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De Descartes A Berkeley y la representacin (incompleto).

Csar Ruz Brcena.

Semestre 2016-1

Introduccin

El empirismo britnico tuvo como dos de sus exponentes ms representativos a John Locke, George
Berkeley y David Hume, cuya obra se centr en una diferenciacin y refutacin respecto a la de otro
pensador, casi contemporneo a ellos, Ren Descartes. Las ideas del francs estn enmarcadas dentro de
la corriente filosfica que la historia de las ideas se ha encargado de denominar racionalismo. El
empirismo ingls surge como una respuesta a lo que Descartes crey demostrar a lo largo de su obra
sobre el problema del conocimiento y el lugar de Dios frente a la investigacin rigurosa, as como el
posicionamiento de una nueva forma de concebir a la sustancia, y la constitucin de una subjetividad.
La historia de las ideas no siempre es llana y uniforme aunque las generalizaciones con fines acadmicos
nos digan lo contrario, quiero decir que no es posible tomar como un slo bloque inmvil la misma
corriente emprica. Las discrepancias entre los tres representantes de esta corriente filosfica son de gran
importancia para ir definiendo y entendiendo la contribucin de cada filsofo a la historia de las ideas.
El objetivo de este trabajo es retomar aspectos centrales de las teoras epistemolgicas de John Locke y
George Berkeley en concreto sobre el problema de estatus que cada uno de ellos le da a las
representaciones mentales, la pregunta que me propongo aqu dice que cmo logra Berkeley deshacerse
de la sustancia extensa que segn Locke es la causa de todo nuestro contenido mental? Cmo es posible
que siendo estos dos de los tres representantes ms importantes del empirismo tengan una discrepancia
tan radical respecto a la materialidad de la sustancia? Es importante entonces saber si estn entendiendo
lo mismo por sustancia extensa.

De Descartes A Berkeley y la representacin.

La importancia que un Ren Descartes tiene dentro del saber en general no se reduce a sus aportes
epistemolgicos o matemticos, no es objetivo de este trabajo dar cuenta de tales aportes, lo traigo a
colacin ya que en sus Meditaciones metafsicas hace una distincin de la sustancia entendida como
esencia de lo que existe, ya sea en el plano interno, externo o divino y lo que a cada una de ellas
compete. Se puede decir que, para fines de este trabajo y sin afn de reducir al mnimo la teora
cartesiana, esta forma de comprender la realidad caus en su tiempo mucho ruido y puso sobre la mesa
de discusin nuevos temas con nuevas categoras.
La va para llegar a la verdad en el conocimiento que usa Descartes es la duda metdica, ahora se siente
uno obligado a esclarecer cmo es posible que de la duda surja el conocimiento, no me detendr en
explicar este paso, pero quiero hacer referencia en este punto ya que, a partir de la duda que el filsofo
francs se plantea en las Meditaciones metafsicas, es como empieza la problemtica aqu planteado.
Hay un elemento que a mi juicio es sumamente intrigante y que Ren lo considera como un punto
medular de su investigacin. [] tengo la costumbre de [] representarme en sueos las cosas reales y
otras tan inverosmiles y descabelladas como las que les ocurren a esos insensatos1. Lo que ocurre en el
momento entre la vigilia y el sueo, es decir, Descartes toma esta cuestin como un problema que a
cualquier persona le ha pasado, que los sentidos no son de fiar, que a veces a todos nos ha pasado que
nos percibimos en una situacin en la que actuamos con naturalidad, sentimos que vamos a la escuela,
vemos a nuestros amigos, tomamos una clase, entramos a una tienda, en fin; y lo hacemos con toda la
naturalidad del mundo, slo despus del darse cuenta de haber despertado es como tenemos nocin de
que nuestro estado psquico consiente ha sido engaado por los sentidos. La repeticin de sensaciones en

Descartes, R. Meditaciones metafsicas. Trad. Francismo Larroyo. Porrua 2000. p. 56

el estado de sueo no nos es ajena en ese momento eso es suficiente para aceptar un sentido interno y
uno externo en nosotros?
Descartes asume que hay una verdad que es indubitable y que a partir de la cual podemos avanzar en la
empresa del conocimiento, esta verdad indubitable es que el hombre duda y si duda por lo tanto piensa,
as de simple comienza la construccin del conocimiento, lo que hace que por muy inalcanzable que se
pueda considerar la filosofa, para el filsofo francs el principio es claro y distinto. Si el hombre duda
quiere decir que hay una operacin mental, esto es, tiene una Idea2. Esto quiere decir que el contenido de
la mente, nada nuevo, son las Ideas, pero el estatuto de estas Ideas no es uniforme. Las hay adventicias
que son los datos que proporciona la experiencia, fcticas que son construidas por la razn a partir de
distintas ideas adventicias; e innatas que son ideas precargadas en nuestra mente3.
El argumento para justificar las ideas innatas es que stas son u omniabarcante o evidentsimas: la
existencia, la actividad mental, y la existencia de Dios. La que versa sobre la existencia de Dios quiere
decir que la nocin de eternidad no es posible tener experiencia alguna de ella, debido a nuestra finitud,
por ende esa idea tuvo que haber sido provocada por la perfecta existencia de Dios4.
Es en este punto donde empieza la polmica con los empiristas ingleses. En especifico, por ahora, quiero
dar cuenta de los argumentos de John Locke sobre las ideas innatas racionalistas, tal como las concibe
Descartes. Estas ideas son fundamentales para atacar la teora epistemolgica cartesiana, ya que sobre la
idea innata de la existencia de Dios, se funda la certeza del espritu. Quiero decir que para
desembarazarse de la duda que subyace al material emprico. Como Dios es infinitamente bueno no
puede ser que quiera que el hombre se equivoque Reconozco que es imposible me engae porque en el
engao hay algo de imperfeccin, y aunque parece que el engaar es una prueba de sutileza o poder, el
querer engaar atestigua debilidad o malicia; y eso es imposible encontrarlo en Dios.5 Es claro que
Descartes funda su teora en la bondad de Dios y el espritu humano en consonancia con l.

