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DE

L'INSURRECTION DES ESCLAVES


DANS

LE NORD DE SAINT-DOMINGUE.

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A^m

Imprimerie de P. N. Rougeron
la

Duch. Douair. d'Orle'ans

Imprimeur de

S.

A.

rue de l'Hirondelle

S.

Madame

N." aa.

15

^^^'^ **>**>-* *'.*'>5>.^j|,>^ ^ ^^ ^ ^ ^ ^ ^ *<r * > >'^^^ >^h >a*-.<*

PRFACE.
J_jEs ouvrages

lek

plus assurs de Pim-'

mortalit appartiennent Thstore et la


posie*

Presque tous

varient

ou

de

que de

l'esprit

Comme

la posie oi'est

fictions plus

humain , qu'

m'a paru

changent,

prissent dans la longue route

l'avenir.

plie

les autres

qu'elle est l'tude

de

rem-

propres divertir

l'instruire

plus digne de

m.

l'histoire

l'homme

parce

une cole

la vrit et

de l'exprience. Aprs avoir employ,


avec quelques succs, dans
jours de

ma

jeunesse (i),

dans un ge plus mr
l'histoire

et

de tous

mon esprit, je n'en

de plus

intressant

(i)

j'ai

ni

barreau les
cru devoir,

m^appliquer

les sujets

offerts

le

ai

qui se sont

gure trouv

de plus mmorable

Mdjan, Recueil des Causes Clbres, an 1809.


1

Prface.

i'x

le

nord

n'^a

don-

que l'insarrecdon des esclaves dans


de Saint-Domingue.

Aucun crivain
n

le

ton

et la dignit

couleurs

de

l'histoire cet

vnement

dont j'ai recherch pnible-

dtails

et divers

breux

renchanement

les

remarquable

ment tes

jusqu' prsent

soit

dans des crits

nom-

remplis nanmoins

prcieux matriaux

soit

de

en interrogeant

des vieillards qui ont vu cette poque


dsastreuse
exil

amer

de leur ruine, d'un

cause

et sans retour

pour eux

soit

d'illustres

ca-

manqu d'y

si-

en consultant d'anciens et
pitaines qui n'ont pas

gnaler leur valeur avec des talens politiques.


J'ai

mis principalement

mon

attention

suivre la vrit travers les haines


les

r-'-y

vengeances,

intrts

les factions diverses etles^

opposs qui

jusqu' ce jour, ont

Aouff lo tlambeau devant servir de guide

dans

la

recherche des

faits

ayant rapport

cette histoire. Toutefois, sans

un

prlat

PHEFGEi

iij

recommandable par des vertus


caractre aimable
et courageuse a

reaux

j'aurois

prise dans

et

dont

un

fortes^

la pit rare

brav la hache des bour-

abandonn

laquelle

il

cette

entre-

m'a puissamment

second j d'autant mieux qu'entran par


la fcondit

du

sujet,

j'ai crit la

guerre

de Saint-Domingue depuis 1789


jusqu'en 1804. Je Fai divis en sept livres
dont celui-ci fait partie;, quoiqu'il soit comcivile

plet et indpendant

de sa nature. Les

autres seront publis successivement


le dernier

aura pour objet

expdition des Franais,

Bonaparte

la

et

malheureuse

sous le consul

Saint-Domingue

qui de-

vint alors le thtre d'horribles et infmes

cruauts

et

ensuite le

arme compose des plus


du monde.

tombeau d'une
vaillans soldats

lM.M-4/%(ti%.M%%%%MAft44ft%4%>iiM4M4U4AiMiMll4%

SOMMAIRE.
Diverses causes de Vinsurrection des esclaves
dans le nord de Saint-^Domingue, Les colons

dans une scurit apparente sont tout coup


menacs de ce malheur inattendu. Partis qui
divisent la

France

ration que les


ires

Saint-Domingue. Conspiesclaves trament contre leurs matet

discours d^un conjur. Ils baignent de sang

embrasent la campagne autour du Cap, Ces


scnes pouvantables durent et se propagent. De
grands crimes et de grandes vertus se mlent
et

cette calamit. Stupfaction des

esclaves de la ville avoient


lie

celle

Cap pleine

du

colons.

Des

tram un conjuration

dehors. Infortune de la cit

d'objets de compassion.

du

Les matres

versent dans la ville le sang des affranchis


qu'ils
regardent comme coupables de ces fureurs.

De

quelle manire on

met

le

Cap

l'abri

de Vinsur-^

rection^ sortie contre les esclaves dont


cre les prisonniers.
tent tout

Les

on massa-

esclaves plus irrits

met-

sang dons les montagnes.


L'assemble colonicde demande du secours aux
peuples voisins, et fait un tableau touchant des

maux
dans

feu

et

de l'insurrection. Diffrence qu'elle met

la ngociation vis--vis

quelle

reoit.

Deux

l'Espagne

rponse

frgates anglaises

mouiU

lejit

au Cap.

par UassemhUe
Lettre quelle crit au minis^

Flicitations faites

V amiral anglais.

rassemble

tre Pitt. Stupidit et despotisme de

informe la France des calamit^ de la colonie. Elle lve des troupes qui dispersent au-

elle

^i

et les

tour de la ville les esclaves

massacrent.

remplace la guerre par la cruaut. Force


d'ame des esclaves dans les supplices. Origine ,

On

murs

qualits physiques et morales des

laves. Ils perdoient leur caractre

r esclavage.

primitif dans

Culte qu'ils ont apport d'Afrique

Jean-Franois

chef des insurgs

de Toussaint

ses lieutenans,

rassemble des forces prs de la


de garantir
ges.

On

les paroisses

oppose

aux

qui

71

lui

Touzard

de Biassou

_,

Jean-Franois

ville.

esclaves

Touzard
ces

victoire.

garantit les paroisses non ravages.


affaiblit la troupe des colons.

tent de ces dissentions

voit

un

Les

La

le

deux ca-

quon

Rouvrai
discorde

esclaves profi-

et la battent

est protge

caractre

et

dfait les esclaves sans

permette de profiter de la

U insurrection

Il importe

ont pas t rava-^

marquis de Mouvrai. Portraits de


pitaines.

Portraits de

leur manire de faire la guerre.

et

es^

en

dtail,

par V Espagne. On

nouveau de raffinement dans

la vengeance. Caractre atroce de Jeannot.

exemple de tendresse fiUal^


Franois punit de mort

et paternelle.

cet esclave

Rare
Jean-

inhumain.

On

aux

oppose de nouvelles forces

insurgs. Ils

sont attaqus et repousss en trois endroits diffrens.

On s^ empare

tre-vingt captives sont dlivres

go?ges.

Deux

d'entre elles

au mom^ent d'ire
enleves par un

chef des esclaves passionn d'a^nour,


nationale taille en pices

de

la ville augrnente

un

par

La

rahle de chastet.

La

gat^e

corps d'esclaves. Joie

la nouvelle qu'on avoii

Plaisance

dfait les esclaves

pint fatale

Qua-

de leur principtd camp.

exemple mmp-

guerre se prolonge et de-

aux matres

dont un grand nombre

fut empoisonn dans leur camp. Les esclaves


extrmit
inondent de nouveau la campagne
j;

ou

se trouve la ville.

La France

qu'elle avoit accorde

aux

retracte l'galit

affranchis. Discus-'
f.

sions ce sujet rassemble. Opinions de Tou-

zard

et

demeure
bles

de Rouvrai.

haine de rassemble

inflexible contre les affranchis.

au Cap

La France
pes.

La

lors

de l'arrive d'une petite

Trouflotte.

envoie trois dlgus avec des irou-^

Caractre de ces dlgus

objets affreux

qui frappejit leurs regards. Ils proclament une


amnistie pour

les

hommes

libres

les

s'en rjouissent et envoyent des dputs

paix. Entrevue des dlgus et


ves.

esclaves

pour

du chef des

escla-^

L'assemble rend la paix sans espoir.

dsarme inconsidrment

les affranchis. Ils

sent de sang et embrasent

les

la

On

arro^

paroisses quils

( viij )

ont dfendues. Les matres en cet endroit irai"


tent apec eux,

Uassemhle refuse de

trait. Ils livrent


esclai^es.
tels.

Des

ratifier ce

OuanamintJie par trahison aux

colons sont gorgs

au pied des au*-

Funrailles lamentables la suite de ce

car---

nage, Biassou porte rpouvante dans la ville , les

malades de

l'hpital sont massacrs. Cette

civile est apaise par

un gouvernement

guerre

ndHaire

\ik,%At,%>\

HISTOIRE
DE L'INSURRECTION

DES ESCLAVES
DANS

LE NORD DE SAINT-DOMINGUE.

Jr ARMi

les

causes qui ont

amen

l'insurrec-

tion des esclaves dans le nord de Saint-Domin-

gue,

la principale est

se trouve chez tous les

l'amour de

hommes,

mmes montrent une

les btes

la libert

qui

et

pour lequel

si

vhmente

tendresse, par les efforts qu'elles font avec leurs

dents et leurs

griffes

pour briser leur prison

au

point que , dans cet tat de captivit , la plupart,

d'une nature dlicate et

fire

refusent de se

ou d'engendrer. Plus la servitude est


horrible plus cet amour de la libert a de fornourrir

ce; ainsi des institutions offrant sur

les cotes

d'un hmisphre de vastes mardis d'hommes

qu'on mettoit dans un autre sous un esclavage

(l)
impitoyable

dvoient s'crouler quelque part

avec fracas dans

un choc

la libert

vitude et

violent entre la ser-

mais cet vnement invi-

table pouvoit tre retard

pendant des

sicles,

quoiqu'une autre cause se joignant ces deux


premires et pu nanmoins en avancer l'poque.

Ce

fut l'imprudence de transporter chaque an-

ne Saint-Domingue un
claves
la

grand nombre d'es-

contre

qu'ils toient dix

population des matres

ses

si

(1),

un

l'gard de

Ces diffrentes

cau-=

pourtant n'agissoient que sourdement et

avec lenteur

et cette servitude auroit

tant plus de dure

eu d'au-

de l'ordre

qu'elle dpendoit

politique de l'Europe , de la stabilit de l'Etat social


tie

en France

de

la

dont

elle faisoit

splendeur , lorsque

aise vint

la

mme une par-

rvolution fran-

y mettre un terme d'une manire trop

dplorable.

Ce fut au mois

d'aot de l'anne 1791 qu'-

clata cett^e insurrection

qui

offrit

un de

tranges spectacles rare dans l'histoire

humain. Jamais on ne

vit

tant de feu

de ruines

de sang

et

Ce nombre

la r(5volution.

s't^levoil

du genre

d'un seul coup-d'il


avec des ver-

tus tendmes et des crimes froces.

(1)

ces

Les fureurs

vingt-^ixmille par an avant

Lettre de TVilherforce

Tallejrand^

de la

libert s'y

de

la servitude,

parce qu'elle avot t imprvue

n'toit pas

quand

elle

et qu'il

au pouvoir des hommes de l'arrter


parut. Quqiqu'il y eut eu parmi les

mouvemens d'insubordination

esclaves des
toit

celles

accompagne d'un grand

calamit fut

Cette
effroi

mlrent

en des temps

en des lieux diffrens

et

c'-

et

comme ils avoient t comprims par des supplices (i)

les

colons entirement occups de leurs

propres dissentions , et ensuite de celles qu'ils


avoient avec les affranchis

se croyoient pas

ne

moins dans une scurit profonde (3)


bles des

hommes

sembla-

qui vivent prs d'un vol-

can ignor.

Cependant
l'Ocan

et

mot de

libert ayant travers

Des

retentit l'oreille des esclaves.

aventuriers

tune

le

des matelots

de divers partis

d'honneur

des gens sans for-

la

plupart perdus

de dbauches

souills

et

chant rparer leur ruine, cause par


sordres de leur vie
ctes de France
les ateliers

des esclaves

cher^

les

d-

venus en ce temps des

parcouroient

la

campagne

et

plaignoient la misrable condition


et disoient

(i)

Garran,pag. iqS

(2)

Garran

, t.

pag. 210,

t.

que
2.

3.

comme leurs

mai-

( 12 )
trs

toient sortis nus des mains de la na*

ils

ture; qu'loigns pour jamais de leur patrie,


ils

arrosoient stupidement de larmes et de sueur

une

ne pouvoient rendre

terre qu'ils

conde pour
Ensuite

satisfaire l'avarice

ils les

charmes de

quelle manire

ces rcits , et

ils

pourroient s'affranchir de

Les esclaves coutoient avec avidit


pendant leurs

plus en plus pour

de
les

la

leur faisant entendre de

secrtement entre eux

Deux

se passionnoient

dmocratie et celui de

la

France , celui

royaut.

deux agitoient Saint-Domingue

ou moins

esclaves

entre les

plus vio-

ces quatre partis eu-

d'influence

pour dtermi-

la rvolte. Les dissentions

matres et les affranchis les

rendus tmoins et par


ce que faisoient
les autres

pour

la

Tous

autres, celui des affran-

chis et celui des matres

les

de

la libert.

partis dchiroient alors la

rent plus

occupant

loisirs s'en

ils.

lemment agit par deux

ner

de leurs matres.

entretenoient des douceurs et des

la libert

la servitude.

assez f-

les

avoient

compKces de tout
uns pour obtenir l'galit,
fois

repousser

et ce spectacle

dploy oient des passions raffines et atroces


,
les faisoit mditer sur
eux-mmes , et fatiguoit le
se

sommeil de leur servitude. Dans


dmocratie

ceux-ci par

de

la

gni-eux

de

le parti

un amour

i3 )

l'humanit, ceux-l par ^inquit^de de Fambitio,

rapprochrent imprudemment

l'esclavage.

Le

parti de la royaut

se trouvoient la plupart

de mer

et

due dans

vues

il

merce ennemi de

dans lequel

de ruse et d'ten-

de rendre

d'augmenter

sance (i). Ainsi, pour renverser

le

com-

la

sa puis-

dmocratie

ne craignit point de voir mettre feu

il

sang

la

de

la servitude.

entendre que

le roi

Comme

la vrit

du

pour

ce parti leur

fit

rempli pour eux d'une rare

sollicitude vouloit leur libert

de

et

plus opulente rgion des Antilles (2). Les

esclaves toient prts tout entreprendre


sortir

des

la rvolte

rvolution de France, de

la

son intrt

le rattacher

considra

comme un moyen

esclaves

de

des officiers de terre

eut plus d'union

ses

la libert

fait

ce fut au

sans s'inquiter

nom du

roi et

sous son tendard qu'ils conspirrent pour la


libert (5).

Quoique la plupart des colons aient form diverses conjectures sur la

(1)

Albert

des vritables causes qui ont amn^ la

ruine de la C. de S.-D.
(2) Motifs
B.oi le

(5)

manire dont cette conspi-

du

dcret

pag. 18.

du 28 mars , sanctionn par

avril 1792.

Garran,p. 195, 544> 3^5,

le

t.

ai

Malenfant, p. 7.

i4

ration fut trame par les esclaves, elle rie fut ni pr-

pare ni mdite avec


ses

les

prcautions et les

d'une entreprise de ce genre.

Famertume

fines-

violence et

deleitr haine ne permit point autant

de combinaisons profondes et varies. Leur conspiration fut peine forme, que leur vengeance
clata.

Tant de misres passes

et prsentes, tant

de cruauts exerces par des matres qui


voient

ril

civilisation

de

commun

ni

murs,

formes du corps

et

timens arbitraires

n'a-

avec eux

ni pays

ni langage

ni couleurs

ni

tant de travaux et de cli-

sans esprance d^un meilleur

avenir, engendrrent, sous

un

que

tine conjuration vaste

ses feux

iT^

s's

aux passion^ ,

desseins,

dont rexctition

ciel

humaine dans

qui

communimais

ses vues,

dvoit tre effroyable.

Pour

renverser la domination'de leurs matres

ils

rsolurent de les gOfgf, de mettre en cendres^


les
il

campagnes

toit difficile

de

la

les

bourgs

que rien

et le

ne^

Cap

().

Comme

trampirft cause

multitude des conjurs^

le's

matres

eti

eu

rent d'abord quelque avertissement qu'ils ddai'i.

gnrent.

La

conspiration ne (2) tarda pass'annoncerparle feu que les conjurs mirent Fhabi-

--C

(1)

Garran

{,%)

Garran

p. 211

p* ai a

, t.

2.

1; ig.

