

rendez-vous d'honneur1
Ventre-saint-gris je t'accepte 1 s'cria Phbus en faisant jouer
dans le tourreau !a lame de sa vaillante pe.

Au mme instant, on heurta discrtement la porte, et, sur l'invitation du capitaine, entra Je chevalier Alcindor de Crpignac, lieutenant de la belle comtesse, M le plus fluet des Gascons, le plus
gascon des officiers de Franoe, de Navarre et de Hollande, brave,

va sans dire, mais afft comme un freluquet de cour, enohant


de sa figure oaseuse, de son nez, phnomnalement busqu, de
ses
yeux de chat, de sa taille exagre, de sa dmarche disloque, de
Ion esprit mme, de toute sa personne, en un mot, et la croyant trs
sincrement d'un charma irr~~tib!e.
A part ce vice d'amour-propre et de fatuit, si commun au demeurant, le lieutenant Crpignao tait un excellent compagnon, de qui
Phbus et ses autres chefs apprciaient les belles qualits milicela

taires.
L'officierpetit-matre avait fait un miracle, en rparant les outrages

sa tenue par la traverse de Harlem Amsterdam; son


justaucorps, force de soins avait repris de
son clat originel des
perons dors scintillaient et cliquetaient ses bottes luisantes; la
poignede son pe, fratchementfourbie, avait comme des clairs d'or
inBiges

a son feutre gaillardement camp sur l'oreille et coquettement relev,


ondoyait une longue plume oartate. Jetez sur
ce costume un ample

Nanteu gristre, cavalirement retrouss par t'epee, et vous aurez

une ide de la conqurante aUure de M le ohevauet' Aloindd~deCre'


pignao.

mon

cher lieutenant, dit Phbus en lui tendant la


'thain, comment vous trouvez-vous de notre odysse?
2
Au mieux, comme vous voyez, monsieur le comte rpondit
-.Atoindor avec un pur accent des rivas de la Garonne, en donnant sa
personne un regard de satisfaction.
L fait est que vous tes resplendissant, comme toujours 1 Ah 1
ce m'est pas sans raison que nos camarades vous ont surnomme !e
ohevalier de Falbala x
Alcindor se prit sourire de l'air d'un homme qui a la consoience
de ses mrites.
Je viens, dit-il, vous faire part d'un petit projet moi, pour
!eque! votre agrment est ncessaire.
A moins que vous ne demandiez l'impossible, mon agrment
vous est acquis d'avance. De quoi a'agit-il?
U s'agit. d'aUer voir ma Hance.
Ah! mon Dieu 1 Que me dites-vous l, chevalier ? s'cria grave*
ment Phbus, qui connaissait !p faible et le fort de son lieutenant.
Vous tes fianc 2?
Oui 8t Aloindor avec un geste de souveraine fatuit, mon dernier passage je me suis offert une /~<<M~.
Eh

bien

-Bah!1
Je

vais, je vois, je vaincs! C'est rgl comme le carillon de

Uunkerque.

Et renouvel de Csar.

je viens donc vous demander si vous avez besoin de mes services

pour le reste de la journe, car je serais ravi de pouvoiraller dposer


mes hommages aux pieds de ma toute belle promise.
Aux derniers mots du chevalier do Falbala, le front du capi-

taine Phbus se rembrunit tout & coup, et ses yeux, jusq)'<


rayonnants d'une gaiet douce, prirent une expression d'in,

time contMrMt. Le cMVMMf 9'en aperut, et fr!ssoan& malgr

lui.

Mcn chertieutenant,rpondit Phbus d'une voix brve, vous

me

voyez sincrement dsol de nepouvoir,malgr tout mon dsir, aoc-

dar votre requte.


Que!! Ht Aloindor en palissant, vous me refusez?.
J'y suis malheureusement forc. Le colonel a donn l'ordre
qu'il reste au quartier un officier par compagnie. Or un intrt imprieux m'appelle au cur de la ville, on dehors mme du devoir que
j'ai d'allerprendre des nouvelles de ma mre dans un instant je sor.
t!ra!. J'ai donc !e regret de vous prier de ne pas vous loigner avant
que je sois de retour.
A vue d'ceit blmissait l'infortun chevalier de Falbala 1 Quello
dconvenue t Avoir fait tant de frais de toilette, et tout ce!appur
garder les arrts et croquer le marmot!.
Oserai-!evousdemander,mons!eurteeomte,Tiequa!epauvreho<ame
d'une voix trangMe par l'angoisse, vers quelleheurevous pensez rentrer au quartier?
Je ne le sais pas, mais je m'empresserai de vous avertir de mon
retour.
Le chevalier de Falbala, chang en chevalier de la triste Sgure,
salua respectueusement son capitaine et se retira, Jamort dans !'<me,
Bobinet
non sans mditer sur l'inanit des vanits de l'humanit.
s'tant prsent, portant tes bottes de son maitre:
Prends cet cu, lui dit Phbus, cours chez une mercire, et [apporte-moi vite un beau nud blanc. Est-ce compris?
'1
Oui, monsieur le comte, rpondit en soupirant le pote, qui
ce secret d'Etat, renferm dans une balle d'un liard, avait m's la
cervelle l'envers.
Le capitaine Phbus venait de terminer sa toilette, de coiffer son
feutre plume et de bouclereonpc, lorsque rentra Bohnt, apportant un noeud chatoyant.
chatoyant.
8
!t.

Ah 1 monsieur !e comte, dit-il d'une voix

e98QUH!eo,oinq mi-

nutesptuatard.
Eh

bien?

La vieille mercire mei'a jure.Cinq minutes plus tard, je n'au-

rais pas trouve un pouce de ruban biano dans sa boutique 1


Pourquoi oeta?
'l

Parce que, depuis oo tantt, c'est une procession chez elle pour
en avoir; a doit tre cause de notre arrive; tout !e monde, pour
nous faire honneur, veut porter notre couleurnationale. Quand la vieille
commre a suque c'tait mon capitaine qui demandait aussi du ruban
blanc, elle m'a vid le fond de son sac et a'est mise en quatre pour
me plaire. Monsieur !e comte doit tre content, dit Bobinet en agitant !a pimpante garniture,car c'est BerementjoM!1

bavard, attache ce!a & mon paule gauche 1


Bobinet obit, et, quand ce fut fait, le capitaine de labelle comtesse sdonna un coup d'oaii dans la glace et ne retint pas ut sourire de satisfaction
AUons,

Bon! pensa-t-i), voil que je tourne au Crepignaot

Le fait est que, dans son uniforme la fois lgant et svre, 8nement pris la taille, !e comte Phbus de Villeneuve tait un fort sduisant cavalier; son beau visage, la lumire, avait sous le feutre
des tons de marbre; ses yeux semblaient flambloyer dans la pnombre sa blonde moustache, releve naturellement aux extrmits,
donnait sa physionomie expressive des reflets de grce cheva)eresque et do ma!e vigueur.
Il tait huit heures lorsqu'H sortit de !a caserne, se dirigeant vers
t'hotoUerie des Trois-Rois.

Sur le seuil se trouvait la gente htelire, dame Scholastique Peereboom, qui Ct Phbus sa rvrence !a plus gracieuse.
Sans doute,dit-elleayec unpiaisant sourire,c'est a. M. !e comte
de Villeneuve que j'ai l'honneur de parier?

J'admire votre perspicacit, repondit Phbus en saluant ga!am'


ment,

' Je

viens d'envoyer un de mes garons votre caserne pour


vous avertir que Mme la comtesse votre mre a quitt mon hoteiierie il n'y a pas vingt minutes.
Et pour quelle raison? demanda Phbus tonn.
Parce que Mme la princesse d'Orange, apprenant que Mme
la comtesse venait d'arriver ici, l'a envoy qurir par deux de
ses femmes. Madamela comtesse est alle au palais du stathoudrat,
et Mme la princesse n'a plus voulu la laisserpartir, lui disant que,
tant qu'elle serait Amsterdam, elle n'aurait pas d'autre demeure que

son

palais.

Phbus remercia l'aimable htelire, et s'toigna. 11 tait trop tard


pour se prsenter chez la princesse d'Orange, et pourtant il et
voulu pouvoirlui tmoigner sans retard sa respectueuse et vive gratitude h fille de Charles H rparait royalement la bruta!e injustice
avec laquelle nagure !e comte deVilleneuve avait, en quelque sorte,
t chass du palais du stathouder.
Si c'tait elle, pensa-t-il non sans quelque trouble au cceur, en
prenant la direction de la synagogue, si c'tait elle qui, dans l'excs
de son malheur, avait invoqu par une voie mystrieuse le secours
d'un valeureux paladin

XX

t<~

captive.

La vieille comtesse de Dohna ayant rendu son me Dieu, depuis


un mois, la princesse d'Orange se trouvait sans dame d'honneur, sans
une amie a qui verser le trop plein d'amertume de son cur. H

avait longtemps qu'elle s'tait promis de rparer la blessante injustice


dont avait t victime le jeune officier franais, qui avait servi le roi
ton pre avec tant de dvouement, de bravoure et de fidlit.
Les politiques d'Amsterdam jugrent que j'pouse du shathouder
tait fort habile en appelant auprs d'elle, dans les conjonctures pr*
sentes, !a mre d'un capitaine au service des Etats; la princesse
n'avait eu que l'habilet du cur et de l'quit.
La comtesse de Villeneuve s'effora tout d'abord, par un sentiment
de dlicate rserve, de dcliner l'honneur qu'on voulait lui faire; mais
la princesse y mit tant d'affectueuse instance, tant d'attrayante bonne
grce, que Mme de Villeneuve, la fin, se sentit conquise; elle
accepta l'hospitalit et l'amiti qui lui taient offertes avec une si
touchante affabilit.
La princesse Marie avait t conquise, elle aussi, ds la premire
heure, par la noble distinction, par l'esprit plein d'lvation et de
charme de la comtesse de Villeneuve. Elles s'aimrent dornblei
l'pouse dlaisse et mconnue se sentit moins malheureuse dans la

~compagnie de cette femme d'lite, avec qui elle pouvait parler de sa


mre, la reine Henriette; Isabeau de Villeneuve se fit un devoir de

conscience d'adoucir la souffrance qui dessohait ce cur de vingt


ans, qu'eue entourait de prvenances maternelles.
Un jour, vous rentrerez en France, lui disait Mario avec des
larmes, et je me retrouverai plus tristement seule que jamais
Elles parlaient quelquefois de Phbus, la comtesse ne prononait
le nom de son fils qu'avec un vif accent de tendresse et d'admiration elle tait fire de lui, do sa belle tournure, moins encore que de
sa belle me, et le pangyrique coulait de son coeur et de ses lvres
comme d'une source.
Bien heureuse celle qui sera sa femme t disait Mme de Villeneuve dans l'effusion de son doux orgueil, sans remarquer l'motion
de la princesse. Mais se mariera-t-il jamais?
Pourquoi ne se marierait-il pas?
Parce que sa vie est enchane.
Enchane? Que voulez-vous dire, comtesse? demanda la nUe
de Charles II avec une croissante motion.

1.

HestBanc.
Fiancl. rpta la princesse en plissant.
Depuis quatorze ans. Oh c'est une triste histoire!

Contez-la moi, de grce.


Ma meilleure amie, Mme de Longeville, avait une fille de quatre
ans, un amour de fillette; Phbus avait douze ans alors; on lesBanca
solennellement, l'glise, le 6 juillet 1636; dans la nuit qui suivit les
fianailles, la petite Yolande de Longeville fut vole par des bohmiens, et jamais on ne l'a revue. Il est presque certain qu'elle est
morte de chagrin en Espagne,mais tant qu'il n'en aura pas la preuve
irrcusable, Phbus, se considrant comme li, ne pensera pas au

manager

u
Aux dernires paroles de la comtesse de Villeneuve, la pleur nt

place, sur le charmant visage de la princesse, & l'incarnat dea rosea

les plus jolies, et le rayon, d'un sourire intime illumina

fugitivement

gesheauxyeuxmoroses.
Nous avons laiss Phbus sur le chemin du quartier des Juifs, tohuhohu de ruelles sans lumires et sans air, de ruisseaux ftides,
de masures sinistres, do boutiques enfumes, de bric--brac sordides, de bipdes pdiculaires de tout ge, loqueteux, bquillards,
lourpidons, Suasses et morveux. Dans le jour, travers ce ple-mle,
hideusement pittoresque, c'tait un assourdissantvacarme de gloussements, de vagissements, de glapissements,- de colloques criards,

s'assoupissait mesure que le soleil dclinait, car on S3 couchait


avec lui pour conomiser la chandelle.
qui

La synagogue allemande, aux approches de laquelle tait le rendez-vous, contrastait par la richesse de sa. faade avec tout ce qui
l'entourait; le massif difice tait comme enfoui dans un chaos de
Mtissos triques et misrables, au coeur d'une rue troite et sombre.

Phbusse blottit. dans l'encoignure d'une porte, et, non sans impatience, il attendit l'heure du mystrieux rendez-vous.
Palsambleu! j'ai mille fois peur d'tre un sot! pensait-il dans

sens absolument ridicule!


J'aurais mieux fait de rester dans la douillette de M. le bourgmestre,
et de passer la balle et le billet ce fat de Crpignac; c'tait l son
affaire, et non la mienne. Maintenant que j'ai donn dans le gupier, il serait plus sot encore de n'attendre pas; mais si l'on m'y
reprend jamais, je veux bien l'aller dire Rome).
Le capitaine Phbus.en tait l de ses rflexions lorsque, dans le
lointain, neuf heures sonnrent l'horloge de l'Htel-de-Ville.
Comme par enchantement, au premier coup, la ruello morne et
dserte devint sourdement bruyante et peuple. De tous les recoins,
.L tous. les angles, de toutes les cachettes des environs jaillirent
soudain, comme pousss par un mmemoteur, des hommes de puissante stature, ensevelis dans les plis de vastes manteaux, coiffs de
feutres soigneusement rabattus sur les yeux. Le sol humide de la
sa cachette. Foi de gentilhomme, je me

rueHe rsonnait sous leurs pas, dont its semblaient proccups d'a-

mortir !o bruit, et leur allure avait quelque ohofe d'trange on et


dit un rendez-vous nocturne de consp)r)'t''urs en armes.
Phbus se crut dans un guet-lapons, et, sans quitter son encoignure, il porta vivement la main son pe.
Les gigantesques ombres mergeaient toutes & ttons vers la synagogue, regardant autour de soi, cherchant percer les tnbres,
comma pour dcouvrir une personne attendue.
Deux des ombres errantes tant venues se heurter
Mort de ma vie! cria tout coup une voix de stentor, serais-je
tomb dans un coupe'goge?. Place moi, vous autres, ou bien

en garde1
Et l'clair d'une pe brilla dans !a nuit.
M. de la Bretesohe! dit une autre voix, vibrante de surprise.
Quoi c'est toi, Branlebas?
nuy!1
Oui, mon sergent, en chair, en os et
que fais-tu cans?
Morbleu!1 j'ai trouv une boulette.
Qui flottait la drive?
Prcisment.
Avec un billet?
Ceint de faveurs roses.

en.

Et

Paladin.valeureux. sensible.?
C'est bien cela, mon sergent; mais comment savez-vous.
La Bretesche 1 rugit une troisime voix. O est-il?
Mais je ne me trompe pas, c'est bien toi, La Ripaille?
Par
'1
Moi-mme.
Ah! a, est-ce qu'il en est pour toi comme pour nous?
Oui bien, morbleu 1 J'ai aval la boulette comme un bent.
Nous sommes donc jous ?
A fond! ho!a! voil qu'on dgaine ia-bas! Tonterfe je
reconnais les voix c'est cet imbcile de Tranchemontagne qui

ici.

Brtndamour! Qui es-tu, toi? demanda


un des hommes en manteau.

veut enferrer don ami

~ieux bas oMoier &

LaFarirette.

!e

Ettoi?dit-iJunautre.
Passepoi!.

-Ettoi!

Piantureux.
Et toi encore?

Sans-Souoi, mon sergent.

Cinq cent mille millions de synagogues' vocifra


Toute ta beue comtesse
donc ici?

est

A
sa

Ripaille.

ce moment, le capitaine Phbus que le rire talonnait, sortit de

cachette et marcha vers ses hommes.


Trao! dit une voix. Sauve qui peut!MLe petit pre!oHest

jou tout comme

nous!

Aussitt bas officiers et simples cavaliers, tous, pris de panique et


de fou-rire, de s'enfuir jambes auonges.

Je crois que mes gaillards sont dans le vrai, pensa tout haut

Phbus.

Et moi de mme, rpondit-on prs de lui.


Tiens c'est vous, mon cher Martel!1
Voil une campagne dont nous ne nous vanterons past
Au diable les mystificateurs 1
Venez-vous, cher comte q?
Le capitaine Phbus allait rpondre au chevatier de Martel, qui
dj faisait min~ de reprendre le chemin de la
caserne, lorsqu'en
face d'eux
une petite porte s'ouvrit dans l'ombre avec un imperceptible bruissement.

apparut sur le seuil, scruta des yeux et de l'oreille la


nuit sombre, puis promena lentement
sur la ruelle le rayon d'une
Une femme

!Mt6)faesourde.
En

apercevant les deux ofSciers, immobiles vis--vis d'elle, a[t( n-

tifs ses gestes, elle out un tressaillement de joie, vint droite eux.
leva sa lanterne la hauteur de leurs paules, et, aprs avoir constat que l'un et l'autre y portaient un nud do rubans blancs, elle
dirigea le jet de lumire d'abord sur h vimge du chevalier de Martel,
qui subit en souriant cet examen, puis sur Phbus, qu'elle considra
plus attentivement,avec une expression de surprise et do contentement. En mme temps, elle 6t au comte de Villeneuve un signe d'intelligence, et lui glissa, sans tre vue du chevalier, un Muet que
Phhus s'empressa de dissimu!er; puis, n'ayant pas dit un mot, elle
rentra dans sa maison, dont la porte se referma sans bruit.
Pouah! 1 l'horrible vieille dit Aloide de Martel. Serait-ce l, par
hasard, la belle captive qui invoque le bras d'un paladin librateur?
La mystinoation est plus vilaine encore que je ne supposais.
Vous avez raison, chevalier; c'est assez faire le pied-de-grue;

rentrons 1
Les deux gentilhommes retourneront en se gaussant la caserne,
Aloide plein de verve, Phbus plein de curiosit.
Aprs tout, pensait-il, tandis que M. de Martel donnait cours
ses pigrammes, ce n'est pas tout fait une mystification, puisque
l'on est venu. Jeune ou vieille, c'est une femme, et il ne sera pas dit
qu'elle aura vainement fait appel l'aide d'un Chasteaugalardl.
Qu'est-ce que la bonne vieille a bien pu mettre dans ce nouveau
billet, qui'brie ma poche? Sans doute l'histoire de ses infortunes,
conjugales ou autres
Il tait dix heures lorsqu'ils arrivrent&ia caserne, devantlaque))?,
bellement pomponn, le front bas et pliss, le sang bouillonnantd'impatience, marchait grands pas le lieutenant Alcindor de Crpi-

?.

gnao.
Ah 1 monsieur le comte, c'est

vous!

dit-il en renaissant

l'espoir.
Je rentre pour ne plus sortir, monsieur, rpondit PMbus;vous

avez le champ libre.

.ECAPtTAtNEPHBUS

443

Le chevalier- de Fatbatu
aarUt
Falbala sa)ua
salua vivement son capitaine,
oacttMne. et parfit

un daim dans Ja direction de !a synagogue.


Encore un qui va gober la boulette dit en riant M. de Martel.
Alcindor passa quatre heures en faction, dans la ruelle
que nous
connaissons, attendant que la dame de ses penses se r6v6!M
sa
mais
!e
bel
Aloindor
vue,
ne vit rien venir; deux heures de Ja nuit,
il dguerpit, moulu, transi, dpit, furieux, grommelant avec
rage
Mchante balle de cuir
L'abominable plaisanterie!
Avant de s'enfermer dans sa chambre, le capitaine de la botte

comtesse tait pass par !a chambre tous ses hommes taient


l, ronflant comme des batteries de canons, rvant peut-tre de !a
rue de la synagogue et de leur bizarre dconvenue.
Dans son antichambre, il trouva Bobinet en tete.-t~o avec les
quatre murs et le premier vers d'une posie relative la dcouverte
abracadabrante d'un secret d'tatdans l'intrieur d'une boutotto.
comme

t.

Quand je vivrais mille ana, au bord de mon M'pK~fe


lame

rappellerais encore.

Pas de rime t

Pas de

chance

1. grommelait le pote inibr-

tun.

Vite, vite, de la lumire! lui dit Phbus avec une animation


inaccoutume.

Srement, pensa l'ordonnance en se htant d'clairer, M. le


comte a quelque chose; jamais je ne l'ai vu si agit; ce n'est plus le
m6me homme; je gagerais que ceia provient de ce secret d'Etat qui
avait des rubans couleur de ros). Et prsent, monsieur te comte?
demanda Bobinet, aprs avoir allum une lampe.
A prsent, mon brave, je n'ai plus besoin de toi; va ronfler
avec
les autres.
Bonne nuit, monsieur le comte.
Bonne nuit, bonne
rpta Phebus avec unevisibio im-

patience.

nu!t!

ViMeneuve tirait
Bobint a'tait-ii
a'tait-U clips
eolips que te comte de ViUeneuve
A peine Bobinet
de son justaucorps le billet que lui avait g)!aa !a vieille femme.
Tout d'abord, avant de rouvrir. il constata, non sans un secret plaisir,

qx'i! tait de fin papier de Hollande, galamment p!i, caohet de


belle cire d'Espagne avec des soies rosea du meilleur got imprgn
d'un parfum des plus exquis.
D'honneurl dit i! en souriant, cela ne sent pas du tout la sep.

tuagnaire

D'une main fbrile, Phbus brisa les cachets, dont t'empreinte reprsentait une toile rayonnante, et tout de suite HreconnuU'eoriture
dfie, lgante, toute fminine, toute jeune du premier billet.
Vous tes un galant chevalier.
Bien qu'on ue vous connaisse pas, croyez qu'on vous sait ~r
de votre gnreux empressement.
Je suis malheureuse, je suis esclave, j'appelle un librateur.
Si vous avez le cur assez haut pour mpriser les dangers et
tenter de m'arracher mon infortune, soyez, dans trois jours, la
mme heure, au mme endroit. Vous voyez qu'on vous laisse le temps
de la rflexion.
Dites-vous qu'une femme souffre injustement, qu'elle aspire la
libert dans l'honneur, qu'elle va vivre, pendant ces trois jours, d'angoisse et d'esprance.
Surtout ne Marnez pas l'tranget de sa dmarche on vous
jure qu'elle est digne d'un chevaleresque appui.
Palsambleu 1 madame, s'cria le capitaine Phbus, je jure d'tre
O avais-je
l dans trois jours et de vous sauver, s'il plat Dieu
la tte de prendre pour mon Armide une vnrable dugne? Vous
tes malheureuse, vous tes esclave, vous appelez un librateur? Sur
mon pe, je serai ce)ui.!, madame, ou j'y perdrai mon nom 1
Il s'endormit en relisant pour la centime fois le prestigieux billet,
et ses rves furent une srie dcontes de fes.
Le lendemain, devant le petit pre , les cavaliers de la belle

1.

comtesse n avaient quelque peu l'air marri, t'teit morne et J'allure


dconato, oontro leur ordinaire. La Ripaille tait
Branlebas

muet,

sobre, et Plantureux abattu.


Ho)a ) camarades, leur dit en riant Phbus, le quartier des Juifs
a donc bien de l'attrait, par les nuits d't?
Comme aucun des cavaliers ne trouvait nn mot repondre
- Monsieurle comte, risqua La Ripaille, croyez
que c'est consquemment sansintention de vous contrarier que. que. Tonnerre1
c'est la faute aux boulettesl
Jusqu' nouvelordre, hnue et le quartier de la synagogue sont
consigns.
SM/)c/ dirent plusieurs bravea.
Ventrebteut grogna le bas ofHoier La Bretesche,
que n'est.e!)e
venue hier, !a consigne? Nous n'aurions pas t croquer le marmot
comme de grands dpendeurs d'andouilles!
Et j'aurais de plus dans la pochette, dit La Farirette, quatre
bons so!s que m'a. cote le satan noaud de rubans blancs t
Dans !a journe, maohina)emeat, le coeur procoup, Phebus prit
le chemin de la synagogue; il passa
par la ruelle en cherchant
reconnattre la maison d'o !a dugne tait venue lui; mais
ce fut
en vain, tant se ressemblaient toutes ces btisses, uniformment
hautes, troites, sombres et tzardes.
Alors il se dirigea vers le palais de Nassau, mcontent de l'inutilit de son excursion dans ie quartier juif,
no songeant qu' la belle
captive inconnue, car o)!e ne pouvait tre
que belle, et voulant ne
songer qu' elle, afin d'effacer de sa pense l'image de la princesse

d'Ot'ange.

La comtesse de Villeneuve fut frappe de l'attitude rveuse de


son

fils.

Qu'as.tu, mon Phebus? lui demanda-t-elle de


sa voix la plus
tendre, aprs lui avoir narre par le
menu comment elle tait devenue
l'htesse de la fille de Charles II.
M.

Je n'ai rien, dit-il, en essayant de sourire.

Ne dis

pas ce!:), mon enfant ?0 sais-tu point que l'on no


trompe pas les yeux d'une mre?
Mais ne peuvent-ils se tromper?
Tu m'as raconte toute ta vie depuis ton dpart de Villeneuve,
mais en laissant dans l'ombre un chapitre important.

Phbus baissesyeuxsousieregardeouriantetmalicieuxdeeamere.
Quel chapitre? demanda-t-il visiblementtroubl.
-Celui du c(Bur! A ton ge, n'est-ce pas le seul qui importe?
je te vois si proccupe comment veux-tu que je ne suppose pas que
tu as laiss, soit dans Harlem, soit mme en Angleterre, un tre
digne de ton affection, de ton espoir, et de qui t'ont spare !es cir-

constances'l
Je serai franc, ma mre il n'y a pM <tu monde une femme vers
laquelle puisse monter mon espoir.
Ainsi tu n'aimes, en dehors de moi, personne?
Je n'ai le droit d'aimer personne, tant que l'Eglise ne m'aura
pas, relev du lien qui m'unit la pauvre Yolande.
mais sa-tu tuohi qu'elle
<- J'admire ta constance, mon cher Rts,
te condamne au clibat et que tu es le dernier de ta race?
Si Dieu veut que notre race ne meure pas, il le montrera, ft-ce
par un miracle, et je ne sais quel pressentiment me crie, depuis longtemps dj, que le miracle seferadanscettevilleque je n'ai jamais quitte
qu'a. regret, et o, par trois fois, m'ont amen les circonstances. Mor
j'ai d& l'empcher de battre; mais
coeur n'est pas mort, et souvent
j'attends avec confiance l'heure qu' Madrid m'a prophtise le saint
moine Zacharie: Une autre vision, m'a-t-il dit aprs avoir consult
Dieu par la prire, effacera bien vite celle-l, jusqu'au jour marqu
battre l'unisson de sa
par le Seigneur ou vous sentirez votre cur
divine volont, o vous verrez clair dans le chem'n de l'existence, o
l'illusion printam&re et prilleuse fem place la ralit bnie. Allez.
fera le Mste! 1
soyez fort contre vous-mSme, et Dieu

tE

CAMTAtNE MBUS

Uteheuve, vivement mue, prit dans ses bras son Phbus


PMbus
Mme de Villeneuve,

moment.
et l'embrassa tendrement avec une maternelle fiert, Dans ce moment,
la princesse Marie entra chez la comtesse.
Je vous croyais seule, madame, dit-elle en rpondant au salut
profond du capitaine par un gracieux signe de tte. Vous voyez, jo
me permets d'entrer chez vous comme si nous tionsde vieilles amies.
Votre Altesse me fait honneur et plaisir, rpondit la comtesse.
Nous voildonc ennemis, monsieur !e capitainel dit en soudant
la princesse d'Orange.
Le pensez-vous, madame? repartit galamment Phbus. J'allais
solliciter l'honneur d'tre admis en la prsence de Votre Altesse pour
mettre & ses pieds l'hommage de ma gratitude filiale et de monmvio-

hMe dvouement.
Ce

n'est point l, je le reconnais, le langage d'un ennemi1

Ni votre gracieuse hospitalit 'le fait d'une ennemie.


Ainsi, vous ne m'en voulez pas, monsieur le comte, d'avoir enlev Mme votre mre? demanda la princesse avec une grce mutine,

en tendant une jolie main sur laquelle le capitaine Phbus mit respec.

t~sement ses lvres.


sortit de cette audience improvise le

cceur perplexe, partag


entre une admiration profonde, une sympathie vive pour labelle et
malheureuse princesse, et une ardente curiosit pour la captiveinconnue.Avecquelles palpitations d'impatience i! attendit la soire du troisime jour, et de quel pas allgre il se dirigea vers !a synagogue!
!t

La nuit tait sombre et tide; Phbus se blottit dans un angle de


la faade, les yeux et l'oreille au guet; au bout d'une demi-heure qui
lui parut un sicle, il crut enfin percevoir le bruissement d'une porte
glissant lentement sur ses gonds; alors il allarapidement se poster au
milieu de la ruelle.
Au mme instant, la vieille dugne apparut, lanterne en main, s'approcha, le reconnut et lui dit d'une voix chevrotante:
Consentez-vous, messire, vous laisser bander les yeux?'l

Non!rpondit-itneement.
La bonne femme eut un mouvement de surprise et de contrarit,
qui n'chappa point Phbus.
Non, reprit-)!, mais je jure de vous suivre les yeux ferms jus.)))'& ce que vous .me disiez de les rouvrir.
Avec ce serment-la, je pourrais vous mener loin! Maisn&
nous attardons pas aux bagatelles de la porte, te temps est trop prcieux! Donc, fermez tes yeux, messire, donnez-moi ta main et
laissez-vous guider. Surtout, pas un mot jusqu'ce que je vous aie
rendu la vue et la parole!
Le capitaine Phbns mit sa main dans celle de la dugne qui lui
flt faire l'aveuglette une. cinquantaine de pas; puis ils franchirent
le seuil d'une maison, dont ellereferma la lourde porte avec d'infinies
prcautions; alors reprenant la main de Phbus et s'clairant de sa
lanterne, elle le conduisit travers un ddale de corridors humides
et sombres; vingt portes furent l'une pres l'autre ouvertes et reformes.

Ennn, au moment o Phbus pntrait dans une atmosphre tide


et parfume, o l'otat d'une vive lumire caressait ses paupiresscrupuleusement closes, la vieille lui dit voix basse:
Messire, je vous rends votre parole; vous pouvez rouvrir les
yeux.
Il s'empressa de profiter do la permission et, tout d'abord, fut
bloui par les mille chatoiements qui l'environnaient;si bien qu'itne
s'aperut pas de l'trange sourire dont s'animait les traits sillonns
de rides de la bonne vieille.
Messire, dit-olle avec une expression de joie, vous avez l des
titres et des gravures qui vous tiendront compagniejusqu' ce qu'on
puisse vous recevoir. Patience! C'est le grand mot de la vie, c'est
presque toujours le secret du bonheur. Patience, confiance. espoir!
Sur cette encourageante parole, la dugne se retira, laissant le capitaine Pbbus au milieu des enchantements d'une ferie.
4

MS CAPITAINE PHBUS

149

tans un dlicieux salon,


B&!on, tendu de velours blou
Meu do
de oie!, bonIl tait dans
bonnire aux mille trsors, mosaque blouissante do ohofs-d'ceuvre
et de merveilles,claire par quatre grandes lampes d'argent sculptes
avec tout le gnie de Benvenuto, et refltes t'innni par do chatoyantes glaces de Venise, encadres de roses blanohes et de volubilis
d'azur.
Le long de la haute chemine, en marbre btano de Luni, fouitt
minutieusement avec un art exquis, se lutinaient, travers les pampres, des grappes de petits amours ails. En face resplendissait une
bibliothquesomptueuse, dont le bois, travaill finement, tait recouvert d'un vernis b)ano agrment d'arabesques bleues. Sur les rayons
do velours, enchsses dans des reliures prinoires, se voyaient les
posies de Cornelius van Hooft et son ~~<o*< < Hollande, les tragdis de Samuel Coster, TpAy~t~, Polyxdne, tes premiers pomes
de Jrmie Docker puis le Grand ehddtra de la vie humaine, de
Beyortinott, les Sentiers du <~Mt'<, pome hbreu de Grard Vettwyoh, le miroir du c<BM~de Spiegel, les Sylves, de Meibom l'ancien,
les odes de Philippe do Maldeghem, les idylles d'Assurus Loaderse),
les bucoliques do Georges Hutnagel, tes ~oAa~cAM <:' la po~M
des Jf~~M~, de Marcus Rottands, et nombre d'autres prcieux ouvrages, dcelant un esprit lev, dlicat, pris des lettres et de l'tude.
Aux deux cts do la bibliothque, sur des fts do velours reposaient d'adorables groupes d'enfants, beaux marbres signs du
Au centre, sur une table de
nom illustre de Philippe Buister.
porter, dans un dsordre artistique, s'parpittaient d'admirablesgravures, parmi lesquelles Phbua put voir la ~tUM dans la <MMt'<,
de Martin Schoen; l'Histoire de ~o~ap/t, de Christophe Amborger; !o
~<t<h'</M ~'J~aNtc, d'Augustin te Vnitien; Agar et Ismal, do Ren6
Boyvin; S~MMOU e< Dalila, de Barbe deBroech; A&t'sAaMtet
do Lucas de Leydo; JcoS et Za&at, de Bteker; SM~sMMa, de Jegher;
J'~ et rA<!Mt< d'Albert Duret; Mose
MMa!, du Sohia-

A~

Mt~

vono.

a et la, dans une symtrie gracieuse, brillaient, sur les tentures

de velours, de magnifiquespeintures, luxueusement enoad)fes:J<M<!p~


ea~h'gMaH< les songes, par JacquesCuyp; !eJM~etnent<feSalomon,
pur Jean van Hoeok David et A&~<tt7, par Breughel de Velours;
Jacob, par Van Mander; D~ et J?e<AM6~, par Jean van Eyctt;
Mose tuant un E~p<~t qui maltraitait un J~f~M, par Vau

Dyck.
Lorsque le fils de la pieus8 comtesse de Villeneuve, le disoiple de
tnessire Lucas Plisson, s'aperut qu'it tait sous !o toit d'une fille
de Juda, tout son sang teflua violemment sa fiert de gentilhomme,
sa pudeur de chrtien se rvoltrent; il lui sembla que ses anctres
se dtourneraient de lui, que sa mre retirerait sa douce main bais.
sante, s'il demeurait un instant de plus dans cette maison si mis.
rable au dehors, au dedans si opulente; il voulut s'arracher aux
magies d'un luxe qui s'panouissait ses yeux avec des lueurs do
maldiction.
Mais par ou fuir?
Comment se guider travers ce ddale interminable de corridoM

obscurs?
En cherchant une issue, n'allait-il pas compromettre dloyalement
une femme qui s'tait Be son honneur?
Et puis, en dpit de tant d'indices, cette captive qui demandait
un sauveur, tait-ce bien une juive? N'tait-ce pas, au contraire, une
jeune et belle chrtienne martyrise par un gelier juif? Qui sait?
Le gentilhomme catholique avait peut-tre t conduit par Dieu luimme, dont il allait servir les vues impnettaMes.