Ibid. p. 63
Ibid. p. 65
4
Ibid. p. 64.
5
Ibid. p72
3

John Locke es considerado como uno de los empiristas ms importantes cuyas objeciones en contra del
racionalismo explican de otra manera la interaccin y la representacin del mundo con el espritu.
Quiero hacer notar tambin que asume la existencia de un espritu humano, en la poca de estos
pensadores es imposible dejar de pensar en la dualidad del ser humano, es ms, es imposible hasta
nuestros das?
La forma en la que Locke est concibiendo al espritu no es la misma que la del francs cargado con un
fuerte contenido religioso. La intencin del britnico, aunque no se limita en ello nicamente, es atacar
esa fuerte carga religiosa que contiene el espritu cartesiano ya que el filsofo de Britania est pensando
en un nivel universal no limitndose al Dios catlico y su alma 6. La forma en la que Locke est
empezando a entender al espritu es ms bien como una categora netamente epistmica vaca de toda
representacin preconcebida. La refutacin de las ideas innatas consiste en sealar las excepciones que
se encuentran en la pretendida universalidad de Descartes. Al atacar estas ideas Locke quiere exponer la
debilidad del argumento racionalista, "Si,[...]los nios y los idiotas tienen alma, es que tienen mentes con
aquellas impresiones, y ser inevitable que las perciban y que necesariamente conozcan y asientan a
aquellas verdades; pero como eso no acontece, es evidente que no existen tales impresiones"7. El
carcter universal del innatismo cartesiano se viene abajo.
La propuesta empirista es en este punto donde se aleja del racionalismo, aunque conserve principios
como el dualismo ontolgico. La experiencia del mundo externo en referencia al sentido interno es lo
que el filsofo britnico considera como lo firme y conciso; claro y distinto. A diferencia de lo que no
est impreso en el alma se abre la posibilidad de que el entendimiento est vacio, como una hoja en
blanco. Las experiencias crean impresiones en el entendimiento el cual se va llenando de estas
experiencias, como un sello presiona la hoja en blanco del entendimiento dejando su copia lista para el
uso de las operaciones mentales. Locke es tajante en su explicitacin terica cuando dice que todas las

Creo que aqu suena como si los elementos religiosos en la propuesta cartesiana se encontraran por debajo
de la propuesta lockeana en el sentido de que las creencias de Ren de alguna manera lo limitan o lo
circunscriben a un discurso determinado por su contexto; de hecho, creo, es as, por lo que no se le debe de
juzgar con dureza.
7
Locke. J. ENSAYO SOBRE EL ENTENDIMIENTO HUMANO. Prol. Jos Antonio Robles y Carmen
Silva. FCE 2005. Libro I Cap. 2 5.

ideas en la mente o son producidas por entidades externas que mueven a los sentidos o bien son
producidas por operaciones mentales, y que no pueden tener su origen en cosas externas, dichas
actividades como [] percepcin, de pensar, de dudar, de creer, de razonar, de conocer, de querer, y de
todas las diferentes actividades de nuestras propias mentes []8. La dualidad es evidente, aqu Locke
est asumiendo una exterioridad la cual es principio para el conocimiento, si bien el sentido interno es el
que a primera vista podra prevalecer sobre el sentido externo la inviabilidad de las ideas innatas deja
que el sentido externo sea el preponderante, dado que sin estas impresiones nada habra en el alma o la
mente.
Para Locke hay ideas simples o de reflexin Las primeras se ditinguen por ser las que entran via
sensorial y las segundas se componen de las primeras. De las segundas deviene el conocimiento que se
podra denominar cientfico, ya que si bien las primeras son la base la verdad en la ciencia se alcanzara
slo mediante las segundas9.
Locke tiene en mente que de entre las ideas simples hay una que predomina y es fundamental en la
experiencia, esta es la de solidez, esto es uno de los factores que podran distinguir a la tesis lockeana, ya
que ahora no slo la vista, que es una de las que han predominado en la epistemologa clsica funcionaba
como garante del conocimiento. El filsofo britnico encuentra en la idea de solidez la refutacin a
objeciones como el constante cambio de perspectiva que provoca la luz en el eojo, con el tacto se puede
percibir un grado ms de certeza, que no proporciona la vista. La materialidad que es una idea que ha
entrado por el tacto y que despus de la reflexin se ha convertido en eso materia que sustenta un grado
de comprobacin por nadie, ni siquiera un ciego sordo mudo podra negar10. La solidez nos da una idea
de espacialidad y materialidad que es con la que las ciencias modernas sustentas sus investigaciones.
Respecto a este tema hubo un filsofo irlands, tambin representante del empirismo, que crey
necesario encausar por otra va los razonamientos lockeanos en referencia a los cartesianos. George