,,

tation Cliabaud

On

teindre.

et

qu'on parvint nanmoins

arrta des esclaves de cette habi-

tation qui la dnoncrent

mais

elle toit si ex-

traordinaire, qu'elle parut incroyable

comme dnue

rejettoit

La conjuration
la

la

de vraisemblance-

devint de plus en plus certaine

la

dposition d'un vieux esclave arrt

nuit

du 20 aot il y avoit eu le i4 sur


Lenormand, au Morne Rouge une

Suivant

dans

on

et

l'habitation

assemble compose de deux dputs

par cha-

du Port-Margot , du
Limbe, del'Acul, de la Petite-Anse de Limonade, de la Plaine duNord, duQuartier^Morin
que

atelier

des paroisses

de plusieurs autres lieux

et

dvoient y fixer

Les conjurs

jour de l'insurrection mdite

le

On

depuis quelque temps.


d'en excuter le plan

un

(i).

ils

rapporte

firent

un sacrifice sur

terrein vierge et couvert de bois

caiman que

la

victime fut

entourrent de ftiches

quWan

appel Le-

un cochon noir

qu'ils

et chargrent d'offran-

des de diverses espces ; qu'une jeune prtresse

vtue d'une robe blanche


teau sacr dans
nies

(1)

les entrailles

accoutumes

son sang

Garran

qu'ils

p. 21

t.

a.

plongea

le

cou-

suivant les c^rmo-^

burent avec acidit de

et qu'ils prirent

lui

de son poil , espc

(16)
de talisman qui devoit
dans

le

combat

Aprs ce
tion

im

rendre invulnrable:^

(1).

sacrifice, ils se rendirent l'habita-

Lenormand

et s'y tant retirs

le plus secret et le plus sr,

i
j.

les

"^

faire garder

soigneusement

conjurs , dit-on
ce

C'est

pour

yy

rades

que

le lieu

ayant eu soin d'en

les

avenues, l'un des

s'exprima de cette manire

premire

la

dans

la libert

fois ,

mes chers cma-

nous runit , depuis que

des barbares nous ont arrachs de notre patne,


loigns de nos temples, et des spulcres de
nos pres

pour nous mettre en de de

sous l'esclavage le plus inhumain.

y>

l'Ocan

))

Chaque anne

3)

de nos larmes et de notre sang ; nous passons

les jours et les nuits

sans goter

les

la

mer

et la terre sont arroses

dans des travaux excessifs

douceurs du repos , pour endans l'abondance

richir des matres qui vivent

))

et l'oisivet

y>

toutes les choses ncessaires la vie. 11 n'est

y)

aucun de nous dont

))

souills des

y)

vieillissons

y)

dans

))

bois sont inutiles notre libert.

tandis

que nous manquons de

'j^jf.

les

membres ne

soient

empreintes de leur tyrannie 5 nous


avant le temps et nous

la jeunesse.

Les rochers

mourons

les antres

les

On nous

fiifv^

(1)

Dalmas.

nvie

,,

envie des retraites

lieuf eut

que nous arions

les btes

Les avor-

))

de partager avec

))

teiiiens

))

mamelles sont arides ou n'ont de

y)

pour

froces.

sont frquens chez nos femmes

les

enfims de nos matres.

lait

leurs

que

souilleut

Ils

nos filles peine sorties de l'enfance profanen t


,

nos unions par des adultres pleins de d-

gotantes volupts , et ne craignent point de


enllms de leur sang

))

fltrir

et dshriter les

))

quand

il

))

rable

))

les

))

nous

))

nos regards ?

))

des crimes sans exemple envers nous et notre

))

race

))

ne natront que pour

))

qu'y

))

trs? Spars par des

se

opprime

destine qui nous

tourmens

la vie est

les

un
Le

de

couleur de

la

mal.

De

les fers

quel cot tourner

nous prsente que

pass ne

nos gnrations

servir.

Enfans

commun entre
mers

nous

dtt Soleil

et ces

ma-

distingus par la

peau, mais gaux par

la

nature,

sOmmes-nous

))

car notre visage regarde le ciel

))

alls les

)>

engendrs

))

del d'un autre Ocan; 11 est pourtant

y>

de diffrence entre eux

)>

toient moiti nus , couverts de nos haillons

arracher des contres


,

pour

les

que pour

supplices font

l'avenir les perptuera,

a-t-il

est la mis"

mle au ntre. Telle

ils

ont t

mettre en servitude au-

logs dans nos huttes ;

et

et

nous

nous

si

si

peu

que

s'ils

nous por-

^
b

(
)>

18

leurs riches habits ,

tiois

de jeunes esclavc

si

lavoient nos pieds , nous servoient de


dides festins

5)

reposions mollement Fabri des feux

sur des lits

du jour

de moustiquaires

dlicats entours

nous leurs matres.

ils

y>

L'oppression n'a pes que trop long-temps

>)

sur nos

))

de rgner; mais n'appesantissons point sur

))

d'indignes matres le joug de la servitude,

y>

et

seroient nos esclaves,

ttesj

pour

ce seroit eux de servir, nous

cesser

esclaves.

de servir

ne

pas

faisons

Allumons une plus noble ven-

))

geance Qu'avons-nous besoin de

y>

l'adresse

y>

mes

ouverte; notre population est innombrable

familires de la lchet

femmes

la

ruse et de

de sombres et noirs complots

ct de

i^-f'

si

des

;7^1

dans de superbes palais nous

y>

splen--N

ar-

Agissons force
,

de nos funestes ennemis. Nos


nosenfans, nos vieillards seront de^
celle

guerriers. Sous ce climat qui leur donne la


mort la contagion moissonnera leurs batail,

Ions

et laissera le fer oisif dans

nos mains.

Que

tardons-nous de porter des torches incen diaires dans ces opulentes et superbes con:f>

tres

>^

nel de notre esclavage , ne soient plus que cen-

y)

dfQ et ruine

souvent baignes de nos sueurs et de


nos larmes ? Que ces ateKers , instrument terF**p^

si

Que nos

matres

leurs

femme

19)

qui nous rcameroient

y>

avec leurs

y)

Jour

))

tombent ensemble sous fes coups de

eifaris

comme

esclaves

venoient sui^ivre

s'ils

comme des victimes immoles

Le

cruaut.

un

mort

la

leur propre

feu, le terrible feu ne sauroit ni

))

trop tt, ni assez purifier ces contres infec-

)>

tes

afin qu'il

nu ment, ni

ne reste de

homme

la servitude

ni

ni gnration.

mo-

Alors

y)

seulement, chers camarades, nous jouirons de

))

la libert.

j)

sont remplis de terreur par ce mlange inoiij

de feu

et

Mais

si

de sang ,

quelques-uns d'entre nous

la

chute de ces habitations

ruine de tant de richesses et

y)

embrases

)>

la

i)

Timagie de nos calamits passes

)>

jetcntles regards sur

)>

et le Carnage sont des passages invitables de

7>

))

il

x>

Souvent

y>

embrasse

'

dommagement

y)

couvrir de flammes , de riiines et de ca<avres

))

d'autres

))

un peuple nouveau qui

y>

Ion sur

la

mort de tant de gens

qu'ils se retracent

l'aVenirr,

Pour

servitude la libert.

La

et

qu'iliS:

destruction

cesser de servir,

faut tiiier 5 et tout dtruire pour tout refaire.


les

crimes sont des vertus pour qui

l'avenir. Il sera

sur cette

monumens
les

mers

beau de voir en dterre qtie nous allons

de nouvelles

villes

et

fera flotter son pvil-

contractera des alliances

recevra des ambassadeurs

fera la

paix ou la

(20)

Ce discours fit rimpressioii h plu


profonde sur Fam des conjurs; on voy oit sur
guerre

)).

les traits

de leur yisage crotre

la

fureur^

la

vengeance rouloit dans leurs regards sombres


et

enflamms. Tous, aprs avoir prononc des

sermens terribles

vouloient dans la nuit

excuter leur dessein

n'avoient rflchi

s'ils

mme

qu'une excution aussi prompte entraneroit des


difficults et pourroit trouver quelque accident

imprvu qui

feroit

manquer une

entreprise

dont rien n'gala jamais ni Faudace^nilepril (1).

Les flammes qui dvoient dvorer tant de


chesses

ri-

et ces difices semblables des palais

ou le matre rgnoit sur une multitude d'esclaves,


s'levrent vers le milieu de la^nuit du 22 aot
de l'habitation No dans

la paroisse

de FAcuL

Elles gagnrent bientt plusieurs quartiers

Liaib, et

comme

les

meurtres se mloientau

feu, les colons sonnrent

en cet endroit le tocsin

se rimirent et cherchrent se dfendre;


,

se jetter dans des


(i)

barques , d'autres de se sauver

Garran , p. 212,

du 4 septembre 1761
Cri de

la

nature

mais

que runis quelques-uns eutemps de fuir vers la mer et de

aussitt disperss

rent peine le

du

t. 2.

citde

Lettre de Jean Franois

par Malenfant

par Chanlatte

p.

'ii5.

imprim au Cap.

Rapport du 29 novembre 1791 T Assemble nationale.


5

21 )

vers la ville

tandis

que

le plus

grand nombre

resta sans dfense expos la fureur des escla-

ves (i)

semblables des animaux froces qui

ont bris leurs chanes.

A la clart d'un vaste incendie, ivres de colre


vengeance ,

et d'une implacable

des ruisseaux de sang. Matres ,


vieillards

ment

tous prissent

le ciel

,,

font couler

ils

femmes , enfans

invoquant inutile-

ou maudissant un atroce

destin. Ils

expirent la vue de leurs maisons en feu

plupart se tenant troitement embrasss

pour

se faire

un

la

comme

ternel adieu , seule consolation

dans un malheur aussi grand qu'inattendu. Tout


parot licite ces esclaves
qu'ils souillent sans

vitude.

Dans

le sein

grossirement

nom de la libert

de ces fureurs

le viol

pudeur qui

violes sous les

ils

la ser-

imitent

de leurs matres

la lubricit

riant des cris d^une

au

honte des crimes de

mlsnt l'incendie au viol

filles,

ils

au meurtre , se
les irrite.

Des

yeux de leur pre, sont

ensuite massacres avec lui; et leuif trange vo-

lupt se ranime et s'assoupit sur des cadavres

ob j et de leur

triste

ven geance (2 )

Ces scnes pouvantables ne cessoient avec


jour que pour recommencer avec

XO
(2)

la

nuit

Garran,t. 2, p. 2i5.
Rapport du 29 novembre. Garran, p,258

le

sans

, t.

2*

22

Quand

la fureur.

de repos

lais^^r

que des ruines fumantes avec des

n'offrit plus

cadavres pars et l

paroisses d'alentour

portrent

les esclaves

le fer et les torches incendiaires

esclave

hixnh

le

dans toutes les

un npmm Bpukmans

galoit la frocit

dont l'audace

duisoit leurs pas et les excitpit

con-

au carnage

et

la destruction. Errans alors dans ce^ riches

campagnes

embrasrent

ils

avoient levs

rcoltes qu'ils avoient fait

les

les difices qu'ils

crotre, et gorgrent par-tout les matres qui


n'a voient
piti.

pu

fuir,

L'Acul

Petite-Aase

Plaisance

le

ou

s'toient reposs sur leur

Limbe

le quartier

verts d'un ocan

et la plus riche

Morin

la

Limonade

du INord furent

Plaine

la

Port-Margot

le

ainsi

cou=

de flammes, inonds de sang?

campagne des

Antilles

une de^

merveilles de l'art et de la nature, offrit dans uii


rayon de 5o lieues autour du Cap (i) l'image do
et

la destruction

de

la

mort

vaste

tombeau

creus par l'esclavage.

Combien de
rirent alors

grandes

On

vertus.

parricides*

(i)

pres, d'enfans, de

ils

Garran

femmes p-

de grands crimes ct de
Des esclaves commirent des
vit

assassinrent ceux qui lenr avoient

p. ;2i5

?i4

^-

donn

la vie

dans

la

23

dbauche ou dans des

pour les avoir oublis dans

tres,

adial-

la servitude

ou

pour n'avoir pas assez tmoign de tendresse envers


eux (i ) ;

c'toit sans repentir et avec gloire qu'ils se

rjouissoient de ces parricides


la libert. 11

y en avoit qui

mais

c'toit pour

tiroient leurs

mains

fumantes du sein de leurs tendres matresses qui


rappel oient en vain des caresses

des doux soins,

des services rendus, une longue amiti contracte

dans

la servitude.

vengeance, et

ils

Ces souvenirs aigrissoient leur

pay oient avec des meurtres des

vertus qui adpucissoient le malheur de servir.

compta nanmoins pour


4'esclaves

lors

un

petit

d'un rare attachement

On

nombre

seul bien

jqu'on rencontre dans la servitude. Quelques^

uns perdirent
matres

des bois

la vie

pour sauver

celle

d'autres les emportrent dans le

ou sur des rochers

crtement loin du carnage

fond

les

nourrissant se-

et

de l'incendie

jusqu' ce qu'ils pussent les conduire


ville

de leurs

vers la

ou la mer (2).

Rien ne surpassa l'attachement

et la fidlt^

de quelques femmes esclaves , qu'on trouva assises prs des cadavres de leurs matresses avec

(1)

Rapport du 29 novembre 1791. Daraas.

(a)

Moniteur du ^5 septembre 1792.

24

du comble de Finfortune,
Des amantes ne manqurent ni de vaillance , ni
ce rire stupide, signe

de ruse pour vaincre ou tromper

Ceux dont

la

vengeance.

l'enfance avoit t soigne par de

nourrices ne prirent point

courageuses

ils

chapprent au fer des conjurs par une tendresse contracte

Quand

au berceau.

colons virent, des fentres de

les

btie en amphithtre

ville

embrases,

la

leurs

campagnes

plupart ayant des frres, des surs,

des pouses et des pres en fuite, disperss

gorgs

les

vue d'une

si

la

uns toient

comme

trange calamit

ou

stupfaits la

d'autres

propo-

IS*

^oient des moyens extrmes et impossibles dans

Fexcution

ou bien n'avoient que de

tance dans la varit de leurs penses.

l'incons-

Le

plus

grand nombre vouloient, dans le dsespoir, aban-

donner

Tous

colonie aux esclaves conjurs (i),

la

laissoient voir

dcouvert une lchet

cache par l'orgueil d'une prosprit qui n'toit


plus, et

^M

effet

de

ils
lia

furent sans vertu dans l'adversit

servitude, qui

sons l'ame

du matre

communique

et celle

de

rgnoit dans l'assemble coloniale

'

ses poi-

l'esclave. II

nomme

JLogane, et qui sigeoit au Cap, des prjugs

(i)

Garran,

p. ai

t.

(25)
de

faisoient
des opBions, des partis divers, qui

un malheur de plus. Elle toit;


compose en partie ^e gens ruins, dont la
cette assemble

perversit et l'audace entretenoient des troubles

des calamits, spctilation secrte et hon-

et

teuse de leurs ambitions diverses.


'

Les esclaves insurgs au nombre de quinze


,

moiti nus, arms

vinirt mille, toient

de

fusils pris

flches
et

les habitations

dans

de btons

de couteaux

de divers instrumens

nombre

d'art.

que

et

de

les autres

de fourches

On

ce

portoit

n'chapperoit au feu

flotte

la

mettant promptement

mille

esclaves mles

donnoient de

les accusoit d'avoir

p-

la ville alloit

qu'en

ville

uns

grossi par la frayeur cinquante mille,

de manire qu'on disoit que


rir

les

la

voile.

dans

la

ces craintes,

on

qui s'agitoient

la ralit

Dix

tram une conspiration , d-

couverte seulement

du jour o l'on
du dehors. Ce qui fit

la

fut inform de celle

veille

concevoir le dessein de mettre dans des navires

on devoit tirer le casous la mer , au moindre

ces esclaves, sur lesquels

non pour
,

les ensevelir

signal de rvolte; mais le danger d'en arrter


nii si

ment

grand nombre
ce dessein.

ra lions

*^

11

oient de

fit

parot

abandonner prudem-

que

ces

mme nature,

deux conspi-

et avoient t

26

conues ensemble sans que


preuves suffisantes (1).

j'en aie

trouv de

Pendant ce temps on n'entendoit dans les rues


que plaintes et gmissemens. Le dsespoir toit
difFreiit

sur chaque visage. Les uns avoient

taciturne avec
tt gar.

un air

un regard tantt immobile

Les autres

tan^-

se livroient sans rserve

toute sorte de dljaucbes et de dsordres volup-'

tueux

c'toit

une

joie folle et

iBomble de l'infortune.

bruyante, ne du

Ceux qui avoient

de pit entouroient

les

autels

le

plus

faisoient des

vux qu'ils accompagnoient de


pressans. Ce fut un spectacle bien digne

prires et des
gestes

de compassion, de voir ensuite

les

Votes

enr-

eombres d'enfans, de femmes, de vieillards,


et de tous ceux qui fuy oient en dsordre avec
leur bagage le fer et la

De

flamme de

l'insurrection.

ce noQbre toient des femmes opulentes,

habitues toutes les voluptueuses dlicatesses

de leur sexe

celles-l

tume des blessures de

^i

celles-ci avoient

un poux dans

la

montroient avec amer-f

main de

leurs esclaves

perdu sans retour un enfant ou

des tourbillons de feu.

Leur

dou^r

leur et leur deuil toient varis et profonds ; les

imaginations troubles exagroient ces calamits,

(j)Garraa,P' 25

t.

2.

(27)
Ajuelque grandes qu'elles fussent.
l^eus

\isage

l'alarme dans le
,

cur

allant leur rencontre

Toute sorte de

et la crainte sur le
,

se pressoient sur

routes, se jetoient parmi les bagages qu'ils


^rrtoient , interrogeoient avec inquitude des
les

matres, des serviteurs, des affranchis


les diffrentes expressions

on

savoit

s'ils

triste nouvelle.

deuil

et d'aprs

de leur physionomie,

avoient appris une heureuse

La

fortune , pour mler un grand

une grande

joie, rendit des

amis des

amis, des poux des pouses, des

fils

des

ne fut

et la plus insigne des calamits

mres,

ou

pas sans quelque bonheur inespr.

Alors

il se

formoit aux carrefours et sur les

places de la ville des attroupemens

oii

chacun

racontoit sa manire les malheurs publics.

Tous, la dsolation dans l'ame, et les larmes aux


yeux, Y prtoient une oreille attentive et tonne.

On se

soulageoit en les entendant rpter.