Tout en mditant sur son aventur et sur le parti qu'il convenait


d'adopter, Phbus prit machinalement dans la bibliothque un petit
livre dlicieusement reli c'tait les Pofo~MM philosophiques, de

HalthatarVanWarbeck.
l'ouvrit au hasard, comme il et fait de rf'M'!oM, et ses
yeux rencontrrent ce passage
11

Dans

les perplexits de t'amo, la conaanceen

Dieu tout-puis.
sant est toujours le remde le plus doux et le rconfort le plus sr.

On ne saurait mieux dire, pensa Phbus, et voil de la philoso.


phiequi arrive point nomm 1 Confiance donc, et,
comme disait le
Pre Zaohario, Dieu tout-puissant fera le reste 1
En refermant les Paralldles, il dcouvrit,
~uf la premire page,
un nom trace d'une criture lgante et fminine qu'il reconnut
Josabeth.
Plus de doute cette femme tait irrousablement juive!
Qu'importait, aprs tout? Le ciel est en liesse
pour une brebis
gare qui rentre au bercail. Qui sait, se disait Phbus
en mettant
sa place le livre de Balthasar Van Warbeok, si, par reconnaissance
pour son librateur, Josabeth n'ouvrira pas son me la lumire du
Christ?
Le visage transfigure par un rayon de pieuse esprance, il Bt volteface pour revenir aux gravures tales
sur le marbre; mais alors il
tressaillit de tout son tre une voix, suave et mlodieuse
le nablium

comme

d'Isral, jeune et frache comme la primevre, lui parlait

travers l'impntrable tenture.


Que devez-vous penser de moi, messire? Avouez
que vous me
tenez au moins pour une insense. C'est parce
que je sens tout ce
que ma situation a de dlicat vis--vis de vous que je vous demande
de ne pas chercher me voir. Ce
que j'ai fait, ce que je fais serait

Marn

par le monde, mais mon coeur est pur, et ce n'est pas sans

de longues mditations que j'ai

pris le parti d'appeler un librateur.


Ma conscience ne me reproche rien< et quand
vous saurez toute la
vrit, vous aussi, vous m'absoudrez, et peut-tre voudrez-vous m'aider briser les chanes d'une captivit qui m'est plus
que jamais

odieuse.

Phbus, immobile, comme ptrifi par l'extase, coutait


avec Ht)
trouble trange et ravissant cette voix
au timbre virginal.
Vous na me dites r'en, messire?. reprit-elle avec un accentde

tristesse profonde, Je comprendsce que signifie votre aitence. Vous


n'avez pour moi que le sentiment du mpris, et vous me refusez le
secours de votre bras
Combien vous me jugez mal, madame! s'cria Phbus en domi..
nant son motion. Vous m'avez fait !a grce de m'appeler, -et je suis
venu. Maintenant veuillez me faire l'honneur de me dire ce que vous
attendez de moi j'ai t cr ohevalier sur le champ do bataille:c'est
o 's dire que je ne crains pas les dangers, et je sais qu'une des lois
de la chevalerie est de secourir l'infortune, de protger la faiblesse
et de dlivrer les belles captives.
Oh merci, messiret. Oui, je suis malheureuse, opprime, prisonnire, mais qui vous dit que je sois belle?
Le son de votre voix.
Cela, c'est un compliment la franaise.

Je jurerais que c'est une vrit,


Je ne suis rien qu'une humble esclave.

une

Qui parle comme une reine,


reine de beaut!
Une esclave qui vous bnit d'tre venue son appel! Depuig
trois ans dj, je souffre et je pleure dans cette gele dore, dont je

ne sors que pour aller, sous bonne garde, au temple voisin. Mo! qui,
l'aurore de ma vie, rvais le bonheur dans une atmosphre d'air
pur et de grand soleil, j'endure mille morts par jour. Plus tard, si
vous vous prtez rompre cette chane de douleurs.
Vive Dieu! n'en doutez pas, madame; s'cria le comte de Viilcneuve en tendant la main pour afarmer sa promesse par le serment.

Si vous ne reculez pas devant les obstacles ~t tes prils, alors vous

entendrez l'histoire de celle qui rendra d'ternelles grces Dieu de lui


avoir accord le secours chevaleresque de votre bras.
Sans doute, madame, vous tes orpheline?.

Peut-tre.
Et vous avez un odieux tuteur?.

Peut-tre.

ta3

<R CAPITAINE PHBUS

Vous tes
testoSphinx!
le Sphinx1

Rassurez-vous, dit en riant la voix charmante, je

ne dvore

point coux qui ne me devinent pas.

Encore une preuve que vous tes belle

QueUe prouve, messire?

esprit.
Votre
Encore

un compliment la Franaise C'est le cas de dire que


vous admirez les yeux fermes.
Mes oreilles ne le sont pas.
Prenez garde, vous allez prsent me comparer la sirne 1
J'y pensais.
Eh bien l'antique sirne retenaitle mortel qui l'coutait; et moi,
je vous dis qu'il faut que vous partiez.
Dj, madame.
Salom, ma bonne vieille suivante, est l, prs de moi, qui me
parle de prudence et m'adjure de vous rendre votre libert.
Hlas ma libert maintenant va me peser autant que vous pse
votre esclavage 1
w
Dcidment vous autres Franais, vous aimez aveo les yeux de

la foi 1

Quand aurai-je la joie de vous voir?'1

Je ne sais. Mais vous serez bienvenu ici dans trois jours.

Je vous rends grces, madame;

mais pourquoi pas demain

soir?

Pour vous laisser !e temps de !a rflexion.

C'est tout rflchi, je vous

jure r
Ce le sera mieux et plus srement.
Je ne peux pas vous dire au revoir, puisque je no vous ai pas

vue.

Moi, je

le dis, messire, car je voua vois.


Le capitaine Phbus s'inclina galamment; la vieille Salom rentra
dans le'salon, le fegard buttant d'une satisfaction malicieuse.
9.
n.
vous

je

Fermeztea yeux, messire, dit-elle,


dit-eUe, et ne les rouvrez que
ouo !orsau<
lorsque
Fermeztes

inviterai.
Phbuss'engagea, sous sa oonjuite.dans te tnbreux ddale aux
vingt portes, les yeux consciencieusementdos, et, lorsque son guide
lui di(..de)os rouvrir, il tait dans la ruette, aux abords de la synavous y

gogue

Dans trois jours, n'est-ce pas, mon gontithomme ?dit-etie avec

un sourire trange qu'il ne put voir.

Si je ne venais pas, rpondit-il vivement, c'est que je serais

mortt

Voil qui est parler

francs

dit mi-voix la bonne vieille, en


regardant s'enfoncer dans la nuit le comte de Villeneuve.
Le lendemain t'aube, le ConseU de ville avisa le comte d'Hauterive que le stathouder et son arme improvise taient venues
camperdans !a nuit, en vue de la ville, sur une colline d'o ils pouvaient
commencer le bombardement. Le colonel donna l'ordre & deux oom-~
pagnies d'atier monter la garde aux remparts avec la milioe bourgeoise. Mais le prince d'Orange ne pensait pas assumer Fodieux
d'une mesure si barbare; son plan tait de rduire Amsterdam
par
la famine; son arme bloquait la ville par terre, et ses vaisseaux,
par mer. La campagne tant inonde, Amsterdam tait devenue rellement une !!e. Comme les provisions de toute nature s'y trouvaient
en abondance, la Noous n'effrayait personne, et le peuple faisait des
gorges chaudes sur les soldats du stathouder qu'il appelait les a.

nardst'Orango.M

Le surlendemain, ce fut le tour de la belle comtesse faire

le service des remparts. Le capitaine Pbbus tait dans un tat de


proccupation agite qui frappa les moins perspicaces,de ses hommes.
C'est qu'il se livrait dans sa pense un terrible combat entre ie gen.
tithomme et le chrtien, et Phbus tait pour ainsi dire entre i'encIumQ
et!a marteau.
Le gentilhomme !u!-eriait qu'il n'avait pas te droit de ;je pas secou-

rir unojeuno et charmante captive; le ohrUen lui faisait honte de


s'engager dans un roman dont l'hrone tait iodubitabtoment une
juive; et ce reproche ne le trouvait pas indiffrent; car il sentait
que l'invisible Josabeth lui faisait oublier la princesse Marie, comme
la princesse avait fait oublier Fleurie More!, comme Fleurie Morel
avait fait oublier Juana de Montemayor.
Encore une tucio'e du cur! Eh bien! c'tait tant mieux, puisque
tout au monde 'lui dfendait d'lever sa pense jusqu' la fille de
Charles 1* jusqu' !a femme de Guillaume d'Orange. Aprs Josabeth, ce serait un autre feu de paille, comme disait le p&reZacharie,
et ces feux-l n'taient dangereux, croyait Phbus, ni pour Fam ni
pour le cceur.

avait emport sur !e rempart, en guise de compagnon, une traduction rcente du '.ra<M de morale, de Gutborloth; il se prit sourire en y trouvant cette pense qui concordait si bien avec la sienne
vie est une succession d'oublis.
La
Bobinet tait l, qui montait sa faction, en ruminantun chant guerrier dont il avait dj compos le dbut
H

Le dieu Mars, arborant son tendard de ~Mt'pfc,


Sous eea glorieux plis appelle.

PoMt~fe?. Pas de rime

). Pas de chance

fut la conclusion des trois jours de mditation du capitaine Phbus: le troisime jour, avant neuf heures du
soir, il tait dans la rue de la Synagogue. La vieille Salom vint, et
t'introduisit avec les mmes prcautions dans le salon de Josabeth,
Vous savez dj q&oUe

toujours invisible.

regardait, pour prendrepatience,une admirablegravuredo Nicolas


Van Bruyn, la Vision <R~c&M~, tor~qu'unevoix harmonieuse rom.
pit tout coup le silence
Avez-vous rfichi~messtre? 2
Oui, madame, et me voici, plus que jamais prt, & vous servir.
H

Je peux donc esprer?

Ordonnes, j'obrai.

Une captive n'ordonne pas, eUe prie.


Vos prires seront des ordres.
Eh bien je vous prie de rpondre une question peut-t.te
indiscrte.

Je attends, madame.
Etes-vous mari q?
Non. Et vous?

Oui et non.

C'est une nigme que vous me donnez deviner?


`t
Non. Je vous ai promis mon histoire; c'est court et c'est triste.
Je n'ai pas vingt ans; orpheline ds mon enfance, j'ai t marie de
force, malgr toutes mes rsistances,par un oncle qui tait aussi mon
tuteur, l'un des plus riches banquiersIsralites d'Amsterdam j'avais
quinzeans, lui quarante-cinq. Le jour mme de cette union maudite,
je dclarai & l'homme, que la contrainte faisait mon matre, que jamais
je ne me plierais son odieuse tyrannie, qu'il n'aurait de,moi ni un
regard, ni une parole, que je n'aurais pour lui que de la haine et du mpris et j'&i tenu mon serment. Depuis trois ans, jamais, si ce n'est
pour que je pusse aller au temple, il ne m'a laisse sortir de cette
demeure aux dehors dlabrs, mais dans laquelle, pour me nchir, il
s'ingnie multiplier autour de sa prisonnire les merveilles, les
magies et les sductions; or je ne souffre mme pas que !e misraNa
.complice des bas calculs de mon oncle et tuteur approche de cette
gettio d'or qu'il m'a faite. J'ai refoul dans mon cur meurtri les
aspirations et les illusions printanires. Beaux songes de jeune Me!1
qui vous fera refleurir?. Mais o& sont les rves d'antan
comme
dit notre pote Londersel.

LcvcNtdemortqHivtmaeffenute
No voua rapportera jamais <

Tout cela s'est envol, comme Fessai de paRsereaux devant !o


cruel enfant qui le pourchasse. L'homme qui des mains harbares et
cupides ont enohain mes jours, m'accable de ses provenances impitoyabls, impitoyablement r6pousses rien ne lasse sa tnacit; il
est jaloux; d'une jalousie incessante et lche c'est toute heure que
je me sens surveille, pie pat des yeux invisibles, et c'est peine si'e
jusqu'en ces derniers temps, j'osais m'ouvrir de mes souffrances
ma vieille suivante, malgr ses protestations de dvouement et de fide)ite car elle avait t place prs de moi par cet homme, et je la
tenais pour une espionne ses gages.
Un jour, le fiel dborda de mon me, et, sur le conseil de Salom,
j ) rsolus de m'affranchir d'un joug intolrabte. Nous fmes en secret
une centaine do boules de cuir, dans chacune desquelles j'insrai la
bittetquevuuaaveziu; puis elle fut les jeter dans l'Amstel, et j'attendis. J'appelais un sauveur, c'tait folie, et pourtant le sauveur est
Dieu m'a prise en piti puisqu'il a conduit jusqu' moi le
venu
plus vaillantdes gentilshommes J'ignore ce que le Seigneurrserve
mon infortune, mais bien souvent, en ce momentmme,j'entends une

1.

crie d'esprer!
Oui, madame, s'cria Phbus, esprez, et le Seigneur achvera
son ouvre 1 C'est de toute mon me que je vous plains et que je vous
jure encore de travailler votre dlivrance. Mais comment savez-vous
voix intrieure qui me

que je suis gentilhomme?

Je pourraisvous rpondre, si je voulaisraisonner, que quiconque

porte l'pe l'est ou le devient; si je voulais vous faire un compliment


&ia mode de votre pays, qu'il suffit de vous voir pour le savoir; mais
je ne veux ni raisonnerni complimenter,monsieur de Chasteaugalard.
Quoi! madame, s'exclama Phbus au comblede la surprise, vous
savez qui je suis?
Mais oui.

Qui vous a dit mon non?


Plus tard je vous rpondrai.

Sans doute vous recevez des personnes qui connaissent quelque


ofuoier de mon rgiment, lequel m'aura nomm?
Vous n'y tes pas; apprenez que je n'ai jamais reu d'autre visha
depuis trois ans, que celle de deux charitables MarceUnes, sceur Jeanne
et soaur Marie, qui viennent de temps en temps me tendre leur au-

mOnire pour leur hpital, o sont soigns indistinctement les ohre.


tiens et les isralites. Biles ont l'air si triste, l'une et Fautt-e, que

nous avons sympathis tout de suite; elles sont si jolies sous leur
coiffe blanche, dans leur bure grise, et si douces, et si bonnes, si
purement pieuses, si saintement rsignes la douleur qui, je le
pressens, a bris leur jeunesse et leur vie, elles sont si sduisantes,
si persuasives, si tendrement loquentes lorsqu'elles parlent de leur
Dieu, que, bien souvent, dans mon malheur, oeuvre infme de deux
isralites, je me suis prise rver d'tre chrtienne comme e'tes
A cette parole do Josabeth, Phbus se sentit tressaillir jusqu'au
fond de l'ame
Ah madame, s'oria-t.il, si vous saviez quelle joie me cause
ce que vous venez de me dire 1
Je vous comprends, et ma vieille Salom, qui est catholique, me
parle bien souvent d'embrasservotre foi. Croiriez-vousqu'il m'advient
de douter que je sois Isralite, c'est--dire de la mme religion que
l'avare qui m'a vendue et que t'infamo qui m'a achete?. Que Dieu
daigne m'clairer sur le chemin de Damas, et je sens que je reconnatrai sa lumire si c'est par un bras chrtien qu'il me,tire de ma
captivit!

XXI

La belle faraude

coutait avec ravissement Josabeth: l'aveu qu'elle venait


de faire dans !a candeur de son me tait la justification, que dis-je?
Phebus

la glorification de la conduite du gentilhomme catholique il avait le


devoir maintenant d'arracher la jeune isralite au servage pour l'ar-

raeher en mmetemps a l'erreur.


Je ne vous ai pas dit, messiro, continua-t-elle, comment et
pourquoimon oncle et tuteur me contraignit & ce semblant de mariage
avec un homme qui avait trente ans do plus que moi. Mon tuteur
avait gaspill ou confisqu la fortune que m'avaient laisse mon pre

etmamere, et dont ilavait l'administration;!aloi hollandaise est d'une


terrible svrit pour los crimes de cette espce; mon oncle encou"
mit tes galres perptuelles. Il se mit en qute d'un mari qui voulQt
bien lui donner quitus de ma dot; M. Isaac Bambergen ayant accept le march, mon oncle m'obsda furieusement pour que je consentisse devenir Mme Bambergen, se mettant genoux devant
moi, pleurant, me suppliant, me menaant de se tuer sous mes yeux
plutt que d'aller finir au bagne. J'avais quinze ans, je cdai, mais
peine la crmonie nuptiale tatt-eHe accomplie & la synagogue
que, discernant clairement l'horreur de ma position, jo pris la rsolu-

tion inbranlable de vivre avec M. Bambergen comme avec un tran.

gerahhorr.
Vous saurez toute ma vie, messire, quand je vous aurai parl d'un

incident qui troubla quelque temps mon repos, sans troubler mon
coeur. Je venais d'avoir quinze ans; j'tais encore chez mon onole; je
sortais presque tous lesjours en compagnie d'une vieille gouvernante,
en laquelle mon oncle avait une trop grande confiance, Je remar.
quai bientt que j'tais l'objet de l'attention d'un jeune seigneur,
de riche extrieur, mais de tournure ingrate, aux traits durs et prs'
que vulgaires; chaque fois que je sortais, il tait sur mes pas,
comme si quelqu'un t'et averti; il me suivait avec une affectationqui
me gnait et qui finit parme blesser. Un jour, il eut l'audace de m'a.
border au dtour d'une rue, tandis que ma gouvernante, feignant de
ne tien voir, poursuivait sa promenade. D'abord je restai muette de
stupeur: profitant de mon embarras, il osa me parler d'un amour qui
tait un outrage quand j'eus la force de l'interrompre,je le fis avec
indignation; alors il s'loigna, mais avec un sourire qui me parut menaant, et la gouvernante revint en hte sur sos pas, jouant la cum.
die, me demandant avec un moi simul ce qu'avait pu me dire le 8ts du
stathouder.
C'tait, en effet, le prince Guillaume d'Orange, l'poux de la prin*
cesse Marie Stuart, qui n'avait pas craint de m'insulterde ses obsessions. Elles cessrent pendant un temps, la mort de son pre; il
avait tout A mnager pour obtenir des Etats la faveur de lui succder
dans ses charges et dignits; mais peine eut-il t port au stathotf.
drat, qu'il s'attacha presquepubliquement mes pas. J'tais devenue
Mme Bambergen, et, comme je vous l'ai dit, messire, je ne sortais
de cette maison que pour aller a. la synagogue, le samedi. Toujours le
prinee tait non loin de moi, commoavant,anectantdomeregarderetde
me suivre avec une insistance p)us outrageante encore.
Au sortir du temple, un jour, il s'avana pour m'adreMer la
paroto.

Je ne voua permets pas de me parler, lui dia'je.

La belle

flraude, rpondit-il avec un grincement de dpit, ne


me poussez pas bout, ou je me vengerai!1
H n'y a que les sots et les lches qui se vengent d'une femme1
Je le laissai sur cette parole de mpris, cumant de fureur, et, par
prudence, je m'abstins do sortir jusqu'au jour o Salom apprit par la
voix publique que !o stathouder,en guerre aveoles Etats, avait quitt
cette ville.
Maintenant, messire, vous savez toute ma vie, et si vous vous dvouez, ce ne sera pas pour une inconnue.
Oui, je me dvouerai, madame, dit Phbus, et j'admire avec
votre fire dignit le hasard qui fait que votre ennemi est aussi le
mien.

Alors il raconta son duel nocturne avec le prince Guillaume, sans

la bravoure de son adversaire.


On dit communment, continua Phbus, que ceux qui savent
har savent aimer; non, il y a des natures qui ne savent que har,
et Guillaume d'Orange est decelles-l;certes il a de grandes qualits,
mais elles sont obscurcies par l'orgueil et par de tyranniques passions.
En ce moment mme, emport par son naturel violent, il s'expose
verserinfailiiblementdaasi'odieuxoule ridicule; vous ne l'ignorez pas,
madame, il bloque cette ville dans l'espoir d'y entrer en triomphateur
eten matre; s'il russit, il est jamais odieux; s'il choue, comme
jele crois, il est jamais ridicule. Mais laissons l ce personnage, et
parlons de vous dont le nom vient si souvent prsent de mon coeur
diminuer

mes lvres.

Oh

vous ne savez pas mon nom?.

Josabeth.

tour de vous demander comment vous l'avez su ?


Par un de ces livres, madame.
C'est juste!
Ne connatrni-je pas bientt colle qui porte ce joli nom?

A mon

Ne craignez-vous pas la dception et h dsillusion't


Non, vous m'avez dit vous-mme que vous tes bcUe.

Moi.messh'o?
Ea rptant l'injurieuse menace du stathouder: La belle H&.

raude! ?

Le stathouder peut avoir mauvais go&t?


Son mariage M le prouve pas.
La princesse est bien jolie, en effet.
Aussi malheureuse que jolie, ce dit-on
EHe est adorablement blonde.
Et voua, madame?
Voulez-voustre franc?
Toujours.
Pour vous plaire, faut-il tre blonde ou brune?
Votre question est terriblement embarrassante.
Si vous m'aviez vue, monsieur le Franais,je sais ce que vous
rpondriez.
Vons abusez de votre avantage, et cruellement.
Votre franchise a
Blonde ou brune?
Bruno.
Phbus entendit un petit rire touffe, puis la voix grondau.se de la

peur.

vieille suivante.

Salom dit que nous sommes de grands imprudents et que je


devrais dj vous avoir renvoy.
Autre cruaut!1
Partez, messire.
J'obis, madame, mais en vous suppliant de me laisser revenir
demain.
Non, car c'est moi qu'il faut prsent le temps de la rftexion. O-logez-vous2
Au quartier du rgi'nent d'Hauterive, dans l'ancien couvent de
Saint-Franois.

.-Onvouscrira.

Faites que ce soit

bientt, Madame! dit Phbus en s'inclinant


avec un galant respect du ct d'o partait la mlodieuse voix.
Salom le reconduisit jusqu'au milieu de la ruelle.
N'est-ce pas qu'eue est belle ? lui dit-il.
Comme un ange, mossire, avec un coeur et une Ame d'ange.

Vous tes catholique, Salom?

Je le suis devenue, par la. grce de Dieu.


Eh bien !l faut que vous m'aidiez de tout votre pouvoir tirer
du judasme cette me d'ange,
Je vous y aiderai de tout mon cur, messire. Elle n'a que dixhuit ans, et dj la pauvre petite a souffert mille martyres Ne la
connaissant pas, mourant de misre, j'avais accept d'entrer son
service pour la surveiller et rendre compte de ses actions et de ses
paroles M. Bambergen. Quand je l'ai connue, si jolie, si douce,
signreuse, si noble, si malheureuse, j'ai eu honte de mon rote, et
jesuis devenue sa plus dvoue servante. Et comment ne l'aimoraitoa pas? Je vous le rpte, c'est un ange de la terre, un ange dont les
Leaux yeux ont vers bien des larmes, que le bon Dieu schera sans
retour, s'il daigne exaucer mon humble prire!
Tout en cheminant par la nuit noire, Phbus repassait dans son
esprit les prliminaires et les phases de ce roman sans pareil, dont
it aimait l'hrone sans l'avoir vue; il se revoyait dans le salon ferique, seul, perplexe, prt dcliner le rle de sau-'eur et maintenant
il s'en voulait d'avoir eu, pendant un seul instant, la vellit de dserter sa mission charmante et providentielle,
Sans s'avouer le sentiment vif et nouveau qui dj le matrisait, il
allait droit devant lui, tranger tout ce qui n'tait pas Josabeth,
comme une me enivre pour qui le monde n'existe plus. H ne cherchait mme pas comment la belle recluseavait pu dcouvrir son nom
J'aventure tait si extraordinaire qu'il n'tait pas loin de se croire

emport dans les sphres enchantes et de trouver, par suite, fort


naturel ce qui lui advenait d'inexptioable.
Quel charme, quel son de loyaut, de noblesse dans cette voix
d'or 1 C'est un ange et un ange de '~aut, dit la vieille Salome.
L'hommequi torture un ange est digne de tous les mpris et de tous
les supplices. Arracher au joug une jeune et belle captive, qui ne
demande qu' abjurerl'erreur et se faire la servante de Jsus-Christ,
c'est le devoir d'un bon gentilhomme du royaume trs chrtien.
Mourir ou la sauver 1 Mourir pour la sauver 1
0 jeunesse, pome d'innarrables illusions, de gnreusesivresses,
d'ineffables enthousiasmes, flore de rayons, horizon de souriras et
de Ceurs C'est toi, jeunesse, qui ne connais pas d'obstacles, toi qui
as l'hrosme des sacrifices sans espoir, toi qui mets aux pages som.
bres de la vie une pure et lumineuse prface 1
Qu'attendait Phbus de son chevaleresque dvouement? Rien.
Vraiment il ne pensait qu' se dvouer, se donner en holocauste
pour le salut de Josabeth, l'arracher l'erreur et !a captivit. Com.
ment y parviendrait-il C'tait la moindre de ses proccupations:
la main de Dieu tait l; Phbus la sentait, la voyait Dieu ferait un
miracle, s'tl !o fallait, pour rendre Josabeth la vrit, la libert.
Tout entier sa rverie, le beau capitaine ne remarqua point deux
ombres mystrieuses qui, depuis sa sortie du quartier juif, s'taient
attaches ses pas, avanant avec d'extrmesprcautions, rampant
sans bruit des deux cts de la voie, le long des murailles sombres.
En allant au hasard, il s'tait engag dans une rue dserte et mal
fame, repaire de coupe-jarrets, o les plus braves Hollandais ne se
fussent pas aventurs do gaiet de cur, la chute du jour. Quand
il descendit des sommets roses de la rverie, Phebus dut reconnatre
qu'il s'tait bel et bien gar pas un passant la ronde, pas un
filet de lumire aux lucarnes; il fit halte pour s'orienter.
A ce moment, sans un cri, sans une parole, deux hommes se jetrent sur lui, la rapire au poing; grce son agilit merveilleuse,

d un bond cinq pas en arrire, il put viter la double


attaque, tirer son pe et tomber en garde.
M rompant
Ah

seigneurslarrons, dit Phbus en parant et ripostantde droite

gauche avec une furie toute franaise, vous jouez de maiechance it y a quelque temps, j'aurais donn ma vie
pour quatre
6o!s;mais prsent, vive Dieu lches coquins, vous allez la
payer

et de

cher!
blalgrd son assuranoo et sa vigueur, il commenait perdre de
ses
plusieurs
forces;
reprises dj, dans cet effrayant combat, clair
seulement par les tincelles qui jaillissaient des pes, le fer des

usassiie avait efflur la poitrine du capitaine.


Au sinistre cliquetis des lames, quelques fentres s'ouvrirent, !aissant tomber sur l'horrible lutte des lueurs vacillantes et blafardes.
C'en fut assez pour mettre en droute les deux coupe-jarrets. Emport
par sa fougue juvnile, Phbus se jeta, l'pee haute, leur poursuite;
mais, vingt pas, au dtour de' la rue, loin de toute lumire, ils
firent brusquement volte-face et reprirent l'attaque
avec un redouMemeht de fureur.
-Bien jou, c~aiiies leur dit Phbus en retombant en garde.
Yentre-de-droie t Vous allez apprendre
ce que pse l'pee d'un ChasteMgatard, beaux fils de malandrins
L'pe de Chasteaugalard faisait merveilles, mais la lutte tait
par
trop ingale, et Phbus allait infailliblement succomber, lorsque retentit dans la nuit un coup de sifflet bizarre, suivi de paroles brves,
profres dans un dialecte incomprhensible. Au mme instant, apparurent des hommes arms de noueux btons, qui, fondant sur les deux
bandits, brisrent leurs pes et les mirent
en droute sous une
pela de coups.
Premier miracle! pensa Phbus, en cherchant reconnatre ses

t.

sauveurs.
Que diable faites-vous pareille heure dans un pareil quartier,
monsieur !ecomte?dit un d'eux en saluant
avecun profond respect. Sa-

vcz vous que si vous n'aviez pas prononce votre nom, en voua dfendant,
je n'aurais peut-tre pas eu rided'appetormonmonde votre secours,
et vous seriez probablementparti pour faire une visite messieurs vos

anctres.
i'
Je na me trompe pas. C'est toi, Belphgor?
Oui, messire.
C'est la seconde fois que je tedois lavie.
Ne parlons pas decela.
Si fait, parlons-en; combientes-vous?
Six, en me comptant.
Eh bien 1 je te prie de faire ramasser etde m'apporter demain,
a la caserne, les dbris des pes de mes agresseurs; les morceaux
enseront bons pour la justice, s'il lui plat demettrele nez dans cette
aventure; et pour remercier tes compagnons et toi, mon brave Bel.
phgor, je te remettrai six ducats.

Grandmeroi.monsieurleeomte! direntjoyeusementJesbohemiea:
Et votre petite Yolande, demandale chef, l'avez-vous retrouve?
Ii est peu prs certainqu'elle est mortede chagnt
Non,
hias

Madrid 1
qu'il me faut renoncer l'espoir de ces mille eeM
Alors je voiscomptais
retirer du

sur lesquels je

monde, car on se fait


dame! a force de marcher dans la'vie,

pour me

vieux, voyett-vd~s, messire, et


on soupire aprs le repos.
Encore merci vous tous, dit Phbus, et demain, Beiphgort
Le lendemain,ds la premire heure du jour, unegrande et heureuse
nouvelle se rpandit comme une trane de poudre le stathouder
avait fait savoir aux Etats et au conseil de ville, par un parlementaire
dbarqu dansla nuit, qu'il allait immdiatementlever !esige,ucencief
presque toute son arme, et mettre en libert les sept dputes empriaonns au fort de Loevenstein; par une lettre des plus dignes,!)il
dema~daitau conseL J'informer le peuple de ces rsolutions, de fermer
las cluses, de rouvrir les portes d'Amsterdam, jurant sur les saints

EvangHes

qu't! noyait d'autre panse que de terminer uneguerre u-a-

trioide, et de se roonoiiier loyalement avec les tats

concluait en
les invitant lui dputer!eurade!gus, pour asseoir de concert
avec
les
d'une
bases
entente durable, et en offrant Dieu des actions
eux
de grces pour n'avoir pas permis que le sige cott
une seule goutto
de sang hoitandais.
Un formidable courant de joie traversa la ville, a cas excellentes
nouvelles; les cloches se mirent en branle, on tira le canon desjours
da fete,!es rues, les quais, lesplaces s'emplirent d'une foule bruyante
d'allgresse; une proclamation des tats engagea le peuple
i!

repren-

d.'a!es travauxdelapaix; tes.chanes du port tombrent, !es portes se


rouvrirent, et la milice abandonna les remparts.
Dans la soire, Be!phgorvintauquartierde oavaierie, et Simonnet

le conduisit chez son capitaine. Le vieux bohmien apportait deux


rapires en quatre morceaux.
J'ai fait mon enqute, dit-il l'une est inconnue, l'autre est
un mauvaisgars du nom de Lestooquart, qui fait mtier de tuer prix
fixe. H y a donoquelqu'un, monsieur le comte, intress
vous faire
disparattre. Qui?. C'est votre affaire et pas la mienne.
Phbus venait do remercier Belphgor et de lui remettre la riche
~compense promise, lorsque Bobinet entra.
Monsieur le comte, dit-il, une vieille femme est la porte de la
caserne, demandant vous parler sans aucunretard pour une chose de la
plushaute importance. Les sentinelles lui ont barr le chemin,
cause
de son allure bizarre; elle a vraiment l'air de n'avoir plus
sa tte;
elle supplie mains jointes qu'on la laisse arriver jusqu'
vous.
Vite, dit Phbus soudainement agit, cours la chercher et
amne-la t

Pario's,

pensa Belphgor en considrant le beau capitaine


qu'il y a corrlation entre labagarre de cette nuitet la visite de cette
f!i)!e femme!1

Bobinet revint bientt, et Phbusdevint pte enreconnMssaut, dans

i68

LE

CAPITAtNE PH~BUS

h personne qu'il amenait, Salom, dont les

lei visage
expri1
yeux et !e

maient l'angoisse et la terreur.


Ah!messiro, dit-elle d'une voix brise, Dieu soit lou, vous
vivez
Le misrable prtendait vous avoir oc&is, hier soir, coups
d'pe! Il n'y a pas une minute perdre. Il 'vient, malgr ses
larmes et ses cris, de la traner de force et de l'enfermer dans le cap.
rosse da son oncle, le mdecin, et il est sorti de la ville, arm jus.
qu'aux dents, par la porte de Rotterdam. O Femmne-t-il? Quels
Vous
sont ses projets? Quel sera son sort, elle? Dieu le sait
avez jur de Ja dlivrer. Venez, venez vite, ou il sera trop tard1
On a du flair ou on n'en a pasl se dit Belphgor dans une
boutfed'amour-propre, la bagarre et !a vieille, tout a se tient!
Bobinet,ditPhbus, fais seller Patate; Simonnet, la Ripaille,
BraBdefer, toi et dix cavatiers, soyez cheval dans deux minutes,
prts m'escorter et bien armes.
Bobinet courut au galop porter les ordres.
Pardon, messire, dit Betphgor, est-ce que vous comptez vous
lancer dans la nuit sur ces chemins encore a demi-couverts d'eau et
dfoncs? Il vous faut un guide, et vous savez que je suis bon pour
cela; autrement, vous et votre escorte, vous ferez la culbute dans tes
fosss, et, dans tousles cas, vous arriverez trop tard.
Guide-nous, Belphgor, et si nous arrivons temps, il y a di
ducats et un trsor de gratitude pour toi.
A la bonne heure 1 fit gaiement le vieux bohmien.
Vous, dit Phbus Salom, demeurez ici et priez Dieu jusque

1.

notre retour 1
Une minute aprs, le capitaine de la belle comtesse quittait la
caserne, escort de quatorze cavaliers, Bobinet chevauchant l'arrire
et Belphgor cheminant l'avant-garde, son bton dans une main,
une lanterne dans l'autre.
Les portes de la ville avaient t fermes neuf heures, seknh
rgle. Le dtachement du rgiment d'Hauterive, de garde la porte

aaKotteraan), reoonnatssanUe capitaine Phbus, s'empressa de !o


laisser passer avec tout son monde.
Bientt ils furent en plein champ. Belphgor courait
en avant avec
agilit
qui n'avait d'gale que sa suret.6 de direction. Les
une
cava.
liers trottaient dans les flaques, Phbus anxieux, ardent, bouillant
de colre, les yeux cherchant percer les ombres lointaines; les
cavaliers, aitenoieux, prts tout pour faire plaisir au petit pre

Bobinet, suivant d'un it inspir, Diane la blanche, qui ooquotait lhaut avec de gros nuages noirs, et tachant de mettre sur pied un
sonnet la tune
pote, o Phb, depuis cinquante ~c~M,
Exhalant de son cur ses amoureux onnuis,
N'a clbr ta grce, doux flambeau des nuits,
En accordant sa lyre
Que!

a.

Hlas le cavalier Bobinet avait beau contempler Astart la blonde


desse n'accordait pas sa lyre une rime pour ses cinquante ~Me~s'
Pas de chance, en vrit 1. Ce fut lorsqu'il s'obstinait chercher
cette introuvable que son cheval buta dans une ornire et l'tala
prosaquement dans une mare. Mais il y a un dieu pour les potes, et
Bobinet se remit en selle avec tousses membres, furieux contre la lune
qui se cachait comme la rime, mouill
comme l'amour d'Anacron et

grelottant sous la pluie de quolibets des camarades.