Ibid. Libro II Cap. 1 4.


Cf. Ibid. Libro II Cap 2. 1.
10
Claro que podra ser el caso de que alguien careciera del sentido del tacto, pero le quedara un solo sentido
por lo menos para conocer la realidad, posiblemente. Esta clase de ejemplos me hace pensar en lo cruel que
puede llegar a ser la filosofa.
9

Berkeley fue considerado como un idealista ya que el matiz que ste le dio al empirismo se aleja de la
propuesta lockeana en tanto que considerar un nuevo estatus a la materialidad o ms bien a las ideas,
como dice Berkeley: Reconocen que las ideas que tenemos [] son semejantes de algo que existe sin la
mente []debemos entender una substancia inerte e insensible en la que subsisten realmente la figura, la
extensin y el movimiento11. El ataque va dirigido a Locke ya que como mencion antes, el sustrato
material es el garante del conocimiento, pero la embestida apenas comienza.
Una de las premisas fundamentales de la tesis del irlands radica en el estatus de las ideas el carcter que
stas toman en el espacio de lo mental, quiero decir, que el filsofo considera que una idea no puede
asemejarse a un ente material. Berkeley considera al movimiento la extensin y la forma son cualidades
primarias de la materia, esto contrasta con la idea de las ideas de Locke, ya que para este ltimo las
stas ideas son secundarias: Ahora bien, si es cierto que esas cualidades originales estn
inseparablemente unidas con las otras cualidades sensibles y no se pueden mentalmente separar de ellas
se sigue claramente que existen slo en la mente12.
El matiz que Berkeley le quiere dar a su argumentacin hace que me recuerde un captulo de Los
Simpson en el que Lisa le dice a Bart, palabras ms palabras menos: si cae un rbol en medio del
bosque este hizo ruido al caer? y Bart le constesta que s que no sea ridcula, pero Lisa revira cmo
puede ser si no hay nadie que lo perciba?. Ms all de la obstinacin que parece presentarse en los
pargrafos siguientes a los citados aqu, en Los principios, respecto a cmo se sostiene la tesis
berkeleyana ste termina cobijndose o acercndose al lecho divino.
Berkeley nos ha dado a entender que la naturaleza de las ideas no es la que presupone Locke, pero
siendo empirista est ms cerca del racionalismo cartesiano.

11

Berkeley, G. Los principios del conocimiento humano. Intr. Trad. y notas de Concha Cogolludo Mansilla
Gredos. S/A. Parte I Prr. 9..
12
Ibid. Prr. 10.

Las ideas impresas en los sentidos por el Autor de la naturaleza se llaman cosas reales; y
las que se producen en la imaginacin, por ser menos regulares vivaces y constantes, se
denominan ms propiamente ideas o imgenes de cosas a las que copian y representan.
Pero nuestras sensaciones, por vivaces y distintas que sean, son no obstante ideas, es decir,
existen en la mente o son percibidas por ella, exactamente igual que las ideas que ella
misma forma. Se admite que las ideas de los sentidos tienen ms realidad en s mismas, que
las elaboradas por la mente. Tambin dependen menos del espritu o substancia pensante
que las percibe, en tanto que son suscitadas por la voluntad de otro espritu ms poderos;
pero siguen siendo ideas, y, ciertamente, ninguna idea, tanto dbil como fuerte, puede
existir de otra manera que en una mente que la perciba13

Berkeley volvi al darle la causa al espritu mayor de las percepciones al innatistmo que Locke creyo
vencer? No hay que olvidar la empresa Berkeley, quiero decir como obispo se vi obligado a combatir
las ideas que atentaban en contra de la fe cristiana, sobre todo en contra de filsofos innovadores que ya
no vean en la razn cristiana o la fe religiosa, el cimiento seguro de la investigacin y menos una causa
que d cuenta de la representacin interna y su referencia externa.

13

Ibid. Pff. 30.

Bibliografa.
-

Berkeley, G. Los principios del conocimiento humano. Intr. Trad. y notas de Concha Cogolludo

Mansilla Gredos. S/A

- Descartes, R. Meditaciones metafsicas. Trad. Francismo Larroyo. Porrua. 2000.


- Locke. J. ENSAYO SOBRE EL ENTENDIMIENTO HUMANO. Prol. Jos Antonio Robles y Carmen
Silva. FCE. 2005.