Les plus indiffrens ne

laissoient pas

d'tre

par imitation, soit parce qu'il n'est


pas donn l'homme de contempler d'un il
sec de pareilles infortunes. Des vieillards ayant

mus,

soit

survcu

leur ruine et leurs familles

et

qu'un respect aveugle


de la part des esclaves, tournoient leurs mains
tremblantes vers le ci^l ppui: se plaindre d'une

n'a^^ant

vu dans

le pass

comme

d'un prsent funeste. Tout

le dernier

degr d'infortune, on per-

longue vie
annonoit

28

doit jusqu' l'esprance qui se trouve par-tout.

Les avortemens toient frquens


dans

les airs

attirs

on voyoit

une multitude d'oiseaux de proie

par l'odeur ftide des

cadavres rests

Des matres perdirent pour touraison la vue de tant de maux, ne ces-

sans spulture.

jours la

sant de s'en entretenir dans leur soaibre et incu-

rable folie

et les navires trangers

se dtournoient

pouvants

de ces rivages funestes.

Les colons crurent

qu'il falloit

venger tant

de calamits par le sang des aifranchis souponns

tremp dans cette pouvantable conjuration. Ce soupon venoit de la haine, et la haine


d'avoir

des dissensions rcentes qu'ils avoient eues pour


l'galit

poUtique, et qui avoient aigri l'orgueil

des uns et la raison des autres.

Comme il se trou-

vait d'ailleurs des affranchis parmi les rvolts,

on

passa

sation

du soupon l'accusation
une vengeance sanglante

drer qu'ils avoient,

comme

les

et

de l'accu-

sans consi-

colons

esclaves et des habitations conserver, et


la

des

que

haine , quelque violente qu'elle soit ne l'em-

porte gure sur l'amour de

la proprit.

mieux tuer que penser. Les colons

On aima

se ressouve-

nant sans cesse avec aigreur que la plupart d'entre

tix avoierit t leurs esclaves

anctres

demande

souill d'ingratitude et d'une galit

avec insolence

et ayant

anim sourdement

multitude contre eux, pendant que


toit ravage par le fer

leur

d'un afFranchissement

se plaignoient

ou ceux de

feu

et le

arracher de leurs maisons

la
,

la

campagne

on

alla les

et trouvant

plus

d'ennemis dans leurs amis que parmi des in-

connus

les

rues

les places

inonds de leur sang (i)


placs entre la haine

les

temples furent

malheureux habitans,

du matre

de

et celle

l'es-

n'ayant ni les avantages de la libert

clave

ceux

de, la servitude.

sditions

vertu 5 se

ni

La multitude qui dans les


embrasse sans choix le crime ou la
fit un dgotant trophe de leurs ttes

sanglantes

qu'elle porta

dans

les

rues sur des

piques avec des exclamations varies de rage


et

de

joie.

Toutefois , pour cacher en partie la profon-

deur de

la

du cur humain ,
postrit le nombre et

sclratesse

hasard a drob

la

de ces cruauts, exagres par

dtail

et dissimules

n partie par

les autres.

les

l'glise
(i)

membres meurtris

la

et sanglans

des religieuses de Sainte-Ursule

les

Garran, p.

2ijS,

t.

2.

le

uns^

Ceux qui

chapprent ce carnage se tranrent


part

le

plu-

dans

pour

50

un

)
,

n'en tron-

ils s'j

rfugirent

slie

prs des

aiiteis

vant plus prs des

hommes

cliercher

avec leur enfans et leurs

geance

pleine

du souvenir d'un

ne respecta ni l'innocence
soit lassitude

on leur

du carnage

laissa la

la

les lui

ni la foiblesse.

soit saintet

du

ces meurtres

imputt pas /retint

l'glise

ven-

pass sanglant

multitude par une garde qu'elle

porte de

la

Mais
lieu

L'assemble coloniale qui

vie.

n'toit point trangre

qu'on ne

femmes dont

et

la

pour

colre de

lit

placer la

n permit aux

affrancliis

d'en sortir qu'autant qu'ils prendroi^at les armes

contre

ks'

pour

prsent tout ressentiment

conjurs

ce qu'ils firent, touffant

0?i

le

calamits

Ds

le

communes

cause des

(i).

cotnmencment de

Blanchelande

gouverneur de

Pinstirfiction

la colonie, vieil-

lard foible et peu propre tenir le timon des


affaires

dans un

si

grand boulevrsemiit

avoit

comprimer

mais

envoy des tj-oupes pour

comme

les esclaves

la

s'avancoient vers l ville

pleine d deuil et d'pouvante

mmes
r

pour
Ci)

troupes

la rassurer.

Garran,

p.

autant pour

Apra avoir

.i'j , t.

Saint-Domingue, p. 184.

2.

la

il

rappeltt ces

dfendre que

entout- de palis-

Histltf'r^

des

dtislres

de

(31

manquoit de murailles,

sades la ville qui

de Partillere aux portes (i), il forma

Fan au bourg du Haut-du-Cap,


deux endroits par o

pouv oient p-

ntrer avec moins d'obstacles plus loin


;

plateau

du morne Bekly

camps^

trois

l'autre Bel-Air,

conj tirs

les

et plac

sur

un

fut plac le troisime

K'

camp qu'on fortifia davantage que les deux autres,


et qui devint le

surrection.

rempart

La ville

ainsi

plus sr contre

le

l'in-

mise couvert , on

alla

tenter au dehors les hasards de la guerre.

La troupe ne

tarda pas rencontrer des ban-

des d^esclaves errantes

mal armes

marchant confusment

aucune

sans

qu elle

dispersa presque aussitt

mais leur fuite tant lente ,


dsordre et de frayeur

nombre

se jetoit

discipline

qu'elle

les atteignit;

difficile

pleine de

au point qu'un grand

au devant de l'ennemi

on

ft

beaucoup de prisonniers. Les matres, dans leur


courroux impitoyable en massacrrent quatre,

vingt aprs le

combat

fance, ni le sexe

sans pargner ni l'en-

ni la vieillesse

ne fut pas comparable

flammes

la

Ces meurtres mls k


,

ou ceux qui par unie

malheur en teignient

arrachant ainsi

(i) Grraijt. 2

atrocit qui

celle d'gorger les escfaves

paisibles dans leurs ateliers

rare fidlit dans le

p. ^17,

ls

vertu de leur euF.


la

guerre

tte

irent

(32)
quegrossir au

la

troupe des insurges et

une vengeance allume par

irriter

et

loin

nourrie par

tout en cendre dans

feu sur

la

plaine,

montagnes (i),

les

la plaine.

et la vertu

effroyable

mme audace

mme fidlit

mais aussi rare


alors les

tendresse

ce n'est celle

carnage

non moins

attachement pareil,

non moins admirable

telle est le spectacle qu'offroient

montagnes du nord de Saint-Domingue.

Les matres, pour qui

si

amphithtre

Tout y fut semblable pour le crime


fureur gale

portrent le

ils

triple

dont rien n'galoit l'opulence


de

libert

Aprs avoir mis

carnage.

le

la

la

fuite toit ce qu'il

moins effroyable dans leur destin

avoit de

voyoient, des routes

ou de

la

mer, le feu dvorer

leurs riches habitations vers lesquelles

noient leurs regards pour

la

dernire

tour^

ils

fois.

Peu

de jours aprs l'insurrection, on comptoit 220


manufactures de sucre , et 600 de caf

ment
'5^4

dtruites avec tous

d'industrie

deux

sicles

les objets

entire-^

d'arts et

de travaux perdus en

un instant. Seulement quelques paroisses autour


du Fort-Dauphin chappes ces funestes ravages se trouvoient places entre

la

ruine et

la

prosprit (2).
(1)

Garran ,p. 217

(2)

Eappott du 29 noyembre. Garran, p, 218,

218,

t.

2.
t.

2.

Ainsi

33

Ainsi

la libert suasse voit

des ruines fumantes


niale

sur des cadavres et

lorsque l'assemble colo-

ayant pour

prsent quelque espoir

le

d'assoupir l'insurrection, pensa profiter de cette

conjoncture pour secouer


patrie.

Au

de mettre de son ct

mortelles

elle

la

mre-

demander du secours

lieu de lui

contre qui sans cesse

joug de

le.

ls

gens de sang ml,


des haines

elle nOurrissoit

crut de sa politique de s'adresser

au gouverneur de

la

Jamaque

espagnoles et aux Etats-Unis

glement dplorable

elle

celui des terres

par un aveu-

et

rechercha

la force

qui dissimuloit son inimiti

l'Angleterre

et

l'Espagne qui mditoit la guerre

de
de

et des Etats-

Unis qu'une prosprit croissante rendoit indiffrens. Elle

donna tant d'importance

marche, dont

que chacun

elle

secours
division

les suites,

son gr, et selon son parti, porta

dans les camps


livres des

ne prvoyoit point

cette d-

et les assembles

nations dont on

les diffrentes

avoit invoqu le

ce qiii jeta de nouvelles semences de

parmi

les

colons qui cherchoient leur

salut, soit dans des forces trangres

l'indpendance de

la colonie.

soit

dans

C'toit avec des

exclamations pleines d'amertume qu'ils repro-

choient leurs

maux

la

France

la

loient s'en sparer quelque prix

plupart vou-

que ce ft
5


(54)
et se livrer

teroit

au premier peuple qui leur appor-

du secours, dans

viroit leur parti

inorte dans leur

la folle

pense qu'il ser-

et la mre-patrie toit ainsi

cur

(i).

Four obtenir promptement les secours qu'elle


demanda, sans nanmoins les dsigner, l'assemble peignit avec nergie la grandeur des calamits de Saint-Domingue par les dtails les plus

touchans et

les

plus propres mouvoir

reprsentoit la magnifique plaine

que

ainsi

m%

les

montagnes des

du Cap en

richesses

elle

feu

immenses,

amasses par des travaux et des prils sans nombre,

perdues en quelques jours par


esclaves

en deuil

qu'il n'y avoit

et

la rvolte

de leurs

aucun d'eux qui ne

ne verst des larmes sur

la

ft

mort d'un

ami, d'une pouse, d'un frre, d'une sur,


gorgs ou ensevelis sous des dcombres fumans
;

que des familles entires avoient disparu

qu'ils

leur crivoient la lueur des flammes qui nuit

jour brloient leurs campagnes, et au milieu


de la consternation et des alarmes querpandoit
et

i^

une calamit d'une espce


velle

qu'abandonns de

mme
tiques

(1)

aussi grande

que nou-

mre-patrie, elle-

la

bouleverse par des dchiremens poli,

sans les

Bryau

secours qu'ils attendoicnt d

-Edvvai'tls. Leipzig

1798.

35

leur gnrosit, au moins de leur piti ^ la ville

du Cap, leur
et qu'ils

dernier asyle , ser oit bientt en feu,


salut qu'en fuyant

ne trouveroient de

sur les mers et dlaissant la colonie leurs esclaves conjurs

calamit

une

si

pareille

l'on n'arrtoit pas cette

destine menaoit les

du Nouveau-Monde remplies

les

Au nom

que

de l'humanit

d'esclaves.

de vos intrts

les

plus chers et des ntres, ajoutoient-ils , en))

voyez-nous quelque secours pour empcher

les

progrs d'un mal qui ne feroit des colonies

qu'un vaste cimetire

les

mains parricides

))

de nos esclaves sont teintes de notre sang

y)

nos habitations

y)

par la flamme; et dans ce dernier degr de

y)

malheur
des

))

nos campagnes sont dvores

serons-nous abandonns

hommes (i )))

du

ciel et

L'assemble crut devoir mettre dans la ngociation

une diffrence entre l'Espagne

autres Etats

il

le

les

gouverneur

colonie s'entendroit seul cet gard avec

de

la

le

commandant

le

convenu que

fut

et

des possessions espagnoles, par

motif qu'il auroit t dangereux de dvoiler

l'Espagne , allie avec la

dpendance
(>)Ga Iran

et

comme
25

des vues d'in-

mme

danger n'exis-

France

ce

252, 255

t. 2.

5'

0m

56

)
toit pas vis--vis des
autres Etats

l'assemble
,
crut plus que jamais
l'occasion favorable
pour
faire reconnotre
l'indpendance de l'le en
leur
envoyant des ambassadeurs.
Les Etats-Unis

i4
m

r-

pondirent
rgles
,

Ils

qu'ils n'entretenoient
pas

de troupes

a cause de l'heureuse
situation

jomssoient.

Comme on

ment au gouverneur de

dont

s'adressa particulire-

la

Caroline,

U manda

bravement que, depuis six


mois, peine avoitil pu former
un corps de quatre cents
hommes
pour contenir les sauvages
qui'

dvastoient les

derrires de la Gorgie.

m^4

Le gouverneur de la Jamaque, Lord Effingham,


employa dans cette
ngociation de la ruse et
de l'habilet, et se
comporta de manire
pouvoir tre approuv
avec loge, et dsapprouv
sans blme quelque
,

tut

.v^%

issue

de ses dmarches. Il feignit


d'abord
de ne pouvoir disposer
d'aucune espce de force
sous le prtexte du
danger de se mler des affaires d'un pays o
la licence des esclaves
n'avoit
point de frein. Cependant
, soit qu'il et
dessein
de s emparer de la colonie
la faveur des
1

hons qui

dissen-

la

dsoloient

contagion de
glaises,

il fit

la rvolte

soit

dans

par crainte de
les

la

possessions an-

expdier sur-le-champ
pourSaint-

Uomingue cinq

cents fusils avec quinze

cents

Lvres de balles, et
donna l'ordre deux frgates

momUer au Cap

de

faire voile

57

et

de

qu'il le faudroit

la part

eUes dvoient

comme

pour l'Angleterre,

troisime btiment y

temps

il

promit qu'un

sjourneroit aussi long-

pour

la sret.

U n'y eut

qui
du gouverneur espagnol ,

fit

mar-

frontire , que ces vaines


cher des troupes vers la
d'employer enprotestations qu'on a coutume
qui va mendier des
vers toute nation infortune
secours.

deux frgates

Ce fut le ai septembre que


mouillrent
commandes par l'amiral Affleck
du gouremit l'assemble des lettres
les

au Cap.

Il

des regrets loquemverneur qui renfermoient


cette force n'toit pas
ment exprims, de ce que
la grandeur du
proportionne la nature et
pril L'arrive de ces

deux frgates

et ces lettres

voir

qui crurent
comblrent de joie les colons,
sans songer que dans
un terme leur malheur,
de plus grand
civile il n'y avoit pas
une' guerre

trangre. Le
que d'employer une force
de l'assemble ,
marquis de Cadusch, prsident
del rvolution de France,

flau

pntroit l'avenir

au-del

des esclaves
qui avoit allum la rvolte
dans l'adversit l'nerde l'Ocan, et dployant
de
il ne vit plus
rAe d'une ame trop passionne,
dit-il
ce La France ,
salut que dans l'Angleterre,
dtourner
n'a rien fait pour

l'amiral anglais,

0.

os calamits
5>

illustre

de

sans ]a
g&rosit

nation

n
l a ec?
nin,

58

n
''''"'-^ngue
Jair-f

'

*"

'" "''"" ^^--'i-

'"'?*""

tussent de

de votre
ne seroit

'

'"

d'un

"^^'^--' et accords

peu d'importance

on ne anq"a
,
manaul
d aucun genre
d'adulation
T'
"'^"- Rassemble
crivit
Jpof:
?
ie
25 septembre
une lettre
i
Ktf
'^"'^^ ^itt, ministre
1,-
an,
g's
qu, pour ,balancer
,
,
les destines
de VEu,

Ltrk'i*

>

nell.
nelle

^r^'" '---'

^'t-Dommgue youoit une


reconnoissanc
l'Angleterre

magnanime pour disputer

commerces du monde

On

ne

IW^^

d<^

fit

aL

fl

ter-

assez

(i) .

rien

de ce qu'il falloit
faire la grandeur des maux et
du pril 6toit jusqu'l
de la pense, d'ailleurs
tout cdoit i Wen
gerce
;

IWe

"^""' '^ ^-rre


-'
lopmion T
de parti. L'assemble
voyotlefeu du lieu
de ses sances,

force
orce de

tupidement

comme

et la

oui

s'occZ

dans le sein de
,
1
de formalits, de
prsance etd'organisatiorC^);

(0 Garran, p. 345,^4^ ^,^_

WGarran,p. ,85,t.2.Ulmas.

(59
o

elle se

publics elle n'y


mloit des malheurs

A caj

remdes contraires
apportoit que des
la mre - patne
son aversion contre

elle
,

de

prtt l'ofl^^f^ "^


e ;ouloit pas qu'on
dans le.
ta toute hber^
et
France
de
.elles
,

-t^ons^a^

crits,

les
d.sles paroles, dans
peu
cette mamere la
elle enchana de

la presse

pour qu on

Jau fond des ameS pouvantesirntoit


,

n'ost

qui
blmer un despotisme

les es-

to q, ous

jugeoit ncessaire,
prits et qu'elle
gens et des
foi du droit des

d umon

entrelesdeuxpays,venoientdesctesdeFrance

,%

proprits
tfavoient pas des

des parens

ou

d'unnavxre

dans lefond
dansl'fle, toient jets
danet sous un ciel
renferms dans un fort ;

ou

gereux et nouveau
tagion et la

les fers, la

misre

la

con-

hospxtal^e
mortrempkoient une

douceetaccoutume-L'assembleneca^ma
qu' condition
niisrable tyrannie

T-^^

cette

-^

Les malheureu.

qm

esclaves.
roient contre les
en
parti furent renvoyxs
refusrent ce dernier
charge
dbarquer Brest

France
de

fers

on

les vit

ples, dfaits (i)

comme

ds avorent

me
crime au-del des
commis quelque grand
,

Cependant

les

s.

avec les
ngociations entames

(i)Garran, p.249,

t-

2.