Attention
tout coup Belphgor, il y a une voiture deux
cents pas devant nous.
Le vieux bohmien achevait peine de parler qu'un grand
va.
carme troubla le silence de la nuit; il lit haite pourentendred'o partait
le bruit, et les c&vaiiers l'imitrent.
Des voixfurieusesse jetaient, semblait-il,des injures et des
menaces;
des chevaux hennissaient d'eHroi; des lumires
apparurent sur. 1
chemin, en mme temps qu'clatait
un cliquetis de fer.

dit

Hum!<itSimonnet.

En avant! cria Phbus, pMe d'anxit.

la scne prenait oorpa ses yeux un carrosse arrt sur !e bord du Chemin, et dont les chevaux se cabraient,
malgr tes eHbrts d'u.n espce de valet deux hommes tenant hautes
des torches, la lumire desquelles deux autres hommes se battaient
furieusement grands coups d'epee, en s'invectivant avec rage.
Stathouder de malheurl criait un des combattants. Est-ce que
c'est l ce que tu appelles terminer la guerre?
Les usuriers ne sont pas compris dans la trve repondaiU'autre.
Les libertins non plus.
Voyez-vous ce barbon d'un demi-sicle qui s'imagine que c'est
pour lui que poussent les roses de dix-huit ans?
Silence aux dbauches!
Presqu'en morne temps, les dauxad'Mt'SMresse touchrent: le plus
jeune tait bless lgrement au Oano droit; le plus ag6, frapp graA mesure qu'il avanait,

vement au dfaut de l'paule, chancela, puis s'affaissa lourdement sur


la sol en poussant un rugissement de colre et de douleur.
Alors son vainqueur, s'approchant vivement du carosse, s'cria
d'un ton d'atroce raillerie:
Allons, venez, la be:ie flraude Je vous avais bien prdit que
j'aurais ma revanche
De l'intrieurdu carrosse partit un grand cri de terreur et de dses-

poir.
Au secours, mon Dieu

appela de toutes ses forces une voix

de femme.
de secours possible, ma beUe! dit le vainqueur d'un ton
narcastique, en s'efforant d'atteindreJosabeth.
Au mme instant rsonna sur le chemin le bruit croissant d'un
galop furibond.
..o voil, le secours, monseigneur! cria Phbus en mettant

-Pas

TepHea.la.main.
Un indiciblecri de joie rpondit celui du comte de Villeneuve.

. 0 Dieu des chrtiens, c'est vous qui t'envoy:!

Guillaume d'Orange, subitement cerne par les quinze cavaliers,


sabre au poing, devint btemo de dpit et de rage; il tait pris comme
dans une trappe; ses deux a&u!ytes, qui portaient les torches, taient
sans armes; son camp tait trop !oin;ii

il pouvait redire prsent, mais

pour lui-mme:

-Pas de secours possible1


-Puisque vous savez qui jo suis, dit-il
vous

Phbus, comment osez-

contrecarrerma votont?
Monseigneur, nous disons au royaume de France:
Aucun, pas mesme !o roy,
N'est au dessus do la loy.

Je suppose qu'il en est de mme dans une rpublique.

-Je n'ai que faire de vos leons, monsieur, et je sais chtier coux

qui

prtendent m'en donner.


Pas toujours, monseigneur.
Que prtendez-vous dire?
Que Votre Altesse a, pour une fois, mauvaisemmoire, car je me

avoir donn, dans le temps, certaine autre nuit, une petite leon d'escrime la franaise.

Batte de lui

Guillaume d'Orange regarda fixement Phbus.

Ah c'est encore vous, comte de Villeneuve s'cria-t-it avec


une expression d'implacable rancune. Je vous prie de mettre pied
terre et de me donner ma revanche.
Votre Altesse, rpondit Phbus sans bouger de sa selle, n'est
pas, ce soir, en veine de revanches possibles.
Vous refusez?
Vous tes bless, monseigneur, et cela seul suffit pour que j'a'o
le devoir de dcliner l'honneur que vous me proposez.
Ennn que prtendez-vous faire?
Ecoutez-moi bien, monseigneur ce nocturne colloque n'a dj

que trop dure; retournez dans votre camp, et nous a))ons, nous, ramener Amsterdam celle que vous appeliez a la belle Sraudo .
Et s'il me pla!t de m'y opposer?
Dans ce cas, nous y ramnerons aussi Votre Altosst-, dment
convaincue de meurtre et de tentative de rapt, et nous verrons si,
dans !a rpublique de Hollande, quelqu'un est au-dessus de h loi.
Vous oseriez faire ce que vous dites?
Sur mon honneur, oui, monseigneur!
Les sabres des cavaliers et l'pe du capitaine jetaient, au feu des
torches, de menaants clairs; il n'y avait pas moyen de rsister,
il fallait se soumettre; le cocher du carrosse et Beiphgor tournrent
les chevaux dans la direction de la ville.
A))ez, lui cria' Phbus, nous vous suivons 1
Puis, saluant de l'pe
Adieu, monseigneur 1
rpondit le prince d'Orange d'une voix sourde et
Au revoir
charge de menace, tandis que les cavaliers prenaient le trot der-

).

rire le carrosse.
Phebus chevauchait la portire, vitant de jeter un regard dans
l'intrieur, encore que la nuit fut assez sombre; il se sentait Her, allegre, plein d'espoir; son ccRur battait avec force, avec une ivresse
inconnue: le miracle espr, Dieu l'avait fait: Josabeth tait

libre t
A la longue, inquiet du silence continu qu'elle gardait, silence bien

trange dans de telles conjonctures, il osa lui adresser la parole;


elle ne rpondit pas; alors il conut de l'inquitude, et, faisant arrter les chevaux, il mit pied terre puis, s'armant de la lanterne de'
Belphgor, il en darda la lumire dans le carrosse.
Phbus ne put retenir une exclamation douloureuse Josabeth
tait vanouie dans le fond do la voiture; son mouoht'if de fine batiste
tait dans sa main contracte; il le prit et le tendit Robinet pour le
tremper dans l'eau du foss; puis, la lueur de la lanterne pose sur

il se mit humecter les tempes de Josabeth.


Sa!om n'avait pas ment!; sa jeune matresse tait jolie comme un
ange, avec un doux visage du plus pur ovale, un teintde marbre, une
bouche dans laquelle scintittaiont des perles, une opulente chevelure
d'un noir chatoyant; jeune comme Agar, botte comme Bethsabe,
pudique comme Suzanne, elle tait adorable dans sa p&teur, dans cette
pose empreinte de grce chaste dans sa robe de velours sombre, elle
semblait dormir et faire un beau rve, car un vague et doux sourire
gtissait sur les roses de ses lvres, ct de mignonnes fossettes.
Phbus tait si vivement mu par cette contemplation ravissante
qu'i! oubliait son rle de mdecin; et ce fut bien autre chose lorsque,
tout coup, aprs un soupir, Josabeth rouvrit les yeux, de grands
beaux yeux de diamant noir, aux sourcils finement arqus, aux cis
<pais et longs, au rayonnement vif et doux.
O suis-je
murmura-t-elle en regardant sans
Mon Diau
frayeur le comte de Villeneuve, qui, lui, la regardaitavec une respectueuse admiration. Je me souviens 1 reprit-elle en frissonnant. Des
menaces, des violences, un dpart prcipit, un duel mort, Finju;
rieuse parole de Guillaumed'Orange, puis un sauveur. vous, mes~
sire 1 dit-elle avec un sourire qui panouit le cur de Phbus.
Ne souffrez-vous pas, madame? demanda-t-il d'une voix tremla banquette de devant,

?.

Mante.

Non, j'ai subi tant d'motions terribles en peu d'instants que


les forces ont fini par me manquer mais je ne dois penser en ce moment qu'& vous parler de ma gratitude.
Parlons de vous, madame ne nous attardons pas sur cette affreuse
route; si !e stathoudera)taK nous courir aprs, avec une bande do ses

gens?`'

Vousmefaitesfrmir!
Vous tes ibre; vous ne Votez certes pas rentrer dans votre.
gele; o m'ordonnez-vousde vous conduire 2
-Chez
les Marcetines, messire 1
vuvu vyp l111.11V411VOy IVUUV

10.

CAPtTAtNE PH~BUS

Phebus s'inclina
PMbus
s'tOcUM. sous !o
!e regard et te
tesounrereeoatta
sourire reconnaissants dejosa.
beth, descendit du carrosse, se remit en selle, et i'on reprit le che*
min d'Amsterdam.H tait prs de minuit lorsque la voiture s'arrta
devant le bguinage. Deux religieuses veillaient rgutiremont touta
la nuit, pour recevoirdans l'hpital ou pour aller soigner domioue
les malades et les blesss.
Messire, dit Josabeth Phbus ait moment de franchir le seuil
de la pieuse demeure, on va m'apprendre ici prier pour mon sau.

veur.

Puis elle lui lit un gracieux salut, demanda que l'on avertit de sa
presonc'j sBur Jeanne ou sur Marie, et la lourde porte se referma
sur elle. Phbus tait descendu de cheval pour lui offrir la main; il
remettait en soupirant le pied a l'trier, lorsque Belphgor lui dit
voix basse

Savez-vous, messire, quel est l'animal qui conduit les chevaux


de labelle dame?. Un des deux malandrins dont nous vous avons
dlivre, hier soir: Lestocquart en personne! Le drle vous a reoon*
nu, et it fait le mort. N'avez-vous rien lui dire 2?
Si fait! rpondit Phbus en s'approchantdu silencieux autom.
don. Sois franc, lui dit-il, qn'est-ce que le sieur Bambergen t'avait
promis pour l'aider, m'assassiner.
Cent rixdales, monsieur !c comte, rpondit le coup-jarrretii, b!ano
comme un linceul et tremblant comme la feuille.
Je t'en promets deux cents, si tu veux tre moi, et n'aie pas
peur, je ne te demanderai que des besognes d'honnte homme.
a va, monsieur le comte! dit Lestocquart en respirant avec un
vident soulagement, tant il redoutait sincrement )a potence.
O te trouve-t-onquand on a besoin de toi?

B<phegor!e'sait:aucabaretde!aPoMtMt~<!f~aM<Etma!n-

tenant qu'est-ce que je vais faire dn carrosse et dos chevaux?


C'est ton affaire, ce!a dbmuittc-toi, mais pas un mot de tout ce
que tu as vu, cette nuit!

Je <era! muet comme une carpe da la Meuse

1,

En apprenant de la bouche de Phbus que Josabeth tait sauve,


Salom faillit se trouver mal de joie, et le capitaine eut toutes
.& vieille
les peines du monde

&

l'empcher de danser dans sa chambre uno

bruyante sarabande.

Morbleutlui dit.)! en riant, minuit pass 1. Vous allez scan-

daliser la

casernel.

Bobinet la conduisit jusqu'Maporte, et olle partit en se htant vers


la maison des Marcelines, couvrant de bndictions les Franais,
les militaires et les gentilshommes. Quant au pote, il alla se cou.
cher en clignant de l'oeil et

disant part

soi

A noter sur mes tablettes En Hollande,les secrets d'Etat ont

et des yeux trs noirs.


Peu de jours aprs, le bruit se rpandit que les dlgus des Etats
de Hollande s'tant rendus auprs du stathouder,ils n'avaient pu con'
frer avec lui le prince d'Orange tait alit, leur avait-on dit, par suite
d'une blessure d'pe qui, dans le principe, paraissait lgre, mais
s'tait gravement envenime. Tout le monde fut d'accord pour n'en
pas parler la princesse toute autre pouse se ft tonne de ne pas
recevoir, surtout dans les conjonctures actuelles, de nouvelles de
son mari, mais il y avait longtemps qu'elle tait habitue au dlaissement elle passables heures songer prs du berceau de son petit
GuiUaume, & prier dans son oratoire, converser aueotueusoment
avec la comtesse de Villeneuve, qu'elle aimait d'une tendresse filiale.
des faveurs roses

Phbus vitait maintenant de se rencontrer avec la princesse Marie;


il n'avait plus une pense qui nefutpourjosabeth; aux feux de paille
avait succdla flamme d'un sentiment plus vif et durable depuis un
mois, depuis qu'elle tait entre chez les Marcelines, il ne l'avait pas
revue; aussi portait-il son visage assombri la marque de tristesse
amre des jours d'absence elle ne lui avait plus crit, et, sans blmer
cette rserve, il en souffrait. Trois fois, la vieilleSalom tait venue
voir il la questionnait sans fin elle faisait invariablement les mmes

le

rponses Josabeth no quittait pas les scaurs Jeanne et Marie elles


trois, c'taient les plus jolies bguines du monde entier; elles s'aimaient trs tendrement; Josabeth s'instruisait tous tes jours de toutes
les choses de la religion bientt elle serait en tat de recevoir le saint

baptme, puis de faire sa premire communion, et eUe n'en parlait


qu'avec une grande joie tous les jours aussi, ei)o priait pour Phbus,
dans le secret de son me, offrant Dieu sa vie pour que celle de ton
librateur ft heureuse.
Mais pouvait-iitreheureux dsormais sans JosabethPUsentMtqua
non, et cette sparation, qui se prolongait indSn'ment, le mettait

la torture.
Se rappelant la prophtie du pre Zacharie, il croyait venu Je jour
o, dlivr des lucioles et des phmres, son coeur devait battre
l'unisson de la volont divine n'en pas douter, cette fois, il voyait
clair dans le chemin de l'existence l'illusion priUeuse faisait place
a rcit bnie.
Son dernier entretien avec Salom io conBrma dans catte croyance
tout embaume de doux espoir. Il lui demandait comment Josabeth
avait su qu'il tait M. do Chasteaugalard.

Par moi,

rpondit-eUe.

Qui vous avait dit mon nom?

Vous-mme, messire.

Vous plaisantez, je suppose?


Que non pas!

O et quand vous avais-je dit mon nom, s'il vous p!a!t?


H y a dix ans, dans la cour de votre chteau.
Vous rvez, bonne femme1

-'J'ai

toute ma mmoire, et je vous ai reconnu, dans la nuit, au


premier coup d'H; vous avez si peu change, mcssire! Ne vous
souvient-il pas de la bohmienne qui fut rudoye par un de vos ser.
viteurs, puis rgale par vous d'un bel cu de six livres, et, pour ia
peine, vous dit votre bonne aventure? L~ bohmienne, c'tait moi,

messire; votre charit me sauvait !a vie, je ne vous aurais jamais ou*


bli; vos traits taient demeurs dans mon vieux coeur, et je n'Rija."
mais pens

vous sans vous souhaiter toutes les flicits de

la

terre.
Vraiment, cela tient du prodige! dit

Phbus. Je me souviens

parfaitement de vous prsent, Salom, et de votre sarabande folie,


que j'aurais d reconnatre, lorsque je vous annonai, l'autre nuit,
que votre matresse tait sauve.

Quand je vous reconnus, moi, dans la rue de la Synagogue, je


cru: que j'allais tomber la renverse, tant ma joie fut vive. De cet
instant, je pressentis que vous seriez le librateur attendu, et je ne
me rappolle pas sans p!ai3ir ce que je vous ai prdit, il y a dix ans,
en lisant dans votre main votre destine. Vous en souvient-il, messire?
La vie est longue devant vous je vois des batailles, du sang
w
qui coule, mais la mort n'y est pas. Courage, mon doux seigneur!1
L'avenir est bleu comme le cM. Hros en guerre, hros en amour,
hl comme on vous

aimera Et vous aimerez aussi, vous, une fois,

pour la viel. Des obstacles? Oui, j'en vois qui barrent votre
Adieu 1 Quand vous
essor, mais vous triompherez, voustriompherez
trouvre): le bonheur, rappelez-vous qu'il vous fut pronostiqu par
hvieii)oSa!ome! n
Ot'.i, dit Phbus avec une animation joyeuse, je me souviens de
Que Dieu vous entende! Mais quelle mmoire vous
tout cela
mais

1.

1.

avez!

Bah! mon doux seigneur, qu'est-ce que dix annes dans une
vieille vie comme la mienne?. Il me semble que c'tait hier que je
vous prdisais !e bonheur, et je vous le prdis encore 1
Mme de Villeneuve n'et pas t la meilleure des mres si elle
ne se ft pas aperue que le coeur de son Phbus tait tourment.
Elle essaya de le sonder, avec toute la flnesse de la diplomatie
maternette, mais l'essai ne russit pas: Phbus se drobait sa tendre
curiosit, n'osant pas avouer la pieuse comtesse que le descendant

des marchaux de la foi, le fils des croiss, son fils elle, n'avait
plus de pense que pour une fille de Juda!
Le 6 octobre 1650, un exprs apporta dans Amsterdam une nou.
velle funbre et bien inattendue le stathouder de Hollande venait de
succomber, dans la fleur de l'ge, la blessure qu'il avait reue deux
mois auparavant; on disait que l'pe qui l'avait frapp tait empoi.
sonne; les chirurgiens expliquaient de cette faon le mortel rsultat

d'une simple piqre.


La princesse d'Orange reut avec une austre dignit l'annonce de
son veuvage; elle pleura le pre de son enfant, et pardonna devant
Dieu l'poux qui l'avait mconnue et dlaisse.
Le rgiment d'Hauterive tait reparti pour Harlem, l'exception
de la compagnie de Villeneuve; les Etats ayant prescrit qu'un dtachement de cavalerie restt dans Amsterdam, le colonel, par galan.
terie pour Mme de Villeneuve avait laiss Phbus et la belle comtesse dans la caserne de Saint-Franois.
Une nuit, Phbu)! revenait du palais de Nassau, plus triste mesure que se prolongeait l'absence; il tait all voir sa mre avec la
pense de lui rvler l'tat de son cur, le secret de son me, et
quand il s'tait trouv seul avec elle, si justement fire des noblesses
de sa ligne trs chrtienne, il n'avait plus os parler.
Puis, il se demandait s'il tait aim; non, car Josabethne lui avait
plus donn signe de vie; alors quoi bon inquiter sa mre de ce
roman mort'n? Le doute le dchirait maintenant, au, point de se
transformer en poignante certitude.
C'est parce qu'il tait aim que Josabeth ne lui avait plus crit; !a
nophyte s'tait mise devant Dieu dans la candeur du premier amour,
dans l'ardeur de sa foi naissante, et elle avait eu peur d'tMe-mme.Un
haut gentithomme catholique ne voudrait, ne pourrait certainement
pas faire sa femme d'une juive, mmo converge la religion chrtienne:
il y aurait folie et pril nourrir un espoir irralisable; oublier tait
impossible, mais non se faire oublier, au risque d'tre taxe d'ingra-

titude, et o'osta oeta qu'elle travaillait, non sans de violents combats


intrieurs et de longues heures de larmes caches.
Pbbus allait d'un pas dolent dans la nuit, se reprochant & prsent
de n'avoir pas avou tout la Comtesse.
Je suis libre, dit-il & voix haute, et elle est vem'o
Un ricanement haineux rpondit son exclamation.

1.

Veuve?. Pas encore, mon gentilhomme!

Phbus frisanna violemment au son d cette voix, qu'il avait enten


due sur broute de Rotterdam. Etait-ce possible, pourtant?. Est-ce
L'pe de Guillaume d'Orange avait
que les morte reviennent?,
doue sur le sol le bourreau de Josabeth et cette voix tait celle d'tsaao
BaMbergan

Chacunson tour, reprit-elle avec un accent de mortelle rancune.


Cette fois, beau ravisseur, vous n'chapperez pas ma vengeance
Comme l'insolent Guillaume est mort, vous allez mourir!
Le doute n'tait plus possible c'tait le misrable Bambergen que
Phbus avait en face de hn, brandissant une pe, flanqu non plus
d'un seul mais de deux assassins, armes de mme et se prparant
l'attaque homicide.
Le capitaine se vit perdu, mais, en

demandant Dieu de le secourir,

il tint rsolument tte aux trois assaillants. Au fort de la lutte acharne


ce refrain bachique et guerrier retentit l'autre bout de la rue, dtonn
pleins poumons:

Hgayl t
Le vin rjouit mea entrailles.
Ho gay

Je suis de toutes les ripantes,


Je suis de toutes les batailles,
Morgu
A moi, Hautenve' cria
blement d'nergio.

1.

Phbus, en ferraillant avec un redou-

Mais te secours arriverait trop tard dj l'hroque capitaine per'


dait son sang par une blessure l'avant-bras.
Tu vas mourir
lui dit Isaao Bambergen, avec le joyeux
rugissementdu fauve qui s'apprte fouler sa proie.

1.

XXII

Rayons d'espoir.

Phbus tait bout de forces; il se dfendait en lion bless, sans


espoir de vaincre, ni mme de vivre, mais pour tomber en lion; il
eut une pense pour Josabeth, une autre pour sa mre, la dernire
pour Dieu, puis, tout en combattant, il attendit la mort. Mais Dieu
vint son secours..<
Isaao Bambergen n'avait pas achev son sauvage ricanement que

vent.

trois cavaliers du rgiment d'Hauterive accouraient au pas de charge,

la latte au
M'est dire qu'on se chamaiDe de ce ct En avant, mademoiselle de La Ripaille, avait dit le plus vieux des trois en dgainant,
et au galop, s'il vous piait 1
A moi 1. cria de nouveau Phbus qui se sentait flchir.
fit dans ia nuit une grosse voix bourre d'inquitude.
Hum
Sans attendre l'arrive de La Ripaitle, de Simonnet et de Bobinet,
les trois bandits, comprenant que la partie allait tourner contre eux,
cessrent brusquement l'attaque et se jetrent corps perdu dans la
ruelle voisine, o ils disparurent comme des ombres.
La RipaDIe en carqillant
Eh bien voi!a qui est courtois
les yeux. On s'invite la petite fte, on arrive au grand galop, et
Eclipss, vanoui?, fondus, rentrs sous t
plus personne
personne 'Eclipss,

dit

terre!

)).

11

vivre!

AUons, Ma.
Ma parole, ces genti!shommes')& ne savent pas
demoiselle de La Ripaille, rentre!: dans vos appartements!
Le brave bas-oMoier s'apprtait remettre la lame au fourreau,
lorsqu'il s'entendit nommer d'une voix anaibiio
Quoi?. Nt-H en repointant. Qui es-tu?. O es-tu?.
Hein

1.
O tes-vous ?. Qui m'appelle ?.
Donne-moiton bras, mon brave.
MiMe millions de canards Je ne me trompe pas, c'est mon a.

pitaine!
Oui, ton capitaine qui te doit la vie, toi et tes compagnons1

Car, sans vous, c'en tait fait da moi

monsieur le comte t s'cria Simonnet, avec


Vousdetes bless,
un accent cur crev.
reconnaissais pas dans la nuit, rpondit Phbus ce
Je ne tepremire
tires d'affaire.
fois

que tu me
Je prends ma part du compliment, grommela Bobinet en t'approchant du ci-devant prisonnier de la Bastille.
Vous ne nous dites pas ai vous tes Messe, monsieur le comte?
reprit La Ripaille.

n'est pas la

ce ne sera rien.
Allons, donnez-moi le brM qui saigne, dit Simonnet avec une
larme dans sa balafre.
Donnez-moi l'autre, dit La Ripaille, et en route pour !e quartier1
On se mit en marche, Phbus appuy sur les deux bas-officiers,
Bobmet pensif l'arriero-garde. Dj le pote cha<audait, sur cello
sangtanteaventure, une magnMque pope. Quel sonore dbut 1

Au bras

Dans t'etTrayante nuit une clameur de mno'~

A fait gmir l'cho.

Mais le rimeur pique devait arriver Ma caserne sans avoir dpiet


timo.par cette simpte raison qu'ii n'en existe pas. Pauvre BobinoU1
!t gmissait plus fort que l'cho. Pas de chance 1

lis taient au moins trois aprs vous, ces oiseaux de nuit; mon*
stour io comte, et j'ai Vu ciair? dit Si~onnet en cheminant.

Troia.oui.
Leat'eoonnaUriet-voua?
-'H n'y en a qu'un, rpondit Phebus d'une voix sourde et fbrile,
que j'ai vu d'assez prs, au rayon terne d'un revorb6re, un petit
drle jo~Ha, ramass, towgeaM, gAaoanant, aux yaux d'hy&ne, !o
Mt recourb, la Mvr pondante, un phnomne de laideur; une rd
lame que je conna!aaa!s dj, soit dit entre nous, et qui m'<t pratiqu
cette jolie baigne1
Si vous !e conhaiMe]:, l jatioe K<! fera aon atfa!ro.

c'est
Non, afMre seulement entre lui et

Mo!

reparttt Phbus

d'un ton e!ngu!!or.

noter sur mes tablettes, pensa BoMnet en interrompantpour


chasse a !a rime En Mo!tando,!oit secrt~s
une dem!-m!nut i
d'Etat, qui ont de* taveurs KMt et dei yeux trs noirs, procurent;
!anuit, dea coups d'pee l'avant'brM.
QueM veine, mon capitaine, dit La Ripaille, et que! honneur
pour nous trois de noua tre trouves !a, a point nomm Tiens, Simonnet, nous irons demain embrassernotre mdecin-chirurgien, car c'est
a cet eMo!!ent praticien qu nous sommes redevables do notre ins!gno
fortune. Piguret-vous, monsieur le comte, que, ce tantt, je pas*
sais sur la plac du Marche-Neuf avec Simohnet et iopoMe; ce digne
e
A

homme nous aborde en nous saluant jusqu' terre.

Messieurs, votre serviteur1


Je suis le votre, monsieur! rpond chacun de nous.
Je m'appelle Athenagoras Van den Bernhaboom.
Monsieur, dis-je, c'est un bien beau nom!
Et je suis mdecin-chirurgien, pour vous servir.
Rien faire avec nous sous ce rapport en ce moment, monsieur.
Badaboum.
Je t'entends bien ainsi, messieurs, dit-il en clignant do l'ceii

comme un vieux matin, et, pour voua en donner h prouve, je vous


supplie do me faire l'amiti da venir goter avec moi d'un bon petit
vin de France, dans certain cabaret de ma connaissance, l'enseigne
de La CMC~MM <?e BoMf~O~tte.
Pourquoi donc paa, monsieur. Patapoumt
Mon praticien so mot rire, nous nous mottons a Funisson, et, bras
dessus braa dessous, comme des pairea d'an)!)), nous voil partial
Un fier homme,monsieur !e comte,centsd'EscuIapo Les pintes no lui
content pas plus entonner que les jolie refrains. Quel creux 1 Une
vraie cave portative! t! nous a gards comme cela jusqu' onlo heures
& pinter, chanter et repinter.'Et quand je pense que, MMoebon
M. Rapatoum, mon capitaine serait peut'etre trpassa, j'en ai
Il nous a quitts en nous donnant son adresse
la chair de poule

1.

et en nous disant:
A toute heure de jour ou de nuit, si vous <ve< besoin des ser-

de

den.

Au diable ce nom
mattre AtMnagoras Van don. Van
du diaMet. ttppe!et.mo!, je viendrai tout courant. Mes amis, jo
souhaiterais que vous fussiez la mort pour avoir le plaisir de vous
vices

soigner!1
Phebus avait souri pniblement, sans rpondre, au jovial rcit du
bas-ofncior. Simonnct et Bobinet raidore )t se coucher, puis ce dar*
nier, qui avait fait tous les mtiers, notamment oetuid'aide-ohirur.gion,
opra te premier pansement: l'avant-brastait perc de part en part,,
et c'tait miraolo que te capitaine Phebus et pu tenir encoro son
ep~ aprs avoir reu cette rude Mossuro.
!t e'endormit avec un pou de uevre. veiito par le balafr, La Ripaille et le pote, qui, malgr ses instances, n'avaient pas vou!u s'esoigner de son chevet, et la dernire parole qu! vint mourir au bord
do ses livres, !orsqu')i glissa dans !o sommeil, rosumait son douloureux ctonncmont, son immense chagrin:
E)!o n'est pas veuve!
Dans !o songe plein do cahots et d'a-coup, i! vit htjotiOHgure do

la petite Yolande, qui pleurait en lui disant, comme autreibia Vii!e'


neuve ou bien Corbaon, lorsqu'ils ae quittuipnt!
An revoir, Phbual. Bientt, n'est-ce pas
Au rveil, la Bvre tait intense, et Bobinot constata que le bras
avait terriblement enhd. Les trois braves se consulteront, et Ils furent
unanimementd'avis de no pas avertir la comtesse de Villeneuve avant
d'avoir fait venir mettre Athnagoraa Van den Bernhaboom. Bobinot
courut !o qurir, et Femprasse praticien, en dpitde rheureatatinato,
revint en compagnie du pote.
C'tait un petit homme ventripotent,frisotte grassouillet,onctueux,
otore, se donnant par prinoipo, dana les cauvres de son ministre,
un air do gravite qui faisait un contraste plaisant aveo les enluminures do sa replte physionomie.
Lorsqu'M entra, maitre Athnagoras, en praticien qui a frott les
grands, Ht une crmonieuservrence, posa sur un meub!o son haut'
chapeau, sa canne magistrale, un ptit tivro rtie modestement en
voau fauve; puis, se tournant vers le lit, it rnt une rvrence non
moins profonde, et prit en silence !e bras du bless.
La Ripaille le considrait avec ravissement, oommo un orao!o.
Eh Mon? lui dit Simonnet, bris par l'insomnie et l'inquitude.
Athenagoras rpondit sur un ton doctoral, en scandant ses mots:

?.

C'est. un coup. d'opoo!


Morbleu grominela le balafr, a n'est pas eo qu'on vous deinonde1

Et quoi donc, s'ii vous plaft?


Oui ou non, est-ce grave? Parlons bas, jo vous prie.
Grave? Non. Pourtant t'in~ammation se dovotoppo vue d'it,
le bras onno encore, la piaie a une vilaine apparence.

Alors. il faut prvenir la mre do M. io comte?

Est-ce qu'elle habito oette ville?


Mme la eatntMM est dame d'honneur de Son Altesse la prin~
cesse d'Orange, et demeure au ptais do Nassau,

<~<

Je wa!a MM te pansement, puhnoua verront a'it consent di-

viser Mme h comtesse,


L'eotture et la ttevre augmentant toujourjS, Simonnet fut avertir
Mme de ViUenauye; il tait bien, triste, !e pauvre balafr, et la mission ne lui prisait su.6re~ m<~ U )ft remplit aveo toute !& dlicatesse

du ccaur.
Co n'eat pa~ gr~nd'ohoxa, ~tdaoe

oon)tes:e, d!M!t-n ~weo

de~ ini!o~!ons de dip!oM)at9;.<;o o'eat que; le bmqmMttf&vera6;


M. le comto en a dj& vu bien d'autres, et moi, ansa!; tout de moMe,

il a do la Covre~et qM~que, t<.no qoit probablement rien, j'ai pen<&

qui! tt~t do,

)~on

devq~ d'intbna~rMadame

!a eopttesB~.

Tu a< bt~n fait, ~tmonnet~ etje te )remero!e! Je wa!a dejtaan-'


der & Son Altesse de me permettre, de, ne revenir prt d'elle que
torsqua mon <)!e n'aura plus beaoin dmet M!M, et comme j'irM en
carroaae, je, art & la caserne avant toi.
En apprenant que le capitaine Ph~b'tt tait Me~e, la princeKe
d'Orango devint d'une extrme patour, que faisaient ressortir encore
Ma vtements de deuil, et que Mme do Villeneuve mit sur le compte
de la tendre aympathio dont Son Ahesso lui prodiguaitles marque.,
t) m'en cote de, quitter Votre Attesso, no fut-ce que pour
que!quo9Jour<, dit-eHe, mais. la place d'une mre est au chevet de
son <it bless.
Voua aye< raison, rpondit !a pr!nces)te; ma!a il sera bien mat
dans une chambre de caserne, et vous aussi, madame. Je vous prie
de faire transporter & l'instant votre, oher Messe dana ce palais, dans
un appartement voisin du votre; vous me dspbligorloz en refusant.
Je vais obir & Votre Altesse aveu !a plui vive gratitude.
Le quartier do oava!efio fut en deuil, quand on apprit quo !o petit pre M tait sur le Mano; tous ses hommes se prenaient sur )e
passage du carrosse qui remportait au pataia de Nassau; ils taient
aiteneie~x <t ohagrimt; t'Mpeot de Phebua, abattu par a vto!enoodo
la fivre, tour serra la coaur, Ah ta9 coupe-jarrets d'Amsterdam n'a-

vaxnt qu'actes M tenir on tour ferait payer cher cetKt estaHtade de


maiheur!
Phbua avait essay de rassurer sa mre avec un bon sourire et de
bonnes parois; mais eUo no s'y trompaitpas: au regard douloureux
do aoh fila, elle avait compris que la plaie de son bras n'tait pas la
plus dangereuse de sas Messures.
Avec l'aide de Simonnet et de Bobinet, elle rins!a)!a dans une e!&gante chambre contigu & la sienne, et dans laquelle les doux bons
serviteurs avaient, en bloc, transford le bagage de leur capitaine.
Phobus tait dans un beau lit d'bne oolonnettes torses, & batdaquinblasonn, aux courtines de veloursbleu do mer a crpines d'or.
!i s'tait assoupi presque immdiatement. A son chevet, se tenaient
d'un cote Simonnet, qui se souvenait de l'avoir vu d6ja plusieurs lois
dans cet tat, do l'autre, sa mre, qui priait en coutant sa respira.
tion oppresse.
Plusieurs Ms par jour, la princesse d'Orange envoyai demander
des nouvelles du Messe; ayant appris que !e docteur Van don Bornhaboom paressait de plus en plus inquiet, e!!o fit mander son
propre mdeoi)!, le stebre labrand de Diemorbroeoh.
En prsence de son confrre, il examina la plaie eU'ennure persis*
tante du bras.
C'est trangel dit-ilvoix basse. J'ai ou ! douloureux honneur
n'tre appel & donner des soins, dans les derniers jours de sa v!o,
feu monseigneur le stathouder; on jurerait que les deux blessures
ont t faites par !a mmo lame ce sont absolument les mmos ph6nomnes.

Le fer qui blessa Son Altesse n'tait-il pas empoisonne?


J'en suis convaincu.
L'tat do M. !o comte est donc plus grave encore que je ne supposais.

Le prince eut t sauv, s'it eat voulu se laisser soigner; mais


il

avait du vif-argent dans tes veines, et l'on peut dire qu'il est mort

faute de paUenoe)M avait en horreur les sudorinquM, et c'tait la

eeutramedo.
Un soir, la vnrable suprieure des Marce!inea reut un billet de
la princesse d'Orange: quand elle en eut pris leoture, elle appela deux
dos religieuses hoapitaUores et leur dit:
y a au palais de Nassau un gentilhomme gravement bless,
allez aider sa mare a le soigner et, ai Dieu veut, le guedr.
Elles s'inolinrent on silenoe, et sortirent pour se rendre au palais.
Ces religieuses, o'6ta!ont acaur Joanno et sur Marie, mules do
ohar!t&, angoa daa malades, l'uno pa!o et bruno comme une fleur do
Castille, rautre pa!e et blonde comme uno fleur do France, heUos
toutes les deux d'une beaut seraphtque, imprgn~e d'une hroque
rsignation.
EUes s'aimaientd'une amiti fraternelle; leurs mes ao confondaient
dans uno'mme adoration, celle du Dieu qui console et qui gurit i
leurs caoura s'taient mutuellement panches; elles savaient qu'elles
avaient eu la mme daoopHon dans !a vie, la morno souffrance: un
fovo mystrieux, t peine entrevu, bris presque aussitt et pour

jamais.