4o

peuples voisins ayant


t infructueuses
yant laiss dans

IW

exi^rience de V.h

colonr'
"^^^ ^^

des
'"'^

'

ef

?"
^^'^^^lle

gouveeu.aeIe.e/des;oreftft:r
8^es; en ,,e
temps

:d

elle

fi'

TT
C-eno.enetronpe:tr::^^;^^^^^^^^
informer

la

.P""''

France des cahmi,

, mais avecune
espce
solente, contreles
esclaves au VH

diffrentes actions

genre de
il

ZZ^

"ne vale^rsage

1^-

autorel

nrnfif,.f-

'""

;''""' ''''"^
^''^*

,.

if

^^ Vit un

etdesfe:mmCn::T:-'^^'^^^^'"dans le camp
""* ""^'^""'^
det^on f
^^""f

V "T

contre des balkl


e
sans remords
a 'V*^^

f
'^ P"*e

(i)

achetant

'---:trti:r:;:;:--^
F .^oumeis,

inlminainen:)(^t
gor-s
.n. ^
"^^"^'bes sur
diversas habitations
^
^^^ii. se
sr.
.
renouvela
gqt^cv
Il
i
^.^^^eja sans
gard pour
J'a^e , le sexe
se^P ]%
b ,
, hnnocence et
la foiblessP
f
c

'

'''

(0

"""'"

'"'

Halenfant
,

*-o..

>.

.In.!:

p. 335.

'-H

4i

curs. Les matres

pour exterminer
vengeance

ne prenant

les esclaves

les

armes que

chrissoient

une

facile et

atroce. Comme ils ddaignoient celle qui cotoit


des travaux et des prils
on
les
entendoit dans des plaintes
,
ddaigneuses demander leurs bains,

leurs tables splen-

didement
ter la

servies

par de jeunes esclaves,


regret-

moUesse de leurs

matresses

lits

leurs voluptueuses

et rentrant aussitt

dans la ville, ils


abandonnoient pour de douces
habitudes une
;

insurrection qu'ils n'avoient


fait qu'envenimer.
On ngligea de plus en plus
la

guerre

taler avec appareil


sur des chafauds
et dgotantes cruauts.

paroissoient

phcesne

si

pour

de lches

Les crimes des


normes, qu'on crut que

esclaves
les

sup-

seroient jamais trop


effroyables. Les
de l'assemble coloniale
se

membres
d un crpe noir

couvrirent

ceux de l'assemble de la
,
province d'un crpe rouge
sigeant avec ces
marques de deuil et de
vengeance. Des tribuMux de sang furent institus; cinq
potences
et deux roues
faisoient de la viUe une
boucherie
de la nature humaine
on y en voyoit souvent
ces malheureux aunombre de vingt ou trente
et

a la lois, (i)

Chaque bourg, chaque camp,


chaque

(.) D^bat. dans

61,62,

t.

6,

l'affaire

p. 72.

des colonies,
'

t.

,
'

pa.^
P''-

41

(42)
lieu avoit son tribunal et ses

l'A

souilloit la valeur

ils

on y dslionoroit

suffirent point la

Ces supplices ne
des matres

bourreaux

la vertu.

vengeance

allumrent des bchers ,

du temps,

plus dignes de la fureur

on y

comme

et avant d'y

passer
jeter les esclaves vivans^ils lesfaisoient
'^'

mm^

la torture

ceux-ci interrogs sur les crimes de

l'insurrection, rpondoient par le


Ici,

par

on entendoit

les cris

mot de libert.

sourds et presss qu'ar-

racboit la torture, l retentissoient les lamentations qu'touffoit lentement le feu des bchera.
iM

Souvent la multitude, impatiente d'attendre leur

condamnation ,

les massacroit

et leurs membres

dchirs devenoient la pture des chiens; dgomatres


tantes funrailles de la servitude. Les

Des
furent inhumains jusque dans le pardon.
esclaves dposrent les
l'insurrection.

cause de la

sement
^

avec
'4.-

un

fltris

armes

et

abandonnrent

Ces malheureux ne dsertrent


libert que pour tre ignominieu:

on leur imprimoit sur

fer brlant, la

premire

lettre

la

Jou

du mot

chaque ennemi toit


pour eux un matre, un: vainqueur et un bouravec le
reau. L'esclave fidle toit confondu

rvolt (i).

Dans

coupable

celui qui

la dfaite

celai qui l'allumoit


(i)

Garran, p.

25f)

teignoit la

flamme avec

celui qui dfcndoit la vie


aS/j

t.

2.

(45)
de son matre avec celui qui versoit
son sang
ainsi la grce toit

courage et

On
les

ne

la

un

supplice

vertu trouvoient

vit jamais plus

tourmens

que

la

la fidlit

le

mort.

de force d'ame dans

les esclaves

1'^

n'en montrrent

sous

les

yeux des matres qui leur reprochoient

avec

un

orgueil plein de ddain

leur vaste et

horrible conjuration, contre eux


sur-tout dont
l'esprit et le

lente

un

corps toient d'une nature excelrepoussant ces singuliers reproches par

silence digne

de la libert, ou par un regard tincelant de vengeance , ils


marchoient
au supplice d'un pas calme , avec
cette indiffrence que donne
la

Le

mort.

plus fort

la

servitude

pour

sexe le plus foible se

de jeunes femmes

per aucune plainte dans

la vie

ou

montra

le

sans laisser chap-

rues et sur les places, alloient avec fiert au


devant du supplice,
et par

un

si

les

touchant exemple encourageoient

ceux qui hsitoient de mourir


pour
On en vit quelques-unes d'un

la libert.

caractre plus

surprenant sourire en expirant


leurs matres

en prsence de

dont eUes dsesproient

ainsi la

vengeance.

Avant

d'entrer dans les dtails de cette


insurrection , je parlerai en peu

de mots de

^ine

des

murs, de

la

religion

l'ori^

des qualits

44

physiques et

iritellectueles des esclaves

de

et

ienr manire de faire la guerre. Ns en des r-

gions diverses de la vaste Afrique

ressembloient point entre eux

avec des institutions varies

prim un caractre
reu

i^race

se

chaque climat,

leur ayant

im-

Ceux qui avoient

diffrent.

la

maison

pour

les arts

de

culire

ne

jour au Sngal toient propres aux

le

offices

ils

dans

et d'une habilet parti-

mcaniques.

ont de

Ils

la

mobiles de leur visage, dont

les traits

le nez est droit

les lvres

minces

les

cheveux

longs et qu'anime un il plein de feu. Les


Barbares et

les

Quiambas sont

l'Afrique de la plus haute

taille;

Jes

hommes de

on

diroit qu'au-

cune ame n'anime ces corps gigantesques et


dans leur dmarche mal assure se pemt une
,

triste

indolence. Les plus intrpides la guer-

re, galement' utiles dans la paix

Aoussas

Agouas

s la

Cte d'Or

Arradas

ils

nomment

se

Socos

respirent dans

poitrine, et la vue de leurs corps

tous sont

une large

donne une

image de la force et de la beaut. Ceux du pays


ou
des Nagos sont marqus sur la joue de trois
un
six coupures qui leur servent d'ornemens
;

climat strile* leur


T'l

donne du penchant au

vol.

Lesibos de la rgion du Gabon, sous l'quateur,


ont une mlancoHe qui leur ronge l'ame j sans

,
,

45
cesse

ils

tournent leurs penses intimes

amers vers

regrets

et dans la

donnent
tres. Il

la patrie qu'ils

croyance

la

mort

qu'ils

leurs

ont perdue

reverront

la

ils

se

l'imitation les uns des au-

n'en est pas de

livrent

une

ment

maux de

les

mme

joie folle et

des Congos , qui se

bruyante

et qui cal-

la vie et leur servitude

par

des danses varies et des chants monotones

mais harmonieux.
la

Le

repos est leur bonheur

bont leur caractre.

On voit

dans leurs yeux

gros et d'une teinte jauntre cette


gat qui les laisse dans

indiffrence

pour

une rare

constante

et prcieuse

l'avenir et le pass.

Comme

ont coutume d'envoyer leurs femmes aux

ils

champs

il

n'y en avoit point de plus recher-

ches , ni de plus diligentes.

La nature dans
,

des

distances trs-rapproches , se plat quelquefois

marquer de grandes

diffrences

pour

les incli-

nations, les gots, les vices, le crime et la vertu.

Quoique
et les

voisins des

Mondongues ont un

cit qui les

ne

Congos

les

Mousombes

caractre de fro-

porte se nourrir de chair humai-

et^cet horrible penchant est

leurs dents incisives qu'ils scient

marqu par
,

et transfor-

ment en autant de canines aigus

et dchiran-

tes (i). Il
(i)

a d'autres espces

Moreau de St.-M(^ry.

de ngres qui ont

(46)
des diffrences moins frappantes

et font des

fabuleux des pays inconnus

rcits

ont

ils

reu le jour.
L'esclavage

dont

il

ne

et

du pre n

diffroit

mesure que ces ngres passoient de

ture sauvage la nature


tus se cliangeoient

crimes

de

primitif

caractre

que des impressions durables

restoit

n esclave

l'enfant

ce

altroit

en vices

na-

leurs ver-

et leurs vices

La

traite

du genre humain

en

ce march lamen-

rparoit sans cesse les

pertes de l'esclavage qui dtruisoit tout

mes

la

sans que l'on vt parmi eux les grces

la civilisation.

table

corrompue

libre

enfans

vieillards, gnrations

et

fem-

pour

un exemple de l'instabilit de la grandeur


humaine on voyoit parmi les esclaves des fils
tre

de roi mis en captivit par

et des filles

de

la

guerre

ainsi

que

les sciences

les

que des hommes

Le culte le

verss dans

Arabes avoient autrefois en-

Maures

seignes aux

le sort

(i).

plus remarquable qu'ils ont appor-

indpendamment de celui de Maconnu sous le nom de Yaudoux, qui

t d'Afrique,

homet,

est

signifie

un

(i)

tre surnaturel et intelligent.

Malenfant

pag^.

2i5.

le

Moreau de St.-Mtfrj.

Lettre de Villeberfmce k Talleyiand.

^4

Us

rprsentent sous la forme

d\m

serpent qu'ils

renferment dans une caisse e bois

un

placent sur

Un

autel.

roi et

ploys au service de ce culte

et qu'ils

une reine
,

em-

reoivent de

chaqu-e initi le serment excrable de ne pas

en rvler

les

mystres

et font ensuite

exhortations pour enivrer leur

On

enthousiasme.

dieu

uns

les

imploroit

de leurs matres

ses

d'autres

longue vie
infidle.

cent

vieille

cesser ses ddains

femme
;

une

mot formoit
tre cout

vux

la

ceux-ci une

retour d'une amante

un

rivale venoit le

et le

bote renfermant
elle

clatoit

en reproches

promettoit
,

conju-

Qiaque passion en ma

la reine,

Tantt

adoles-

l'invoquoit pour faire

se dguisoit.

bouche de

la

pied

des

Fes-

autres des riches-

plaire

le

rer de servir sa haine.

par

les

don de

ceux-l

sparment le

Brlante d'amour pour

une

le

d'un divin

demandoient de diriger

lui

prit
,

ame

des

la

crime

mme pour
,

Le dieu rpondoit
qui avoit pour trle

serpent

fhcit

dieu.

tantt elle

tenant dans ses mains

la

foudre de cette divinit k qui l'on offroit ensuite des prsens

rmonie
sives

se terminoit par des danses

pleines d'extage

lupt

de diverse nature. Cette c-

prcdes

convul-

de ravissement et de vo-

du mme serment qu'on

scel-

(48
en portant

loit

une coupe pleine du

aiix lvres

sang d'une chvre

de

Ces ngres ont encore

(i).

vnration pour de petites figures gros-

la

de bois ou de pierre

sires

comme

de

auteurs

qu'ils

choses surnaturelles.

La

homme

fut

plupart croyent que le premier


noir

et

que

blanc est une couleur dg-

le

de plusieurs sortes de

font usage

nre.

Ils

magies

qu'ils

regardent

mlent aux pratiques de

la

reli-

la

guer-

gion chrtienne.

Sans aucune notion , ni exprience de


re

d'abord

les esclaves la firent

des sauvages

vieillards

femmes

au combat

alloient ple-mle

venir aux mains

souvent

ils

la

manire

enfans

tous

avant d'en

et

invoquoient leurs

ftiches et pratiquoient des magies singulires


et diverses,

mement

arrter l'ennemi.

un profond
surprise

avec lesquelles

ils

croyoient fer-

Tantt

gardoient

ils

de quelque grande

silence, signe

tantt

ils

redoubloient leur courage

par des gestes anims et des hurlemens. Leurs

armes toient mauvaises


G'toit plutt sans art
les

manioient

du canon,
(i)

ils

qu'ils

diverses

ingales.

que sans adresse

connoissoient

mcttoient

la

si

peu

qu'ils

l'usage

poudre sur

le

Mcreau acSt.-Mcry.
boulet.

^9

par
boulet. Fatale ignorance, rachete pourtant
mides avantages ns de la vie sauvage et des

de

sres

Braver

la servitude.

mort

la soif, les prils et la

tes
les

de chaussure

n'avoir besoin de rien

ver bien par-tout

se passer

d'autres

faim ,

de ten-

mourroient

tout dtruire, se trou-

faisant

la

luxe trane sa suite ^

le

des Keux

vivre en

de vtement et de toutes

que

superiluits

le climat

de chaque endroit un

camp de chaque rocher un fort


telles
bois un retranchement (i)
,

de chaque

toient avec

les ressources

une patience invincible

de

l'es-

clave dans la guerre.

L'insurrection

lodr

avoit

dont

la force croissoit

pour chef un esclave

chaque

nomm

Jean-

Francos. Il semoit l'attaque et la dfense de toute


sorte de piges avec une singulire hardiesse, et
sa

tactique consistoit plus dans l'pouvante que

dans

le

combat

ne fuyoit

galement de
la

et

combattoit moins qu'il

sa fuite et
l'effroi.

dfaite

que lorsqu'on

Malenfant

son retour inspiroient

Comme

jamais

le croyoit

d'adnjirable en lui

(i)

il

mais revenant sans cesse pour com-

battre encore

simuler

il

il

avoit l'art de

n'toit plus fort

perdu.

Ce

qu'il

y eut /

ce fut de maintenir l'obis-

pa^. 254^

(5o)
sance parmi tant de gens d'origine
et de murs
diffrentes , malgr tout
ce qu'une guerre

de
de privations, de constance
eut de commun avec les
capitai-

cette espce exigeoit


et

de

pril. Il

nes des temps anciens


une passion extraordi-

nane pour
vaux.

?:

les fceUes

armes

et

de superbes che-

portoit des habits


richement brods
,
et avolt des quipages
d'une magnificence recherche , soit que ce luxe
ft un got naturel

Il

soit qu'il le juget


favorable

au commande-

ment. Son caractre toit


d'une magnanimit
surprenante pour tre celui
d'un esclave. Il
avoit de la bonne foi
dans ses
ngociations

savoit oublier l'injure


t.

Ce

et se

venger avec digni-

fut l'cole de
l'adversit qu'U apprit

combien une troupe marchant


confusment

et

sans ordre, n'ayant


nulle discipline, toit
foible dans l'attaque
, lente dans la
victoire , difficile rallier dans
la dfaite
et imitant la tac;
tique de ses ennemis
il fut d'autant
,
plus re-

doutable qu'il
y joignit celle des esclaves.
Ce chef avoit pour lieutenans
Biassou et
Toussaint -Louverture.
Biassou , moins propre

pour le conseil que pour


l'excution,

toit d'une

lorce de corps
prodigieuse. Un sang bouillant
qui couloit dans ses
veines rendoit sa colre
imptueuse et implacable.
Lorsqu'il toit
info.-

5i

de quelque acte d'inhumanit commis en-

vers les siens

propre main

il

gorgeoit ses prisonniers de sa

et ne s'apaisoit

ttes inanimes rouler

lance toit

du

si

truction

ni

des vertus

gnrosit

employ ni

n'toit

vail-

la des-

au carnage. De sang froid

il

avoit

rien n'galoit sa bienfaisance et sa


il

adoucissoit le sort des malheu-

reux qui tomboient entre

mes

Sa

la poussire.

farouche, qu'il comptoit pour per-

temps qui

le

dans

qu'en voyant leurs

mains;

ses

ses cri-

toient plutt ceux de l'insurrection

ceux de son cur

que

une espce de gnie sau-

vage animoit ses actions ennoblies par une cl-

mence ouverte

et ternies

par une malheureuse

fureur.

De

tous les chefs des insurgs

aucun

n'a voit

plus de pit, de justice, d'humanit, de gran-

deur d'ame
ture

que Toussaint surnomm Louver-

cause de la facilit qu'il mettoit toute

espce de conciliation. Esclave dans son enfance,


il

da

avoit gard les troupeaux de l'habitation Bre,

tre.
il

il

apprit lire et crire en les faisant pa-

Humain dans

la

guerre

la

plus inhumaine

avoit arrt autant qu'il avoit

de barbarie.
crime,

il

Comme

dtestoit la

n'en faisoit une

il

aimoit

la

vengeance,

loi. 11 toit

pu tout
si

acte

libert sans
la

ncessit

d'autant plus im-

4*

50

pntrable d^ns ses desseins

qu'il les dissimu-

sous une franchise apparente , et des mani-

loit

de noblesse et de vhmence

res pleines

un

trait

peignoit

il

en

ou surprenoit

v.oiloit

la

pense. Aussifort dans l'adversit que dans la prosprit 5

il

ne

fit

rien d'indigne de la vertu

pable des sacrifices les plus extraordinaires


^.

retirer

de l'esclavage

tendresse extrme

les siens

ca-

pour

d'une

une

pntroit avec

il

qu'il aimoit

rare

perspicacit les piges les plus ingnieusement

invents

pour

perdre.

les

11 jeta le

fondement

des institutions d'un nouveau peuple

avec la

prvoyance d'un esprit qui juge des choses qui

ou

doivent prir
utile

fort
et

dans

la

paix et dans

du danger

de

la

Son gnie

rester.

guerre

la

galement
,

avoit

du sang -froid
dfaite et promet

cette rare alliance

chaleur qui rpare

la

Quelque impression que pt

la victoire.

un ynement inattendu
le

plus sage.

modestie

et

Ce

fut avec

sans

faire

n'en toit point

il

dconcert et savoit habilement prendre

^i-

au

une

le parti

gloire pleine

une savante tactique

de

qu'il

soutint par la suite le choc des plus vaillans

^Mi

soldats

du monde.

Il

d'un esclave bravant


meil

n'avoit

la

faim

couchant sur terre

que

les

besoins

la soif, le

som-

se nourrissant

premier fruit qui lui tomboit sous

la

main.

du
Il

53

cnnoissoit fond les mares


rivires

les lacs

montagnes
les

les

retour des vents

le

la

ans

soit

tude

en gardant

les

sif,

la

troupeaux ,

nage

qu'il traversoit la

d'une

les passages

forts,

violence des

qu'il avoit faite ds ses jeunes

en se baignant dans

agile et

les

des pluies, l'appro-

la saison

suivant dans les forets les


soit

coupe des

profondeur des

che des tremblemens de terre

ouragans

la

gorges, les dfils

moins praticables

torrens

les

hauteur et

la

taille

soit

en pour-

animaux sauvages

les rivires et les lacs

(i)

son corps toit

mdiocre, son visage expres-

son regard pntrant et rapide

son aspect

imposant.

Jean-Franois ayant rassembl ses principales


forces a

deux

Dagoust

et Galiffet

prisonniers

breuse

lieues de la ville sur les habitations

avoit, suivant le dire des

fortifi ces

artillerie.

positions d'une

Tout--coup

le bruit se

nom-

rpan-

dit

que deux personnages d'une illustre naissan-

ce

invisibles

pour tous, except pour

toient dans le
ter la source

camp

(i)

de ce singulier bruit, on n'en eut

une merveilleuse

les

combattre pour

curiosit.

Vie de Toussaint, par Stcphem

Londres.

chef,

des esclaves. Sans remon-

que plus d'impatiejice d'aller


Satisfaire

le

Cepen-

imprime

tm
ii

(54)
dant

toit

il

d'une autre importance de faire

marcber au plus

vite

de

la

province de FOuest o

la

troupe pour garantir


les

conjurs se dispo-

soient porter le fer et le feu; d'un autre cot , les

du Fort-Dauphin

sollicitoient

avec alarme des secours sans lesquels

elles alloiei,it

paroisses autour

prir.

y avoit alors dans la colonie deux capitaines recom m andables par la bravoure et l'e-sp11

rience qu'ils avoient acquises dans la guerre

qu'on nommoit Touzard et

Le premier

vrai.

avoit

le

com

marquis de loules

plus vaillans

chefs de la guerre- des Etats-Unis


dit

un

de ne
11

bras.

ne manquoit

il

per-

gloire

que

coutume de mditer longuement

entreprises

et d'en peser les

profondeur de la pense
les

sa

oo

pas trouv dans le rang qui la donne.

s'tre

avoit

11

dangers avec

qu'

il

les

luttant avec la fortune et ne cdant

la ncessit. 11

prils

la

mais quels que fussent

obstacles qu'il rencontra par la suite

aplanissoit

ses

craignoit d'autant

qu'il n'exposoit plus

moins

les

aux hasards qu'un

corps mutil, qui pouvoit nanmoins servir


gloire qu'il aimoit avec passion.

trompoit gure dans

Comme il

ses conjectures

ne se

comparant

sans cesse les choses passes aux prsentes

marquant en quoi

elles diffrent et

la

en quoi

re-

elles

sont semlDlables

55

ses avis passoient

dans

les as-

sembles pour tre d'un grand poids; mais un


coup-d'oeil

si

juste et

pntrant ne le faisoit

si

point carter de l'obissance

mettre de

dsunion dans

la

dsordre dans l'emploi de

afin

de ne pas

le conseil

la force.

Le marquis de Rouvrai

sous les

traits

vieillesse, avoit les grces et l'imptuosit

ge o l'on

fait

trempe dans

des choses immortelles.


l'adversit

du

et

de

de cet

Son ame,

redoubloit d'nergie

en prsence du malheur. La moindre crainte


dans

danger lui paroissoit une honteuse

le

blesse.

Mais ce mle courage luidonnoit de trop

dures vertus

il

infligeoit

faute la plus lgre

du

soldat

souvent

il

dans

des peines

sans gard

qu'il humilioit

les

dlices

de

pour

pour
la

la

valeur

par cette svrit

s'oublioit dans les bras

au milieu des
toit

foi-

de

la

la table qu'il

-^

mollesse

transpor-

camps. L'amour de ce genre de

volupt n'toit qu'une distraction propre reposer et gayer sa bravoure

Il et oit

d'une rare

habilet dans la dfense, et capable avec

une poi-

gne de soldats d'arrter en divers endroits

la

plus effroyable insurrection qu'on ait jamais vue.


Il

agissoit avec tant d'invention et

titude

qu'il fut le capitaine le plus

de prompredoutable

aux insurgs. Une loquence forte mordante


,

et

ih'h

56

sclie

im

caractre pre et sauvage

seins trop inflexibles

l'amour et

la

lui attiroient

des des-

tour--tour

haine des divers partis.

Le gouverneur ayant charg Touzard


quer

Dagoust
qu'ils

retranchs sur

les esclaves

et GalifFet

ne

ils

d'atta-

habitations

les

prirent plutt la fuite

se dfendirent

soit qu'ils

ne missent

aucune importance des positions places au


milieu d'une plaine ravage

soit qu'ils esp-

rassent combattre avec plus d'avantage en d'autres lieux.

Touzard vouloit

poursuivre

les

le gouverneur, vieillard irrsolu

timide dans l'action

une

affaire

le-champ

donner

et qui n'entroit

la suite

de la victoire

ses pas

gure dans

les

sur-

fit

elle revint len-

chaque soldat avoit

due un

on incendia

conseil,

troupe qui frmissoit d'aban-

ternation d'un vaincu


l'obissance

le

sans en sortir avec honte,

retirer la

tement sur

dans

mais

cons-

murmuroit contre

et

la

vieillard.

Avant

la retraite

deux habitations qui servoient

de camp aux esclaves.

On

ne sut rien de plus

des deux personnages qu'on disoit tre myst-

rieusement chez l'ennemi

et

chacun

rit

d'une

crdulit qui avoit ht la victoire.

Aprs avoir ordonn

morne Bekli pour

les

la dfense

fortifications

de

la ville

et

du
o

Uon employoit chaque jour quinze cents ou-

57

qu'il
Rouvrat marcha contre les insurgs
diffrentes renau bas de la Limonade en

vriers,
battit

contres. Sa

marche

toit signale

joupas
qu'il allumoit avec leurs a

banes de

Dans la

feuillage.

par des feux


espce de ca-

crainte qu'ils ne por-

flambeau dans l'Ouest


tassent ensuite le fer et le
il

forma

le

long des Ganaiyes

montagnes qui

deux provinces , un
servent de rempart aux
troupes qui fut une digue sre contre
cordon de

l'insurrection

il

quatre ou cinq

rsistoit

hommes

une multitude avec

sur chaque dfil; sa

tactique consistoit en ce que

de soldats

se

si

des milliers

dvouent au pril dans

l'incerti-

mort aucun ne veut s'exposer une


toujours
mort certaine. Or, cette mort devenoit
qui approcertaine pour le premier de la troupe
pouvoit paschoit d'un dfil sur lequel on ne

tude de

la

intrpide
l'un aprs l'autre. Ainsi cet
les escapitaine dfendoit la ville ] dispersoit

ser

que

claves et sauvoit l'Ouest.

La guerre va devenir plus active l'extrmit


Des
du Nord qui n'avoit pas encore t ravage.
Limonade
bandes d'insurgs mises en fuite la
,

et repousses des

i^efouloient

montagnes des Gonaives

de tous cts

attires d'ailleurs

par

ce
butin. Rouvrai y vole avec tout
de ligne , de
qu'il peut rassembler de troupes

l'appas

du

( 5.3

garde nationale
tout

,1

tablit

au Dondon,
Jadej le

ou II

de gens de sang mle.


Pardes camps au Trou,
VaUire

la

et

Grande Rivire,

,, remarquable toit
le
signala plus

Marmecamp Rocou
la

particulirement sa valeur
(i)
se htrent d'en
placer en prsence
des siens la guerre
;
changea d'abord la
position
de ces camps, sans
perte ni faits remarquables
et 1 avantage seroit
rest pour lors du
ct des
n^aares, sans la discorde
qui dconcerte les dessems des plus habiles.

Les msurgs

''[

Les mmes dissentions


desoloient les
tant

camps

qui dchiroient

l'anarchie

d tendards que de

la ville

y montroit au-

castes et de partis. Les


nches etoient humilis
de camper avec les pauvres et il
y avoit parmi eux des factions diverses. Les uns
se prononoient en
faveur de la dmocratie, les autres
en faveur de la royaut
-

d autres vouloientl'indpendance,
"e placer sous
la protection

tous ddaignoient
de faire
ranchis.

tente
,

On

m le

la

d'autres enfin'

de l'Angleterre
guerre avec

ne vouloit partager ni

mme camp

la

les af-

mme

l'on s'insultoit par

toute sorte de railleries


et d'outrages. Ces divisons dtruisoient
la discipline
,

le

courage

et

Ces camps \<toient


gure que des posles ayant
plus ou moins de
soldats.
(')

(69)
rinimitl qui clevoit vaincre les esclaves perdoit
les matres.

Jean-Franois ayant t inform de ces choses

par des frres

des surs

espions srs et fidles

toujours dans le

que

le leur toit

impntrable

pas cette occasion

manqua

combats

Chaque jour

faisant des progrs

il

la

pou^

troupe des colons.

livrer divers

guerre,

que ce

tandis

avoient

les esclaves

camp ennemi

qui se passoit dans


l'espionnage , ne

des matresses

dans

l'art

l'attaque sur plusieurs points

de

la

remplit

En habile

ses attaques

d'embches et d'alarmes.

capitaine,

profite des nuits sombres, des vents

il

qui frappent au visage de l'ennemi, des tremblemens de terre d'une violence extraordinaire en
ce pays , s'aidant ainsi dans la guerre des boule-

versemens de

marche

la

nature.

fuit et revient, sa

est si rapide et si varie

par-tout o

il

n'est pas

c'est alors qu'il est

voisin ;

Il

qu'on

et les derrires

dit-on qu'il est loign,

en embuscade dans un bois

de l'ennemi

s'il

se

montre dans

en un chn-d'il ilparot sur un ro-

cher escarp d'o

il

invoque

les

sacres

et

mouvecombat il

voit en sret les

mens de la troupe ennemie. Avant

le croit

a sur-tout soin d'occuper les hauteurs

il

la plaine

le

dieux de l'Afrique par des magies

y prpare ensuite

ses soldats

avec

(60),
des gestes

des cris, deshuilemens.


Quelquefois

dans un mystrieux silence, protg


parunennit
obscure il vole une victoire d'autant
plus cer-

taine

qu'on ne dcouvre point sa troupe


de
couleur mme de la nuit. Craint-il
,

la

la vigilance

de quelque sentinelle
lire adresse

corde

C'est ainsi

l'pouvante et

H^'

mort dans

Mornets

chaque combat

le

les divers

Trou,

le

Dondon

la

la

Grande

Marmela-

Parmi des

co-

du Dondon. Tout

cdoit ses armes et sa fortune

sur -tout second

camps de^

toit meurtrier; cent

lons perdirent la vie k celui

lui rsista.

un nud

se trouve

que portant tout--coup

occupa Vallire,

il

Fdvire, les

de

la

une singu-

enlever avec une longue

au bout de laquelle

coulant.

colons,

la fait

il

aussitt par

Rouvrai seul

revers mls de succs et

par

les

affranchis,

mit

il

un terme l'imptuosit de ses


conqutes au
camp de Rocou il l'empcha de

t\

le fer et le

,
pntrer avec
feu dans les quartiers de Mirabaroux,

du Terrier-Ronge de Jaquezi
d'Ouanaminthe
et du Fort-Dauphin qui
n'a voient pas t ravags.
Tout htoit les destins de la colonie l'Espa,

gne protgeoit l'insurrection pour


venger
rehgion et

le trne. Elle

l'appas

la

dcorer

de

libert

les chefs

de

la

trompa

et

les esclaves

la

par

ne craignit point de

rvolte des croix, qu'elle

6i

donnoit

la

valeur et la fidlit.

du

politicpe se flattoit

Comme

sa

fol espoir d'teindre la

rvolution de France par une insurrection loin-

ne ngligea rien pour l'alimenter


malgr l'indignit de l'action. Bestiaux , armes
canons, chariots, argent, conseil, plan de cam-

taine

elle

pagne

des Franais

ou par
de

la

exils

vanit

(i).

qu'ils
,

France en rvolution de
ils

la crainte

s'associrent dans l'inquitude

utile leur parti

des mers

D'un autre ct

de leur pays par

une rvolte

l'exil

en plus
la

tout

elle fournit

crurent de plus

parce qu'elle privoit


ses richesses au-del

disoient aux esclaves

que

le roi

d'une bont accomplie, essuyoit de graves outrages dans sa personne et dans sa puissance

leur avoir accord

pourpre,
et

avec une piti digne de la

trois jours

comme

pour

de repos dans

la

semaine

esclaves toient encore secrte-

les

ment appuys par

la

plupart de ceux qui les

avoient ports la rvolte

ils s'aifer mirent

dans

leur conqute.

Les matres, aprs toutes ces dfaites


devinrent que plus cruels.

vSi

l'histoire

n'en

ne de-

voit pas instruire la postrit des malheurs

genre humain

il

faudroit dtourner les yeux

(i) Lettre de Rouvrai

pag.

7.

du

du 8

juin 1792. Malenfaut

k'f

(62)
du spectacle de

tant de cruauts.

Tout

n'est

que

ruines, camp, supplices


et morts. Les vainqueurs
et les

res et

vamcus s'honorent du titre


d'incendiai-'
de bourreaux
on ne voit ni clmence
,

in piti chez les matres

hasard que dans

sans avoir autant de

le

principe de l'insurrection
vengeance devient une
combinaison froide
et tudie. Une mort
trop prompte ou sans
outrage n est plus pour
eux qu'une demi-venpean-^
ce ils s'envoyent en
,
prsent des ttes hvides
et sanglantes avec
des lettres sur le caractre
du
inort, et adressent
ceUes des chefs
la

bles qui sans honte


d'assassinat
,

pour lequel on

des couronnes

dme de

aux assemrcompensent ce genre

le

vit

mme

crime se parant

dcerner

du

ainsi

dia-

la vertu. C'toit

avec une espce de


301e qu'on versoit le
sang des envoys pour
la
paix dont le nom seul
,
irritoit des mes brlantes de vengeance.
Le long des routes et autour de chaque camp
toient au bout des piques
des ttes sanglantes
ranges avec ordre
ornement funbre , lamentable
seul propre la
,
:

servitude (1).

mesure que les conjurs


devinrent nombreux et puissans, leur
sanglante fureur se cal-

,(>)

Garran,pag. 354

,,. 2.

(63)
Comme

ma.

avoient

ils

comme

ne furent pas,

trangers la piti

camps on
d'autres

ceux que

malheur

le

ils

constamment

les colons,

dans plusieurs de leurs


les prisonniers

respectoit

et dans

n'toient gorgs par quelque chefs

ils

inhumains

connu

les

que pour venger

multitude de

la

colons faisoient prir chaque jour

dans divers supplices. Souvent l'esclave bornoit


sa

vengeance se

ges

ge

soit
si

dans des quipa-

imitant avec une drision amre le langale

faire traner

ton et

les

manires du matre dont

son tour son esclave

lui

demandant

son intelligence n'toit pas gale

Quand on sonde
on

est

la

perversit

la sienne.

douceur des femmes, tant d'espces de


haine

trangement de

la servitude.

punition impudique

ce qui rendoit en

raffine-

Soins humilians

ce sont elles qui abasoient

ddains cruels turbulens caprices


res

alors

les grces et la

la

fai-

du cur humain

tonn de trouver avec

ment dans

il

un mot

menaces du-

basse rivalit

tout

leur domination in-

tolrable toit grossirement copi par des fem-

mes

d'esclaves

et

employ envers

tresses satisfaire des

leurs ma-

vengeances de ce genre

faisoient leurs dlices.