Sur Jeanne tait do grande race; orpheline de pre et de mre,


ello avait t reeueitiio et e!ov6opar un de ses parents; quand il tait
mort, en 1645, du chagrin que lui causa )a porto de ses dignits,
elle avait rofus l'union la plus brinanto, dit adieu aux vanits du
mondo,otrevturhumMehabitdo9bguines do Sainte-MarioeUe puis,
aprs une anne de noviciat dans la maison de Madrid, la suprieure
gncraio t'avait envoye en Hoiiande, o !a poste peuplait les hpi.
taux et dpeuplait les villes.

Scour Marie tait la t!iie unique d'un rioho bourgeois de Paris; cite
avait perdu sa more de bonne heure; e))e avait dix-huit ans, torsquo
Dieu h)i avait repris aussi son 'pre. Il y avait deux ans dj que,
dans le secret de son amo, dans un mystre de larmes, el!o s'tait
jur de renoncer au monde et de se consacrer Dieu. Elle tait entre

aux MaroeHnea, et, peu de temps aprs, pour !a mme motif que
sur Jeanne, on l'avait transfre de Paris Amsterdam.
L'une et l'autre avaient fraternellement adopt oettejolieJosabeth,
autre hirondelle meurtrie, urne exquise qui tait venue, une nuit,
chercher asi)e au bguinage, demandant humblement qu'on voulut
bien lui apprendre aimer et servir !a Dieu des vierges et des mar-

tyrs.
A l'expression mlancolique da

ses traita charmants, A J'humide

rayonnementde ses yeux noirs et doux comme !o velours, a!a ferveur


de sa prire, ses pieux lans d'adoration et do rsignation, sceur
Jeanne et sur Marie devinrent le secret de la pauvre bette: comme
elles, e)!e souffrait do l'croulement d'un rve printanier. La vie est
un trsor de larmes avec lequel s'achte le oie).
Depuis huit jours, la <!ovre n'avait presque pas quitt Phebus; tea
nuits surtouttaient trs agites; comtesse de Villeneuve,Simonnet
et Bobinot taient puises de fatigue; ita n'avaient pour ainsi dire pas
ferm les yeux. La princesse Marie eut l'ide de rolamer le secours
des Marcetines, les matarnoiies garde-malades, ann que !a nomtesse
pt prendre sans inquitude quelques instants de repos. D'ailleurs,
l'enflure du bras tendait diminuer !o docteur Isbrand de Diomerbroeok do!arait que la gurison n'tait plus qu'une question do
temps, et maitre Athenogoras Van don Bornhaboon n'y contredisait

point.
Mme de Villeneuve avait romerci6 la honte divine aveo de ferventes
actions de grces; !a blessure du corps allait se fermer, mais elle
sentait que la plaie du cur 6tait toujours bante.
Un jour que la fivre le poignait terriblement, elle avait rocueilli un
nom, un nom de femme, tomb plusieurs fois des lvres briantos do

<onPh6bua:

Josabeth!
Puisoito avaitentendu o!airomont ces mots, prononces dans lcs
EpasmesdudeMro:
msme8dud6!it'o:
Il.

U.
ii.

Laisse-moi Faimpr, petite Yolande! Petite Oeur du paradis,


EUe estbefie comme
ne sois pas jalouse de cette Heur de ta terre
Tout noua spare,
tu te serais, et je Faimecomme je t'aurais aime
mais si tu le demandes ce Dieu bon dont tu ou un des anges, petite
Yolande, il e!!ace!'a les obstacles. Je t'ai attendue quatomo ans,' et

tu n'ea paa venue. Il me semble qu'en l'aimant, c'est toiquoj'aune.


t} le chagrin ne t'avait pas terrasse,j'aurais voulu que ma fiance,
ma femme resiiembtat & Josabeth

Contrairement aux tassurants pronostics de la science, l'tat du


bless parut brusquement empirer. La princesse d'Orange avait su
par son madooin que la Messure du capitaine Phebus avait le mme
caractre et !a mme gravit que celle qui l'avait faite veuve; elle s'tait garde do le dire
comtesse do Villeneuve, mais e!!e venait
sou vont la voir, elle passait do longues heures avec elle, s'efforant
de conforter ce coaur perdu d'angoisse,priant avec cette me en deuil,
et mme, entrant avec la pauvre mre dans !& chambre du fils,
plong dans le somme!! ou noy dans la torpeur de ,la Sevr, pour
prter son aide gracieuse.
Et si Mme de Villeneuve, avec l'accent de la gratitude et du
respect, votait empcher la princesse de partager sa vigilante solli.

la

citude s

Je ne fais que payer la dette du roi mon pre, rpondait-elleavec

une bonnogracosouveraine,augenti!honMne qui l'a si valeureusement


et si gnreusement servi jusqu' sa dernire heure.
Lesrvesnesontjamaisqu'une reminisoencedelaponseeoudupass.
c'est une deuxime dition des bonheurs que nons avons connus, des
esprances que nous avons caresses, des dceptions que nous avons
subies.
Une nuit, Phbus tait emport6 dans un rve
fois attristant et
doux il repassait avec des ailes par !e chemin de sa vie, depuis le
jour o, plein de juvnile quitude, &!a !ufu!6te des premires Musions, il avait quitt !o chteau do Villeneuve.

la

Oans un tourbillon lumineux, dans un prestigieux mirage, il


Mvoyain'une apreat'autretes tuoio!esde aonccaur.qu'U sentaitbattre
avec une force qui Fetonnait
A Madrid, dans !e patais duroi Philippe IV, chez le

duod'Oiivares,
Mtta perle de grce et de noblesse, Juana de Montemayor, etson pur
visage de lis et de ross, d'un ovale exquis, oouronn d'un diadme
de cheveux noira, chastementet brillammment oo!air par de beaux
yeux expressifs, d'un bleu limpide oommoaon me1
Paris, sur te seuil de la maison du <?)'<M<?-.S<!<H<-C<MM,dans
un cadra de feuillage et de Courons sculpts, ple d'une motion qui
la faisait plus rasante encore, la pieuse et jotioFieurieMore!,
A

Manche et Monde, et ses grands yeux bruns, nuances d'or, mlancoliques jusque dans ! sourire, pudiquement ombrs comme ceux

vierges deRapha!!
A Shtrewsbury, dans !e pa!a!s qui servait do quartier gnral au roi
chevalier, la M!e ataee de Charles I", la princesse Marie Stuart, rose
de quinze ans, ayant toutes tes grces do son ge, et sa splendide
chevelure pleuvant sur ses paules, et son sourire d'ange attriste,
quePhebusavaitTetrouwe sur !es lvres dota princesse d'Orange
Quel romancier fantaisiste que le Tve! Phbus ne pouvait s'empcher de sourire, tant !o caprice de son imagination, malmene par
la fivre, tait Invraisemblablejusqu' l'absurde.
Ce n'taitplus sparment, chacune sous son ciel, prsent, qu'il voyait
JMna de Montemayor, Fleurie Morot et Marie Stuart; elles taient
H, toutes trois, sous ses yeux, genoux, priant tout bas et versant
dex larmes furtives, l'Espagnole sa droite, la Parisienne sa gaucho,
la princesse au pied du lit.
u les regardait l'une aprs l'autre, avec une sorte d'ivresse du
souvenir c'taient Meu elles, Fleurie et Juana, dans un saint et
pauvre
vOtement,Maried'Ang!eteffe dans une robe de deuil, embellies encore
pMies annes, mais moins belles que Josabeth.
Il les admirait successivement et, confondant toutes leurs' grces,
des

1.

.i! en trouvait reo)atinferiouraoei!osde Josaboth;cav eiio tait iagree


et la beaut mmes, et visiblement c'tait i'ama sour de la sienne,
1 toile prdestine de sa vie.
Au matin, Jeanne et Marie, tandis que le bless dormait encore,
passeront sans bruit dans la chambre de la comtesse de Villeneuve,
qui crut s'apercevoir qu'elles avaient pleure, mais sans doute ces
beaux yeux n'taient rougis que par la fatigue d'une nuit sans
sommeil.
Madame, dit sur Jeanne d'une voix qui tremblait, nous venons
vous demander !a permission de nous retirer.
Je voua remercie d'avoir veill mon cher enfant avec tant do
gracieux x6to; mais je pensais, "t aussi Son Altesse, que vous nous
resteriez jusqu' ce que vos prcieux soins ne fussent plus ncessairos.
Nous sommes obligs de retourner au bguinage, parce qu'i)
doit y avoir ce matin une bien touchante crmonie.
Laquelle?
Un baptme, madame, et nous ne pouvons nous dispenser
d'y assister, car nous aimons de tout notre coeur celle qui vadevenir une.
des brebis de notre divin pasteur.

C'est l'enfant d'une do vos amies ou parentes?


Mieux que cela, c'est notre amie toutes deux, une enfant. de
dix-huit ans qui renonce au judasme pour entrer dans !o giron de la
sainte gtise cathofique; elle est dj d'une piet qui fait l'difioation
de la communaut; elle est si jolie et si belle qu'elle donne l'illusion
d'un ange gar sur la terre, et, malgr tous ses dons, si modeste,
si bonne, si humblo Ah! madame, nous serions trop malheureuses
do ne pas tre au baptme de notre chre Josabeth t
Josabetht. dit vivement la comtessodo Villeneuve. Vous avez
une amie qui s'appelle Josabeth?.

Oui, m'tdame, rpondit sceur Jeanne, tonne de cette vivacit


soudaine.

-Dix-huit ans, belle,

-Oui.

sduisante?.

Etjuive?
EUe no le sera plus dansquetquesheures. La connatriez-vous,
madame la comtesse?

Non. non. mais j'ai entendu


me

d'apprendre qu'elle est votre

plus, messceurst.
Les deux bguines

parler

d'elle. Et je suisohar-

amie, Allez, je no vous

retiens

sortiront de la chambre de Mme de Villeneuve,

et, quand elles se trouvrent seule a, elles se jetrent dana les

bras

l'une de l'autre en touffant un sanglot.


Elles restrent ainsi, daus une prostration douloureuse, dans un
silence que troublaient seulement les sourds battements de leur
cur en larmes, jusqu'au moment o scaur Marie le rompit, tes
yeux levs au ciel, en

disant soeur Jeanne de Montemayor avec un

accent de stoque et chrtienne rsignation

Dieu! l
Puis, appuyes l'une sur l'autre, elles descendirent l'escalier
d'honneurdu palais.
Dans le vestibule, elles se croisrent avec Simonnet, qui venait reprendre sa faction au chevet de son capitaine.
s'cria-t-il en fixant de son it
Mademoiselle Fleurie More!

t.

la Marceline blonde.

faisant un triste sourire


et un signe qui lui recommandait de ne point parlerd'elle. Simonnet
se souvint, lacomprit et, ne sachant que dire, lui Nt bravement le salut
militaire. -Au fait, c'tait une rplique aussi toquente qu'une autre.
Une heure aprs, deux Marcelines se prsenterontau palais de Nas
eau pour faire l'office degarde-malades: ce n'taient piussceur Jeanne
et soeur Marie; en~ontrant auhguinage,e!tes avaient eu aveciasuptieute un assez !ong entretien, au temo duquo!c!!os t'avaient supplice
S(Bur Mariene rpondit au balafrqu'on lui

de ne

plus les envoyer chez la princesse d'Orange.

A)!ez, mes chres nttea, rpondit!a suprieure en les embrassant


avec une tendre piti, je ferai solon votre dsir.

La nuitsuivante, Phbua eut encore un rvesinguUer. Ah

'utogis,
11

comme elle

s'on,

ta fo)!e

donne quand le matre dort.

lui sembla que sa mre ao penchait son oreille

et murmurait

aprs avoir mis son front brutant un !ong baise!


Je sais que tu aimes. Je sais ~e nom de celle que tu aimas.
Je sais le secret de tasouSt'ance. Espre! Je l'ai vue: elle est bien
boUe! Je prie Dieu pour toi, mon Phbus, et pour Josabeth!
Il se prit sourire cette lubie du. sommeil comme s'il tait vrai.
semblable que sa mre st !e secret de son cur et le nom de Josa.
both Comme s'iL tait possible que la pieuse catholique lui parlt
d'esprer, au lieu deiui reprocher d'aimer une juive!1

Et puis, o Mme de Villeneuve

aurait-elle pu voir Josabeth?.

Quots grands fous que les songes, et quels audacieux mensonges!


Pourtant, voyez l'effet des bons rves depuis deux jours, Phbus
somblait renatre la vie; la fivre avait disparu, i'enuredubms
diminuait vue d'cei), la plaie tendait se former; la faiblesse tait
grande encore, mais l'apptit arrivait, avant-coureur du retour des
forces.

-Huit jours de patience, disait triomphalement ma!treAthenagOM9


Van den Bernhaboom, et la gu6rison sera parfaite t
La joie de Mme de Villeneuve tait indicible; son Phbus tait
sauv puis, !e lecteur s'en doute bien; elle, avait t6 t baptme
de Josabeth, et elle en tait revenue charme, conquise' par cette

beaut sans paroiUe par cette aveite distinction, par cette grce vir<
ginale, par cette pit vive qui rayonnait sur ce doux visage, avec un
refletde souffrance etde volont rsigne qui frappa lamre dePhbs.
Quelle beUe et touchante crmonie que !e baptme de cette Mo
de Juda, dans !a spendide'chapeUe du bguinag~!Touty tait pur
et symbolique: ces rUisseMements deaamme'indiquaient& tajeune
catchumne o sont la voie, la vrit~Ia lumireterneMe; ces foses

Miches e~cea

!ia taient t'emMome de ie. candeur baptismaie; les

chanta m lodieux des Marcolines semblaient t'eoho

terrestre de l'al.

cleste, pour l'entre de cette brebis au divin bercail t'assis'


tance, composedes plus grandes dames de la ville et des plus humbles,
tait la fidle reprsentation de la famille chrtienne, ouvrant unanime'
ment ses bras cette sur adoptive.
Josabeth, en robe Manche, tait genoux devant le chur, sur la
daUa nue, le front dvotement inclin, l'dme tendrement mue lors.
que le pretro commena t'antienne
Je rpandrai sur vous l'eau de
Mgresse

la

purification.
Elle

tressaillitd'une nliale admiration lorsque ses pieuses marraines

dirent aveo le Psalmiste

Seigneur, que votre nom est admirable par toute la terre n


Et lorsque leur voixbnies exhalrentle cantique d'actions do grces
jeCEgtise:
Offrez au Seigneur, enfant do Dieu. ofIrM au Seigneur Jes petits
des b6Hers; honorez le Seigneur et glorifiez son nom Adorez le Seigneur dans son saint temple
Son front s'inolina plus profondment, presque toucher la pierre,
et son me vibra comme un cho mystique, lorsque monta, comme
un encens idal, vers la vote cleste, la prose mlancolique et suave
du psaume dans lequel t'&mesanctiSee soupire avec tant d'ardeur
aprs son divin Matre, se nourrissantde ses pleurs, se consolant ellem6me dans son affliction parsa ferme esprance en Dieu, son refuge
et son salut.
Comme le cerf soupire avec ardeur aprs les sources dos eaux,
ainsi mon me soupire aprs vous, mon Dieu!
Mou me a une soif ardente du Dieu vivantl.. Mes larmes sont
devenues mon.paiUt jour.et .nuit
J'entrerai dans la maison do
Diou parmi Jes cris de joie. et les actions de grces.
"0 mon me, pourquoi ctcs-vous triste, et pourquoi me trouMM

vous

J'offre en moi ma prire au Dieu de ma vie Je dirai Pieu

tes

mon

Vous

refuge 1 )1

Lorsque l'eau sainte coula sur le front de l blanche oatohumM,


en entendant les paroles sacramentelles, Josabeth frissonna comme M,
soutno d'une mystrieuse rminiscence,
sans doute cette do l'me
qui, revenant Dieu, 80 souvient d'tre sortie de ses mains, - et ce
fut de toutes les forces de son tre qu'elle souscrivit aux commanda-

mentsduritno)

jy<MVMce~K~<ttcatMj~/M<aM/JtMpMe~e6t'atc<)!m

~t<pe)'~<'onatM/

Son beau visage tait comme transfigur; les pleurs tombaient


de sos*yeux levavers le divin Oruoine on eut dit. que !a tumiere, dont
son me venait de s'emplir, avait rejailli sur ses traits, comme !ereiM
d'une sraphique extase.
Si je ne suis pas un prsenttrop humbte.disait-eite au Seigneur,
ptes que j'oubtio, etsouOroz que je me donne & vous comme se sont

donnes sur Jeanne et soeur Marie 1


La mero de Phbus ne la quitta pas dos yeux elle fit cette remarque que Josabeth n'avait rien du type hollandais, rien du type
judaque elle quitta la chapelle en se disant avec une maternelle satisfaction

en comtesse de Villeneuve, eue serait la plus jolie des


Habille
dames

1
grandes
La aant6 revenait & Phobus, mais non !a gaiet; ballott sans tr6ve
entre la conscience d'insurmontables obstacles et la persvrante es*
poranco, il inctinait fatatoment a no plus croire possible la ralisation
de son rve, car la faiblesse du oeaur humain fait qu'il dsespre &
force mme d'esprer.
Les obstacles n'taient peut-tre pas tous aussi insurmontables qu'ii
le pensait; mais mesure qu'il se laissait envahir par ie dcouragement,
it tait porte davantage a s'en exagrer !agravit6.
Josabeth tait marie, mais on l'avait unie de force cotte exorubte

i9?

CAPtTAMN PHBUa

S9M!t'!t possible
pout-etMserait'
pou~tM
pQt<!Me d'obd'ob'
tenir l'annulation de cet o~!auxhyMen.
Puis Josabeth tait juive, et, devint-elle ohrtienne, il 60 pourrait
que comtesse de Villeneuve manant Phbu8 de sa maldiction, s'il
na reaulait pas devant une pareiHo MOsaDianoa. Mais nous savons dj
quooe deuxime obstacle n'existait plus: Josabeth otait&Jeaus-Christ,
ctMfao da V)!!eneuvo la jugeait tout fait digne d'orner sa splendide
chevelure d'una couronne seize perlea.
11 tait Hano6,!naia YolandedoLongeviite avait disparu depuis prs
do quinze ana; il l'avait fidlement aHenduo certainement o))o tait
sortie de ce monde, la pauvre petite me, comme l'avait dclare le bohmien SuocorLilith, comme l'avait redit aprs lui Thoresita Pinto. L'g)ise ne pourrait paa, aprs uno ai longue et strile attente,
se refuser
~(MgagerPhbus du lion dea fianailles Manches
encore fa!!ait-)i so
prsenter devant l'autorit ecotesiMtiquo qui l'avait solennellement
Mai, et l'accs do la France tait interdit au comte de Villeneuve.
nnn, tous ces obstaotos vinssent-ils tomber, il resterait un for.
midablo inconnuJosabeth veudrait-elle tre la femme de Phobus?
11 tait plong dans ces perplexits, que dcelait son visage anxieux
<t sombre, lorsque sa more, aprs l'avoir considre longuement, sans
qu'il ta v!t, s'approchade son chevet et le baisa tendrement au front,
en lui disant demi-voix,avec une innoxion singulire, accompagne
d'un regard et d'un sourire tranges, ~mot quile Bt tressailliretrougir
Bttcftbergen, que l'enfer
!'Mfar avait
&va}t ressuscit
teaau?oit6

Esprel.

!t n'avait donc

pas rev6, l'autre nuit, lorsque, dans les secousses


de la Havre, il avait cru l'entendre, qui lui disait
avec ce mme son
de voix, plein d'affectueuse rticence et doux
comme une promesse
de bonheur

Je sais quo tu

aimes. Je sais le nom de celle que

Je sais !o secret de

Et'o -voilaa

tu

aimes.

ta souffrance
Esprel1
subitement rassrne, souriant, le cur palpitait de

M"Bane8 et d'espoirl

Ma!tre Athenagoraa Vanden tiarnhaboom, trouvant fnenus dans


1
cet tat, pronostiqua !e retour prochain da l'apptit, et dbita gwe'
ment un discours en trois points, dont le convalescent n'entendit
que la desopitante conclusion, qui le mit naturellementen gaieM
faim, il sorait sauv M 3)
8i un homme mort pouvait avoir

Sur ce che~d'<B~~wre, Athnagoras salua beMemont et sortit, content


et solennel, comme un Moteur suivi des quatre facults 1
Quand on apprit, la caserne, que le petit pre o tait d6Mn!t!~
mont hor. de danger, la joie fut universelle, et Jes cavaliers prirent
jo chevalier de Crplgnac, capitaine intrimaire, do porter au comla
do Villeneuve rexprosston da leur jubilation. Phbus leur envoya,
boiro sa sant.
en manire do remerciement, dix eous pour
Le soir mmo, les quatre bas-oMoters et tous leurs oubordonn<t
eta!eni runis dans la grande salle du cabaret de la DMeA~M

Bourgogne.
Attuna, maitre gobe!etior, avait dit La Ripaille en entrant, dan-

dare, alignes, pour ces honnetex gens et pour moi, une compagniede
morMeu!e'
bonnes vieilles bouteH!<B. C'est !e petit pre qui rgale,
nous allons boiro seo, par politesse.
On s'attabla gaiement sur ce mot, et quand !e vin de France eut mis
los buveurs en be))o humeur, La Bretosohe ni observer que le bon
vin ne va pas sans une bonne chanson.
Va
une chanoon! rpondit La Ripaille, mais qui la ohan.

pour

tora?'
Moi!

dit Bobinett Et en ohoaurt le refrain, sur t'air

V<M

Un air de famille; quoi! dit- La Ripaille entre deux !ampuM.


Attention, jo commence.
Compagnons, s! j'etota & nattre

Eta!t?!!<'nn))),mettMut
De la nuit noire du N<ant,

Rntaup!an,

Medcmaadattpaternewoat!
1
Soua queMa toy vou~o-voua tre?
jte dtrota 8e!goeap, fattet'moy

Chrtien, oui, o!)f6Ueo, ma foyt

Et vive la foy,
Mo~utenne,
Vivo la relue
Et ~wo royt
St !e bon Dieu, votait coonattte
Ma prfrence m~Memeat,

EtmohMHter&t'!a9tant,
RantonptaH,
Ma demandoK pateraoMentts
En quot paya voutcx'voua naM?

Je dirots

Selgnour, faitea-moy
Frat~aie, oat, Ffansate, ma foy t

Et vive !o roy,
MofgHietMto,

Vive la reine

Etvtvo!o roy 1
EnCn, et le bon Dieu, pour Ctfo
Une fois encore Indulgent

AMcr6ataFO,raMp!an,
Rantanp!au,
Mo

donandatt patomomont

Quel prince voulez-vous pour mattM?


Jp dtrota

SetgnoMf, fa~e~-may

Sujet d'un Bourhou, ma foyt


`

Etvtveteroy,
Mcrguiennc,
Vivo la rotoo
Et vive !o Hoyt1

Toute kohamhr~t )~v!t f<!pf!ft e)t<!ttmurt<tpatriattf{))e ff)ff<t!n,avaa


uno

ardeur & ia!.s ~ctater les vitres du cabaret puis co

fut un ton-

nen'e de vivata et de bravos en l'honneur de Bobinet, toraqu'avoouno


rougissante modestie il ae confessa l'auteur de ces nos coup!e<8.
MorMeu, oui! bravo: a'oria La Ripaille en trinquant avea le
pote. Voil qui eat bien fait et bien dit:

Vivo !tt reine


Et vive !eM!t..

Voye:.voa<, tea en~ute, M n'y a rien de franais comme la chonson,


et surtout comme ces )'offa!ns'!&t & voua gaie, Q vous rajeunit, 4
la bonne heufe!Tenet, cela mo fait souvenir du jour o !& feu roi
Louis noua envoya son grand cousin pour noua tenir compagniet
fMate d'Attcmagne. J'eta!a, dans oe tempa-ia, simple grenadier M
rgiment do Champagne, car j'ai dbut par infanterie, ne vous en
d6pta!ae.
y avait dana ma compagnie le sieur de L& Pivoine, ua
jo!i Bernant, ma foi 1 bol homme et crano soldat, Hne lame et Hn espr:),
qui se mit en tte do rgaler monaeigneur le prinoo de Cond d'une
voMe do couplets de ea faoo)!, qui tait la bonno, comme cotto de Bo.
binot. C'tait intitul tout eimptoment 1
CAaMMH
~M<

des ~fett<<et'< du

t'Mt de Champagne, aur i'a!n

CMMf~sont et <'KM~OM.

Qui fut aurpria, et qui fut content? Le grand Cond6, mille ho))).
bardea )!t Mt venir La Pivoiho et l'embrassa militairemont, & la bonne
franquette, OMUMZ du peu, on lui disant:
Mon camarade, merci 1 Tu porteras ceci de ma part mes bons
amis du rgimentdo Champagne, pour qu'iia boivent aveo toi la easM
du roi et de Cond.
Le grand prince nous gtait, mais commo t'on conna!t los sien!,
on les honore. M. de La Pivoine nous revint !ea mains pleines, je
veux dire avec une bourse de cent louis d'or; excusez encore du peu.
Tonnerre 1 Quelle foto ce fut au rgiment! On chantait on dansail,
1
~'embrassait
riait,
la
on
on
sur toute ligii, on tratndo do poudra. ?
vive le roi Et vive CcndettviveChampagno! Lo~in coulait comme

d'ne ,rigole,

et les verres trinquaient, tic, ton, et les oceura battaient

h gnrale, tio, tao 1 Morbleu Vcita un prince Il eat de aa famille,


celui-l, ou je ne M'y connais pas, mille miniasaea de stathouders1
oMyee que c'est tout!AHende<un peu, met petits 1 Champagne
06 Mn!ut paa atro en Mate aveo Son Atteaao lea bons comples font
les bons camarades la brave La Ptvoino sentit !a chose et dressa genVous

aur eea quatM pieds uno manire dejo!iepet!tequittanoo,qu'il


MM !ut d'abord, et qui fut applaudie a tout rompre pu!a elle fut
remise a notre colonel, M. le comte da Choisout, qui t'en alla tout
timent

ctumtt la

porter au prince. Voici ce que c'~tatt:


DeCon<!aoureMnns<Moa8
Avou' ou cent !ou!e pour boiro,
A chargo quo noua lui readroas
Par toute d'or une ~ictotro.

N~M~
JL<9 ORtH~OKBX Du B<aiM6t<T CE CHAHPAONX.

Mon<!ear le comte, dit Son Atteste, eex br~es gna me fou


Mgretter de ne leur <Mo!r paa envoy mille louis, car ils aont hommaa

dt cour et de parole.
Mille ~lotoiree, ce compte, mouMigneur

.CoeerattbeMcoupt 1

serait tout aimple aveo Conde pour g<neraL


Quots bona aouvenira que tout cela A.'chef qui se prodigue
acs
<o)dat8 le rendent Men. Nos gentilshommes sont les promiara du
monde, c'est un fait vaillants ofUeiors, te cur sur !a main, et la
a<M ouverte!Voyez notre capitaine, doux comme un p6re, svre
comme un justicier, et brave, et gu!ant, et poii 1 Tonoz, moi qui commence me faire vieux, ai je ne laisse pas ma peau dans ce pays.do
canards ou dans quelque franche bataille, je rave d'aUer finir
mes
jm)Mn')[~ft d'un do ces preux soigneure, dont jo serais. teNdlo 6cuycr,par oxemple. drossant
sas chovMx, voiro ses chiena,
Ce

Monaieuf ~eouyer, n long comme !o bras, vbua dis-je! Mtit


tout cela n'est qu'un rve, mon pauvre La Ripaille, une fume, et la
ralit, c'est que tu patauges convenablement dans les polders do
Hollande, en attendant ta pleuroie ou !a coup de mousquat UM);
et bonsoir la compagnie 1
Allons, oamarado, dit Simonnet, en re<np!is!)ant pour la que.
tr!)Me fois le gobelet de son collgue, pas de papi!ton< noirs, a'i! (<
p!a!t! 1 Nous ne sommes pas ic! pour piter du charbon, pas vrai A
la sant du petit pre, morbleu et foin du !endem<Mn i
Tu as raison, mon brave balafr 1 A !a sant du petit pre 1
M

Vive

!o capitaine! rpondit

!tbo!!eoomtetse" en

trinquant

t'unanitaite.
En sortant du cabaret de la DMc~MM ~e Bourgogne,bras dessus
bras dessous, avoc Simonnet, La Bretesche et Bras~e'Fer,La Ripaille
tait sinon dans les vignes du Seigneur, du moins sur la limite, gai
comme un escadron de pinsons, voyant maintenant tout en rose, pous.
tant dans la nuit des Il Vive le roi 1 & rveiller tous les bourgeols
d'Amsterdam, y compris les plus MUtfds, et repondant aux s~M
&

observations du bdafre:
Laisse donc, c'est pour leur apprendre licher la repuNiqtt
et se donner un roi
Devant la caserne, les quatre bas'oMciers trouvrent Beiph~gef,
qui guettait le retour de Sintonnet. Le chef dot bohmiens avait
i'air sombr et prooccupe.
Je vous attends depuis deux heures, dit~i! au balafr. VenM,
j'ai vous parler.
Simonnet quitta tes collgues et suivit Belphgor dMM !a tue
voisine.

t.

Je sais par Lestocquart,reprit le bohmien, qui sont ls

assassins de M. le
celui qui les soudoie qui
comte;

et

trois

tjure !<t mort

dgvotfeeapiMMestunJttif.

Quel est son nom ? demanda vivement Simonnet.

taaao Namoergea.
0~ gte oa misrable?
p
Lestooquart nous le dira.
MiHe milliasses de stathouders comme dit L~R!paiUe, s'oria
t'oncion pr6vM d'armes en caressant aigniBoaUvement la poigne de
son sabre, ei ce juif do malheur ne fait pas connaissance avec Je jou~u que voici, je veux bien l'aller dire au veau d'or 1
Vive la roi
hurla pour la centime fois le brave La R!pai)!e

)!a teuit de la caserne.

D'aMord, riposta le balafr, maia meure le Bambergen

XXIII

La Nophyte

Depuis que Mme de Villeneuve savait !o secret do. son H)s, H

n'tait pour ainsi dire pas d'instant qu'elle ne s'ingnit rechercher


les moyens d'assurer le bonheur de Phbus. Comme elle ignorait que
Josabeth fQt lgalement marie, elle no se proccupait quedecestroia
points:
Etudier le caractre de Josabeth, pour avoir la certitude qu'elle
tait digne du nom de Villeneuve
Obtenirdu roi, ou, pour par!or plus exactement, du oardinal Mazarin, des lettres de grce pour Phbus;
Obtenir de la puissance ecclsiastique l'annulation doa MancaiMec

du6jui)ieU636.
La comtesse commena par crire & la reine Henriette, pour la
supplier d'intervenir plus vivement que jamais on faveur de l'ancien
capitaine dos mousquetaires do la garde du roi Charles I".
Mme de Villeneuve crivit ensuite

son vnrable chapelain,


pour lui demander de prparerles voiesducoto de l'autorit diocsaine;
c)to lui demandait encore de faire le voyage de Paris, pour intresser
la douloureuse position do Ph6bus dos dignitaires ecclsiastiques,
qu'ii connaissait etqui passaient pour tre bien en couraupr&s du
cardinet-ministre.
&

~t

Restt tudier !a caractre de Joaabeth.


Un matin,

la comtesse rflchissait, prs de la croisede sa chambra,

sur la manire d'amener habilement Josabeth au palais de Nassau;i


elle cherchait et no trouvait pas.
Tout en mditant, elle wit entrer dans la cour du palais deux
Marcetines, accompagnes d'une jeune Cite modestement vtue da
noir et de la plus gracieuse tournure.
Mme de Villeneuve eut un geste de surprise et de joie cette
jeune CHo,

c'tait Josabeth

Le ciel se faisait dcidment l'alli de PMbua.


La comtesse courut au devant des MarceMnes, et, diseimu!ant son
motion, elle les pria d'entrer un inltant che< elle avec leur jeune
compagne.
Madame, dit la plus Age des bguines, scaur Thrse et moi,
nous sommes envoyes pour servir M. le oomte d Villeneuve.
C'est !& premire <b!s que vous venez, si je ne ma trompe,
Oui, madame; nos doux surs, qui ont veill M. le comte la
nuit dernire, partiront aujourd'huipour Ftessingue, o la peste vient,
dit-on, d'clater.
Et c'est vous qui les remplacez auprs de mon cher H!s.
Mais qui est mademoiselle ? demanda la comtesse en regardant Josahth.

Une nophyte, qui aspire devenir une de nos novices, et, selon
la rgle, elle nous accompagne dansFacoompiissementde nos devoirs,
afin de les apprendre et d'apprcier si elle la vocation.
' Je reconnais mademoiselle; j'ai eu, si je ne me trompe, la joie
d'assister, il y a peu de jours,
baptme dans la chapollo du
Mguinage, et c'est de toute mon me que j'ai uni mes prires aux

son

siennes.

Je vous remMoie, madame, dit Josabeth avec un

Murire d'une

douce gravit.
C'est une ccuvro tuimiraMe que la votre, mes soeurs, et je no

m'tonne pas do ce qu~ Rieu rpande. sur, o!!e! en abondance ses


bndictions,Vcua instruisez chrtiennement, l'nonce, voua reoueiiioz
la vieijiesse, vous soignez les inurmes et tes malades je me sens
doublement fire de voir si lgitimement populaire dans ce pays une
uvre catholique et franaise. Partout o l'on souure, vous a!!oz
vous tes les messagres do la sant, de la consolation, do l'esprance,
les doux anges de la charit.
Oh madame la comtesse, notre humble service ne mrite pas
tant de beaux 6loges 1 dit eceur Thrse en rougissant modestement.
Vous. qui panses les, p!aie9. du corps, et conforte!: rame qui
pleure, vous avez sur la terre une incomparable mission. N'avez-vous
cruellement
pas aussi du baume pour les mres prouves ? Je l'ai t
depuis de annes, plus cruellement encore depuis un mois j'aurais,
besoin, pendant quelque temps au moins, d'avoir cQnttnue!)emont
prs de moi, vivant de ma vie, partageant mes angoisses et mes
prires, une &nae croyante et bonne. Voudriez-vous tre cette compagne de mes tristesses, mademoiseMe? demanda la comtesse Josa-

beth.

Je suis confuse, madame, de l'honneur que vous daignez me


faire, et je voudrais me sentir digne de l'accepter.
Votre rponse me fait dsirer vivement que vous l'acceptiez.
Le puis-je, mes soeurs? demanda Josabeth aux Marcolines.
madame la comtesse
veut vous avoir prs d'elle pondant un temps, demeurez ici nous
avertirons notre rvrende mre spprieure, et, lorsque votre prsence ne sera ptus ncessaire, vous nous reviendrez si vous persistez
dans votre intention d'entrer au noviciat.
C'est entendu, mon enfant, dit Mme de Villeneuve avee une vi.
Vous

te

pouvez, rpondit sur Angeto;

sj)

vacit affectueuse, je vous garde.

tcherai, madame, rpondit Josabeth avec une modestie


pleine do charme, de mriter votre bienveillance et, si je le peux,
Je

d'adoucir vos tristesses.