Cependant amis ou ennemis

matres

ou

es-

claves , tous frmissoient alors a.u rcit des cruau-

'(!

(64)
nomm

ts

d'un chef

les

conjurs 'de

l'Est.

Jeannot qui commandoi^

On

voyoit sur

les traits

hideux de son visage une cruaut basse et ignoble ; son regard tinceoit de frocit , et
sa

dmarche chancelante marquoit de


tiroit
I V

dit -an

l'effroi. Il

du pays

son'^origine

Mon-

des

dongues qui

se nourrissent

de chair humaine

recherchoit avec une curiosit singulire tout


ce qu'il y avoit de plus raffin dans les sup-

il

phces

qu'il

rgloit l'heure

en inventa qui

il

runissoient tous les genres de tourment.

vent

il

ralisoit

dormant
''

l"!

V'

le

son rveil des songes sanglans,

pour

et veillant

supphce

Sou-

comme

crime

le

l'on

mnage

il

mnageoit

Le

le plaisir.

sang toit sa plus douce volupt; chaque jour


il

vouloit jouir

victimes.

On

chaque jour

il

lui falloit des

rapporte qu'en des festins o

rassembloit ses

complices

s'tanchoit de sang

dmaire frocit

il

son horrible soif

humain. Dans son extraor-

il

ddaignoit

captives et aimoit mieux,

le

viol

pour en jouir

de

sa

ses

mar

nire, les dchirer dans d'impudiques tourmens.


Faisant passer ses victimes d'un supplice l'autre,

selon son

humeur

pendre ensuite

c'toit sa

coutume-de les sus-

des crochets

et

de

les

con-

templer avec un sourire affreux. Cet esclave


toit lche

parce qu'il toit cruel. Son visage se

dcomposoit

--^,

65

dcomposot dans

danger

le

recherchoit

qu'il

par une fausse valeur et yitoit par une fuite

honteuse

On

(i).

vit alors

pit

filiale.

mort

une vertu rare

et touchante

Quatre enfans , bravant une cruelle

cur farouche de

vinrent s'adresser au

cet esclave pour sauver leur pre

dole

paisible vieillard

qu'il avoit arrach


y>

ma

y>

pour

vie

de

nomm Para-

au milieu de

la

de son habitation,

ce

guerre

Je

t'offre

dit ce vieillai^d se tranaut vers lui

la vie

de mes enfans

apaises ta

vengean-

ce pour ceux qui aiment leur pre , contenteje meurs satisfait y>. Ce
y) toi d'une victime
;

langage dict par une tendresse passionne nQ


fit

que

l'irriter

et

tournant et

plein d'une vengeance lente et sre


dit

que sans couter aucune vertu

des crimes qui faisoient sa libert


cruelle' finesse

son

i;;egar4

il

repon-

il

chrissoit

et

pp une

qui dcouvre l'immense perver-

du cur humain il rendit le pre tmoin


de la mort de ses enfans dans le sein desquels il
enfona froidement un couteau et ensuite versa

sit

le

sang du vieillard (2).

Malgr l'implacable inimiti du matre et de


l'esclave , Jean-Franois ne veut point qu'uQ
(1)

Garran, p. 268,

(2)

Dalraas.

t.

a,

5'

(66)
monstre dshonore la cause de la libert,
dploy un caractre magnanime en prenant

pareil
il

de

la rsolution
il

vainquit

le

de soldats

le

punir. Jeannot se rvolta

l'ayant aussitt livr

un

tribunal

on y jugea ses crimes avec autant de


rigueur que s'il les et commis envers les siens,
,

non pas envers des ennemis qui remplissoient


leur ville et leurs camps de supplices. 11 fut
condamn mort malgr ses bassesses auprs des
et

lf

juges, et aprs sa condamnation

grce avec une vile lchet

autre

il

frissonna

tement son confesseur ,

pour

le fusiller (i).

point que

la

ave

vu

sa

et t pour

qu'il fallut

si

troite-

de la violence

Jean-Franois ne voulut

l'ensevelt

honneurs ds

les

s'il

ensuite il serra

punition dpasst

ordonna qu'on

Il

demanda

voyant l'appareil

d'un suppHce qui l'auroit rjoui

un

il

la limite

de

sa vie.

religieusement et

son rang.

Des colons

tombeau qu'on lui leva et un arbre


au bourg du Dondon garni d'anneaux de fer oii
oit

il

^v

le

accrochoit ses victimes (2).

Les esclaves ayant l'appui de l'Espagne s'afFernnssoient de plus en plus dans leurs conqutes.
Il falloit

ou

leur opposer de plus grandes forces

leur abandonner la colonie.

(i)

Garran,t. 2

Comme

la ville

p. 260.

(2) Histoire des ddsas(res

de S,-Domingue, p. aSg.

67

toit pleine des rfugis

del campagne, et que

plupart des affranchis , plus intresss dtrui-

la

re l'insurrection

qu' contenter leur inimiti

envers les matres

gouverneur

hommes

et

fit

consentirent s'enrler

le

une nouvelle leve de deux mille

forma pour

la

premire

divers endroits.

fois le de-

mme temps

sein d'attaquer les insurgs dans le

en

se rendre

Touzard devoit

avec six cents hommes au Port-Margot

chef

le

del garde nationale , Cambefort, marcher deux


jours aprs sur l'Acul avec

une force gale

et

Casa -Major commandant du Port-de-Paix , se


5

porter vers Plaisance

et travers la baie

pour

la

il

mer

Touzard dbar-

encloua vingt canons

sret de la rade

les esclaves

par

suivi la cte

de l'Acul

au Port-Margot, o

placs

que

ce qui fut ainsi excut

Aprs avoir

sans retard.

tjua

dans

n'en fissent usage

la

crainte

et partagea

troupe en deux corps, dont l'un passa du ct

de l'habitation Bayon de Libertat,

coupe du Port-Margot, pour

la

et l'autre par
se runir

au

Limbe.
,

Les

tions

La

esclaves avoient des

camps sur

les habita-

Chabanon La Chevalerie , BuUet, Duplat,

Charit

Denard Dagoust
,

Galiffet

et

oc

cupoient ainsi une vaste tendue de pays jusqu'aux portes del

ville.

Touzard

les

mit detous
5^

"'f

r'

(68)
cotes en fuite. Jamais expdition ne fut
plus ra-

pide

un camp

vante

rance

dfait

communiquoit l'pou-

un autre camp

intact et plein d'esp-

la crainte

des prils

Ne

et leur salut toit leur

comment diminuer

sachant

de rapides

bcher

le

leur prsentoit en chaque lieu

dfaites

la

honte de tant

firent expirer sur

ils

ngre Paul

unique pense.

un

qu'ils

accusrent d'avoir
,
usage de cartouches sans balle et crurent
,
par ce genre de punition faire renatre
fait

dans

leurs

mes

libert

et

cet intrpide courage

que

la libert devoit

Aprs avoir occup

le

la

plaine

la

ranimer.

Bas-Limb

se dispose chasser les esclaves

Ce camp

donn par

Touzard

du campAlquier.

plac au milieu de quatre chemins de

du Limbe couronne par

des

monta-

gnes, toit entour de larges et profonds


fosss,
d'arbres d'une prodigieuse grosseur couchs
et
entasss.

Au

dessus de cette double ligne de for-

tifications toient points des

nue des quatre chemins

le

canons sur

l'ave-

long desquels on

voyoit des cadavres de colons suspendus aux arbres. Pour surprendre le camp de nuit,
Tou-

zard mit dans sa marche autant de secret et


de
vitesse qu'il en falloit ; mais les esclaves
d'une
vigilance sans gale dans la guerre

ayant

fait

avorter ce dessein, l'attendoient dans leur for-

69)

n'hsita point livrer


roidable retranchement. Il
victorieuse , et dont
l'attaque avec une troupe

enflamm par une marche nocturun acharnement pane il y eut de deux cts
pour eux la victoire
reil; car les uns avoient
ternir par une dfaite;
qu'ils ne vouloient pas

le sang toit
:

venger avec clat des


autres brloient de
douhumUiantes. L'attaque fut longue ,

les

dfaites
.

teuse

missoit

que
voit

l'artiUene vopleine de pril; sans cesse


des fosss. Quiconla mort sur le bord

pourles franchir, la troutoit assezheureux

branches des arbres, qui toient


s'embarautant de filets oii le soldat
armes, ne pouvant avancer

parmi

comme

les

rassoit avec ses

reculer.

On

s'aperut

que

les esclaves n'avoient

placer des canons vers


pas eu la prcaution de
Cette faute les perdit ;
les angles des chemins.
sous le bonheur des
et leur valeur succomba
pntra dans les
par-l
attaquans.

Ce

fortifications

fut

alors

quW

mme que rien ne trompoit

fuite fut pleine d'effroi,


leurs esprances, leur
fude carnage cent soixante

de dsordre et
milieu des retrancherent taills en pices, au
:

mens qui

leur promettoient la victoire.

Touzard ayant

espions
t inform par ses

quatre-vingt
yavoit dans l'glise du Limbe
exposes
femmes de colons avec des enfans ,

qu'il

1:

!i:

mmmmmsm

(70)
farouche brutalit des esclaves;
dans
qu'on ne les massacrt , il
la

craJnte

la

donna pendant

que des ordres pour


doublrent aussitt

les dlivrer
3

les

l'atta-

des cavaliers

retranchemens

et

p-

ntrrent jusqu'.l'glise

o des esclaves le fer


maui, accouroient pour les
immoler. Ceux-ci
,

la

remplis tout--coup
d'pouvante
sur leurs pas, dsols
de perdre

retournrent

une vengeance

qm auroit fendu leur dfaite moins

amre. Quel

tableau touchant n'offrit


pas alors l'humanit?

parmi ces femmes,

les unes restoient


immobiles
entre le dsespoir et la
joie , les autres levaient
au
ciel des yeux o des
larmes semloient au sang,

et les laissoient

tomber

fixes

sur leurs librateurs; d'autres, accables


sous le poids d'une in-

fortune qui paralysoit leur


coeur et leur raison,
avoient une contenance
stupide ; d'autres montroient sur leurs visages les
traits de la mort, plus

homble quand

elle vient de l'ame.


Aucune ne
pouvoit parler ni pleurer :
ples , fltries ,
nioiti nues on
voyolt sur leurs attraits et
,
leurs
vetemens en dsordre les
traces dgotantes
,

des volupts des esclaves.

Un moine nomm Philmon,

cur du

Lim-

be , sans crainte de se
souiUer de sacrilge s'em,

Ployot leur prostitution


dans l'glise
elbroit le culte
divin.

11

n'est

il

aucun genre

(71)
captila chastet de ces
d'outrage que n'essuyt

ves

la

En vain

plupart

femmes de moeurs

de

et

autels en vam
unes embrassoientles
rempart de leurs toise felsoient un
,

les

les autres

de

bles enfans

tendresse

piete.

pleins
tournant sur eux desyeux
sur leurs esclaensuite de courroux

mfames
victimes de cruelles et
ves- elles furent
pardes paroles , des danses,
iouissances, varies

profanation d'autant plus


des chants et d'une

ni d'humain n tol
grande, que rien de sacr
Les ngresses virent
respect dansleur captivit.
qu'elles jugeoient dangeavec haine des rivales
prouver des
et leur firent

reuses leurs feux,

sans adoucir leur inIndignits de toute espce


fortune.

^^
que deux de ces captive*
vieillard,
d'un
sais
Je
.

transportes

avoient t
d'une beaut accomplie
par un chef des esclaves
sur un mont escarp
pris ; que des solqui en toit perdment
trouvrent
les dlivrer les
dats envoys pour
sa
asyle plus propre a
dans cet pre et sauvage
sous une
assez d'lgance
passion, vtues avec
sucre.
cabane couverte en cannes

Lune, tem-

Lafleur, avoitles attraits


nie d'un colon appelle
dans un ge ou ces
grces de la jeunesse
et les

avantages

commencent

une grce

infinie etoit

passer.

Son corps avec

form par des exercices

i^i

(72)
agrables, et son esprit orn
de choses qu'il est
permis une femme honnte
de savoir. L'antre
N. .. possdoit ces charmes
qui font

un mlange heureux de l'enfance


et de la raison et
avoit
reu dans un couvent
de religieuses en France
,

des, principes

de morale qui temproient


des
teux dangereux qu'allumoit
sa
beaut.

T"t
,

paroissoit devenir contraire

Cambefort , officier d'un


bravoure orrie d'amabilit,

aux conju-

res.

esprit fin et

les

Acul; eut dans

glante avec

le

d'une

poursuivoit dans

Fond-Bleue une affaire

Bouxmans, qui

avoit

ies

premiers pas de la libert.


nandoit une multitude

san-

sem de crimes

Comme

d'esclaves

il

com-

Cambefort

Doit tre rduit


une fuite crueUe, sans
une
pece dartillerie qui vint le
secourir , et
releva

courage abattu de sa troupe,


qui mit d'autant
plus de cruaut dans
la victoire qu'eUe
avoit
ete balance par
une dfaite. Sans faire
Je

aucun

quartier aux vaincus

Wa dans
ble

elle

les

investit et les

des cannes sucre.


C'toit pitoya-

de voir ces malheureux


moiti brls
sortir des flammes
pour expirer sous le fer
,
Us ne firent rien
d'indigne de la valeur
dans
cette extrmit.

T" soUieita

la

Ce
piti

fut le plus petit

nombre
du vainqueur. Les autres

combattirent jusqu'au
dernier soupir

et leurs

(73)
regards irrites restrent

ns contre leurs matres.

aprs leur

mort tour,

On rapporte que Boux-

mans, ce chef dont l'amour pour la libert toit


une dplorable fureur , avant de jouir de cette
libert perdit la vie dans ce

combat meurtrier.

D'autres racontent avec moins de probabilit

dans

qu'il expira

les supplices (i).

Lorsque ces nouvelles


ville

le

chacun

se rpandirent dans la

ou moius selon

s'en rjouit plus

genre de son infortune. Cette joie s'accrut

quand on apprit que le commandant duPortde-Paix avoit dfait les insurgs au

camp Lecoq

au pied des mornes de Plaisance et redoubla


quand on vit rentrer un grand nombre de cap,

tives

leurs

qui embrassoient leurs mres, leurs frres

poux

alls leur rencontre.

Ces captives

turent les outrages qu'elles avoient essuys avec

toute

la

dissimulation que les

tume d'employer dans


Vaine prcaution

car

femmes ont cou-

du cur.
tout devint pubhc deles

affaires

vant le conseil de justice, tribunal qui condam-

na Philmon mort. Chacune fut un objet de


(i)

Sa tte fut exposcfe sur

Cap^ avec un
chef des
de

criteau portant

r(^volts

f(^rocit

et ^tincelans.

elle avoit

du
Tte de Bouxmans ,
la

place d*armes

une expression horrible

marque sur-tout par des yeux ouverts

JT'

74

fable et de curiosit

sans

que

les traita

de

la

malignit fussent niousss par le malheur.

Ce

moine fut excut sous les yeux' de la

des

\ille et

prisonnires qu'il avoit prostitues avec sacrilge.

Trop de scrupule dans


fiert

la

pudeur

ou trop de

dans l'ame ulcra tellement la pudicit des

plus dlicates, qu'elles ne surent


et se croyant indignes

de

la vie

ne tenant aucun compte de


hasard qui n'a voient

la

y survivre (1);
elles

expirrent

violence et

du

leur cur.

pu souiller

Les matres crurent l'insurrection rduite


l'iaipuissance et ils relevrent autour de la ville
,

leurs habitations embrases

abandonnant dans

o des

esclaves

les revers la libert

toient

revenus pour rentrer dans la servitude. lisse rjouissoient de voir un terme leur infortune ,
alors

mm^ que

les conjurs,

dont la

fuite dgui-

mditoient de
une prochaine conqute
nouvelles calamits sur des montagnes inaccessi-

soit

bles, mortelles

desquelles

Pdvire

ils

et

en avant

la

Grande

pour d'autres troupes,


tabhrent un

ils s'y

camp

dfendirent avec

un courage

retremp dans l'adversit, enflamm par le souvenir de leurs furieuses et sanglantes conqutes,
et fortifi par l'asprit des lieux.

Alors
(i)

m..

la

fortune repassa

Dalmas.

du ct des esclaves:

(75)
les colons

ne supportrent plus qu'avec douleur

une guerre qui

se prolongeoit

sous un climat

qui ne cessoit de brler que pour

communiquer

vme humidit mortelle. Pendant

le

qui rgne des mois entiers ,

le

colon , dvor d'un

feu concentr

l'ame affaise ,

l'esprit teint et le

languissoit dans son

La garde nationale de

la ville

ustensiles

camp avec
,

courage perdu.

campe sur

bitation Galiffet, s'empoisonna


l'eau d'un puits

vent d'ouest

les esclaves

l'ha-

faisant usage

de

avoient jet des

de cuivre ce qui causa une mortalit


;

d'autant plus alarmante qu'on ne savoit point

d'o venoit

le

mal.

Ou n'apporta

svrit dans la discipline.


toit

piller.

Les riches eurent

donner leur camp pour

ge

mme

soldat quit-

se

la

lchet d'aban-^

renfermer dans

la

ce fut alors que pour continuer la guerre

pauvres demandrent

les

Chaque

la

son poste et s'cartoit droite et gauche

pour

ville

plus

les

deux

tiers

du

pilla-

proposition d'abord re jete avec indigna-

tion, et ensuite accorde. On brla

nTemele reste

des habitations sous le prtexte de ne pas laisser


d'asyle l'ennemi.

Sans doute

dont rien ne

il

ne fut pas

ralentissoit

difficile

aux

esclaves,

l'nergie et l'activit

dans une guerre plus douce que leur servitude

de vaincre une troupe languissante, eifraye d'un


poison mortel et ignor

avide de pillage et en-

(76)
tirement dsorganise ;

veau

ils

inondrent de nou-

campagne. Jean-Franois reparut com^

la

nie

un vainqueur. Par-tout o il

pe

se grossissoit des esclaves qui se repentoient

d'avoir

abandonn

la

cause de

adressoit des reproches

passoit, sa trou-

l libert

mais

il

rveilloit

il

leur

dans

leurs mes une ardeur nouvelle. Prcipitant alors


sa

conqute

il

trouve sans dfense le moril

Bekli 5 s'approche de la ville qu'il remplit d'pouvante.


i

:.

La consternation y

cun habitant ne
dposes 3 et

la

reprit les

noit son destin.

Dans

si

grande , qp^stn-

armes aprs

un peuple qui s'abandon-

Tout

au dedans

cette extrmit

au dehors de l'assemble.

et
,

se rduisit des plain-

la ville fut

oblige d'em-

ployer sa dfense les matelats de

marchande
esclave

pe de

la

pour ne pas devenir

ce temps qu'on apprit que la Fran-

une

loi

pour

du 24 septembre 1791

avoit

politique qu'elle s'toit trop

d'accorder aux affranchis

couleur (1)
(1)

proie d'un

mtropole qu'on annonoit.

retract l'galit

hte

la

marine

la

en attendant l'arrive de quelque trou-

Ce fut en
ce, par

avoir

les

sagesse des plus braves capitaines

fut sans empire sur

tes striles

fut

ou gens de

ns de pre et mre libres

galit

J'emploie indistinctement ces deux expressions


d(fsigner la classe des

hommes affranchis , soi l par

la dcision

soumit

qu'elle

77

de rassemble eolo-

douleur en fut

si

amre que

Leur

perfidie.

niale qui les perscutoit avec

les

uns vouloient

des esclaves

se jeter dans la rvolte

malgr

perdu dans l'insurrection ;


autres disoient qu'ils seroient insenss de se

qu'ils eussent tout


les

battre

pour des colons qui

donn

la

TiSi^^es

t,

aprs leur avoir

vie, et s'tre unis eux par des

les

ma-

repoussoient avec ddain de la liber-

O trouver ailleurs une

patrie, s'crioient

plupart d'entre eux

larmes aux yeux,

la

))

l'esclave

que

le

les

en retrouve une dans


matre dans

du monde

y>

espce nouvelle

et

Afri-

les trois autres parties

nous enfans de cette terre

))

la vaste

d'hommes

nulle

part

)).

rendoit nanmoins leur amiti ncessaire


des Gola ville k la veille de prir , le passage
de
naives menac et par suite l'Ouest couvert

Tout

flammes , baign de sang ,


d'exils. Combien de fois

et les

mers charges

n'avoient-ils

pas fait

tomber des mains de l'esclave le fer et la torcbe incendiaire , quand il avoit tent de les
porter dans les paroisses autour du Fort-Dauphin.
leur naissance

soit

par la volont du matre

porte les nuances qui


et le blanc.

les caraclrisoient

entre

n'im-

le

noir

uam

-.(

(78)
En

cette conjoncture dlicate

l'assembla

consulta les chefs de l'arme et tout ce qu'il


avoit d'esprits sages

et clairs.

de raisonnable parmi des

dit

geantes

fut

que

si

libert

tt

il

railleries

l'on accordoit

politique aux gens de couleur


droit son tour

Ce qu'on

affli-

l'galit

l'esclave la

vou-

qu'un premier pas vers

-,

la

en entraneroit un second , et que bien-

n'y auroit plus d'esclavage

cause de cet

amour invincible concentr dans chaque cur


pour la libert; et que sans l'esclavage, l'Ocan
ne

se couvriroit plus

de ces richesses

^>m'.

vrai

exprima des vrits avec cette rudesse qu'on

contracte dans les camps ,

gens

de,

claves

il

soutint que sans les

on ne pourroit vaincre les esparce que le climat donneroit la mort


couleur

aux troupes qu'on attendoit de

A ces

la

mtropole.

mots, ayant t interrompu par de turbu-

lentes exclamations
((

sources

Le marquis de Rou-

inpuisables de prosprit.
^

Combien

il

continua de cette sorte

sont imposantes les leons de l'cx-

pcrience ? mais combien

tent peu. Ah

les

hommes les

je crains fort que

cou-

vos ris de piti

ne se changent en larmes de sang.

Sachez

qu'en

1760 l'Angleterre envoya dix- huit


mille hommes au ^ige de la Havane
six

y>

))

mois

peine s'coulrent

un

climat mortel

,,

(79

dvors, et dix-huit cents seulement

les avoit

y>

donc en de semblables

leur survcurent. Si

vnemens

pass nous apprend l'avenir

le

tombeau des

cette terre deviendra le

del mre-patrie,

soldats

fondant sa libert

l'esclave

sur leur cercueil s'en rjouira. Sans les gens

de couleur
taine

votre perte n'est que trop cer-

parce que eux seuls ont la force

l'agilit

courage et

le

vertus pro-

les autres

pres cette guerre. Ainsi la ncessit vous


fait

une

gaux plutt que

loi d'en faire des

des ennemis , de

les faire asseoir

combattent

sieer dans vos assembles. S'ils

pour une

Autrement

leur valeur.

mme valeur
leurs

commune

patrie

ils

vos festins

rien n'galera

tourneront cette

contre vous , et aprs avoir teint

armes du sang de

l'esclave

ils

les tein-

dront du vtre , et vos combats seront pleins

de parricides

Touzard qui portoitun


,

le conseil

dit

ce

que

parable nulle autre

)>

gloire , ni

pour vaincre
fuyant
))

aucun

la

lieu

ni

falloit

que

pour

les prils et la

succs et les revers

les esclaves

ne

il

les

lumineux dans

cette guerre n'toit corn-

y)

pour

esprit

les

que

qui combattent en

leur laisser d'asyle en

gens de couleur toient

seule troupe capable d'aller leur poursui-

m
m

(8o)
7)

te dans les gorges

y> triples
))

nus

qu'ils n'avoient

dlicats, ni

bravant
))

et tortueuses des

mornes /et sur des rochers escfps

et brlans

soins

profondes

comme

comme lui

besoin ni de

de tentes, ni de magasins
feux du

l'esclave les

vivant de

peu

qu'il

choisir pour ennemis des

hommes aussi

dre contre

))

toit matre

))

accordant

six

et

ne faUoit pas

cieux dans un pays o l'on a^oit


))

ciel

pr-

se dfen-

cent mille esclaves, quand on

de

avoir

les

pour amis en leur

l'galit politique .

L'assemble rejeta ces sages opinions

et

charme en quelque sorte d'avoir un prtexte

pour contenter une haine mal touffe

n'en

mit que plus d-animosit a humiUer des gens

arms pour

elle.

Comme

sans se soucier d'autre

ils

lui

demandoient

rcompense

une

galit

qui leur toit devenue plus chre par de sanglantes perscutions

elle

dcrta qu'elle ne s'en oc-

cuperoit qu'aprs avoir mis fin la rvolte des


esclaves

et publia

dans une proclamation que,

des nations trangres allies

moient avec

la

ou amies

rcla-

France qu'on punt dans leur

un mal contagieux et montrant de quel


degr de prosprit toit tomb S.-Domingue

rvolte

comme

s'ils

eussent t seuls auteurs des cala-

mits prsentes, elle leur

fit

esprer sa clmence

avec

amertume

avec une

de

fiert

tioD

Un

cela

8x

si

pleine de ressentiment et

ne

qu'aigrir leur ilidigil^-

fit

mettre de plus en plus

et

esprits

que

sans promettre

le

feu dans les

un avenir moins

sanglant.

autre vnement vint occuper les pas-

Le gouverneur avoit fait demander la


Martinique un vaisseau de guerre de 74 un

sions.

brick et une frgate qui mouillrent le 16 no-

vembre au Cap
jeunant

destin

des officiers de ces navires d-

lendemain de leur arrive dans une

le

htellerie

du

plaignirent par eprit de parti le


roi de

hasard un portrait

France
et

dont

virent par

ils

approuvrent l'insurrec-

tion qui avoit le drapeau blanc pour tendard.

tJne querelle s'tant leve ce sujet entre ces


officiers

de mer et des

officiers

de

la ville

ayant occasionn un grand tumulte


ble ordonna que ces btimens

le-champ

la voile.

et

l'assem-

m ettr oient sur-

Le gouverneur, qui

n'avoit

jamais eu plus besoin de force contre les insurgs, et qui marquoit de J'estime piir le capitaine,

nomm

Girardin

dence galoit l'nergie


l'assemble.
les rus treize

qu'elle

pour

les

Lorsque
d ces

homme

dont

rsistoit

ouvertement

la

multitude

officiers

folle

la

pru-

dans

vit

d'une

lij^er-

ne vouloit ni pour ks esclaves


affivmchis

elle les

ni

accusa par toute

,,,,

(82)
sorte d'outrages d'tre

ennemis de

patrie

la

et

poursuivit jusque dans le sein de l'assemble

les

sur

un homme du peuple
un poignard demanda par une expres-

porte de laquelle

la

agitant

sion horrible qu'on trancht leurs ttes. Ces


tre victimes

ail oient

ciers
les fit

offi-

sans l'assemble qui

entourer de gardes et mettre dans un lieu

de sret.
Soit irrsolution de vieillard, soit crainte de
la

multitude

le

gouverneur ordonna que ces

iavires quitteroient

le

port

mais cet ordre

n'ayant point t suivi dans la fermentation des


esprits

informa l'assemble

le capitaine

avoit fait son devoir

puni

l'officier

trouble , et que sa conduite


la

la

auteur

vit alors des matelots s'chapper

leurs vaisseaux

pour dnoncer

la

la

royaut.

On

plupart de

dus avec

calme du ressentiment

la malignit.

et la

et l'attention

L'assemble distril)ua

louange suivant l'humeur de

et chercha

parti

et les dnonciateurs furent enten-

de

du

n'avoit cout qu'avec peine

le capitaine
le

la patrie.

en foule de

leurs officiers qu'ils accusrent d'tre

de

du

Martinique toit

preuve d'un amour vritable pour

On

qu'il

la

le

blme

multitude

nanmoins gagner par des adula-

lions les gens de cette petite flotte; et quoiqu'elle et d'abord dcid qu'ils s'loigneroient

elle

rvoqua

85

sans crainte de manquer* de fer-

une dcision quelle ne jugea plus nelle confia


cessaire la sret de la ville dont

met

particulirement le soin au capitaine et au gou-

verneur (i).

Tout parut

rentrer dans le calme

lorsqu'une

ces
insubordination plus opinitre clata sur
navires.

Mcontens de ce que leurs plaintes de

la veille toient restes sans effet

emprisonnrent dans

les matelots

chambre du vaisseau les

la

avoient dnoncs

officiers qu'ils

violrent

et

qu'on
toutes les rgies de la discipline , en disant
la ncessit de se faire justice.
qu'ds
Rien ne put les apaiser , ni le capitaine
l'asaimoient , ni les dputs que leur envoya

les avoit rduits

semble.

11

ne resta d'autre parti que de retirer


plus mutins des vaisseaux

successivement

les

nombre de 5o

la fois

heures

et

mesure

au

de deux heures en deux

qu'ils

arrivoient terre

on leur proposoit de s'embarquer pour


ce

ou de prendre les armes contre

la

Fran-

les insurgs

moins qu'ils ne prfrassent rentrer dans le


devoir. La plupart furent charms d'avoir l'oc-

casion de retourner en France

dans

le

peu rentrrent

devoir et aucun ne s'enrla. Les officiers


/

(i)

p.

Histoire

207

et

des dcfsastres de Saint -

Domingue

2o8.

6^

i
'

(84)
qui avoient fomente cette sdition furent bannis

ils

dbarqurent

la

Jamaque

marquer dans l'exil leur haine

un emprunt que
Ces vaisseaux

l'assemble

ils

o pour

empchrent

faisoit ngocier.

appels pour secourir la ville

l'auroient invitablement

perdue

si la

sdition

communiqu par quelque

endroit

volte des esclaves matres de la

campagne

et

la r,

dan-

ger que l'on ne sentit qu'aprs la joie d'y avoir

chapp par un hasard heureux.

La France

se remplissoit alors

de

froyables sur la rvolte des esclaves

par un
'

t.

soit

amour nouveau pour

rcits ef*

entrane

la libert

dans de tumultueuses factions

car les fa^

milles, les plus illustres s'toient exiles

qu'y jeter

fit

un regard

triste et

Les uns louoient pourtant


esclaves dans son atrocit
la

la

elle

ne

impuissant.

vengeance des

les autres

qui nais-

ruine d'un opulent commerce.

dploroient

On

versa

peu

de larmes sur l'infortune cruelle des matres qui


chaque jour abandonnant un pays baign de
,

leur sang

tations

chargeoient

et couvert des ruines

d'imprcations

par

contre

la mre-^patrie

en des rgions
iBOUYenir

la

de l'hospi^aUt

terre

une

rvolte

tranant de

diffrentes

de leurs habi-

allume

mer en mer

et

leur misre avec le

de leur opulence. L'assemble natio-

85

nale ,dans le sein de laquelle s'agitoienl les trois

du matre

partis

de

l'esclave et

de

l'affranchi,

toujours incertaine sur ce qu'elle devoit faire

nomm

avoit

Roume

Mirbeck

trois

mille

cours

Domingue

Saint

dlgus

et Saint-Lger

envoy

et

qui furent d'un foible se-

hommes

tant arrivs sparment

aprs avoir

t disperss par la tempte.

Roume possdoit une ame froide

qui lui don-

noit uncoup-d'il juste en toute chose

patience constante dans l'adversit

il

et

une

temp-

l'emportement du caractre de Mirbeck

roit

qui ne savoit dissimuler sa franchise par aucun


artifice politique. St.-Leger avoit un gnie doux,
lev et bienfaisant

capable de tout braver

pour calmer une guerre inhumaine. Aprs avoir


sur le rivage de la
t reus le 22 novembre
,

mer

par

les

membres de l'assemble

coloniale,

couverts d'un crpe noir, et ceux de l'assemble

de

la

province

couverts d'un crpe^Tuge

gnes de deuil et de sang


surpris

comme ils

ils

si-

ne furent pas peu

ignoroient l'insurrection des

esclaves, de voir sur les places

pubhques cinq

potences , avec deux chafauds pour le supplice

de

la

roue,

la ville

ts et cruels

la

par. les esclaves

pleine de matres pouvan-

campagne occupe

et dsole

par-tout des ruines

^*v

avec des

(86)
cadavres infects et sans spulture , ignobles frocits

mais marques d'une inimiti profonde

du matre

des affranchis entre la haine

de

l'esclave

dans

aucun droit ni dans

nes invtres

cun tournoit

hommes

qtii

tant de

dlgus

les

maux

ses esprances

libres

une

arme

charm de

voyance de

qui dans

l'avenir

de sang rpandu

))

de ruines

et

mcontenta

l'arrive

assez

des dl-

la

vux

Grande

Rivire.

et cette difficile pr-

dit

ce

assez

y avoit
de combats,
qu'il

si

puisqu'alors mnie

que

))

de l'homme

objet

belle et

le

Tout-Puissant

si

sainte cause

qu'ils corabattoient

mre-patrie, en proclamant

elle, la

assez

plus chers, achete partant

de prils et de travaux

yy

assez

de calamits de tout genre

les

protgeoit une

sa joie

de donner son

touchoient enfin cette libert

de leurs

y)

ceux

le conseil avoit la fois la

vieillard

y)

qu'ils

elle satisfit

en tmoigna

dans son camp

prudence d'un

))

proclamrent pour

fte qu'il s'empressa

Toussaint

vers lesquels cha-

une amnistie ;

gus et de cette amnistie

})

plaignoient d'avoir t offenss.

se

Jean-Franois

['!'!

et apaiser des hai-

craignoient des punitions

ceux qui

|)ar

paix ni

la

guerre.

la

Pour calmer

les

et celle

avoit proclam la leur

pour

la libert
,

et

que

87

pour ne pas continuer une guerre inutile,


il

))

falloit

dputer pour

paix

la

que

si

leurs

pour ne pas la
alors le ciel tmoin
y) vouloir , ils prendroient
de leur coupable injustice , mais qu'ils au roient encore une longue suite de revers ,
y)
de longues fatigues et des prils de tout genre

matres toient

y)

assez injustes

de jouir paisiblement du
libert. Toute l'arme ayant

supporter, avant

bienfait de

la

applaudi ce discours

dput avec deux


Duplessis.

autres

on
,

le

nomma pour

appels Raynal et

Les dlgus de France

rent avec bont ces envoys

accueilli-

mais l'assemble

gravement offense que des esclaves osassent


parler de paix , leur tmoigna son extrme indignation par cette rponse

ngres en rvolte

que par

))

gens arms contre

))

grce au repentir

camp

Emissaires des

l'assemble qui n'existe

la loi

elle

pu

faire

cette rponse

les esclaves clatrent

dereprocbes, dans

et

retirez-vous. (i)

Les envoys ayant reparte


leur

(c

ne peut correspondre avec des

))

la loi

la

en toute sorte

conscience de leur force

prouve par des revers et des succs. Ceux-l


disoient qu'il falloit finir par exterminer des
(\)

Garran,pv 5i3

t.