Smur Angte otsceur Thrse se retireront pour aller dalle la cham


bre de Phbus, et Mme doVmoneuvo s'occupa d'installer Josabeth,
qu'elle ne qutUait pas dea yeux, et dont elle admirait la distinction,
l'attitude rserve, la grce exquise, l'clatantebeaut.
Voici votre g!te, lui dit-elle en la conduisant dans une jolie
chambre contigu la sienne et faisant pendant celle de Phbus.
Vous serez-l prs do moi, mon enfant; et, si vous no vous ennuyez
pas trop avec une vieille femme, nous passerons ensemble tous les
instants que je ne donnerai pas mon fils.
Josabeth taittendrementremue par la ton maternel de la comtesse,
qui la considrait avec des yeux ravie.
Oh madame, dit-elle en s'approohant respectueusement, vous.

paraissez: si bonne, si aimable, si

indulgente!Comment pourrais-je

ne *)as me plaire auprs de vous ? C'est vous, peut-tre, c'est !a grande


dame qui se lassera bien vite de mon humble prsence 1
Chre enfant, savez-vous que vous tes charmante? rpartit la
mre de Phbus en attirant Josabeth tout prs d'elte. Dieu ne m'a
pas donn de fille, et, quand je vous regarde, je me prends le re-

gretter.

Je ne saurais prtendre l'honneur de ce doux nom, mais tout


ce qu'un cceur peut donner d'affection respectueuse et de tendre
dvouement, vous l'aurez de moi, madame.
voix pure et mlodieuse de Josabeth trouMait dlicieusement
Mme do Villeneuve; elle se sentait entrane vers cette be'te jeune fille,
toute sympathique, toute sduisante, comme par un coufant irraistibie en mre prudente elle s'efforait de se raidir contre la vivacit de cette impression premire,mais sa volontmme tait dborde.
Ue aussi, Josabetb, ressentait le mme entranement, d'autant
plus vif qu'eUe n'avait aucune raison de le combattre; on eut dit,

La

la voir dans ce palais, qu'eite se retrouvait !A dans son atmosphre


on eut pens qu'elle et Mme de Villeneuve se connaissaient depuis
de iongues annes, tant elles semblaient s'aimer dj )1

Dans la journe, la princesse d'Orange vint chez la comtesse elle


regarda curieusement Josabeth, qui s'tait leve, a son arrive, avec
respectueux empressement, maia aussi avec
un
une grce pleine de
dignit.
Qui est cette petite reine? demanda tout bas la princesse
Mme de Villeneuve.

La nophyte dont j'ai eu t'honneur de parler a Votre Altesse.


-Elle est charmante 1
Avec la permission de Votre Altesse, je me propose de la garder
quelque temps prs de moi.

Vous n'avez pas besoin

pour cela de ma permission, chre

comtesse. Commentva votre convalescent ?


Je sors do sa chambre il est sur le grand chemin de la gurison il est aujourd'hui mieux qu'il n'tait hier, et demain il sera mieux
qu'aujourd'hui; Votre Altesse est mille fois bonne de penser demander de ses nouvelles.

Marie d'Angleterre venait ainsi, chaque jour, s'enqurait de

l'tat

et se retirait sans souMr que la comtesse la reconduisit


jusqu' ses appartements. En passant devant Josabeth, qui lui faisait
une lgante rvrence, elle rpondit par un sourire et par un regard
de Phbus,

dont la bienveillancetait sourdement tempre

par une crainte en-

comme si l'blouissante beaut de cette fteur de grce


et de jeunesse Faut secrtement inquite.
La comtesse et Josabeth no se quittaientque lorsque la tendre mre
pansait dans la chambre de son Phbus, qui dj se lovait et rumi.
nait de beaux projets de promenade. Nous savons que Josabeth tait
fort instruite; elle avait, de plus, une conversation toujours attrayante'
maille de fines saillies, de spirituelles rflexions, d'intressantesrminiscences,fruit dlicat de ses lectures.
Chaque jour, Mme de ViUeneuveraSoiait davantage de sa jeune.
compagne mais, avant de rendre son verdict, elle voulait connato
en dtit h vie de Josabeth.
core indcise;

n.

12.

enfant, lui dit-elle avec un accent de maternel enooura.


Monracontez-moi
premiers
depuis

souvenirs d'envotre pass,


gement,
vos
fance jusqu' votre baptme, sans rien omettre, si vous avez confiance
en votre vieille amie.
Madame, en qui donc auraia-ja oonnanoe, si ce n'tait en vous,
dont les bonts me donnent ce que, depuis longtemps, je ne connaissais plus le bonheur! A vos cts, votre ombre, par une illusion
qui me captive, il me semble que je renais la vie, l'esprance, et
que votre voix rveille au fond de mon ecaurjo ne sais quels chers et
insaisissables ressouvenirs. Vous voulez connatre mon pass, ma.
dame; je vous rends grces de cette sollicitude, et je vous obis.
Aussi loin que remonte ma mmoire, elle se heurte il des images
confuses quelque chose comme un grand chaos de joies et de dchirements puis je me rappelle clairement une priode d'accalmie houreuse, pendant laquelle je suis comble de tendres soins par mon
pre, Eiiphos Mayer, qui tait un des ngociants riches et considres
de cette ville, et par ma mre, la bonne Raohe!, soeur d'un mdecin
d'Amsterdam, qui devint mon tuteur, lorsque j'eus le malheur de tes
perdre, coup sur coup, il y a sept ans.
Mes parents laissaient une fortune que j'ai entendu valuer dix
mille ducats; elle tenta la cupidit de mon oncle, qui n'eut plus d'autre
pense que de ne la laisser pas sortir de ses mains, ou de n'en rendre
que le moins possible.
Ici, madame,je dois vous raconter un incident qui devait avoir, par
la suite, une grave et dcisive influence sur ma destine; mais c'est
peine si j'ose le faire, car il me faut dire un nom que je dois craindre
\'1
r.;
de prononcer dans cette royale demeure.
Parlez sans crainte, mon enfant, dit la comtesM de Villeneuve
en souriant Josabeth.
Je venais d'avoir quinze ans; je sortais presque tous les jours,
pour aller la promenade, avec uni} gouvernante qu mon oncle m'avait donne. Je ne fus pas longtemps m'apercevoir que j'tais

d'un jeune seigneurdequije ne sua !o nom plus


tard optait, ditJosabethenbaissant !avo)Xt !a fils de Son Altesse
iestathouder, c'tait !e prince Guiitaume d'Orange.
Mme de Villeneuve na retint pas un geste de surprise..Aux derniers
mots de Josabeth, une tapisserie s'tait carte !a princesse Marte
allait entrer chez !a comtesse, mais, on entendant le nom do son
dfunt poux, elle demeura sur la seuil, mue de curiosit, coutant
sans tre vue mais sans se dissimuler.
Chaque fois quoj'aiiaisaiapromenade, reprit Josabeth, le prince
tait sur mes pas; il me suivait avec une affection qui me gnait
et devint outrageusement blessante. Un jour, au dtour d'une rue,
l'objet de Fattention

profitant do l'loignement momentane de ma gouvernante, il osa

m'aborder et me parier de son amour; je l'interrompis avec indignaticn; il so ratira avec un sourire qui me parut une menace; pourtant,
la stathouder, son pre, tant mort sur ces entrefaites, la prince d'O[Mgo coupa

court ses obsessions.

Je vous ai dit, madame, que mon oncle est tuteur, le plus cupide
des hommes, s'tait promis de ne rendre de mon bien que le moins
possible; il en avait, d'ailleurs, gaspill la meilleure partie. Matgra
toutes mes rsistances, i! se mit on tte de me marier !saao Bamborgea, un des plus riche banquiers ipra]ites d'Amsterdam, qui avait

ans do plus que moi, et qui, pourvu que je consentisse


Kpouser, s'engageait se contenter du versement d'un tiers de ma
dot et donner quitus pour le tout mon oncle.
Aussitt que ce march fut convenu entre ces deux hommes, je
trente

sans trve perscute, harceMo pour que je donnasse mon consentement. Je,le refusai. Mon oncle insista, je tins bon. Alors, un jour,
il se mit a genoux devant mui, me supiiant avec des larmes d'agrer
Isaac Bambergen, me disant qu'il avait dilapid ma dot, que la loi
hollandaise punissait des peines les p~us rigoureuses ios crimes do
cette nature; il me menaa de se tuer devant moi plutt que dalle,
ramer sur tes galres; j'avais quinze ans, c'tait le frre do ma mre
fus

je cda!; mais, le jour mme de cette union abhorre,je signiuai


l'homme que la contrainte et la cupidit fanaient mon ma!trc, que
jamais il n'aurait de moi ni un regard, ni une parole, que jamais jo ne
me plierais oe tien excre, que je n'aurais pour lui que de la haine
et du mpris, et j'ai tenu parole.
Quoi a'ecria ta comtesse en ptissant, vous tes marie?.
Je suis veuve, madame.
Mme do Villeneuve respira avec une visible joie, mais elle fut
un peu do temps & se remettre do la vive et pnible motion qu'elle
avait ressentie.
Continue! ma chre enfant 1 dit-elle d'une voix qui tremblait.
Pendant trois ans, je menai la vie d'une recluse, ne voyant ja.
mais IsMo Bamborgen, n'ayant d'autre socitqu'une vieille servante
catholique, la bonno Sa!om6, qu'il avait place prs do moi pour m'espionner et qui devint ma Moio amie; elle est aujourd'hui chez ie:
Marccnnes, que nous connaissions, parce que deux d'entre o)!ea va-

naient que)qu<'fois me quter pour les pauvres.


synagoJe ne sortais de mon espce do prison quo pour attar
gue voisine. Je retrouvai le prince Guillaume sur mes pas; comme
avont, i! affectait do me regarder et de me suivre ~voc une Injurieuse
insistance. Au sortir du Temple, un jour, il s'avant pourme parler;
je lui dfendis de le faire; il me menaa de se venger. Do cet instant,
je m'abstins do toute sortie jusqu'au jour ou le stathouderquitta oeUe
ville, la suite de son conuit avec les Etats.

la

Madame, j'ai bien souffert pendant trois annes; quand mon sup*
piico fut au-dessus de mes forces, je rsolu de m'y drober. Sur )e
conseil do Salom, jo fabriquai des balles do cuir, dans l'intrieur
desquelles je mis un billet, et qu'ello jeta dans l'Amste!.
Si cet crit, portait le Mitet/ vient & tomber entre les mains d'un
galant chevalier, s'ii peut tre touche des souffrances immrites
d'une femme, a'it veut tenter de mottro un terme au deuil de cette

qui se

Ma &

s~oyauto, qu'il son tel jour, la Mit, devant la synagogue

allemande, et que, pouree faire reoonnanre, il porta t'opauie gaucho

unaceuddorubansbianos."Il
Madame, il vint un gontilhomme, que S~toma amena avao joie, car
elle savait qui il tait, de bonne race et do cour gnreux. Jo la

sans ma Montrer, non sans le voir, et je no saurais


voua taire que jo fus charme do sa borne grce, de sa bella tournuro, do aon esprit alerte et courtois, do aa noMo distinction, de sou
grand air do loyaut.
Une autre fois, je to reoua, toujours sans me montrer a lui je lui
ns comme voua t~oit do ma triste vie, insinuant que j'irais a
Jsus-Christsi j'tais sauve par un do ses enfants, et il mojura do
reus

maueiivfer.
C'~tnit iavoiiie du jour o monseigneur !o atathoudor, qui avait Mis
!e lige devant Amsterdam, ntconnattro qu'it renonait ia guerre et
ne demandait qu' se reeonoiiior avec les Htats. A i'annonao do cotto
heureuse nouvelle, les portes de la viite avaient t rouvertes. Dansia.
Kir~, j'tais souio avec Satomo dans mon appartement, lorsqu'y entra
pour iapremiro fois Isaao Bamborgen. A l'expression farouaho do
ses traits, jo pressentis un maineur.
Je le regardai avec une froideindignation, attendant qu'il oxpiiquat
son audaoieuso visite. Ses yeux jetaient dos tueurs do rage et do
haine; il tait hideux do paiour, et sa voix avait dosinistrosooiats. H
m'apostropha aur un ton de mpris ot do menace, disant qu'il avait
tu, la veine, le galant genttihommo quo j'avais reu doux fois. Jo
crus ce qu'il disait, et j'eus un affreux serrement do cmur non soulement ma servitude allait tre plus rigoureuse, mais ce qui me gontbit surtout do iarmos et mo poignoit do remords, j'avais causa to
trpas de ce loyal chevalier qui voulait se dvouer mon aatut.
Je t'aissaHaieto on pleurant et on frissonnant.
Suivez-moi t dit brutalement saao Bambergon.

Je !o regardai fixement aana bouger ni rpondre.


Nous parlons a}outa't'H sur la mme ton.

. O prtendez-vous mo conduire?'1
C'est mon affaire.
La mienne est de Je savoir.

no !o saurez pas.
Vous
pas.
Alors je nedepartirai
force vous partira! grin9a"t-it en faisant quetqucjj
ou
De gr
pas vers moi.
sortirai d'ici quo par la violence.
JoSoitnovous
appela; deuxl'aurez voulu.
hort'ibtes et do bas
entrrent dans
hommes

11

aapeot

ma chambre.
Encore uno fois, reprit- les dente MKeee et tes ievt'M con trac.
teos, vous pialt-il de me suivre ? `t

Non

Il fit un signe aux deux misraMes; Saiome voM!ut s'interposer,


il )arepoussaduremont;envainjojotaidosorisdeehirMt8,ils mepriret.t

dans leurs bras et me portrent dans un carrosse, o monta Isaac


Bamborgon, et los chevaux partirent fond de train.
Comme je ne cossais de crier, il mit rudement son ignobie main sur
ma bouche, me menaant de me mettre un baillons! jecontinu"!}.
J'tais puise par la lutte, brise d'inquitude, folle do chagrin:~

me rsignai pour un instant, rsolue saisir toute occasion de m'arracher & cet odieux servage.
!i y avait une demi-heureenviron que nous ettons sortis de ia. vitiet
gardant l'un et l'autre dans i'ombre un si lence absolu; tout couptt
carrosse cessa de rouler, et j'entendis une voix d'homme qui diMit!
Quand io diabiep serait, je saurai qui tu ment t& t
Isaao Bambergen se pencha au dehoM et demanda a ce!u! de Mt
estailers qui conduisait:

Qu'est-ce donc?'1

Un ow~M~ qui prtend visiter la voiture.


instant, en effet, un soldat du prince d'Otanga eo pr.
tenta la portire, tenant une torche aHume.
Je vais & Rotterdam aveo ma femme, lui dit Isaao Bambergen
Au mme

en se nommant.
A peine avait-il prononc

son nom qu'un autre homme ta ruapour


a!n9t dire de l'autre oat6, en demandant d'une voix dont t'aocent
me
frappa, mais que j'Mataia & reaonna!tM:
laaao Bambergen, !o banquier de la rue de la Synagogue
Oui.
Un rughsammt olata dana la nuit. La mamovo~apoetrophamon
compagnon, jo devrait dire mon gelier, en langue oUemando, et je
ne compris plui ce qui <e disait; maia ils parlaient aveo une vivaoit6
croissante, bientt trieuse, et je via !aaM Bambergon sauter baa
du carrosse on brandissantune pe.
Un duel acharne s'engagea sur !o chemin; je pansais &m'evader
dans la nuit, mais !ea chevaux se cabraient, secouant horriblement
la voiture; puis la lutte fut de courte dure; les deux combattants
le touchrent on morne temps, mais l'un bien plus grivement que
l'autre; Isaao Bambergon tomba pour ne pius se relever.
Alors son vatnqueur voutut m'arracher du carrosse; je rsistai, en
appelant dsesprment au secours.
Pas de secours possible! me dit-ii dot'air d'une be te ferooo&
qui sa proie ne

peut plus chapper.

J'invoquai votre Dieu, madame,carj'tais perdue,

vinta mon aide.


Le prince GuiHaume d'Orange,
c'tait iui, avait a peine profr
Mtto parole fatale qu'it etdt cern6 par une troupe de cavaliers, dont
te chef tui commanda de
regagner son camp, sous peine d'tre livr
a la justice comme coupabto do meurtre et do tentative do rapt.
M

te prince n'tait pas le plus fort; dut se soumettre~ et tecarfosso,


je m'tais vanoui reprit la routo d'Amsterdam.
C'ctaitma bonne vieit!oSa)omequi avaiteteprevonirce gentilhomme

o&

qui m'avait jur de me dlivrer, et, de fait, it venait de me Muvc)'.


S'apercevant que j'avais perdu connaissance, H (}t arrter la voiture,
et me donna des soins qui me rendirent mes esprits. Je me sentis
rougir en me trouvant seu!e avec tui, qui ma regardait a. ht R'eiain
mire d'une des lanternes du carrosse. C'tait la premire fois qu'il
me voyait, et c'tait aussi la dernire
Vous tes libre, madame, me dit.itaveeunoexpreasiondo noMe
rest'oot; o voua pMt-i! que je voua conduise?
Chez les Marcelines.

Jo'ne i'aipas revu, jo

ne !e reverraijamais, car je me suis donne 4


Dieu par le baptme, et veux me donner plus etroitemeut& lui par t<
renoncement. Deux des ~Hos de sainte Marcelle, soaur Jeanne :t
steur Marie, qui m'aiment et que j'aime, ont quitt !o monde comme
'je vais le quitter,parce que, dans le mystre do leur ame,eiiesavaie))t
caresse un beau rve, irralisable; ces deux btesseesde!<tv!eMt)t

aujourd'hui deux anges de la terre, deux saintes, et leur exemple


m'encouragea me rfugier en Dieu. Je sais que je n'atteindrai jamais
leur Mgeiiquo perfection, mais je suivrai humblement leurs tracM,
et Ntre-SeigneurJsus-Chdst soutiendra mes pas dans la voie qui
men a son divin ccour.
Vous savez a prsont toutoma vie, madame;chacun, vous )e voyK,
bonts ontgrandcmontadouci !a mienne; que
a. sa partdodoutour; vos

no ferais-je pas pour vous prouver ma respectueuse gratitude Mit


prire ne montera pas vers le ciel sans'y porter votre nom, aveoio vu
quovousso'ye~taplusheureusodesfetnmes
etdes mores, et, quelle que
soitmadoatineo, jevous aimerai,madamo, etvous bnirai jusqu' mon
dernier soupir.
Mon enfant, ditta comtesse de Villeneuve, je vois que Dieu veut
comble sont
a d6ja bien prouve, mais les gf&oes dont il vous a
pour' vous. le gage dosa y)gi!ante sotiioitude. JoyoussaisgredevotM
confiance, mais ne voudrez-vous pas la oompitor?'1
Comment te puis-je faire, madame? Je no vous a! rien ceM.

QueUge eegentiihomme qui est votre !iberat9W?

Je ne

sais. vingt-cinq ans environ.

Eat-i).marie?
Non.

Pensez-vous qu'ii. vous aimt?

M ne

me l'a pas dit, madame, balbutia Josabeth en baissant les

yeux.

Et voua?. Rpondez en toute sincrit, chre enfant.

je Mo sen? rougir votre question,


madame?. Ah
Moi,toraqueja
sortis dmon vanouissement, etque je vis seule
1

tenez,

comme
avec lui, dans le carrosse.

me

L'auriez-vous accept. pour mari?

Oh oui!
Pourquoi donc ne !ui avez-vous pas ponnisde vous revoir, depuis
qu'ii vint votre secours?
Le pouvais-je, madame, sans lui donner de moi une ide fausse
et douloureuse? J'tais soute au monde,sans un tre qui moconMor;
je consultai Dieu, et j'eus peur aiora do m'tre fait mal juger. Il sa.
vait ou jetais, M, et s'il avait pour !a juive uMpenseoqu'eitop&taocueillir, ii lui tait ais do lui en fairj parvenir l'expression. H t'est
abstenu; j'ai spunertde son silcnce etde madoceptioB,tnaisDieu~aftermit contre tout et tous.
Qui sait si tant do rserve n'tait pas, au contraire, i'ouet d'un
sentiment fait avant tout do respect?
Non, madame. j'tais juive, ctce!a. seul expliquela conduite de
mon gnreux librateur. JI est venu & mon secours parce qu'tant
<;hcva)ier,itil ne se sentait pas le droit de refuser eon aide unefemme
opprime et captive, puis, son devoir de gentilhomme une foisaocom*
pli, jen'etais pius rien pour lui que t'humbte Ollo d'Isral, qui l'on
ne fait pas l'honneur ou t'aumoned'unsouvenir.
Quedites-vous, Josabcth?. Je suis sarc que vans vous mpre)n cause do
de son abstention. UC'est
est donc un bien grand seigneur
set
nez sur
sur la

M.

M
i3

pour que soa Certes de caste n'abdiquent pas aux pieos d'une royale
beaut?Q
Oh) Madame, que me dites-vous !a?. Vous me rendriez
orgueilleuse, si je ne savais que vous me voyez avec des yeux innniment indulgents.
C'est l'espoir, que je voudrais vous rendre, mon enfant 1

reprit Josabeth en soupirant,il est de grande race,


Madame,
devine

ceta se
rien qu'a te voir, rien qu' l'entendre i! m'a sauve
parce qu'il est bon il m'a laisse parce qu'il est loyal no pouvant
penser moi, il n'a pas voulu troubler un eceur, et H s'eat Ktire.
C'est un hollandais
9
Non, madame il est do votre pays, de ce beau royaume do
France dont, je sais maintenant poufquoi, je n'entendais jamais le
nom sans avoir au cur un tressaillement.
Est-il encore Amsterdam?
'1
Commentle aaurais-je?.Il tait au servicedes Etats, dans un
rgiment franais qui, depuis !apaoincation,asansdoute t licencie.
Ne me direz-vous pas. son nom? demanda la comtesse de
Villeneuve avec un regard la fois empreint d'une angoisse vive et
d'une ravissante esprance.
Pourquoi vous le tairais-je, madame?. C'est M. de Chasteau-

galard.
Mme de Villeneuve eut pein contenir sa profonde motion, un
grand sourire illumina sa belle -et noble figure, et des larmes de

joie perlrent au bord de ses paupires.


Ayez confiance en Dieu, chre Josabeth, dit-elle en la baisant
pour la premire fois au front; il sauve encore mieux que les hommes1
Mme de Villeneuve se leva pour se diriger vers la chambre de
Phobxs alors, dans un e!aa de tendresse, elle prit dans
ses mains
frissonnantes h jolie Mte do Josabeth, !aconsid6ra pendant un instant avec une expression trange, et de nouveau mit ses !vros de
mO'e &ce front chaste et charmant.

Aux derniers mots de Josabeth, la princesse d'Orange, pale comme


un marbre, le regard douloureux, le coeur saignant, avait laisse re'

tombertatapisserio.
Elle gagna d'un pas Ochiaaantia chambre o se trouvait le berceau
do son petit Guiiiaume la fille de Charles
prit sur son c(aur cet
entant qui devait tre fe grand prince d'Orange, roid'AngteterK, et
lui dit dam un sanglot de souveraine ~sigoatioa
0 mon ~is't tu seras mon unique amour
Tandis que Josabeth faisait sa. cOnOdenM& Mtaede Villeneuve,
Bobinot introduisaitdana la;obambro~e son capitaine matre AtMaagoras Vao den BemiMboom. L'Moiape stiua jusqu' terre piua
crsmbnieusetMnt mme que d'habitude, car il apportait la note de
ses honoraires, qu'U temit ~ee une nouvelle jverMce au noble

convatescent.
Phbus dplia le papier <n disant avec un Mrira:
Est-ce donc t'usage Amsterdam, monsieur mon mdecin,
d'appotter le compte avant la comptete, gurison q?
MeMire. monseigneur. monsieurle comte. hoqueta le disciple d'Hippoorate, excusez-moi, patdonno<-moi,abso)vez-moi.jene
si je n'avais &
me serais pas permis cotte norme incongruit
entamer un gros procs en reprise d'apports.
Athenagoras tait visiblement dans les vignes du Seigneur, pas au
fond, mais au bord, et sa canne monumentaio n'tait pa6 inutiio a la
la conservation de son quilibre.Hn'acheva pas sa phrase, parce que
ses yeux venaient de rencontrer sur un meuble un petit livre relie
modestement en veau jhuve.
Hs'en approcha, le considra curieusement avec ces hochements de
corps partiouiieMMx gens do bien qui se sont tests plus que de
raison, et le prit enun en disant avec un accent de surprise intense:
Ahj par exempte, voil qui est singulier1
Quoi donc, monsieur de Badaboum?tui demanda Bobinet.

si.

Cetivre!

EhbientqH'e~'Qoq~ilvouaaiait?
P

Heatmiea.

C'est bien possible; qui vousioldit te contraire?y


comment se trouve't-ii
Mais
aureolaiase.
Parbleu parce

que voua t'y


Je le cherohe depuis deux mois je !e croyais perdu.
!i vous attendait, comme voua voyez.
J'y tiens heaucoup.savex-voua. C'est !aC<!MiM<~M oW<
et pays d'AtM'~Mt. j'en ai besoin pour m'eciaireraur unoaa in.
teressant:j'avoitune nieoe, marie un riche ngociant, qui palpa
la dot de la demoiselle et m'en'donna quittance; or la petite a disparu, on la croit morte, et, ma M 1 je veux voir si je n'ai pas de par

la coutume, le droit de rclamer !a dite dot comme tant le plus


proche et mme l'unique parent de !a dite nice.
Phebus, qui n'coutait paa le bavard et a'amusait parcourir sa
note, trace d'une criture magistrale, clata tout coup d'un rire

prolonge..

sonore et
Matre Athnagoras, dit.il avec une gravit comique, on voit
bien que vous n'tes pas apothicaire.
'1
quoi, monseigneur?
A votre compte, parbleu t

A
On

est juste ou on ne l'est pas.

les broutilles, les visites et consultations, et j'arrive


Je passe
paragraphe, oheM'ceuvre, matre Athenagoras, v-

au dernier

un

un

ritable chef-d'uvre
Pour m'tre veill plusieurs fois dans la nuit et avoir pens au
caractre de la blessure de M. le comte. 20 WoM~M. M
Mon compliment, monsieur mon mdecin, et grand merci de votre

sollioitudenocturne t
L'Eaouiape n'tait plus- & la eonveraation; H 4tit ptangtdana !a
lecture de son petit livre, et rognonnait l'un aprs l'autre les articles
du chapitre relatif au mariage.

4.
aV,
Isralite, quand rua, par aprs, se veut rendre ohrestien, si faut-ilque
~114'711

Afl alVHI1 VVIlJV1174P ~liV7VCGH77Y 1(i 1V!l~l~ll1

l'autre le deviennne semblablement pour que l'union lgale sub<


siste.M

Phbus tourna vivement la tte du ct6 de son mdecin, et prta


t'oreiMe ce qu'il lisait.
an'estpas cela, ditma!treAth6nagoras,voyonsFartMesuivant.
.4fMch <i4 Que si l'un des conjointe se refuse abjurer!aro!igionisrae)ite, l'union lgale est par ce fait, et de l'heure mesme,
pleinement rompue et annu)6e. a
Phbus quitta brusquement son fauteuil et se rapprocha du lecteur pour le mieux entendre.
Pae encore a; passons l'article iio Chacun des oy-devani
conjointsprainsiseparosreprend toussesapports et a pouvoir do conreprise des apports
tracter valablement une nouvelle union.
Je crois que je brQle, cette fois.
AthonagbrasVan den Bernhaboom se disposait a passer & l'article
ii6 lorsque Phebus lui dit d'une voix agite, on lui prenant le petit
livre d'une main fbrile v
Epousez-moi, pardonnez-moi, absolvez-moi. Vous dites que

La

c'est la coutume lgale d'Amsterdam?


Oui, monsieur le comte.
Elle est toujours en vigueur '?1
Toujours.
Les artio!esii3, ii4, et ii5 notamment, n'ont-ils pas t mo<
dins ou innrmes '?1

Nullement.
w
Vous en tes certain ?

Absolument.
MmedeViMeMUVentr~sMreeaentrefMtM; t'Eseutapeluiatcoup
sur coup trois magistrales rvrences, qu'oUe accueillit par un sourire indulgent; puis elle vint Phbus qui, contre son habitude, ne

venait pas elle et qui relisait avec une dbordante aMegresaotes


trois articles en question; puis sa lecture acheve, il embrassa !&
o mtosao avec effusion en s'criant
0 ma bonne mre, combien vous aviez raison, dans la clairvoyance de votre eeaur, de me dire: Espre! M

Qu'y a-t-il donc, mon Phbus? Que se passe-H!?


Mon livre, s'il vous p!a!t, monseigneur? dit le docteur en ten<
dant !a main pour le ravoir.

Joie garde.

Mais.

Voua le porterez sur le compte.

Soit, monseigneur, mais vous me e

pt<tefe<

biea cinq minutes

pour achever l'exploration du titre du mariage!

yMbusnei'coutaitpius; entranant~comtessepretd'uMcroite,

i!!uiaittiroH[bMM:
' Ma mre, que la <Ha< heureux

Parle, mon enfant; j'ai hte ~M~ttr ton bonheur.


Vous avez dev!ne que j'avais un secret de ocour, a'ett-expM?
Cache-t-on queiquechoso une mre?
' C'est peine ai j'ose vous faire ma confession. Oh ne me mau-

dissez pasi

Te maudire, monPhebus? Penses-tu bien aewquetuproferosia?


Vous savez son nom, n'est-ce pas?
Josabeth.
'1

* Vous savez aussi quelle est~

Juive.
Vous dites ce mot sans colre et sans horreur?

Josabeth est aujourd'hui chrtienne.


Vous en tes bien sre?

CathoHque, apostolique et rbma!n! j'tais son baptme.


Dieu soit bue! mais ce que vous ne savez sans doute pas,
ma mre, c'est que Josabeth est. marie.
&

Elle est veuve.


Elle peut se croire veuve, mais l'homme auquel elle a t unie
de force n'est pas mort, comme on pouvait le penser, du grand coup
d'pe du feu prince d'Orange; telles enseignas que c'est ce misrable qui, avec l'aide de doux coupe-jarrets, a failli m'expdier de
l'autre cote de la vie.
Est-ce possible? s'cria Mme de Villeneuve en puissant. Quoi t
Josabeth n'est pas libre?
Rassurez-vous, elle va le devenir, grce la Coutumed'Amsterdam
Ahl je baiserais ces trois merveilleux articles! Tenez,
coutez-les, ma mre, et dites, aprs cela, si Dieu n'est pas avec nousI
Lis, mon cher nls!l
Ainsi, reprit joyeusement Phbus, aprs avoir donn lecture
sa mre des articles H3, il4 et li5, Josabeth s'tant fait catholique,
son union avec cet odieux Bambergen est lgalement rompue, et elle

peut valablement se remarier.


M)us. si cet homme abjure galement?

il

Bon
est trop juif pour cela!
Que Dieu te protge, mon enfant!t
Mre adore, je vous supplie d'aller sans retard ia maison dea
Marcelines, de voir Josabeth, et d'tre. mon ambassadrice.
Et si l'ambassadrice chouait? dit la comtesseavecun na sourire.
Oh ~i!e m'aime trop pour cela!1
Ei)&, qui? demanda malicieusement Mme de Villeneuve.
Phbus embrassa tendrement sa mre, et l'effusion de sa 8iia!e
gratitude durait encore, lorsque tout coup, dans la chambre voisine,
retentit une voix printanire qui chantait avec une mlancolie touchante

H-has, on France, au pays de mon me,


Il esi; un coin de terre heureux;
L souie'Nent le soleil a sa flamme,
L seulement les jours sont bleus.

Omon pays, ton souvenir m'aaatege!1


Je t'ai perdu, quand te retrouverat-jo?.
Ad!eu,mre adore, adieu!
Pour pous revoir, il faut bien prier Dieu.
Demandona'Mqu'i!noua protge t
Adieu, mre adore, adieu

t.

C'e:t singulier, grommela Van den Bernhaboom en p&)!ss!H)t,on


jurerait que c'est la voix de tna nioe.Que!)e
Ma mre, s'crit Phbus, qui donc est chez voua!
Une jeune hollandaise, qui Me tient compagnie depuis quelque

Me!

temps.

-Ne rfMnnaissez-vouspa: sa oKanson?


Non.
C'6tait

celle que prfrait la pauvre petite Yolande, ce!!e au

chant de laquelle on l'endormait tous les soirs.


La voix printanire reprit, cette fois, avec une rieuse expression
La petite femme

Aimera; rir!,
De toute son me

Son petit mari,


Rrrrri

1.

ma nice! Adieu, la reprise des apports' soupira


Si c'taitflchissant.

I'Esou)apo en

XXIV

O l'on

parle d'Yolande

Vous dites, ma more, demanda Phbus, que la jeune fille qui est
l, chez vous, est hollandaise?
Tout ce qu'il y a de plus hollandaise, rpondit Mme de Vi)ieneuve.

Alors comment se peut-il faire qu'elle connaisse, non seulement


la chanson favorite d'Yolande de Longeville, mais mme un de nos
refrains du Bas-Poitou?
'Je me le demandais l'instant mmo.
Vous avez reconnu notre refrain populaire des fianailles, celui
que chantaient les bons paysans do Villeneuve et do Corbaon, le

6jui))eti636?
Je le connaissais avant toi.
La double rencontre est extraordinaire.
Quelqu'un de notre pays aura importe ces chansons dans celui-ci.
C'estjusto! dit Phbus.
Simonnet entra, salua militairement la comtesse et le capitaine, et
se retourna, tout surpris, du cote de matre Athnagoras, qui geignait dans les bras de Bobinet:
Si c'est ma nice, p!us de reprises
Sauf votre respect,qu'est-ce que vous baragouinez-la, monsieur
Rapatapoum ? lui demanda-le balafr.

t.

.C'~nnanieoet..
Vous dites?
Athenagoras devenant doctoralement lourd, Bobinet le dposa po6tiquement dans un fauteuil.
pourautvait
~ Voyons, monsieur mon mdecin, lui dit Phbus qui
obstinment une ide de l'autre monde, vous prtendes que la jeune
ho!tandt!s&, qui vient de chanter dans la chambM voielno, est votre

.ni6ce?
'l

Je h crains, h6!aa!
Paut-on vous demander son nom?

Josabeth Mayer.
Man6o, M y a environ trois

ans.

A cet animal de Bambergen, oui, monaieur le oowte

vous connaissez donc Josabeth


Vous avez t son tuteur?
Le meilleur des tuteure.
Croyez-vous?

?.

!aa!<

Hein?. ntrEsoutape en levant aur Phebus un regard inquio

et dfiant.

Un bon tuteur est celui qui adminiatro en bon pre de famille

tebiendesapupino.
La dfinition est irrproohablo.
Et vous, matre Athenagoras?

Moi?.. Mais.

je.

Repondez saris balbutier, s'il est possible; vous tve< force Joeabeth Mayer devenir l'pouse d'taaao Bamber~en?
Force n'est peut-tre pas le mot.
Vous avex gaspill !& meilleure part de sa dot, et, pour vite
certains dsagrments judiciaires, vous l'avez vendue cet !saM, sous
la condition qu'il vous donnerait dcharge de h tot<t!M des som-ncs
dont vous aviez !a garde et ta gestion.
Comment monseigneur peut-it savoir tontes cea ohaaM?..