2.

fe:

88

matres que a duret rendoit sourds

aveugles sur leur sret


trts.

Ceux-ci

raison

des ruines , plutt que de rentrer dans

dont on redoubleroit

clavage

les

souvenir de leur rvolte. Biassou


lre

de

imptueuse

vouloit faire

il

avoit

es-

chanes

en

dans sa cosang

de l'assemble.

donn des ordres pour qu'on

ament dans son camp


trancher

un

rejaillir le

ses prisonniers sur la tyrannie

Dj

a tte

opposs leurs in-

et

dvoient s'ensevelir sous

qu'ils

la

et

les

se disposoit leur

il

lorsque Toussaint

dont l'hu-

manit rendoit plus recommandable

le gnie,
loua d'abord sa vengeance et ensuite l'apaisa (i).

Les dlgus, dsols de tout ce qui


soit, n'en

gagnrent pas moins

esclaves

de manire

qu'ils

la

se pas-

confiance des

eurent une entre-

vue sur l'habitation Saint-Michel avec JeanIl

Franois. L'assemble y envoya une dputation


sans l'avouer , afin de brouiller la ngociation
qu'elle

comme

regardoit

illgale.

C'est

avec

l'assurance et la dignit qui conviennent

un

^/'^

chef que Jean-Franois


plus

un

esclave ,

il

s'y

prsente

commande

mes arms pour leur Hbert


del paix.
(i)

Un

Garran

colon,

p.

5i5

2.

ce n'est

cent mille
,

et

il

nomm Bullet,

, t.

hom-

va traiter
oublie sa

89

Gondition prsente, et ne voit en lui qu'un esde


qu'il frappe par mpris d'un coup
clave
,

fouet en portant la main la bride de son che-

Indign d'une offense propre des,


barbares, ce chef se retire prcipitaniment au

val (i).

jpiiheu des siens

mais pour ne pas perdre

de cette ngociation, Saint-Lger

fruit

sans armes, se prsente devant le

pas.

mprise l'outrage

Dans

seul et

camp ennemi,

de Jean-Franois qui

et regagne la confiance
s'apaise

et revient sur

de son attendrissement

l'excs

le

ses

il

ne

crut point au dessous de sa dignit de se jeter

aux pieds des dlgus du peuple franais

(2).

l'insurrection par les ri-

Aprs avoir excus

gueurs d'une servitude dplorable, Jean-Francois


raconta

not

comment ilavoit puni

et offrit

la

cruaut de Jean-

de dposer les armes

si

l'on assuroit

un avenir plus doux. Les dlgus


avant de s'entendre sur aucun point, demandaux

siens

rent la restitution des prisonniers.


d'autre condition
la dlivrance

condamne

de

que

femme qu'on

La bonne

mort.

si

n'y mit

rciprocit, et sur-tout

sa chre

cette ngociation fut


le

la

11

foi qu'il

admirable

avoit

eut dans

qu'il rendit

lendemain 17 prisonniers, 4 deux jours plus


5i4

(1)

Garran

(2)

Rapport des dlgus.

p.

t.

2.

90

tard, et ordonna de renvoyer successivement


les autres disperses

pas

si

sa

femme

restitua point

ciation

de

On

ne

sait

rendue, mais on ne lui

lui fut

de prisonniers 3

paix

la

en divers camps.

ainsi

ngo-

la

commena par une

perfidie.

Biassou devoit avoir une semblable entrevue


avec les dlgues ; mais dans la crainte de quel-

que pige,
suite
les

y mit d'abord du retard, et enexigea pour sa sret des otages pris parmi
il

principaux

lui refusa.

de l'arme;

officiers

Des colons

firent alors

ce qu'on

rpandre

le

bruit dans les camps des esclaves que les dl,

gus cherchoient faire une paix simule pour


les

exterminer

on ne

cessa

point

hos -

les

tilits.

L'assemble
tiaitoit

qui croyoit tout perdu

l'on

si

avec l'esclave, tantt diffra par une po-

litique lente, tantt repoussa

paix que

commandoit

ouvertement une

Lorsque

le danger.

les

'''lll

dlgus voulurent teindre l'insurrection par la

clmence

elle s'indigna

trop sa haine;
l'esclave toit

elle

d'un pardon qui blessa

proclama pour maxime que

une proprit inviolable

pardon n'appai tenoit qu'au matre


leurs

on ne pouvoit

traiter

Constante dans sa haine,


dans

avec

elle fut

ses actions; aprs s'tre

et

que

que

la

le

d'ail-

rvolte.

inconstante

oppose au pardon

des esclaves

pardonnoit

tion

90

elle dclara

pardon
et

du prince

que

qu'elle

c'toit elle

soumit

la

qui

sanc-

Elle
de l'assemble nationale.

formalits au-del des


se servit de ces lentes
qu'elle nevoupour faire en apparence ce

mers,

Les esclaves, qui la pntrconstance de sa hame


rent, crurent plutt la
qu' un retour de bienveillance.

loit pas

en

ralit (i)

l'as-

politique ,
Par suite de son inflexible
qu'elle eni^
semble avoit une double inimiti,
affranchis et contre
ployoit tour--tour contre les
dlgus pussent adoules esclaves, sans que les
Elle mettoit plus
cir l'une plutt que l'autre.
dans sa politique
de raffinement et de versatilit
avoit d'abord lais^
envers les affrancliis , qu'eUe

se massacrer dans la ville

caresss ensuite

qu'elle fltrissoit depuis la loi

et

du 24 septembre.

l'assemble de
Cette inimiti toit partage par
qui donna trop inconsidrment
la province
,

qu'ils se dsoloient
l'ordre de les dsarmer, parce

qu'on

les

indigne
replonget dans une condition

de leur valeur. Ceux de la ville


violence
dont l'indignation clata par plus de
souffrirent point
contre cet ordre injuste ne
du sang
qu'on leur enlevt des armes teintes

de leur raison

et

(i)

Garran

p.

522,

t.

2.

92

des insurgs

mais ce qui fat dplorable ,

qu'un grand nombre trop

du ct

irrit passa

nomm

des esclaves, et grossit la troupe d'un

Candy

afFranclii

d'une trange frocit au ser-

vice de l'insurrection.

humain

Marchant sous ce chef in7

aprs avoir battu les colons au

c'est

camp

de Rocou, sans crainte de souiller de toute


sorte d'atrocits la victoire

ils

inondrent de

sang et incendirentles paroisses autour

Dauphin

du Fort-

qu'ils avoient si vaillamment dfendues.

Alprs se

renouvelrent en cet endroit ces

scnes tragiques des premiers jours de l'insurrection.

Des

affranchis impitoyables gorgent

ceux avec qui,


tente, le

mme

la veille, ils

mme camp,

cause (1).

De

partageoient la

pour

et combattoient
cette

plus atroces vengeances

mme
la

union naissent de

l'ami enfonce de pr-

frence le fer dans le sein de son ami. Valeur,


tendresse

reconnoissance , hospitalit , tout fut

profan par des cruauts sanglantes


>

ne respecta pas une

vertu.

le

La nature

crime
frmit

quand on songe que ces vainqueurs toient des


enfans du sang des matres ml celui des esclaves; mais

une trop malheureuse vengeance

remplissoit leurs

curs

(1) Histoire des dsastres

et

ne

laissa

aux colons

de S.-Domingue

p. 187.

,,

95

que

ou

la fuite

beaux dvoueniens de

il

d'o

alloit,

versoit pas le sang


tit

il

main

mort

n'toit par-tout

l'objet

qu une

Un

toute vertu.

Si Tesclave
lui

deman-

quiconque ne

ou n'allumoit pas des flammes


nulle piti dans ce

vaste carnage. Point d'amante


la

on

venoit

souponn de trahison

droboit

aucun de ces

vit

fidlit.

la

n'avoit pas les arms la

doit

'

On ne

mort.

la

ou de nourrice ne

de

sa tendresse; ce

fureur aveugle, isole de

destin trop Cruel sembloit n'a-

pouf

voir pargn jusqu'alors ces contres que


les rserver

de plus rares malheurs. Ceux qui

ou

prissoient par le fer

moins m^lheurieux car


,

que pour tomber sous


qui leur arrachoit
rougi dans le feu
sans tre

un

Quand

les
:

le

feu n'toient pas les

les autres
la

ne survivoient

cruaut de Candy,

yeux avec un tire-bouchon

dernier degr d'infortune

dernier malheur.

ce barbare affranchi

baign de sang

la

campagne' ,

il

et ravag

s'empara de

dsarma

et
la

petite ville

d'Ouanaminthe , dont

habitans

ce fut alors que les matres de cet

il

les

endroit sentirent la ncessit de traiter quel-

que condition que ce


retir

de l'arme

les affranchis

de

ainsi

ft.

Touzard qui

que Rouvrai

depuis que

n'en faisoient plus partie

cette ngociation

s'toit

se

mla

et les dlgus, qui n'a-

51

m
(9^)
voient

pu mettre

paix entre le matre et

la

l'es-

clave, cherchrent la mettre entre l'affranchi


et le matre. Il falloit unir par l'intrt des

surchargs de haines mortelles

qu'on auroit vainement tent

curs

rapprochement
les affranchis

si

n'eussent t suspects l'arme des esclaves , soit

parce

(|u'ils

ne

s'toient jets dans leur parti

que

par vengeance ou par ncessit j soit parce qu'ils


les traitoient

tude

avec plus de duret dans

de guerre des esclaves


initis

la

aux conseils

aussi n'assistoient-ils jamais

rarement

et

la servi-

toient-ils

dans leurs secrets. L'galit politique fut

condition principale de ce trait, qu'on appela

le trait
trait

que

claves 5
lit.

d'Ouanaminthe. Ce fut

ils

la suite

tournant leurs armes contre

firent

de ce

les

es-

une action digne de l'immorta-

Alors l'Ouest toit menac d'une terrible

invasion ; sept miUe esclaves se disposoient porter au-del des

monts

le fer et le feu

chis les repoussrent avec

qu'humaine

les affran-

une bravoure plus

n'tant qu'un contre sept

vainquirent Jaquezy

La

que

l'action

p.

SaS

ft

empchrent point de

se-

munes,
Garran

les

de

courir les quartiers chapps aux fureurs

(i)

ils

joie et le soin

opinitre et sanglante (i).


cette victoire ne les

sans

t.

a.

com-

(95)
Cependant
point t

d'Ouanamintlie n'ayant

le trait

ratifi

par l'assemble,

leur lui envoyrent des dputs

rent que de

gens de cou-

les

qui ne parl-

de l'union. L'assemble,

la ncessit

foulant aux pieds leur valeur qu'elle avoit loue

pour de moindres
traiter avec

faits

eux qu'avec

gus de France, voyant

ne voulut pas plus

le

danger de leur

vertu qui les distinguoit, les caresses,

ils

inimiT-

employrent, avec ce noble caractre de

ti,

la

Les dl-

les esclaves.

menace

les finesses

mme

de

les prires,

politique

la

ne purent rien sur des curs

la

inflexibles

rongs de haine et ferms toute rconciliation.

Loin de
aigrit

ratifier le trait

sourdement la multitude contre


,

et

arrter les envoys

affoiblit leur

la paix; et

elle

les dl-

pouvoir par des outrages

gus
fit

d'Ouanaminthe

pour

la ratification

par ces indignits, rejeta


et replaa

de

les affranchis

dans leur

am

dans l'insurrection

une vengeance qui

fut signale par des scnes

lamentables.

Ouanaminthe

affranchis et quatre-vingt dix colons

mandoit un capitaine
chis

utile

indigns

du

le

nomm Urvoi.

refus

de

ratifier

un

aux matres qu' eux-mmes

avec perfidie

par trente

toit alors garde

que comLes

affran-

trait plus

vengrent

mpris de leur valeur et l'ingra-

,,

Il

(96)
titude de leurs bienfaits

ils

livrrent la ville

esclaves qui l'attaqurent de nuit.

errant et disperss dans les rues


soient plus ni leurs amis

trahison les avoit mls

et essayent de combattre
foibles

dfendre leur vie, ou


tion

du

ciel

la saintet

dans

l'glise

mme:

leurs

bent des mains

et ils

dans

saisit

leur

que

tom-

fureur des affranchis,

la

du

ni la religion

croyent leur trahison perdue


glante

protec-

embrassent en tremblant

Rien n'arrta

ni la compassion

pour y

armes

devoit rendre invincible le dsespoir

les autels.

la

une terreur panique les

de ce lieu

la

se runissent

ils

mettre sous

la

pouvants ou trop

se retranchent

ils

ne reconnois-

en vain

Les colons

ni leurs ennemis

aux

si

lieu

elle n'est

ils

san-

soixante colons sont baigns dans leur

sang au pied des autels.

Le calme que

suivit ce jour

d'autres objets la piti

affreux offrit

des femmes, bravant

tout dans une inquitude extrme

cette glise les unes aprs les autres

timide et dans un

morne abattement.

succombant sous

la

vhmence de

d'un pas

Celles-ci

la tristesse

,"

k vue de leurs poux ou de leurs frres gorgs,

tomboient mourantes.

arrivoient

de force dans

la

Celles-l

douleur

montrant plus

comme

s'ils

avoient

t pleins de vie, les couvroient de baisers de

feu

(97)
feu au milieu des sanglots et des larmes sans
,
crainte de se souiller d'un sang livide : quelques-

unes rpandoient des liqueurs et des parfums

charmant leur dsespoir par l'inutile esprance


de ranimer une vie teinte ayec horreur et saLes funrailles ne furent pas moins dplorables des gmissemens , des imprcations
crilge.

contre le

mort

ciel

des

vux de vengeance ou de

clatoient parmi les prires et le deuil.

voyoit alors

les

On

flammes qui consumoient

habitations de la plaine de Mirabaroux

les

et les

incendies servoient ces funrailles de torches


funbres.

En

ce temps le territoire

du Port de Paix

toit tour--tour ravag par les affranchis


et les

esclaves

ceux-ci faisoient des incursions jusque

sous les murs


sa

du Cap. Biassou

mre dtenue

pour

dlivrer

l'hpital de Bel-Air, traversa

de nuit avec quatre cents hommes


une cam,
pagne dcouverte^ passa, pendant la basse mare,
,

la rivire

qui coule auprs de l'habitation Ga-

hffet, et s'avana vers le fort


la ville.

La garde de

d'alarme

les

Bel-Air qui domine

l'hpital ayant jet le cri

malades furent

frayeur, que

la

pour prendre

la fuite.

saisis

d'une

telle

plupart retrouvrent des forces

Des rochers escarps

profondes ravines drobrent

la vie

des

de

un,^

foudroyrent

ils

Biassou dplore

entend

il

del

ville

pour

lui

couper

son imptueuse colre

armes,

le bruit des

hennissement des chevaux de

et le
tie

esclaves.

les

son audace quand

99

la

la retraite;

gorge

il

troupe sor-

les

dans

malades

sauver:
qui la douleur n'a pas permis de se
ensuite tant d'adresse dans sa fuite, qu'il

met

il

s'-

ennemis avec quelquesuns de ses plus braves soldats. Le plus grand


nombrefut fait prisonnier ou taill en pices parchappe des mains de

mi des

pateluviers

ses

on ne

sait

s'il

dlivra sa

mre

dans une action pleine d'hrosme , de tendresse


et d'inhumanit

(1)

Cette guerre civile, au mois de janvier 1792 ,


deux parv
s'apaisa par une union singuUre de
tis

royaut dans lequel se trouprincipaux officiers de l'arme qui

de

celui

voient les

la

faveurs
conservoient de tendres souvenirs des
vouloient
cour, et celui des affranchis qui

de

la

une

patrie et l'galit politique

sans vouloir

des esclaves.
ni les uns ni les autres la libert
RouAinsi ce fut avec eux que s'entendirent
vrai qui

commandoit

alors

aux Gonaives, Casa

Major au port de Paix , Touzard au FortDauphin Cambefort au Cap (2) et de cette


5

(1)
(2)

Dalmas. Moniteur du 22 mars 1792.

Garran

pag. 62

, t.

pag. 34o,

t.

2.

lOO

union naquit un gouvernement


militaire qui
punit promptement , en imposa
aux assembles
d'une politique trop pleine de
trouble , comprima le parti de la dmocratie
enchana la
,
haine des matres , contint
les esclaves qui
soit lassitude de tout ce
qu'ils avoiei,t fait

pour

la libert,

soit

dessein

de

difFrer

la

suite

d'une vengeance qui devoit


prendre de nouvelles forces dans le
repos , ne furent plus si
farouches l'inimiti s'puisa;
:

de

celle des

la rvolte fut

esprances.
parti

de

On

chefs

adoucie par des caresses et


des
les

conjuroit tant au

nom du

royaut dont l'tendard


flottoit
dans leur camp qu'au nom
,
de la libert
la

pour

laquelle

ils

avoient baign de sang et


couvert

de rmnesle Nord de Saint-Domingue,


de mettre
un terme cette guerre la
suite de laquelle
,
devoit prir la servitude et
rgner

FIN.

la libert.

APPERCU
DE L'ETAT

DE LA TRAITE DES NEGRES.

^.,,

'*
I