C'est donc vrai?2

'C'est--dire..que.
-.Ecoutes bien
siner.

votreBambergendeux reprises a voulu m'assas-

Et il se vante, dit Simonnet, do recommencer bref dlai.

que j'entends? grommota !o vieux mdecin, parfaite


Qu'est-ce
ment ahuri.
Vous tenez sans doute, reprit Pitobua, no pas t'!aqnar d'aller
tOuohaF vos honoraires sur ha galres do Nosae~nours los Htats?
N'en doute: pas, monsieur le coMto, rpondit le oi-dovant tuteur
Q

essayant do sourtro avec avance.


Et votro digne novou par atHanoo Mo tient oortaineMent pas plus
que vous a aller ramer sur los dites gateros?
Vous, monseigneur, qui tes catholique, vous srie!! injuste
en dcriant !saao Bambergon.
Pourquoi donc?
Parce qu'M m'a 6t6 Maur6, ces jours derniers, qu'il pense trs
srieusement embrasser votre retigion.
Ah!!e miserabte! s'cria Phbus aveo un fromissomont do
terrinantocotere.
QM'avei!-vous,tMO)!9!aur Je comte, et qu'ai-jo dit?.. bgaya ma!tro
Athana~oras tout dconfit.
Vous irex voir co Bambergen.

eM

A Rotterdam?

Ou il sera vous saurez bien Je trouver.

Et moi aussi grogna la batafro.


Ht vous lui direz, continua Phbus, que s'il abjura le judasme
avant que je !m on aio donn la permission, je le dnonce la justice.

Je ne comprends rien co brouillamini.


Jo le dnoncerai comme ayant voulu m'asfassiner d'abord aveo

i'aHo du

nomme

de droit

d'aiitcurs, les tronons do son pe ont t famassos sur le

Lcst'x'q'Mft, qui est pt&t& on d6posor devant qui

lame porte ces quatre !e)tros IS, BA., qui


sont, ou je me trompe fort, les initiales du nom d'fsaao Bamhergen.
L'imbeoito' pensa l'onole,
En second lieu, je !o dnoncerai comme ayant voulu m'assassi.
nor avec l'aide do deux sacripants do son espce, dont j'ignoro !8s
noma, mais qui ne seront pas dif(!oi!oa d~oouvf))f.
On !o8 connatt, dit Simonnet; Lestocquart les a tv~Ms Be)'
phgor qui me les a conOea pour quo je les rapporte M. lecomto.
Vous entendez, monsieur le docteur?

lieu de t'aggrasaion, et

!&

J'entends, monsieur !o
comte.

-En

troiBiomo !!eu,jo!e dnoncerai comme s'tant servi d'une


arme empoi&onneo pour frapper Son altesse Monseigneur le prince
OuiHaume d'Orange.
Cette fois, !'E<outapo ne put s'empcher de frissonner de terreur.

!i a fait cela, le soeieratt

a'ooria-t-H avec une indignation qui

paraissait sincaro.

Ainsi, qu'il se tienne tranquiHe.qu'it renonce votre nieM, qu'il


diffre do passer au christianisme, si tant est qu'ii on soit byatement
fru, ou bien. les gaieres!
Sans parler d'une petite oxplicationdo famii!o avec Mite Simonnette 1 fit le balafr en montrant son grand sabre.
J'irai lui signifier vos ordres, monsieur le comte dit !o vieux
docteur en essayant do se dresser sur ses pieds, mais on vain.
Si vous voulez,monsieur Epathnagoras, reprit Simonnet, nous
irons !e trouverdo compagnie; deux. on faitde la meilleurebesogne.
C'est convenu, monsieur !o bas-offloior.
Et si a no suMt pas, morbleu 1 les cent cinquante cavaliers

de la compagnie viendront avec nousl


Mme do Villeneuve avait coute curieusement, sans mot dire,
ce bizarrecolloque;c'tait ello qui maintenant paraissaitproccupe,

tandis que PhebuaavaiU'airsouriant.


A quoi pensez'vous, chre m&re? demanda-t-it & demi-voix.

Je ta trouve trangement froid et


la comtesse sur

bien peu empresse, rpondit

la mme ton.

Pourquoi ce doub!e reproche?


Tu n'as pas vu Josabeth depuis son entre aux Marcelines, tu

la crois dans ta chambre voisine, et tu ne t'occupas pas plua d'elle


que ai elle ~taita mille lieues doce palais1
Comment pouvez-vous me juger si tna!?.t'a! fait do la dip!o.
matio, rien do plus. Jo sais trs bion qu'il eat impossible que Joaa'
beth soit ici, mais j'ai proCte do la mprise do oo vieil ivrogne pour
l'intimider do !Man!6ro mo dbarrasser du Bambergen.
Bienjou6,monsieurtoooMte!dit en riantMme deVii!eneuve. Jo
vouaquittopourauordeMander&made<ao!se!!e de ooMpagntecoMmont
elle a appria le refrain desuancautes du Bas-Poitou et la chanson
d'Yolande.
La comtesse rentra dans son appartement,laissantPhobusbroyer
du ros, Simonnet ruminer t'assaut do la bicoque au Bambergen,
AthenagorasVan den Bernhaboom battre la campagne, et BoMnett
baucher des stances bien senties surlasceno extraordinaire laquelle

il venait d'assister.

Le dbut allait tout seul


ParMe, dans ce bas moude, il faut crotra <'&tw<fe;1
Notre deMUte.

0 dbilit de la rime! Pas de ohanoo mon pauvre Bobinot 1.


Madame de ViH6neuve,enquittantPh6buspourattor auprs de Joeabeth, tait sous le ooup d'une proccupation vive, qu'elle avait dissonuMo par prudence. Comme son H)s,e!)o n'tait pas sans a'etonner
de oo qu'une jeune isratite hoi!andaiso connut ces deux chansons,
dont l'une berait autrefois la petite Yolande de Longevitte, et

l'autre

mppoMtBsCaMoautettNMMhesaveoPMbus.
D'iuatinot, la comtesse sentait qu'il yavait un secret trait d'union,

fort lointain MM doute, Insaisissable pout'etre, entre Yolande et


Josabeth.

!t fallait donc interrogerJosabeth pour pouvoir suivre ce vague fi.


ton de )umiero; tristement convaincue que la pauvre Yolande n'tait
pius do ce monde, Mme dq ViHoteuve n'hsitait paa s'engager
sur sa trace; elle ne risquait pas, en cherchant la o!aft6, do compli.
quer !a situation do PMbua et de ruiner son bonheur; elle pensait
son infortune amie, Mme deLongev!)!o, ~qu!o!!e pourrait apporte
paut'etro raMare consolation de connatre toute !a vrit sur le sort
du petit aNge qu'o!!e n'avaitjamais cesse de pleurer.
Qui sait? Pout-atro tait-ce d'Yotando o!!o.momo quo Josabeth
avait appris le CA<tt< e!<< et le refrain dos Hanoaiiieo? Yolande
aurait a pou prs le mme ogo que Josaboth; e!)os avaient pu so ren.
contrer, se lier, s'apprendre mutuellement los chansons qu'elles savaiont, comme font les enfants.
Et si Yotando vivait?. Quelle ivresse infinie pour sa douloureuse
.more! 1 Quel adorablemiraole ce serait Dieu ferait encore celui d'arranger les vnements pour que le oceur et la vie de Phebus n'en
sortissent pas brisas. Le devoir tait do rechercher Yolande, et le
comtesse do Villeneuveetait, nous le savons, de ces mes d'or et
d'acier qui no transigent pas avec h devoir.
Agite par ce refluxde penses,elle vint Josabethqui s'etaiUov~o
son entre, lui prit tes mains et la considra ionguement, avec dos
yeux o se rouetait une tendre angoisse.
Pourquoi
regardez-vous ainsi, madame? demanda Josabeth,

regard pntrant
troubieo la fin parla fixit de
me

et doux. Auraisce
jo eu la malheur de faire quelque chose qui vous dplt?'1
Non, chre enfant, au contraire car vous venez de me rvler
un don charmant que je ne vous savais pas.
Ce n'est pas do votre indu'genoo, mais de ma vigilance que Jo

doutais.

Vous ave< M<}ude la

honte de Dieu bien des gracea v!sib!es, aux.


quelles, il a ajout cette d'une voix dlioieuse.
Pardonnez-moi de m'tre permis de chante. Prs de
vous,
madame, Je me sens si heureuse que, pour !a premire fois depuis
bien longtemps, je M fait, sans penser que je contrevenais peut-tre

convenances.
Chre entant, ne vous excuse pas vous n'avez rien fait de
mal, et Mme la princesse, si e!!e vous et entendue, eut certaine.
ment regrett comme moi do ne vous entendre pas plus longtemps.
Que vous tes bonne, madame, de me parler toujours avec cette
aux

encourageante bienveillance1
Je vous ai coute avec d'autant plus de plaisir que vos chansons
ne m'taient pas inconnues.

Qu'at-jo donc chante?. Ah 1 oui1

0 mon pays, ton souvenir m'uastego

t.

Triste et doux chant d'exil, posie de Franco que j'ai retrouve


avec Onction sur vos lvres hollandaises.
!i est ft-ancaia, aussi, ce petit refrain si droe de la petite femme
et du petit mari, rrrrri
Qui vous los appris, mon enfant?
Voi)a une question que {ene me suis jamais pose; aussi loin

mmoire remonte, je les chante, et je chercherais inutilement me rappeler de qui je les tiens.
N'tait-ce pas de votre m&re?
Non.caroUo avait t leve Vienne, en Autriche, et ne savait
f)M quelques mots de franais.
q"o ma

De votre

pre a!ors '?1

Pcut-Mre;

car, bien qu'il fQt, lui aussi, d'origine aHemande, il


partait votre langue.
L'oncle, qui vous servit de tuteur.

'Heatmedacin.
Je le connais; i! ~'appeUe AthenagorasVan den Bernhabooto.
Oh 1 ce sont des noms qu'tt a pris il y a longtemps, pour n'avoir
pas l'air d'un juif allemand et pour parattre hollandais. Il s'appelle en
f.~)it6Jacobt<6vy.
N'est-ce pas lui qui vous apprit des refrains da France, car il
parle correctement !o franais ?
Non, madame, je les savais bien avant d'avoir !o malheur do

devenir sa pupille.

N'avez-vouspas eu quelque mattre de franais, car veus.mamt,


chre Josab~th, vous parlez si purement notre langue que l'on voui
croirait une enfant de notre pays?
Je l'ai toujours parle, et je me souviens pas qu'on me !'aitjt.
mais enseigne. Mon pre savait l'allemand, )e hollandais, l'espagnol
et !e franais; quand il tait de belle humeur, il me prenait sur ses
genoux et causait avec moi dans cotte dernire langue; il sa~
quej'ava<sp!aieira)orsa!'ecouter,a. tuirpondre. lim'appelaiten riant
quand j'avais t sage, il m'apportait <h
!a petite Franaise, et,
beaux livres de votre pays, tout remplis de superbes images.
L'allemand tait sa langue nata!o?
Oui, madame.
Lo ho!!andais, it t'avait appris ioi; mais le franais ?
Je crois qu'avant de faire le commerce en Espagne il avait long.
temps habite Bordeaux.
Ah
votre pre Bt le commerceen Espagne?. demandait
th'<uteese avec une expression de haletante curiosit.
-Pondant plusieurs annes, oui.

t.

Dansquettovitto?R
A Madrid.

.Vous tiez ne dj.?t

Oh t oui, mais je no me souviens de rien. Mon pre et ma n~M

m'ont dit, quand j'tais srande, que j'avais t en Espagne avec eux;

je devais tre bien petite cette poque, oar ma mmoire, comme jo

crois voua l'avoir dit, ne m'en retrace que des traita oontua. J'ai
va.
guement au oceur le. souvenir d'une forte douleur, d'un grand dchimant, mais aans pouvoir en discerner la nature et la cause.

A queite poque commencent vos souvenirs prcis ?


Au temps o ja quittai i'Espagna aveo

mea parents, qui ma

choyaient et paraissaientbien heureux de m'avoir.


Ou tes-vous ne?q

A Madrid,

m'a-t-on dit.

Dans cette ville, mon enfant, n'avoz-vous pas connu une petite
4

franaise, brune et jolie comme vous?.

Non, madame; je

ne crois pas avoir jamais connu d'autres


franaise que vous et sur Marie.
Voyons, interrogez attentivementvos souvenirs?. C'est sans
aucun doute cette pauvre fillette qui vous aura appris le C~aMtd'~
et la chanson du petit mad?.
Je creuse en vain ma mmoire.

Elle s'appelait. Yolande.


Yolande?. rpte

Josabeth en devenant soudain pensive.


demanda madame de Villeneuve avec une motion
Eh bien
de plus en plus vive, car elle sentait s'agrandir peu peu le n!on de

?.

lumire.

?.

Yolande
rpta Josabeth aveo un sourire anxieux, en cherchant dans son souvenir. C'est un joli nom. Oui, il me semble que
ce n'est pas la premire fois que je l'entends L..
Yolande de LongeviUe
la comtesse d'une voix grave.
Josabeth se leva brusquement; elle avait pii Mme de Villeneuve la couvrait d'un regard plein d'angoisse et de prire.
Yolande de LongeviHe?. Oh t ce nom-ia, s'cria Josaboth en
portant les mains son front, je suis certaine, bien certaine de t'atoir
entendu souvant !.

dit

Quand

Lorsque j'tais tout enfant.

-AMadrid?.
Je ne sais pas. oui, & Madrid, je crois?. Yolande do Longe.

D'o vient que ce nom me bouleverse !e aceur, et que je n'y


trouve pas un seul vestige do celle qui le portait~9
Pas un seul demanda la comtesse avec un dcouragement poi.
ville

gnant.
Rien, madame.

C'est que la mort ra ravie si


Ou! c'est cela. elle sera morte. et j'ai tout oubli d'eite,
tt 1

except son non). Oh t que je suis malheureuse do ne pouvoir rien


me rappeler d'elle, car je comprends que je vous eusse fait plaisir,
madame
J'aimais Yolande de Longeville comme mon propre enfant elle
tait Ja fille de ma meilleure amie. Ne vous a-t-elle point parM quelque*
fois, dans vos jeux, do sa mre, sa bonne et infortune more, Jeanne

deLongoviiie?.
Je no me souviens pas.

Ne vous a-t-elle point parl du manoir qui fut son berceau, le

chteau de Corbaon.
Corbaon?.. Oui. ce nom-la aussi, ce n'est pas la premire fois

t'entends!
Ah chre Josabeth, dit Mme de Villeneuve d'une voix vibrante

que je

d'motion en joignant ses belles mains blanches,je me mettrais ge.


noux devant vous si cela pouvait vous rendre toute votre mmoire 1
Mon nom moi, Villeneuve, ne vous rappelle-t-il rien?. Yolande
a d& vous parler de l'amie de sa m6re, du ohateaa o elle aimait tant

a venir jouer avec mon

Bts.

Peut-tre. mais je ne me souviens pM.


Ne
dit
dans quatrime anne, elle avait
a-t-elle

que,
sa
pas
vous
t fiance son grand ami, qui avait huit ans de plus qu'eUo, le fils
e ia comtesse de ViHoneuvo?

<on.
Ne vous a't-eMe pas racont ses jeux avec ce Bano qu'elle ai-

de toute sa petite me, comme un frre?. Ne vous a-t-elle pas


ditqu'i! s'appelait. Phebus?
'l
Phbusi. PMbus! rpta plusieurs fois Josabeth en fermant
les yeux comme pour mieux entendre, et les traits baigns d'un sou.
rire qui semblait rayonner du plus profond de son cceur, doucement
et vivement impressionn.
N'est-ce pas qu'Yolande vous avait par!e de Phbua.. demanda
Mme de Villeneuve avec une Bevreuso insi&tance.
mais, trs certainement, c'est !a,
Je ne m'en souviens
encore un nom que j'ai souvent entendu, it y a tongtemps, bien long'empa, je ne sais pas o, et qui, lui aussi, me trouble jusqu'aux larmait

pas.

mM!
Tandi. que la comtesse s'etforQait de retrouver les traces d'Yolande
de LongeviHe et do recueillir un renseignement quelconque sur sa
triste destine, SimonnotetBoMnetavaient quitte Phbus, emmenant
AtMnagofM Vau dea Bemhaboom, qui continuait divaguer copieusement.

Simonnet avait son ide: tout prix, il fallait dbarrasserson matre,


son capitaine, de cette engeance d'Isaac Bambergen son plan fut vite

tenant par dessous le bras son estimable ami Badaboum,


comme il rappelait de bonne foi,- il s'en lut a la caserne et mit dis.
crtement au fait le chevalier de Crpignac, commandant par intrim.
Cet affreux juif est capable de tout, dit le batair d'ailleurs il
l't prouv; attaque Ie passants main arme et frappe les stathouders avec des pes empoisonnes; il est tu et toi, surtout
4 tue, avec d'abominables drles, qui font mtier d'escoffier le monde
prix fait. Ce n'est pas, voua pensez bien, monsieur te chevalier,
qitaj'ttiopeur de r<tuimal; mais sa maison m'a tout t'air d'etro une
caverne, et ai je n'en sortais pas, il me serait agrable de penser que
!a belle comtesse H vengerait convenablement son bas-officier.
conu

Atora ?.. Bue chevalier de

Faibaia..

Alors, mon lieutenant, ai c'tait un effet de votre bont de m'autoriser prendre une petite escorte de cinq ou six lapins, & sente Ba
de s'assurer la dernier mot, par respect pour la livre d'Hauterive?
'Bien volontiers, mon brave balafr rpondit ga!an!ment !etx)
AMndor.
Simonnet emmena les six premiers venus. Plantureux, Trinqui)~,
Libert, Canaille, la Farirette et Trompe-la-mort. H avait laiss son
ami le mdecin en tete-a-tete avec Bobinet, dans la cour du quarUtfi
il le reprit par dessous le bras, et en avant marche, dans la direction
de

ta synagogue des Ai!emands


Ou allons-nous demanda !'Esou!ape d'une voix embrouille.
Chez M.vtre neveu; parMeu!t

Pour?.

Pour le mater~ morbleu Vous savez le chemin, guidez-nons:


Et dil se refuse faire !o mort?

S'i! se met en travers, on se battra.

Un duel? dit Athnagorasavec effarement.

Amorti
Ah! mon Dieu, mon Dieu!

Vous serez mon tmoin, mon cher monsieur Patapoum.

t.

Moi, tmoin d'un assassinat fit avec horreur le vieil Esoukpe.


Avec a que vous n'avez pas expdi dans l'autre monde, vous,
sans tambours ni trompettes, des gens qui n'en avaient pas tant M
que votre estimable neveu 1

Pas d'pigrammes, s'U vouspialH. dit Athenagoras en

se M'

dressant avec une dignit titubante.


Bon! ca&it tou}ours moins de mal que les pitaphos, pas vrai?.
L'escorte se mit rire eniBmbotantiepas, et Simonnet la mit au
fait du but de l'expdition.
Mes camarades, il y a dans Amsterdam un individu, un juif,
qui, pour des raisons quelconques, quelconques, vous compreM!?

Oui, mon sergent! rpondirenten ohcaur, gravement et de con

fiance, )e9 cahiers.

Pour des raisons quelconques et autres, dis-je, cet animal, par


deux fois dj, s'est avis de vouloir envoyer le petit pre
pays d'ou les ptua ohanoards ne reviennent pas.
L'escorte, y compris Bobinet, fit entendre un grognement gnra!
de rprobation et de vengeance.
Le susdit animal n'attend, ce qu'il dit tout haut, que la gurison de M. !e comte pour le rgaler d'une troisime et dcisive attaque. Je vais de ce pas chez cet enrag pour lui mettre la bride, vous

au

m'entendez?
Oui, mon sergent!

J'entrerai dans son repaire avec ce respectable praticien et i'ami


Minet; vous, sans en avoir l'air, vous monterez la garde aux alentours; au bout d'un quart d'heure, si matre Athenagoras, !o cavalier
BoMoetot.moi, nous ne sommes pas revenus, enfoncez les portes,
branle-bas jusqu' ce que vous nous ayez retrouve Est-ce com-

et

pr)!i?

Compris!Bt d'une seule voix l'escorte.


Aux abords du logis d'Isaao Bambergen, le balafr reconnut le
bandit Lestocquart, qui se promenait de long en large, les mains dans
poches, ta-rouiUarde au uano, le chapeau rabattu sur les yeux.

SimonnetfrohcatesurciL
Qu'est-ce que tu fais l, toi? dit-il d'un ton rude au coupe-jarret.
Chut, monsieur le bas-oMcier! rpondit Lestocquart. Je monte
la faction tous les jours la porte du Bambergen, par ordre do Betphgor.
A

quelle fin?

A cette Bn de ne pas perdre un seul instant de vue l'ennemi de

otre capitaine, vous comprenez?


Parfait dit le batfre. Donc, i! est dans sa tanire, et je suis
sar de l'y rencontrer?

y est;]') vous Fafnrmo.


Simonnet souleva le marteau, qui retomba sur porte en produi.
sant a l'intrieur un grondement sourd et prolonge.
Ne vous impatientez pas, seigneur bas-officier, grommela l'Es.
culape, il faut une minute pour arriver du fond de la maison cette
11

porte.
Une vieille servante, qui avait remplac Satome, vint au bruit, et,
sans ouvrir l'huis, demanda par un petit guichet fortement grill, ce
que l'on voulait.
Parier au matre da cans, rpondit Atheaagoraa, en prenant
son ton le plus patelin.
H est sorti! dit rudement la vieille.
Pour tout le monde, except pour moi; allez lui annoncer que
c'est son onote, son bon oncle Van den Bernbaboom, qui a besoin de
lui parler sans retard, sans aucun retard, ma bonne1
La servante eut un instant d'hsitation puis, sans mot dire, etie
referma le guichet, et s'loigna d'un pas lent.
Eh bien (!t Simonnet, visiblementimpatient.
Eh bien 1 elle s'en va porter mon nom & son matre, et, dans
deux ou trois minutes, nous serons dans ii place.
Athnagoras avait prvu juste la vieille revint de son pas le plus
alerte, et vite elle ouvrit au docteur qui, suivi de Simonnet et de
Bobinet, franchit le seuil en disant d'un ton d'autorit:
Ces braves militaires sont mes amis 1 Conduisez-nous jusqu'A
votre matre. On se perdrait dans votre ddale de couloirs o l'on ne
voit pas si loin que le bout de son nez 1
Isaae Bambergen tressaillit viotemment en voyant entrer, sur les
pas de son oncle, deux cavaliers du rgiment d'Hauterive. L'air refrogn, le regard inquiet, il attendit que matre Athnagoras lui
adresst la parole.
Mon ami, lui dit l'Esculape d'un ton doux et onctueux comme
une potion au miel, souffrez que je vous prsente ces deux braves cava-

Mers, qui veulent bien me faire i'amiti de m'escorter dans mes visites;

car, depuis quelque temps, los rues d'Amsterdam ne sont pas sres,
et tel de ses habitants a t par deux fois la victime d'attaques
main arme.
Isaao Bambergen tressaillit de nouveau, gardant un silence obstin,
se demandant si le vieux mdecin parlait sans arrire-pense ou s'il
se gaussait.

Eh bien 1 continua maitre Athnagoras,vous ne nous offrez pas


de siges, ces braves gens et moi ? Puis, voua tes l, plant
devant nous en statue de sel, comme la dame Loth, et comme si
notre visite ne vous tait pas absolument agrable Allons, aijons
monsieur mon neveu, reprenez vos us courtois, et ne vous mettez pas
e cervelet l'envers parce que cette entte de Josabeth vous a br),

la politesse.
Le docteur et ses deux compagnons venaient de s'asseoir sans
plus de ia$on. Au nom de Josabeth, Hs virent pa)ir Isaao Bambergen.
Vous a-t-on fait part de sa conversion au cathoiioisme? demanda
matre Athnagoras en jouant ngligemment avec son rabat.
Oui, rpondit Bambergen d'une voix rauque et saccade elle
veut l'annulation de t.otre mariage, mais elle a compt sans son
ce dit-on,

hte.

Comment cela, mon pauvre ami?


A bon chat bon rat 1 Moi aussi, je vais abjurer le judasme, et
de cette manire votre aimable nice sera toujours Mme Bambergen
comme devant.

Abjurer, vous

?. C'est impossible

Vous verrez bien.

Vous no comprenez pas

c'est impossible, parce que de votre

abjuration rsulterait une srie de catastrophes.

Des catastrophes ?

D'abord pour moi, votre bon oncle, quisorais dnonc

cnmnM

nyant matvcrse dans l'administration des biens de ma chro pupille,

et qui m'en iraia rdiger des ordonnances sur tes galres de N09

seigneurstosEtats.
C'est votre affaire, cela 1
C'est aussi ht vtre, car, sans vous en douter, voua seriez encore plus menace que moi.
Menaa de quoi ?
D'aller faire un petit tour la potence, mon ami. Les hommes

son)simeohants!

* Vous radotez, mon cher 1


Que non pas 1
La potence est faite pour les ravisseurs,et non pour les victimes.
Elle est faite pour les machineurs de guots-apena, pour tM
errants de nuit qui se mettent deux ou trois pour assassiner ua
honnte gentilhomme pour les breHeura de trop de prcaution qui
se servent d'armes empoisonnes pour les ferrailleurs trop adroits
qui expdient prmaturmentdans l'autre monde, par exempte, un

;princede!a.maisondoNassau.

Je ne sais ce que vous vouiez dire, balbutia d'une voix sourde

,Isaac Bambergen, dans un trouble croissant, avec un accent do rage


difficilement contenue.

Aussi, poursuivit sur le mme ton de froide bonhomie Atbenttgoras Van don Bernhaboom, conoit-on, lorsqu'on fait le mtier de
;truand, que l'on abandonne sur le terrain les tronons d'une cp~e
.dnonciatrice, c'est--dire portant graves sur la lame les initites de
son respectable possesseur? Vraiment, il y a des gens bien impru-

dents f
Bambergen eut ua mouvement de cruelle surprise et de reu! )e
,danger de sa position lui apparaissait, et les nasardes du vieillard
commenaient a !e dmonter.
Supposez, monsieur mon neveu, que les dits tronons soient
apports sous les yeux perspicaces de dame J<)stice;taprpmitM
chose qu'elle fera sera d'arrter le titulaire des initites la seconde,

!e juger;
juger h troisime, da !e condamner;
de le
oondamMe)'; h quatrime, de redFox~i~~it-tt- htaa)
T~.tt oe!a ~n!t
serait d'autant plus
outer. Tout
~<
t. invitable,
< ~t--<que
1
te nomm
Lestooauart, gentilhomme de nuit, dirait tout ce qu'il sait, et avec
lui, et comme lui les deux autres paladins, ses bons amis, qui furent
soudoys en secondlieu pour acoomplir une!ohoet criminellebesogne.
IsaaoBamborgentait atterr: il comprenait qu'il tait la merci
de ses ennemis.
O voulez-vous-onvenir?
demanda-t-il avec dos yeux enHan!mes d'une fureur satanique.
A vous donner un conseil de pre, mon ami; car enfin supposons que vous eohappiet pour un temps la justice des magistrats,
pensez-vous quevous puiseiozvousdrober celle des centoinquanto
cavaliers de la compagnie de V))teneuve,.quitous, commencer par
leurs bas-oMciers, ont jur de vous expdier au triple galop dansies
enfers, si le digne sergent que voil leur en fait signe? Donc, soyez
phitosophe, mettez de cote Famour et l'amour-propre, demeurez 0do!e la loi de Mose, et prudemment renoncez Josabeth ou bien,
je vous Je rpte, vous et moi, nous finirons mal <
Bambergen se taisait, le front bas, les traits contractes,les poings
serrs.
Eh bien! que dcidez-vous, mon trs cher? lui dit Athnagoras
d'un ton d'affectueuse commisration.
Je suis battu, rpondit-il d'une voix trangle; je m'excuterai ) 1
Ce qui vaut mieux, voyez-vous,que d'tre excutepar un autre
Ainsi, n'est-ce pas, vous dc!arez, devant ces deux militaires, que
vous ne tenterez plus rien contre leur capitaine?
Non, rien!1
Et que Vons n'empcherez aucunement l'annulation do votre
mariage?
Puisque j'y suis forc' rpondit Bambergen avec une doutou-

~t~t

'rcuso rsignation.

-Rien d'agrablecommed'avoiraf~ireadeagens d'esprit: dit AttK-

nagoraa en ae levant. Au revoir, mon cher taaao; du courage, votre


eaoriuce vous pera compt!
Le praticien rgala son ex-neveu de bonnelades plus narquoises
qu'apitoyes, et ae retira, suivi de Simonnet et de Boblnet marchant
on bon~rdre commeune arrire-garde.
A !a bonne heure dit le balafr dans le coutoic. Voil comme
j'aime traiter ha affaires, moi: sans soufOar un polisson de mot!
Des avant l'heureux dnouement du colloque, le poate caressait la
pense de mettrol'aventureen vers; ilruminait, ruminait, fHmioait.

TremNe, 6 fita do Juda 1 Car dans ton cur de monstre


J'enfoncorai le gtat~e, at.

Et. pal de rime Pas de chance Enfonce, BoMnet!

Quandle balafr, te docteur et !o pote eortirent do la maison d'I.


<aao Bambergen, leur escorte se prcipita vers eux comme un seul

homme.
tait temps, dit Plantureux une seconde de plus, nous donuions

l'assaut !a bicoque.

Tout est bien qui finit bien, rpondit Simonnot: !'enrageost se'
lidoment musate, et il ne pourra plus mordre le petit pre IlJ
' Bravo! dirent les six oavaliers.
Et maintenant, mes camarades, demi-tour droite, et en avant
pour o il vous plaira 1 Nous autres, nous retournons au palais do
Kassau pour porter la nouvelle M. le cemte.
M. le comte accueillit la nouvelle avec une vidente Batisracti':n;it
combla son vieux balafr do remerciements affectueux dans lesquels le Mete Bobineteut largement sa part, et donna deafMoitationa
quelque peu ironiques mettre Athnagoras Van den Bernhaboom.
Simonnet me dit que vous avez parle d'or, monsieur mon mdecin tes&ts d'Isral no partent pas autMHtUMt, et puis vous aviMMn

intrt dans rauaire!

L'Esoutape baissa a tte en feignant de ne pae comprendre.


Phbus avait le ccaur en Messe l'obstacle le plus srieux n'existait

plas Joaabeth tait libre; Fodiouse chane qu'on lui avait imposa
tait jamais brise t'Egiisa M raserait certainement
pas do ?
relever du lien des Sancaiites un seul point nbuleux testait a rh'
rizon de son cur: tait-il aime?.
Nous avons laiss Mme de ViHeNeuva au moment o Josabeth lui
dolarait, avec une motion qui mettait ses
yeux ~M larmes heuMuses, qu'elle se rappelait le nom de Phbus, qu'elle l'avait entendu
prononcer il y avait tongtemps, bien longtemps, mais sam pouvoir M
souvenir dans queUe phase de son existence.
L'motion de la comtesse n'tait pas moins vive
que celle de la
jeune n!!e; elle songeait aux circonstances providentielles qui avaient
plac Josabeth sur les pas de Phbus, pour que, pouvant pouser
ne
sa pauvre petite fiance, tue par le chagrin, il aimt d'un pur amour
celle qui sans doute avait recueilli le dernier sourire d'Yolande.
Mme de Villeneuve dplorait, dans son cur, l'impossibilit do
dchirer !ovoiie qui barrait, pour ainsi dire, la mmoire de Josabetjh.
Agite d'une mystrieuse angoisse, l'me toute bourdonnante d'un
trouble qui l'tonnait en l'inquitant, la pense obstinment Hxee
sur
le vacillant rayon que les dclarations de la jeune fille faisaient luire
ses yeux, la pieuse femme, selon sa coutume dans toutes tes conjonctures critiques de sa vie, eut recours Dieu.
Prenant Josabeth par la main, elle l'amena devant le Crucifix, et
lui dit en flchissant les genoux:
Prions, mon enfant, prions ensemble, prions de toute notre
me, pour que le Seigneur dissipe les tnbres de votre souvenir 1
Elles prirent ainsi l'une prs de l'autre, longuement, ardemment,
avec une humble et confiante ferveur.
Lorsque ta comtesse de ViMcncuvo se releva, l'on eM dit qu'une
flamme d'espoir inondait son visage austre et doux.
Josabeth priait toujours, agenouille devant le divin crucifix.

La mero de Phbus, comme inspire, s'approcha d'une riche cas-

aette armorie, qu'elle avait apporte de France, et dans laquelle,


d'une main tremblante, elle prit une exquise miniature, chef-d'uvre
de Jacques Bianohard.
C'tait la portrait de Phbus t'age do douze ana, c'est--dire
l'poque de ses fianailles blanches avec Yolande de Longevi!!e.Cor-.

baon.
Mme de Villeneuve, sans dire une parole plaa !a miniature

devant Josabeth, qu'elle observa d'un regard anxieux.


Alors, interrompant sa prire et portant les yeux sur la jolie peinture, la jeune fille, d'abord surprise et cherchant visiblement saisir
un souvenir encore indcis, bientt de ses lvres panouies dans un
ineuaMe sourire, laissa tomber, comme un tendre et chaste murmure
d'enfance, un nom

Phebusi.

XXV

Comme quoi un bonheur n'arrive jamais sou

Mon

Dieu s'cria Mme de

vous faites un miracle

Villeneuve en tombant
aohevez-ie, mon Dieu1

genoux,

Josabeth tenait dans ses mains la miniature, et la couvrait d'un


regard indennissaMe, tant il tait mlang do joie, de tristesse, de
certitude, de doute, do surprise, de regret, de vague souvenance,
de vague esprance haletante de tant d'impressions, qui se succdaient et se confondaient, elle ne pouvait dtacher ses yeux du por.
trait de Phbus.
O donc l'ai-je connu? murmura-t-elle.
Mais sa mmoire no rpondit pas.
Oui, chre enfant, dit la comtesse en s'eSbroant de modrer
son motion, o t'avez-vous connu?. Comment avez-vous su son
nom?. Cherchez, et, Dieu aidant, vous trouverez!
Non, madame, je ne trouve pas rpondit Josabeth. Et pourtant
je suis sure, bien sure, entendez-vous, d'avoir vu jadis ou cette belle
miniature, ou ce joli enfant
La comtesse parut rflchir un instant; puis, comme prenant
une

1.

rsolution grave

Retirez-vous, chre enfant, dit-elle Josabeth avec un accent


attendri, jusqu't ce que
fjoc je
je vous rappelle.
rappelle.

n.

i4.

La joune fille Ht, le dgne de la croix devant le cruoinx, se lova,


vint & Mme de Villeneuve et dit, en lui tendant son front pur, o la
mre de Phbus appuya ses lvres avec un battement de ceeur.
0 madame, laissez-moi pour un moment cette miniature, et
peut-tre mon souvenir me rpondra-t-it!
La comtesse fit un sourira d'adhsion, et Josabethsortit, le regard
sur le portrait dePMbus, en murmurant encore:

connu?.
O ')ono l'ai-ja
de Villeneuve fut-elle seule qu'elletombade

A peine Mme

nouveau

devant le Christ, en suppliant:


Seignoor, je vous en prie, je vous en prie, daignez achever
votre mimcte
Puis elle passa dans la chambre de Phbus. C'tait l'instant o le
balafr, le pote et le docteur venaient de rentrer de leur victorieuse
expdition dans !a rue de la Synagogue, l'instant prcis o maitre
Athonagoras Van don Bornhaboom courbut prudemment le front
sous les compliments acrs do son noble olient.
Le uts tait rayonnant; la mre, assombrie; le contraste tait
saisissant; il les frappa l'un et l'autre.
Qu'avez vous donc, ma mre? s'cria Phbus, Vous paraisse):
souffrante, ou doutourousement mue?.
Puis, i! ajouta en baissant la voix, do manire n'tre entendu
que de la comtesse:
Vous venez de la maison des Marcelines?. Vous avez vu Josabeth?. Vous lui avez parl. et elle no m'aime
C'est cela,
n'est-ce pas, qui vous donne cet air si triste?. Oh
me trompez
pas, j'aime mieux savoir tout de suite toute la vrit 1
Oui, j'ai vu Josabeth.
Ainsi je dois renoncer & mon beau rve, & l'heure memeoiL
tombent les plus rudes obstacles? dit Phbus avec dsespoir.
Du ca!me, mon Phbus! Rien n'est jamais dsespr pour qui
se fie en Dieu De quo!s obstacles parles-tu?

pas!
ne

Isaao Bambergen n'avait qu' se faire catholique, lui aussi,

pour refaire de Josabeth son esclave et pour me briser; il vient de


dclarer qu'il ne rpudierait paa le judasme; Josabeth est donc
libre 1
Elle est jibre. et elle t'aime 1

0 ma mre, s'cria Phbus en chancelant de ;oie. n'est-ce

pas

votre tendresse pour moi qui vous abuse?

Josabeth me l'a dit; ne sachant pas que tu es mon n!s.

Mais alors?. murmura Phbus avec un regard plein d'une !u<

mire tendre qui semblait rayonnnor l'infini sur l'avonir.

Alors. ton bonheur est peut-tre plus grand encore que tu ne


le conois en ce moment, que tu ne peux mme le concevoir!

Que voulez-vous dire, mre adore?


`?

Sois fort contre l'impatience, et laisse-moi questionner ton mdecin, car il n'y a que lui qui puisse m'eoiairer. Tu peux assister
son interrogatoire, mais A h condition d'tre fort aussi contre remotion.

Je le serai, je vous le jure, bien qu'elle me dborde dj t


Athenagoras Van den Bernhaboom s'tait lev respectueusement &
l'entre de la comtesse de Villeneuve; Simonnet et Bobinet taient
l'autre bout de la chambre, le bas-ofucier souriant dans sa balafre au
succs de son expdition chez le Bambergen, le pote toujours crisp
la poursuite d'une rime pour io MOMSO'e.

La comtesse s'assit, comme un juge, dans le grand fauteuil et dit


l'Esculape.
Matre Athenagoraa Van den Bernhaboom, comment voua appelez-vous ?

Hein!

Quoi, madame la comtesse?. fit le praticien colossale.nent ahuri.


Je vous demande de nous dire votre vrai nom.

Mais.
Pas do mais, je vous prie1

Pourtant. je voudrais savoir.

Sacrebleu monsieur Badaboum, grogna le balafr, ne faites

donc pas semblant de no pas comprendre; on ne s'appelle pas pour


tout de bon Badaboum, ou Patapoum; Mme la comtesse vous fait
l'honneur do vous demander votre nom; ne le mchez pas, saorebioutt
Militaire, rpondit gravement t'Esoutape, je cde votre )o<
quenco. Madame la comtesse, je porte depuis quarante ans te nom
d'Athnagoras Van den Bernhaboom, mais je suis n Jacob Lvy.
avez pris un faux nom pour vous dgormaniser et vous
djudaser en apparence; je ne vous Marne pas, je constate. Vous
aviez une sur du nom de Rachel?
Par exemple Comment madame la comtesse peut-elle savoir
oeja?
Marie A un honorable ngociant du nom d'Eliphas Mayer.
Parfaitement.
En quelle anne votre soeur fut-elle marie y?
En i603, a'ii m'en souvient; elle avait alors dix-huit ou dix-

Vous

nouf ans.

Etiphas Mayer tait, comme votre sur et vous, d'origine allemande

Madame la comtesse est admirablement renseigne! rpondit le

mdecin clairement stupfait.


11 fit le commerce Bordeaux, puis Madrid, et vint se fixer
Amsterdam

C'est bien cela.


l'unique enfant

Josaboth fut
Oui, madame.

de votre sceur et d'Eiiphas Mayer?

Oa naquit cette enfant?


En Espagne.
Que! Age a votre nice?
Et)e est dans sa dix-neuvime anne.
consquent elle est ne en <632P

Par

Toutjuste.

Ainsi votre sur marie en 1803, n'aurait connu les joies de ta


maternit que vingt-neuf ans aprs?
Je n'avais jamais fait le compte, mais je confesse qu'il est exact.
H ne trouvez-vous pas que l'histoire de votre Raoho! est plus
extraordinaire encore que cette do Raohe!, QUe de Laban?
A dire vrai, madame la comtesse, je l'ai pens commevous dans
!e temps; mais qu'est'ee que vous voulez rpondre des poux qui,
revenant d'un long sjour l'tranger, vous prsentent une jolie
<Utette de quatre ou cinq ans, en vous disaat
Celle-ci est notre enfant!
Quand vous avez mari contre son gr Josabeth au sieur saao
Bambergen, vous avez d& fournir un aote authentique, constatant sa
naissance?
'1
Le magistrat m'en dispensa, parce que je lui dis qu'elle tait
ne en Espagne, et il se contenta d'un acte de notorit, que je fis

signer par d'hoantes gens.


Ainsi vous n'avez jamais eu en votre possession un titre quelconque tablissant que Josabeth ft la fille naturelle et lgitime de
votre soaur

et d'EHphas Mayer?

Jamais.

N'avez-vous pas que!quofois souponn que Josabeth pouvait

n'tre !er BMe que par adoption.


Non, car ils l'entouraient d'une tendresse passionne; il est
vrai que c'tait le nuage de leur vie commune que l'absence d'un
enfant aimer comme un vivant trait d'union, et dame 1 il se peut bien
qu'& )a sourdine ils aient mis dans la cage un oiseau d'aventure.
Vous voulez dire un enfant trouv?
Oui, quelque enfant perdu, que sais-je? Mais que m'importait?
Ma soeur et mon beau-frre taient plus jeunes que moi; je n'avais
donc pas, raisonnablement, fonder sur leur hritage la moindre esprance et d'ailleurs, la loi hollandaise, qui tait devenue la teur, re-

bien

connatt l'enfant adoptif tous les droits de l'enfant naturel et lgitime.


'1
Encore quelques questions, s'il vous p!a!t?
Je suis tout aux ordres de madame la comtesse.
Votre sur et son mari vous ont-Us jamais parl de la premire
'1
anfancede Josabeth?
Jamais.
Ont-ils prononc devant vous le nom d'une petite fille qui, en
Espagne, aurait t l'amie de Josabeth et s'appelait Yolande de

Longeville ?

C'est la premire fois que j'entends ce nom.


Avaient-ils rsid dans le Bas-Poitou?
Je suis certain que non.
Vous parlront-ils jamais d'avoir eu des relations quelconques
soit avec les seigneurs de Corbaon, soit avec les comtes de Villeneuve?
Jamais.
Votre interrogatoire est 8ni, matre Athenagoras, et je vais le
rsumer pour en tirer la conclusion: il y avait tout prs de trente ans
qu'Eliphas Mayer et Rachel Lvy taient maries, lorsque Josabeth
vint au monde Josabeth n'est donc pas teur CHe dsireux, l'un et
l'autre, de combler le vide de leur union et de la resserrer par une
attache commune, ils adoptrent !a petite Josabeth, orpheline, abandonne, perdue, vole peut-tre.
Tout cela est possible, madame la comtesse.
C'est le point claircir.
Je doute que l'on y parvienne.
Je me flatte d'y parvenir, car, en vrit, depuis quelques heures,
Dieu multiplie la lumire sur mes pas 1 dit Mme de Villeneuve avec
une expression de triomphante esprance.
Alors, dit Je vieux mdecin en allongeant v6rt!oa!ment son
index le long de son nase rubicond, ma nice ne serait pas ma

n'ece?

Ce

qui revient dire, monsieur Badaboum, remarqua senteacieusementle balafr, que vous ne seriez pas son oncle.
Ma mre murmura Phbus avec un allgre garement en baisant les mains de la comtesse, je ne sais que comprendre tout ce
que je viens d'entendre, sinon que vous tes plus que jamais mon1
bon ange et que Dieu ne refuse pas les miracles vos prires.
Mme de Villeneuve allait rpondre, lorsqu'un serviteur du palais
entra, disant qu'un homme du peuple, une espce de bohmien, demandait parler sans retard M. le comte, pour une communication
de la plus haute importance.
O est-il demanda Phbus.
Dans la cour du palais.

Phbus n'eut pas jet un coup d'cei! par la croise qu'il reconnut
Be'phgof et dit Bobinet de le faire monter.
Le vieux bohmien, sans s'inquiter des rgies de la courtoisie,
sans mme saluer Mme de Villeneuve, ni l'Esoulape, ni le balafr,
courut vers Phbus, en disant avec une joyeuse vivacit

Monsieur le comte, savez-vous que je tiens peut-tre mes miHo


cus '?1

Que veux-tu dire, Belphegor?


'1
Mon toile m'a fait rencontrer, pas plus tard que ce matin, un
confrre qui, dans )e temps, fut de la troupe do Succor Luith. U
s'appelle Astor Mahoc; il tait Madrid en i636 et 1637; il

se rappelle trs-bien la petite fille qui avait t trouve ou vole, i!


ne sait
pas au juste, dans une des forts du Bas-Poitou; elle pleurait, dit-il.
fendre les rochers. Las de ses lamentations perptuelles, et redoutant quelque vilaine aventure, Succor Lilith la vendit pour vingt ducats un senor et une senora qui passaient par l, et que la beaut
de la fillette avait frapps non moins que son vif c) agrn.
Et puis, demanda Mme de Villeneuve, palpitante, illumine
d'un grand sourire, qu'est devenue la pauvre petite?
a, Mahoc n'a pas pu me le dire, il l'a perdue de
vue Succor

Lilith, pour ae point partager les vingt ducats, nt le conte son


monde qu'elle tait morte force de pleurer, Par consquent, la petite
est peut-tre encore vivante, et je n'ai pas perdu une minute pour
courir vous en informer. Maintenant, si vous retrouvez la chre en.
fant j'y serai bien pour quelque chose, et je prierai Monsieur le comte
de se rappeler, l'occasion, la rcompense honnte de mille cus
qu'il m'a promise dans le temps; mille cus font un joli sac, et dame)1
un joli sac fait un bon oreiller de vieillesse.
n'ai qu'une parole, Belphgor, dit Phbus; je te remercie
et, quoi qu'il advienne, je saurai reconnaitre tes services prsents et
passs.
Merci vous, messire! rpondit gaiement le vieux hohmion.
Mme de Villeneuve tait debout, dans un troublejoyeux,effrayant
force d'tre intense; paie et rayonnante, elle pressait fivreusement dans ses bras son Phbus, en n'osant plus s'abandonner sa
pense, de peur de faire crouler le miraculeux chafaudage.
0 ma mre, murmurait Phbus d'une voix frissonnante, qui)e
autre et terrible angoisse Si je vous ai comprise, vous souponnez
que Josabeth peut tre Yolande; quelle marquece serait de la protection divine, et quelle adorable ivresse! Maissi vous vous trompez,
si Yolande est vivante et qu'elle vienne, comme disaitle Pre Zacharie,
rclamer ses droits sacrs de Sance
Rassure-toi, mon Phbus; j'en sais plus !ong que toi; si je ne
te l'ai pas dit, c'est que je ne voulais pas t leurrer d'un riant espoir
qui pouvait n'tre qu'une chimre de mon cur maternel etj'en sais
tant que je n'ai rresque plus le droit de douter, ni de l'intervention de
la sainte Providence, ni de l'identit miraculeuse de Josabeth avec

Je

).

ta Yolande.
Mre, mre chrie, ne vous trompez-vous pas?
Autrement qui lui aurait appris les noms de Longe?i)!e et de
Corbaon, ton nom mme, demeurs dans les limbes de son souvenir,
comme des toiles de sa premire enfance?

Elfe s'est rappel mon nom? dit Phbus avec ravissement.

Et ce qui plus encore est doisif, et qui nous prouve

que Dieu

bon daigne s'intresse&nous et guiderlui-mme nos pas travers tant


de tnbres aprs avoir implor son aide toute-puissante,il m'est
venu la pense de tirerde soncrin ce portraitde toi, que peignit, il y f j

quinze ans, le clbre Jacques Blanchard. Sais-tu bien ce que Josabeth a dit en le voyant?
Achevez, ma more
Elle
n'a prononc qu'un mot, et c'tait ton

nom, Phbus 1
Mon Dieu! s'cria Phbus en sanglotant de joie. Est-ce que
je ne fais pas un rve, un trop beau rve?. Vite, je vous ensupplie,
mre adore, allons aux Marcelines, Sans doute le faisceau des preuves est dj compact, mais j'en voudrais une plus convaincante encore,

irrcusable.

Laquelle?

Je ne sais, mais il me semble que le bon Dieu, qui a tant fa:t


pour nous, ne la refusera pas notre adoration suppliante.
A ce moment, unbruit de pas etde voix retentit dans l'antichambre
Un valet ouvrit la porte annonant qu'un prtre de France sollicitait
l'honneur d'tre reu par Mme la comtesse.
Un prtre de France s'cria madame de Villeneuve. C'est notre
bon chapelain 1

Non, madame, rpondit la

voix de messire Miche! Blanvillain c'est

t'humMe cur de Corbaon, qui vous demande pardon d'arriver fn


Hollande Timprovistp;mais une bonne nouvelle n'arrive jamais ma!
propos ni trop
p
Soyez le bienvenu, messire C'est aujourd'hui)ojourdes bonnes

tt.

surprises, et nous sommes vraiment heureux d vous revoir.


Phbus pressa la main de son vnrable ami, qui le complimenta
sur sa belle prestance et sa superbe mine.
Tout
loun'a
tuen a Vitieneuvo,
vtueneuvo,dit
an mbssirs
mossirs Michel
mtcnef Btanviliain,
ctiinvtttstn, exva bien
les annes commencent Apcrcepte votre digne chapelain, que !e9
cept

15

condaMnant un repos
souter, et que des douleurs aux jambes condamnent
seouter,
qui le dsoie. Vous iui'avioz crit, madame, pour lui demander d'obtenir de la puissance ecclsiastique que M. le comte fat re!ev6 du lien
des franoaiUes, sur lequel, il y aura bientt quinze ans, j'avais t si
heureux d'appeler les bndictions divines. C'est moi qui me suis
charge desdemarohes ncessaires, et, grce aiabonte de Monseigneur
l'Evque, elles ont rapidement abouti je suis autoris par Sa
Grandeur faire selon votre dsir.
Ainsi, mon Phbus, dit voix basse Mme de Villeneuve, que
Josabeth soit ou ne soit pas Yolande, voil ta conscience &

l'abri ?
Ensuite, madame, vous aviez oonii messire Lucas Plissonune
autre mission galement dlicate, et qu' son grand regret il n'a pu
remplir, cause de l'tat de sa sant. Je m'en suis charg sa
prire, et je suis parti pour Paris, sans m'illusionner sur l'humilit de
ma personne et sur les difficults de ma tche, mais en implorant la
protection du Trs-Haut. J'ai eu l'insigne honneur d'tre reu par sa
Majest la reine Henriette, qui m'a dit vous aimer de tout son coeur
et n'avoir perdu aucune occasionde recommander ou faire recommander M. !e comte la clmence de la reine rgente et du ministre.
J'ai eu l'honneur d'approcher aussi les personnes de qualits dont
vous aviez indiqu les noms messire Lucas, et toutes, mettant
profit l'tat troubt du royaume, ontrenouvet leurs instances en faisant valoir auprs du cardinal Mazarin toutes vos bonnes raisons, et
celle-di, qui Fa, parait-il, impressionn:c'est que, si M. le comte a
contrevenu des lois quelconques, il s'en est puni lui-mme par un
exil d& plus de sept annes, et que, dans ce temps de fronde et de rbellion, il serait impolitiquede ne pas s'assurer, par une grce plnire,
le dvouement d'un gentilhomme qui a fait brillamment ses preuves
de vaillance et d'honneur.
Tous les bonheurs vont-il donc nous arriver aujourd'hui? s'cria
la comtesse. Dites, messire, e~t-ee que le temps d'exil est fini ? Est-ce

que htre~ne Anne < a!gae)a gr&ce de mon 8{s, et je peux dire aussi

la

mienne?

Je Fespre, madame, mais je l'ignore. Vous aviez Invit votre


excellent ohapetain se rendre de Paris auprs de vous; je suis venu
en son-itou. Un veille de mon dpart, le pli que voici m'a t apport,
par un gentilhomme de la part de Sa Majest la reine Henriette, pour
vous tre remis en main propre.
Mme de Villeneuve brisa vivement les cachots aux armes d'Angleterre et do France, et tut & voix haute cette lettre

J'ai hte, madame, de vous envoyer, avec mon compliment

do cur, un papier qui va vous faire heureuse et, je le sais, faire


malheureuse ma trs chre fille Mme la princesse d'Orange.
Croyez, madame, aux souvenirs et aux sentiments de celle qui

se dit bien sincrement


Votre anQOtionnee toujours

HBNMBTTE.

A ce gracieux billet tait joint un large pli scell aux armes de


France, et que la comtesse ouvrit d'une main frmissante. A peine ses

yeux eurent-ils parcouru les premires ligues qu'ils bri)!erent de la


joie la plus vive.
Lisez, lisez, ma mre suppHa Phbus.
Veuillez lire, messire, dit la comtesse au bon cur, je me sens
trop ~nue!
Messire Miche! Blanvillain prit le parchemin royal et !ut ce qui
suit
Louis, par la grce de Dieu, roi de France et de Navarre, tous
ceux qui ces prsentes lettres verront ou auront, salut.
Savoir faisons que, sur l'humble remontrance qui nous a t faite
en fu\eur de notre am et fal le sieur Phbus de Chasteaugulard,

lieux,

chevalier, seigneur et comte de Villeneuve et autres


capitaine dans le rgiment des mousquetaires de la garde du feu roi
dea royaumes d'Angleterre, d'Ecosse et d'Irlande, notre trs honore
oncle, et, de prsent, galement capitaine commandant une compagnie
de gens de guerre dans le rgiment de cavalerie d'Hauterive, au service de nos chers et grands amis les Etats de Hollande.
Savoir: qu'en l'ge de dix-huit ans ou environ,le dit sieur comte
de Villeneuve aurait, en place Royale, en notre bonne ville de Paris,
contrevenuouvertement aux itrativesd!enses du feu roi notre preet
seigneur, Miattves aux duels, et, avec l'aide d'un sien serviteur.
Prsent

) gromme!a le balafr, en faisant Je salut militaire.

. Frappe mort ses deux adversaires;

Que, vers le mme temps, il auro!t rsiste main arme notre


souveraine puissance, autorit et volont, et, de plus, mis mort ou
bless grivement, sur la frontire d'Espagne, six de nos gens rgulirement chargs de procder son arrestation, comme tant accus
de complicit dans les complots ourdis contre la sQret de notre cou

ronne

Que, pour la deuxime fois, il aurait rsist main arme, dans


son chtel de Villeneuve, l'autorit royale et b!ess grivement un de
'<

nos capitaines au rgiment de Poitou; que, sur ces entrefaites, ayant


t captur et conduit dans les prisons de la Bastille, il s'en sroit
chapp avec la connivence d'un des geoiiers. M

Prsent 1 fit Bobinet.


seroit pass en Angleterre, aprs avoir pour )a troisime
fois oppos l'excution de notre volont une rsistance en armes
et, par suite, bless grivement sur la route de Bretagne, un'des
exempts de notre police;
duel en place Royate, que la
Mais, en ce qui concerne le susdit
dit sieur comte n'auroit fait que se mettre en lgitime dfense contre
une agression violente et qu'il n'avait aucunement provoque;

. Et


En ce qui concerne nos dits six serviteurs mis mort ou

cesse

prs de la frontire, qu'ils l'auroient t non par le fait dudit sieur


comte, mais par celui d'une troupe de bohmiens.
Prsent 1 dit Belphgor.

. Quant la rsistance par lui oppose en sondit

ch&tol, le

dit sieur comte argueroit de certains privilges octroys ses prdcesseurs en la seigneurie et comt de Villeneuve par le roi Louis,
neuvime du nom, notra. saint prdcesseuret aeul;
enfin, qu'il seroit innocent des blessures inuiges, sur la route
t< Et,
de Bretagne, & notre dit exempt de police;
Toutes ces choses et autres dment considres, notamment les
instances qui nous ont t faites en faveur dudit sieur comte
de Villeneuve par notre trs chre tante, Mme Henriette de France,
reinedesroyaumesd'Angleterre,d'Ecosse et d'Mande.attestantqueiedit sieur comte avoitbien et loyaument servi dans toutes ses guerres le
feu roi son poux, et mmeavait tfait par lui chevalier sur le champ
de bataille et aussi par nos mes et faux cousins les sieurs marchaux de la Meilleraye et de Gramont, qui nous ont remontr
les grands et loyaux services rendus de toute anciennet cette couronne par ses anctres tant paternels que maternels;
fal cousin le cardinal de
Sur la proposition de notre am et
Mazarin, notre ministre secrtaire d'Etat, et de l'avis de notre trs
honore mre et dame la reine rgente et de notre conseil, avons ordonn et ordonnons ce qui suit
Le sieur Phbus de Chasteaugaiard, chevalier, seigneur et comte
de Villeneuve etautres lieux,est et demeure, de parnotre pleine science,
puissance et aurotit royale, relev et dcharg de toutes les peines
quelconques qu'il aurait pu encourir pour aucune ds causs ci-dessus
relates; voulant qu'il puisse rentrer et rsider librement en notre
royaume et y remplir toutes charges et ofnces d'pe ou autres,
compatibles avec sa qualit de gentilhomme, et faisantdfensestous

aos
a<M

Mrvice, de contre*
etautMs notre eervice,
MM da justice quelconques, etautres
gen<

venir la teneur des prsentes lettres; car tel est notre p!aisir.
Donn en notre chteau du Louvre, le troisime jourde fvrierda Fan
de grce ic5t et de nott'a rgne le septime.

Par le Roi,

jS~H< AtHOt, rgente,


B< plus &<M

Tonnerre de tonnerre 1

Le Cardinal MAZAMN. a

grommela joyeusement le

balafr,

Fceit

humide. On va donc revoir son cher Paris!


Phbus tMtdepuitun instant dans les bras de sa mre, me!antses
tanne d'aU~gresse celles de Mme de Viiieneuvo.
Ce n'est pas fini, dit messire Michel. A ces magniBques lettres
de gr&ce est attache la commissiondont voici la teneur
Louis,

par la grce de Dieu roi de France et de Navarre.

A notre cher et bien aim le sieur comtede Villeneuve.Ayant advispour le bien de notre service, et sur les occasions qui se prsen

tent, de tMM lever un rgiment de gens de guerre chevet franais,


de six enseignes de cent hommeschacune, dont nous avons donne la
charge et conduite au sieur comte de Verneuil, et tant besoin, pour
lever et commander une desdites compagnies, &Ke<iboa:da quelque
bon et expriment capitaine de la Sdlit duquelnous ayons entire
conHanoe. A ces causes, sachant quelle est votre valeur et l'affection
que vous portez notre dit service, nous vous avons nomm et nommons au commandement d'une desdites enseignes. Donn & Paris le
quatrime jour du mois de fvrier, l'an de grce 1651 et de notre
rgne le septime.
Par

le Roi,

<S<~He:AM)B, rgente. )'

.B'~M~&<f Le cardinal deMAZAMN.

Boum! dit gaiement Simonnet. En

MHtepoup

France! bonsoir

M.Padaboum!
Bobinet, lui, Me disait rien, mais il n'en pensait pas moins, suivam
l'habitude, il s'escrimait dans son for intrieur pour!ucubrerquelque
pome de circonstance;et, cette fois, c'tait un madrigal en i'honnou.
de la clmence et de la libralit royales.
doux, 0 Thmis 1 d'avoir en main le M~<)'e
Pour consoler les maiheureux)1
Je trouve sur mes. pas.
Qu'M est

Je ne sais pas ce que le cavalier Bobinet trouvait sur ses pas; ce

n'tait toujours pas la rime, et pour cause. Pas de chance 1


Ah ) monsieur le cur, dit la comtesse, c'est vous, pour beaucoup, que nous devons tant de bonheur1
A moi, madame? dit le bon prtre sincrement tonn.
A vos dmarches auprs des hommes, vos prires auprs de

Dieu1

Ah) madame, je n'ai jamais

dsespr de'son ternelle bont;


pourtant voici bientt quinze ans que, chaque jour qu'il fait, je le prie
de rendre la pauvre Mme de Longeville' la lumire et )a joie de
sa vie!1
Chaque jour, comme vous, j'ai fait la mme prire, et je suis si
heureuse que je sens que Dieu va l'exaucer.
dites-vous, madame la comtesse? s'cria le cur de Corbaon.
Est-ce que je vous comprends bien?
Oui, messire.
Simonnet, Bobinet et Belphgor venaient de se retirer discrtement.
AthnagoratVan den Bernhaboom, baubi des divers vnements de
la journe, mollement assis dans un coin, s'efforait de coudre deux

Que

ides.

Rapidement, demi-voix, Mme do Villeneuve mit le cur de Cutbaon au fait de tout Qe qui avait trait Josabeth. Messire Michel !e-

vait les bras au oie! toutes les demi-minutes, et, quand la comtesse

eutterminesQa"6oit:
est-elle? demanda-t-il. Chez les MarceUnes?
Oui, rpondit Phbus.
Non, fit en souriant Mme de Villeneuve.
Comment! 1 ma mre, ne m'avez-vous pas dit que Josabeth.
Pardonne-moi, cher enfant, ton orei!)eet mon silence t'ont gaO

lement tromp.

Je ne vous comprends pas.

jeune Hollandaise qui, depuis plus do quinze jours, me


Cette
compagnie, qui chante si joliment le refrain des Bancaittes la

et

tient

chanson de l'Exil, ne devines-tu


pas reconnu sa voix?
Quoi vous avez eu la

pas?.

Ingrat! Comment n'as-tu

bont. Josabeth tait l, prs de moi,

et vous avez eu la cruaut


Voyons, suis-je oruelle plus que bonne, ou bonne plus que
cruelte?
t
Vous tes mon bon ange 1 rpondit Phbus en baisant les mains
<)e la comtesse. Mais ne retardez plus, je vous en supplie, l'instant Ou
j'aurai la joie de la revoir 1

Je vous adresse la mme supplication, madame, dit ie cur de


Corbaon. Si votre Josabeth est cette jolie petite Yolande que j'ai vue
tant de fois dans mon giise et dans son chteau, et dont j'ai clbr
les fianailles, il me semble que le bon Dieu me donnera tout do suite
les moyens de la reconnatre.
Je l'ai laisse en. contemplation devant le portrait de Phbus.
j'ai le devoir de mnager sa sensibi!it6;je vais rentrer dans la chambre1
contigu celle-ci, et je laisserai la porte ouverte; puis j'appellerai Jo.

sabeth.
Et, conclut Phbus, comme me disait !ep6reZacharie,Dieu fera
le reste!
A la voix de la comtesse, Josabeth accourut, tenant toujours la

t<nMnogeam au regara, en mme temps que son souVenir, avec une tnacit qui commenait devenir douloureuse.
' Je ne peux pas, dit-elle avec un soupir de dcouragement, non,
je ne peux pas me rappeler, et cependant j'ai dans la tte et dans le
cur comme des bourdonnements de lumire; je crois voir et je crois
entendre, et quand je regarde, et quand je veux couter de phs prs
tout se brouille ou se dissipe 1
Puis, essayant encore de dgager sa pense des tnbres du temps!,
elle se reprit murmurer en baignant du suave rayonnementde
ses
beaux yeux, cette frache figure d'enfant

wxutumc

Phbus!

Le cur battant se briser, au doux son de cette voix aime, en


entendant tomber son nom, comme un soupir, de ses lvres pures, Phebus vouiuts'tancerversJosaboth,mais il futarrtparmessireMichet.
Ainsi, chre enfant, dit Mme de Villeneuve, vous ne vous rappelez rien de mon fils?'1
Rien, madame
J'tais donc bien petite quand je l'ai
C'est trange, plus je le regarde, plus il me semble que nous nous
aimions de tout notre cur, comme un grand frre et sa toute petite

t.

vu?.

sceur!

Josabeth avait a peine prononc ce doux nom de soeur que soudain,


envahie par une p&teur de rose Manche, les yeux fixes, souriants,
nuancs d'inquitude comme si elle eut craint de voir s'vanouir un
mirage charmant, le cur gonfl d'une dbordante motion, elle ieh.
dit les mains et tomba dans les bras de Mme de Villeneuve, en jetant
un Mbte cri de surprise et de joie.
C'est qu'eue venait tout coup d'apercevoir, dans l'autre chambre,
debout vis-a-vis d'elte, immobile et souriant, le regard humble et
tendre, son librateur, M. de Chasteaugalard 1
Etait-ce possible? Quelle hallucination Me? Mais non, ses yeux
parlaient, et ses mains frissonnantes se fevrent dans un geste d'admiration
M!on et de
ne supplication.
suppuotmu'j.

u.

15.

La surprise et !a joie furent trop vives, aprs une ai grande sparation ans espoir Josabeth perdit connaiasanoe, ravissante encore
dans cet involontaire abandon, sa main pressant toujours~miniature
exquise, ses lvres peine entr'ouvertes et frmissantes, comme a!
que!que MufHe mystrieux se ft exhal de cotte &mo d'ange.
Phbus tait ses genoux, p&te son tour, anxieux, 'silencieux,
et messire Michel Blanvillain interrogeait avec angoisse les traits de
Josabeth, pour essayer d'y trouver une ressemblance; mais, quinze
ans dintervalle, la jeune fille ne ressemble gure plus la petite
OtteUe, et le our do Corbaon hsitait d'autant plus que Josabeth
avait les yeux o!os.
Mme de Villeneuve Ja tnait dans ses bras maternels, comme une
enfant bien chrie, et lui prodiguait ses tendres soins, en la couvrant
d'un regard empreint d'une invincible confiance.
S'apercevant que Josabeth tait oppresse, elle carta lgrement
ea guimpe.
Ators elle vit au cou d'ivoire de la jeune fille une chainette d'or,
o pendait un objet de forme bizarre.
Tout d'un coup Mme de Villeneuve, Phbus et messire Blanvillain
poussrent le morne cri de vhmente surprise.
La comtesse appuya frntiquement ses lvfM sur le front glac do
Josabeth, et des larmes glissrent de ses yeux irradis d'une inoommensuraMe flioit; Phbus pleurait, lui aussi, sans trouver une pa.
role, tenant dans ses mains brutantes la petite main froide de l'vaMoute. et le coeur inond d'allgresse.
2~ DaMM !~t<a<MtM/ s'cria le oufe de Corbaon, en levant
les bras vers le crucifix, et laissant couler ses pleurs.
Nous demandions un miracle, dit Mme de ViUeneave: Dieul'accorde notre M!1

XXVI

O ohaoun est rcompensselon a<:s Mrites.

la chanettetait attache !a. moiti d'une pice d'or.


Yoiande
Yolande' rptaitPhbus, en appuyant ses lvres

surhuaaittdesaSance.
Si c'est elle, dit messire Michel Blanvillain, ce qu' Dieu plaise,
ce qu'eUe porte au cou, c'est la moiti d'un henri d'or, que je me
souviens d'avoir bni et partag entre elle et vous, monsieur le comte
le 6 juillet 1636, suivant l'antique usage. Vous savez que ce partage
est l'emblme de la sparation momentane aprs les BancaUles it
signifie qu'aprs le temps plus ou moins long de l'attente les deux
fiancs se rejoindront, comme ces deux morceaux d'or, pour ne plus
former devant Dieu et devant !es hommes qu'un seul et mme tre.
Mme de Villeneuve prit la demi-pice d'or.

Elle est eurdeHse, dit-elle, c'est une monnaie de France.


Puis elle lut le fragment de Jgende

~fettfMM<.777/.D.G.
La preuve est presque irreousab~), dit le cur de Corbaon

oui

c'est Yolande de Longeville.


Si cette moiti de pice, demanda Phbus, s'adapte ceJIe que
je n'ai cess de porter, moi fmss!, depuis le 6 juittet 1636, la preuve
sera-t-ette absolument irrcusable `??

Sans contredit, monsieurle comte.


Phbus tira de son cou une chainette semblable & t'autra et pareillement orne d'une demi-pice d'or.
~'CKC. et. Jv<M. ~a:, lut-il avec un accent de joie vive.
Puis il rapprocha les deux moitis; la commissure tait si parfaite
que le doute n'tait pas possible: ~'taient les deux parts data mme

pice.

s'cria messire Michel, que votre nom est admirable


Seigneur,
la

par toute terre t


Lorsque Josabth rouvrit les yeux, sa jolie tte pte et hruno reposant sur l'paule de la comtesse, elle resta, pendant un instant,
immobile et si)enoieuse, comme cherchant discerner le rel du fantastique, dans le tableau qui charmait sa vue la comtesse de Villeneuve la pressant sur son ooaur et lui souriant avec une tendresse de
mre un vnrable prtre, lui souriant aussi et la bnissant du regard elle ne croyait pas ravoir vu jamais, et pourtant it lui semblait
le reconnattre a ses pieds, tenant sa main, la contemplant avec une
inffable allgresse, son librateur, M. de Chasteauga.tardt.
Etait-ce possible, et quel tait ce mystre ?
_
Son cur battait avec force; elle n'osait ni prononcer une parole,
ni faire un mouvement, de peur que la vision charmante no vint
s'vanouir.

Tout coup les lvres de M. de Chasteaugatard remurent, et Josabeth l'entendit qui lui disait en la fixant avec une expression d'affectueux reproche:
Yolande, chre Yolande,, na me reconnaissez-vouspas ?
Oui, c'est un rve, murmura-t-eUe, pu'squ'H m'appelle d'un nom
qui n'est pas le mien

Non, ce n'est pas un rve

Josabeth n'est plus, Yolande est

ressuscite1

. Ne !o reconnais-tu pas, Yolande dit la

comtesse. C'est mon


fils, ce Phbus qui fut le compagnon de tes premiers jeux

C'est un rve, redit Josabeth, -car M. de Cha~teaugahrdn'est


pas le fils de la comtesse de Villeneuve
C'est mon fils, te dis-je, Phbus de Chasteaugalard, comte de
Vit!eneuve! Ne te souviens-tu pas que le jour ou les dmons t'emportrent, tu venais de lui tre fiance devant Dieu et devant les
hommes, dans l'glise de Corbaon, par le bon our que tu vois?
Ne vous souvient-il pas de votre sainte et malheureuse mre,
mon enfant? demanda messire Miche! Vous avez ses ye"x et son
sourire. Ne vous souvient-il pas de cet ange gardien visible qui
vous endormait, le soir, avec une tendre prire et un doux chant,
tandis que vons tiez berce par votre nourrice
Monique? murmura la jeune fille avec un effort
Ma mre.
de mmoire.

I.

?.

et.

Adieu, mre adore, adieu,


Pour nous revoir il faut bien prier Dieu

1.

dit Phbus,

parties dplaisirs

ne vous rappelez-vous pas nos grandes


Corbaon, chez votre more, ou dans les jardins
de Villeneuve, et nos courses perte d'haleine, et les contes qui vous
faisaient rire aux clats, et l'immense farandole qui, le jour de nos
fianailles, s'chetonnait de la plaine jusque sur la colline, en chantant pleines voix?.
La farandole chantait
Je me souviens
Yolande,

La petite femme
Aimera, riri,
De toute son me

Son petit mari.

Oui, c'est oela! Faut-il vous rappeler toute votre

vie depuis

lors? La nuit, des dmons sont venus vous prendredans votre petit lit
rose; les bohmiens vous ont emmene Paris, dans un lieu d'enfer
la cour des Miracles,et vous pleuriez bien fort; puis ils vous ont con

duite en Espagne; vous pleuriez toujours; Madrid, un jour, leur


chef, Suocor Lilith, vous a vendue Eliphas Mayer et Rachel Lvy,
sa femme, que vos larmes avaient touches et qui vous ont kvee
dans leur croyance, comme si vous aviez t leur fille; mais vous
Ctiez ne dans la sainte religion catholiquel.
Je me souviens! Mais encore une fois, c'est un rve que je
fais l, car te sauveur de Josabeth ne peut pas tre!of}anced'Yo!ande 1
A dix-huit ans, Yolande, j'ai quitt ma mre et la vtre peut
aller vous chercher travers le monde. A Madrid, on m'avait assur
que vous tiez morte de chagrin; et cependant je voulais espret
contre l'esprance mme; je vous ai attendue longtemps, jusqu'au
jour o j'ai rencontr Josabeth. Ne soyez pas jalouse d'elle, chre
fiance! Oh sens mon cur vibrer .encore de la pure et forte
sensation que lui causrent la voix, puis la vue de la jeune captive
qui avait invoque le secours de mon brasl Du premier instant, je
sentis que ma vie tait tout jamais fixe, que je ne m'appartenais
plus, que j'avais trouv l'me sur de mon me, et j'aimai Josabeth
comme j'aurais aim Yolandel. Je l'avais attendue plus de quatorze
l'glise ne me ro!ev&t du lien des fianans je ne doutais pas que
ailles; et pourtant un doute planait toujours, comme l'ombre d'j
remords, sur ma pense. Plus d'une fois, je vis en songe Yolande,
qui me reprochait de l'oublier. A prsent, non seulement mon cur,
n'est plus tourment, mais il est plein de deux flicites, puisqu'on
aimant Josabeth c'est Yolande que j'aime!l
Mon Dieul. Mon Dieu! dit la jeune fille en portant son
front ses mains frissonnantes, toute rose sous le regard doux et
joyeux de Phbus Tout cela n'est donc pas un rve?.
Yolande de Longevitto, dit Mme de Villeneuve d'une voix grave
et tendre, il y a, dans un coin de la France, une pieuse et noble
femme qui, depuis le 6 juillet 1636, depuis le jour f atal o tu fus
vole son amour, pleure et prie devant Dieu pour que tu lui sois

je

rendue.

C'est donc bien vrai, madame, et oa n'est pas une iUusion


t
cotte Yolande dont vous me padiez, !a Bance de votre Qts, c'est

moi!

Et ma mre

vit?.

E)te t'appe!!a et t'attend depuis quinze ans, tout instant dit

jour!

Que Dieu soit loue! Oh! vite, madame, de grce, partons,

aiions o

est

mre pour que je lui rende son bonheur avec mon


amour, et pour qu'elle me donne avec sa bndiction son baiser!
Nous partirons ds
ton fianc le voudra.
Mon Cance! dit Yolande deLongeviUe avec un sourire d'ange,
en tendant Phbus une main toujours frissonnante sur laquelle
ma

que.

il

s'inclina.

Dans quelques heures je serai


mission

Harlem pour remettre ma dM. !o comte d'Hauterive, et ds mon retour je m'occuperai

desapprtsdu dpart.
Messire Michel echit le genou devant l'image du Sauveur, et tous

suivirent son exemple,


Seigneur, dit le vieux prtre, nous tions dans l'exil et dans les
larmes, comme jadis votre peuple aux rives de Babylone, et vous
avez fait cesser notre exil Nous tions spars, et vous nous avez runis Nous tions malheureux, et vous nous avez rendu le bonheur;1
Seigneur, daignez nous continuer votre aide et votre protection, afin
que les dmons ne puissent plusriencontra nous et que nous soyo s
dtgnes de tant de bienfaits1
Ainsi soit-ill rpondirent Yolande et Phbus.
A ce moment, on entendit toussotter dans la chambre voisine.
C'tait maitre Athnagoras Van den Bernhaboom, qui, lui aussi, se
demandait trs srieusement si tout cela n'tait pas un joli auchemar,
Comment! Vous tes encore l? lui Phebus. Sans reproche,'jq
vous croyais vos malades, mon cher mdecin!1.
ParMeu Je suis plus malade, qu'eux

-Bi)b1
N'y a.t.i! pas bien de

quoi mettra la oerve!)a a. l'envers?. J'ai


tout entendu, et je m'y perda: ainsi Josabeth n'est plus Josabeth. ma
nice n'est p!u ma nice; dois-je l'appeler MademoiseHeou Madame,
LongevitJoouMoyer, Josabeth ou Yolande, ou ne l'appeler pas du
tout?. En vrit, j'ai lu bien des romans qui n'taient pas si parfai.
tement enchevtrs!
Est-ce que le dnouement ne serait pas de votre got, maitre
AthtMgoras ? Avouez que ce qui vous proccupe surtout, c'est la reprise des apports sur IsaaoBambergen.
Vraiment j'admirela perspicacit de M. le comte, dit l'Esculape
avec une candide bonhomie.
0)', coutez bien ceci, monsieur mon mdecin lorsque ma chre
Lance sera ma femme, vous reprendrez au Bamborgen tout ce que
vous pourrez, et, comme seul hritier de feu Etiphas Mayer et de Ra~he! Lvy, vous voudrez bien garder le tout. Je suis certain que
mademoiselle de Longeville ne prtend rien sur cet hritage.
rpta Yolande en se montrant sur le seuil d )a
chambre.
ChreJosabeth. pardon, mille pardons 1 balbutia la vieux doc<
teur.Jo voulais dire madame. non, mademoiseUe. Ah je ne sais
plus ce que je dis, mais tout de mmo je vous remercie, et je suis
bien heureux do votre bonheur. Au revoir, madame la comtesse Au
revoir, monsieur le comte! Au revoir, mademoiselle et la com-

Rien

pagnie1
Athnagoras sortit en titubant d'motion joyeuse, et se heurta
contre Simonnet, qui lui dit en goguenardant:
Excusez, monsieur Van Badaboum!
Simonnet tait en quelque sorte de tafamiHe;Phbus le mit rapide
ment au fait des vnement.
Hum
se dit le balafr. par la-bas, du cot de Puymaufray.je
sais quelqu'un, s'il est encore de ce monde, qui va faire joliment la gri-

mace en apprenantque !a8He de sa cousine deLongevi))eest retrouve!


Phbus prsenta le bas-offloier sa fiance, en lui disant:
modle des serviteurs, le modle dos soldats, brave, modeste

-Le

hroquement dvoue; c'est ensemble que nous vous avons cherche,


Yolande.
La belle jeune fllle rcompensa d'un gracieux sourire io balafr,
qui se crut oblig de rpondre par un rictus dcarcasser le diable
an personne.

Bobinetettoi, lui dit Phbua, occupez-vous des carrosses

de

voyage
C'e&t dj fait, monsieur le comte; mais Ufaut, je crois bien,

re-

noncer aux carrosses.

Pourquoi?

Les provinces qui conSnent & la frontire de France sont encom-

bres de gens de guerre; on se bat ferme de ces cots.i, et MM. les y


Espagnols y sont, dit-on, fort malmens. Il y aurait du danger
vouloir passer travers les belligrants, surtout voyageant avec des
dames.
Tu as raison, mais cependant il faut partir sans dlai; nous
n'avons pas le droit de retarder d'une minute !o bonheur de Mme de
LongeviUe et sa revanche contre l'infortune.
!1 n'y a donc qu'un moyen pour sortir de ce pays de canards,
dit Simonnet en faisant une grimace de rancune.
La mer?
Oui, monsieur le comte, la merl.
Eh bien! va frter un bateau.
Pour quel port de France?

Le plus proche, autant que possible.


Simonnet fit le salut mititaire; il allait se retirer lorsque son
capitaine le rappela.

Si tu voisBetpMgor, annonoe-!ui de ma part qu'i! aura les


mille cus promis et cinq cents autres es avenir de sa prouesse

des Pyrnes. Dis & P!anturex de selter Pa<a(<tte; dans cinq m!nutes, je veux galoper sur h route de Harlem.
Moss!re Michel B!anvillain fut offrir ses hommages la princesse
d'Orange et lui porter des nouvelles de la reine sa mre it la trouva
dans un tat de tristesse profonde qu'il attribua natureHement son
veuvage, tt !ut raconta la prodigieuse histoire d'Yolande de Longeville, et dit Son Altesse que Mme de Villeneuve se proposaitd'avoit
l'honneur do lui prsenter la jeune et touchante hrone; mais la
princesse le pria d'insinuer la comtesse de n'en rien faire.
Ce n'est pas que je jatouso le bonheur d'autrui, dit-elle d'un ton
navre mais il me semble que sa vue me ferait sentir plus oruellement
encore l'amertume de ma position.
Au sortir de cette audience, le cur de Corbaon fit part la comtesse et . Yolande de son intention de reprendre immdiatement la
route de France.
Je vais me munir de bons sauf-conduits, dit-il, et je suis certain,
grce mon habit, de passer sans encombre au milieu des armes
ennemies. J'arriverai Villeneuve plusieurs jours avant vous, et. j'emploierai ce temps prparer Mme de Longeville son miraculeux

bonheur.
Que ne puis-je vous suivre, s'cria Yolande, pour tre plus tt

prs de ma mre t
Au quartier de cavalerie ce fut une explosion do chagrin lorsque
le bruit se rpandit que le petit pre allait donner sa dmission
pour rentrer en France; il y eut des pleurs et des grincements de
dents, et plus d'un cavalier s'en fut noyer filialement son chagrin
dans les pots.
Belphgor faillit mourir d'aise en apprenant quelle tuile d'or lui
tombait sur la tte.
Le diable se fait ermite quand it devient vieux, ce que l'on
prtend, dit-il au balafr; moi, je vais ma faire tout fait honnte
humoto; il n'est jamais trop tard, et, d'ailleurs j'y ai tch du'jour

mme ou vous m'avez gnreusement vit la potence, M. le comte

etvous.
Ne parlons pas de a, mon brave Belphgor, lui dit Simonnet;
il a pass de l'eau pure sous les ponts depuis lors; tout pch mi-

sricorde, pasvrai?Etpuisvouspouvezvouavanterde nous avoir rendu


de fameux services! Toute peine mrite salaire, et dame quand on
est noNe, on rcompense noblement. Bonne chance dono sur le oho"
min de la. vertu, et, si Dieu veut, au revoir
Quand Bobinet apprit par Simonnet !e dnouement heureux dew
aventures de son maitre, il s'en flicita de tout son cceur, et se dit
part soi:
A noter sur mes tablettes: En Hollande, les secrets d'tat ont
des faveurs roses et des yeux trs noirs ils vous attirent des coups
d'pe, mais au dnouement on les pouse, a
Puis,. tout en suivant Simonnet la recherche d'un navire en partance pour France, il se proccupa de mettre sur pied ua galant
pithalame, dont le premier vers cota. comme de source

Corbaon.

CuotUez pleines mains les roses et les paM~t'M,

Nymphes do

C'est la rime pampres qu'il et fatlu cueillir, htas! Pas de


chance, Bobinet.t
Le comt d'Hauterive reut regret la dmission du capitaine Ph.
bus elle ne pouvait tre dunitive que lorsque les Etats l'auraient
accepMe, mais l'aimable colonel autorisa le comte de Villeneuve
prendra immdiatement un cong de deux mois, pendant lequel ou
rgulariserait les choses. Le marquis de Fontrailles, le chevalier de
Martel et tout lecorps d'officiersf)icitrent Phbus des grces royales
qui lui chaient et ne se sparrent de lui qu'aprs l'avoir combl
de marques de haute estime et de vive sympathie.

Enrevenantd'Har!em,'Iepetitpero)'piquadesdeuxverstacasorne
de St-Franois. Tous les cavalierstaient !a runis dans la grande
cour,

qu'att~stSt et se
d'ioterminabtes propos, anims
anima autant qu'attpiotSt
changeant d'interminabtos
demandant ce qu'ils allaient devenir; la belle comtesse tait

enpieindsarroi.
Tout d'un coup: cent voix jetrent ta mme aooiamation: Vive le
d'une pousse, la compagnie vint te grouper troite.
capitaine 1
ment autour de Palatine, qui piatrait blement sous son mittre. C'tait qui parlerait aupetit pre, le questionnerait,le supplierait; it
eut beau faire signe qu'H avait quoique chose a dire, la tempte
d'aCcteuset apostrophes et de respectueuses
.ait gure.
Mille millions de milliasses gronda la Ripaille en avalunt it
drobe une grosse larme, voulez-vous voua taire la fin, et laisser

et,

objurgations

s'expiiquerM.tecomte?
La tempte faiblit aussitt comme par ~nchantemtnt.
Camarades, dit Phbus,qui ne cherchait pas & dissimuler son

motion, j'tais fier de vous commander.


Et nous de vous obir
Silence dit la Ripaille.
Je me sens bien heureux des marques do votre attachement,
Vive le capitaine
Silence donc hurla le vieux bas-ofScier.
Le roi me permet de rentrer en France et m'appeUe l'honneur
de recruter et de commander une compagnie du rgiment de Verneuitcavalerie. On dit qu'aussitt la guerre termine, et ce sera bientt, ja
l'espre, les Etats licencieront votre rgiment. Alors ceux qui voudront se retrouver avec moi, pour servir le roi, viendront o je serai,
et les premires plces seront pour eux dans la nouvelle compagnie
de Villeneuve.
Tous 1 Tous s'crirent les bas-officiers et les cavaliers. Vive
M. le comte Vive la belle comtesse 1 Vive le roi 1
Oui, mes camarades, vive le roi! rptait Phbua enagitantson

chapeau.

Le ohevaMer de Crpignao s'appMoha de son capitaine, au moment

oitjmettaitpiedaterre.
Et moi, monsieur le comte, dit!ebe)A!oindor,nesera!-jepasausM

le bienvenu dans la nouvelle compagnie de Viueneuve.

rpondit Phbus en l'embrassant, j'espre


Mon cherferezchevalier, l'honneur
d'tre

encore
mon lieutenant, en attendant que vous soyez mon ooJtegue;
Pendant que Phbus tait Harlem, sa mre et sa fiance se ren
direnta!achap6uedes MaroeMnos, o elles offrirent Dieu deferventes
actions de grces. La vieille Salom faillit mourir de joie en apprenant
du la bouche de Josabeth-Yolande le radieux dnouement du sombre
roman de sa vie.
Je lui dois mon bonheur, dit la jeune Cite la comtesse, car ce
fut eUe qui eut ride de conHer mon infortune. au fil de l'eau; sans
elle, je serais encore captive, sans lumire, sans horizon, sans bon*
heur possible 1
Vous savez, Salom, dit la comtesse que nous vous emmenons
Villeneuve
7
La bonne vieille se pencha pour baiser la main do la grande dame.
Deux Marcelines vinrent passer.
s'cria
fiance de Phbus en
Sceur Jeanne S(Bur Mario
s'lanant vers elles.
Puis e)!e s'arrta, saisie de l'expression douloureusement rsigne
qua vous me

de leurs

traits.

Vous m'en voulez, dit-elle vivement, de n'tre pas venue vous


voir depuis prs de trois semaines?. Mais ce n'est pas moi qu'il faut
gronder c'est Mme la comtesse, qui n'a pas voulu me laisser sortir.. Ma premire visite est pour vou?, chres surs. Ah 1 si vous
saviez comme Dieu est bon pour moi, comme je suis heureuse
Alors d'abondance de coeur, elle se mitaieur raconter son histoire,
,-
a commencer par ses fianailles avec Phbus de Chasteaugalard.
comte de Villeneuve, comment il l'avait cherche et retrouve.

H m'aime et ne pouvait aimer que moi, dit-elle je n'aime et ne


pouvais aimer que lui J
Juaua de Montemayor et Fleurie Mort pleurrent en mme temp~
sur ce cri de joie triomphante.
Que voua -tes bonnes, leur dit Yolande, de prendre mon sort

intrt ai vif?

un

Adieu 1 soyez heureuse


l'embrassant.

lui dirent acaur Jeanne et sceur Marie

en

Priez pour nous, mes surs


Les deux Marcelines rpondirent par un signe de tte attrist, en
se dirigeant vers !aohapei)e.
Lorsque Phbus sortit de la caserne, escort d'un ouragan de vivais,
il fut ahord par Simonnet.
Monsieur le comte; pas de navire en partance pour France avant

cinq ou six jours!1

-Que me chantes-tu l2

L'antienne de la vrit, monsieur le comte.


J'entends partir demain 1

La terre et la mer nous tant galement interdites, a moins que


M. le comte ne prenne le chemin des hironde!!es, je ne vois pas.
Je te parie que je vais sur le port et qu'en cinq minutes j'ai
mon affaire.
Je me permets de parier le contraire, ayant pass en revue toute
l'arme de bateaux qui s'y trouve.
Viens 1
Simonnet embota le pas d'un air sur de lui meme.Phebusne dbou.
ch&it pas sur le quai, le nez nu vent, t'oaii aux aguets, qu'une
trombe humaine lui tombait dans les bras.

Brukrt! s'cria Phbus en

d'o arrivez-vous, mon brave ami?


D'Angleterre,
Et vous allez?

rendant l'norme accoiade. Et

En France,

Tiens

moi aussi

1. Quand partez-vous ?

Quand il. vous plaira, monsieur le comte, si vous


naviguer sur )e
Demain 2

voulez bien

&&<<<.

pour demain dit l'ancien corsaire en se frottant les mains.


Eh bien ?. fit d'un air narquois Phbus en regardant~Simonnet.
Va

Le balafr serra la main que lui tendait Jean Brutart, mais il


avait l'air piteux, piteux
L'audience de cong que la princesse d'Orange ne put pas refuser
la comtesse et au capitaine Phbus fut brve et morne.
Priez.pour moi dit-eUe tristement Mme de Villeneuve. Adieu,
monsieur le comte, dit-elle Phbus, je vous souhaite le bonheur que
j'aurais voulu pour moi dans la vie
Quand le ~SM&< Ht voile pour les ctes de France, ja bette corntosse a le salua de ses acclamations et de ses veaux.
Au revoir, camaradescria Phbus, touch de cette preuve nouvolle de l'attachementde ces braves gens.
Simonnet se cambrait sur .le pont, mais, hum ) 1il n'y en avait pas
pour longtemps, encore que la mer ft assez calme.
H faisait une splendide journe de printemps, avec une jolie petite
brise qui ('onnait des ailes au Subtil.

Chre Yolande, dit Phbus sa fiance qui regardait se fondre


dans le lointain le port d'Amsterdam, lorsque je vins en Hollande, j'avais le pressentiment que j'y trouverais le bonheur 1

Etfmoi, rpondit-elle avec son sourire de fleur, j'ai le pressentiment que je vais le trouver en la quittant
Jean Brulart avait dj racont sa chienne de vie", comme il disait, depuis qu'il s'tait spar de M. le comte. Narcisse Ratiboul,
Jeque), entre parenthse, avait aval sa gaffe dans la Baltique, le
pauvre vieux t'avait ramen Saint-Mato deux mois durant, il
yavaittraineses amarres ?ans trouver un bout de commandement;

1.

,c

pd)s, en an ae compte, un crave nomme a armateur lui ava)t eonua


cette carcasse du bric! sur laquelle il faisait a perptuit !a navette
entre les ctes de France, d'Ahgtetrre et de Hollande. Une existence
de pomme cuito Parlez-moi du bon temps o l'on tait corsaire! A
prsent, le roi s'avisait d'tre en paix avec tout le monde; autant se
faire apothicaire, ou s'en aller planter ses choux n'importe o EnBn,
c'tait toujours une rude chance que de s'tre point trouve l pour
rapatrier Mme la comtesse, M. le comte et sa jolie Sance!1
Quand vous aurez assez du mtier, lui dit Phbus, venez Villeneuve H y aura toujours une place pour vous, mon ami.
a ne serait pas de refus, mais,voyez-vous, je suis destin pro.
bablement finir comme ce pauvre Ratiboul, dans le sein de Tthys
la blonde, et cette 8n-Ia en vaut une autre!
A Samt-Malo, les passagers prirent cong de Brulart, et, quelques
heures aprs, deux voitures et un fourgon, frts par Simonnet. les
emportrent avec leurs bagages. Ils arrivrent sans incident Fougre, o la comtesse donna l'ordre Simonnet d'aller avertir de leur
approche messire Michel Blanvillain et messire Lucas Plisson. Le balafr partit joyeusement au galop sur une rosse de louage une heure
aprs, on se remit en route, et, lion loin de Villeneuve, on rencontra
!e bon cur de Corbaon, qui monta dans le carrosse de lacomtesse, et,
aprs les compliments, s'empressa de parler de Mme de Longeville.
Ma mre! dit Yolande avec une ardente expression. 0 monsieur !e cur, est-ce bien vrai que je vais la revoir, et l'entendre, et
l'embrasser, et recevoir son ador baiser?
Oui, mon enfant, mais il ne faut rien brusquer. J'ai mis huit
jours prparer Mme de Longeville au miracle de votre retour; elle

sait maintenant que vous vivez et que, d'un instant l'autre, vous
pouvez arriver Villeneuve. Elle pleure plus que jamais prsent,
mais ce n'est plus de douleurl La dbile nature humaine ne supporte
pas plus l'excs de la joie que l'excs de la souffrance. Maitrisezvot'e
impatience jusqu'au moment o nous irons vous dire Venez!1

3~1

M!CAPn'ANB!PHBUS

asieur le cure, mais faites que je ne meure pas


pa:
J'obirai, monsieur

d'impatience!1
Se figure-t-on ce que put tre !a scne du revoir entre cette mre
que, bien plus que les annes, l'atroce chagrin avait blanchie, et cette
8)!e adore, qu'elle retrouvait dans l'panouissement de la grce et de

la beaut?

Yolande

O est-elle?.. s'cria Mme de Longeville en ouvrant

sas bras son amie et A Phbus.


Bientt vous la verrez, et je vous jure que vous serez fire de
votre n)!e!l
Tout ce que m'a dit M. le cur tient vraiment du miracle. Elle
a bien souffert, elle aussi! Que Dieu est bon de m'avoir laiss vivre
pour )a revoir, la bnir et la donner son fiance! Sais-tu que tu
es bien beau, Phbus?.. Et elle? Parlez-moi d'elle. Je lis dans vos
yeux que vous me trompez par bont d'me. N'est-ce pas qu'elle
est ici dj?. Par piti, ne retardez pas d'une seconde la rsurrection de mon bonheur. Je serai forte contre lui, ne craignez pas, je

serai forte!
Et comme Mme de Viiieneuve, le vieux chap~ain et messire Michel
paraissaienthsiter:
Yolande, ma petite Yolande, mon cher doux ange, s'cria.
Mme de Longeville d'une voix sraphique en tondant ses bras tremblants d'motion, ne reconnais-tu pas ta mre?. Viens, viens donc,
pour te revoir j'ai tant pri Dieu 1.
Tous les serviteurs du chteau, Monique au premier rang, assistaient cette touchante scne, le cur frissonnant et les paupires
humides.
Venez
dit & demi-voix le cur de Corbaon.
Alors, d'une salle voisine, s'lana, comme une anglique apparition,
une belle jeune fille aux cheveux noirs, blanche comme !o lis des
valles, qui vint s'panouir aux genoux de Mme de Longeville, puis
sur son cur, en redisant cent fois travers ses !arme?

-7
n.

16

Ma mre). Maman

1. 0

ma bonne mre

t.

La mre heureuso pleurait aussi, elle, en la couvrant de regards


adorantsetd'inoessantsbaisers.Toutle monde sanglotait autour d'elles.
Tiens, Yolande, reconnais-tu cette-t?. dit Mme de Longeville
en dsignant une vieille servante, qui larmoyait bruyamment.
Monique! s'cria la jeune fille.
Et Monique de redoubler ses sanglots!1
Appuye sur Yolande et Phbus, prcde dos deux prtres, suivie
de la foule des serviteurs qui se pressaientpour voir de plus prs l'hritire de Corbaon, Mme de Longeville se dirigea vers la chapelle avec
la comtesse de Villeneuve, et les Bns vitraux blasonns vibrrent
bientt aux pieux et enthousiastes accents du r< ~t<M.
Trois semaines aprs, !a bourg de Corbaon tait en fte, pavois
profusion, sa grand'rue tendue de draps blancs piqus de rose, le sol
recouvert d'une immense et odorant tapis de Cours. Une multitude
bariole formait la haie, parlant avec animation des aventures
de la demoisellede Corbaon, naturellement amplifies et enjolives
et c'taient des oh 1 et des ah 1 et de petits cris fminins, et de mates

interjections! On tait venudevingUieuesa.tarondepourassistera


son
mariage, et toute lanoblesse du pays eut coeur de lui faire cortge.
Messire Michel Blanvitlain donna la bndiction nuptiale, et, glorifiant les dcrets de ta Providencejusque dans dans les mystrieuses
preuves qu'eue innige a. la crature, il eut cette loquencedu coeur
qui remue les mes, et met des larmes dans tous les yeux.

0 la resplendissantejourne

ta ravissante marie t Etait-elleplus


jolie qu'heureuse, plus heureuse que bette? Grave question, difficile rsoudre 1 Et Phbus, quelle ivresse dans son cur 1 Et les
Et Modeux nobles mres, comme elles taient rayonnantes aussi
nique, et Satom
Yo!ande,tdit tout bas Phbus & !a sortie de F~gtise, pendant que
carillonnaient les cloches,que tonnaient tes satvesd'attgresse et quta
foule emplissait t'air d'acclamations, de souhaits et de gais refrains,

t.

Et

Yolande, na vQUsaouvient-H pas de que voua me dttes, il y )t


quinze ans, cette mme place, aprs notre messe de nan$ai)tos?.
Phebus, tu ne m'embrasses pas?.
Yolande eut un sourire nuanc du plus pur incarnat; ce fut toute
sa rponse, tandis que les paysans commenaientla dlirante farandoie
en chantant pleine voix.
La petite femme
Aimera, riri,
De toute son me
Son petit mari,

Rrrn'n.
Gdonde Puymaufray avait t invit au mariage, mais il n'tait
pas venu, s'excusant sur Ftt de sa sant le fait est que la vole
de mitraille de Jean Brulart l'avait irrmdiabiement dmo!i. II eut
un effroyable accs de rage, lorsqu'il apprit que Phbus de Chasteaugalard pousait. Yolande de Longevitte! Comment avait-on
retrouv rhritiore de Corbaon, qu'il croyait avoir fait disparatre
tout jamais? Ds iors, il n'eut plus un instant de repos; il frissonnait au moindre bruit, dans son castel dlabr, o il n'avait os
revenir que peu de temps auparavant, lorsque le bruit avait couru
que )a fameuse bande noire avait t surprise et crase par la
marchausse.Il vivait dans les affres, seul avec une servante idiote,
qui avait remplac feue la vieille Margot. Si l'on avait retrouv Yolande, on avait pu reconstituer l'histoire de son rapt nocturne; un
des complices pouvait avoir parl, nomm le fauteur du crime;
dans son sommeil hant de soubresauts et de cauchemars, sans
cesse il voyait dresser son ohataud; le misrable se sentait sous le
chtiment, et lui, qui jadis MasphmaU d'un cur si lger, ii se
preMait maintenaNt, dans ses effarements vengeurs, murmurer
avec terreur le nom du divin justicier
Quel rve atroce it eut quelques jours aprs le mariage <u comte

Vi)MMuve!M se voyait, dans sa chambre solitaire et lzarde,


cherchantle repos et M le trouvant pas. Des hommes noirs entraient,
le visage masqu de suie, clairs par une lanterne sourda; i'a se
rangeaient autour de sentit, lut mettaient un gMMierbM)ton,Mgarrottaient rudement les p!eds. tt essayait bien de se dbattre, mais que
pouvait un pauvre hommede cinquante'omqans, crUt!6 de blessures,
contre cinq colosses.
Excusez-nous, ditunevoixironique,de nousproautionnercontre
votre mauvaisevolont.
La bande noire 1 pensa Gdon aveo un grand frisson d'pou.
vante, car il croyait reconna!tre Colin Colinot, raneien va!etdu dfunt
gruyer des bois de la Rortho.
Nous avons l'avantaged'tre vos aranoieM pour la modique
somme de trente mille livres, et nous venons vous puer de faire honneur votre engagement. Nousvousinvitonsafaire vite.Noussavons
que vous avez un trsor; indiquez oa H se trouve; nous vous jurons
de ne pas emporter un sol de plus que notre du.
Comme le seigneur Harpagon demeurait inerte, un des hommes
noirs alluma dans la chemine un grand feu de charbon de
<M

bois.

Encore une fois, messire, demanda la mmo voix sarcastique,


vouiez-vous payer sur l'heure?. Non?.Aruvre,vous autrosl
Gdon de Puymaufray fut tir de son lit comme un paquet; ses
jambes furent Mgottos, et ses pieds, p!aees dans le foyer, contre la
braise incandescente. L'effroyable douleur faisait tressauter furieusement son corps; un r&io horrible sifflait travers son bailton ses
yeux noirs, injects de sang, Kmb!a!ent jaillir des orbites son
visage parchemin se ridait de contractions sataniques, et pourtant
on et dit que, dans son abominable torture, il n'avait de force qui
pour exhaler, comme une sourde supplication, ce seul mot: Dieu!
Un instant, on le retira du feu, et Cotia Colinotrpta sa question
O <at votre trsor?
7

Mais t'avare prfrait la mort la perte de son argent

on remit
ses pieds sur!acharbon; il se tordait dans de monstrueuses convu!"
sions: quand, pour !aseoondo fois on lloigna du foyer, Matait mort.
Les hommes noirs, ayant sans rsultat fbuiii les meubles et sond
les murs, s'en allrent, dpits et furieux, aprs avoir dbarrasse !e
cadavre de toutes ses entraves. On crut dans le pays que M. do Puymaufray avait t frapp d'un coup de sang, pendant la nuit, et qu'il
tait tomb, les pieds dans la chemine. Tout son bien revint
Mme de Longeviite, sa. plus proche parente, et, quelque temps
aprs sa mort, Simonnet dnicha, dans une cachette du chteau de
Pjymaufray, un trsor db soixante mille livres, qui revint galement
& !a met'o d'Yolande.

HeNiparatqu'iiy a une justice en ce monde!

grommela

le balafr, quand il apprit que Mme de Longeville tait appulo


recueillir la succession du seigneur Harpagon.
Le lecteur se souvient-ii d'un personnage qui fut, un instant, l'assooi de G6don de Puymaufray, Justin Clamargue? Lors des
pr.
mires sditions do la Fronde, la madr policier fut trouv pondu
par
les pieds dans la fort deVinoennes~ et !o bruit courut que, reconnu
par un parti de frondeurs dans l'exeroioo do ses fonctions d'espion
politique,il avait t branch pour l'exempte.

Njuf ans aprs le mariage d'Yolande de Longeville avec Phbus


de Chasteaugatard, par une radieuse journe do printemps, si l'on

t entr dans la grande cour du chteau de Villeneuve, un tableau

o'mrmant cutft-app le regard: lthbus, portanti'igaat uniforme do


colonel de son rgiment de cavalerie, et Yolande, appuye
son
bras, du perron o les deux aoulos et le vieux chnpe!ain taient assis

ct d'eux, regardaient le vieux Simonnet, donnant !our leon d'es.


crime trois jolis bambins ranges en ligne devant lui, dont i'a!no
pouvait avoir huit ans, et le plus petit, de cinq six.
AMons, disait !o ba)afrc, attention
fendM.vous. M. Gas-

'VM~tt-wuOfttt Mit ~MS-

16.

pard, rentrex !e pied droit !M.Amaury, re!eve<!ehaut du corps!


M. Phbus, la pointe p!ua baaaa
Le petit monde ob~issaitmiiitairement, trs tierde manoauvrersous
les regards de papa, de maman et des granda'mamams, qui tes oouvraient d'un sourira do tendresse.
Dans un coin de la cour, au soieii, la vieille Salom filait aa quenouille en devisant avec Monique.
En face, dans le fond, M. de La RipaiUe, mettre dea eco~ea de
M. le comte, essayait un nouveau cheval en conversant dea qualit.
do l'animal avec M. Jean Bru!art, intendant, La Bretesohe, chef des
gardes forestiers, et Plantureux, premier valet d'curie.
Une adorable fillette de quatre anx, de blanc et de h)eu vtue, aux
a ovoux bruns flottants, aux yeux noirs et riours, accourut vers Yo1 ide en lui tendant un petit bouquet de roses, qu'elle venait de composer

maman, dit-eHe, c'est pour toi que je t'ai fait


Tiens,
ma petite Josaboth, rpondit la jeune comtesse de Ville Merci,prnant
les Heurs et donnant un baiser la jolie entant.
neuve en
dit tout baa Phebut t sa femme, voue Muvient Chre Yolande, dites,
jour, dans les jardina de Villeneuve,
1

i de ce que vous me

un

quand vous aviez t'ago de Josabeth? Sais-tu que ton chateau est
plus beau que le ntre?.. Tiens, je voudrais y tre toujours, toujours,
entre petite mre et toi t.. Oh 1 je eerais bien heureuse, Ph6-

bus!
Et je suis bien heureuse 1 rpondit Yolande avec un tendre souf fe, en pressant le bras sur lequel olle s'appuyait.
Peu eouoieux de t'escrime et do l'quitation, vingt pa* de l, moi1 ment uccot
sur le rebord d'une croise, visiblomont tranger & to~ t
se qui se passait autour de lui, un homme songeait, les yeux inspirs,
tes lvres susurrantes c'tait le mattre d'htel de Monseigneur !e
comte de ~i)!eneuye,!o pote Bobinet, qui ruminait amoureusement
une <M< ait soM! ii en avait d6j& tee deux premiers vera:

Potu' te jeuno et !o vieux, pour to t'tohe et te pMtVfe.


Oaaa tes ptatnes d'axw Ma ~emeat,

Osotott.

Maia la potiquo vocation devait en foster


Pauvre Bobint, pa!! do ohMco!

<<t

F<N.

t&, faute

de

nn<o!

TAMLE DES MATRE8


`

CU MUXt~MR VOt-UME.

XiV.Laprisonnier.
XV.

-vasion

Comme on ne

23
45

Shrewabury.

XVI. Do Saint-Maio &


XV! Capitaine porte-etendarddu

XV!

roi

retrouve.

XX.~capttve.
XXLLabettoaeraude.
X!X.-Le petit pre"eUabei!ocomtesse1)

XX!Rayons d'espoir

XXt!Laneophyte.
XXIX.

XXV.
XXVI.

9!

H5
~37

09
i8!
205
825
245
263

0& l'on parle d'Yotando


Commo quoi un bonheur n'arrive jamais seul
O chMun est rcompense soton lies mrites

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