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Centro de Informacin del Medicamento

Los tumores pueden ser benignos o malignos:

Los tumores benignos no son cancerosos.


o

Los tumores benignos rara vez ponen la vida en peligro.

Generalmente, los tumores benignos se pueden operar y comnmente no


vuelven a crecer.

Las clulas de tumores benignos no invaden tejidos de su derredor.

Las clulas de tumores benignos no se diseminan a otras partes del cuerpo.

Los tumores malignos son cancerosos.


o

Los tumores malignos generalmente son ms graves que los tumores benignos.
Pueden poner la vida en peligro.

Los tumores malignos generalmente pueden extirparse, pero algunas veces


vuelven a crecer.

Las clulas de tumores malignos pueden invadir y daar tejidos y rganos


cercanos.

Las clulas de tumores malignos pueden diseminarse a otras partes del cuerpo.
Las clulas cancerosas se diseminan al desprenderse del tumor original
(primario) y entrar en el torrente de la sangre o en el sistema linftico. Las
clulas pueden invadir otros rganos y formar tumores nuevos que daan estos
rganos. Cuando el cncer se disemina, se llama metstasis.

El nombre de la mayora de los


cnceres se determina en base
al lugar en donde empiezan. Por
ejemplo, el cncer de pulmn
empieza en el pulmn y el
cncer de seno comienza en el
seno. Linfoma es cncer que
empieza en el sistema linftico.
Asimismo, la leucemia es cncer
que empieza en los glbulos
blancos (leucocitos).
Cuando el cncer se disemina y
forma un tumor nuevo en otra
parte del cuerpo, el tumor
nuevo tiene la misma clase de
clulas anormales y el mismo
nombre que el tumor primario.
Por ejemplo, si el cncer de
prstata se disemina a los
huesos, las clulas cancerosas
en los huesos son en realidad
clulas cancerosas de prstata.
La enfermedad es cncer
metasttico de prstata, no
cncer de hueso. Por esa razn,
recibe tratamiento de cncer de
prstata, no de hueso. Los
mdicos llaman al tumor nuevo
enfermedad "distante" o
metasttica.

Factores de riesgo
Es muy difcil poder explicar por qu una persona padece
cncer y otra no. Pero la investigacin indica que ciertos
factores de riesgo aumentan las probabilidades de que una
persona padezca cncer.
Estos son los factores de riesgo ms comunes asociados con el
cncer:

Envejecimiento

Tabaco

Rayos del sol

Radiacin ionizante

Ciertos productos qumicos y otras sustancias

Algunos virus y bacterias

Ciertas hormonas

Antecedentes familiares de cncer

Alcohol

Dieta deficiente, poca actividad fsica o sobrepeso

Muchos de estos factores de riesgo pueden evitarse. Otros,


como los antecedentes familiares, no pueden evitarse. Las
personas pueden protegerse a s mismas si se mantienen
alejadas, siempre que sea posible, de los factores de riesgo
conocidos.

Los principales factores evitables de riesgo de cncer son los siguientes:

Consumo de tabaco: causa 1,8 millones de defunciones anuales por cncer (el 60% de stas se
registran en pases de ingresos bajos y medianos)

Exceso de peso, obesidad o inactividad fsica: en conjunto causan 274.000 defunciones anuales
por cncer

Consumo nocivo de alcohol: causa 351.000 defunciones anuales por cncer

Infeccin por virus del papiloma humano trasmitido por va sexual: causa 235.000 defunciones
anuales por cncer

Agentes carcingenos en el entorno laboral: causan al menos 152.000 defunciones por cncer

El cncer no es contagioso. Aunque la infeccin causada por ciertos virus o bacterias puede
aumentar el riesgo de ciertos tipos de cncer, a nadie se le "pega" el cncer de otra persona.

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Envejecimiento

Tabaco

El factor de riesgo ms importante de cncer


es el envejecimiento. La mayora de los
cnceres ocurren en las personas despus
de los 65 aos de edad. Aunque personas de
todas las edades, incluyendo los nios,
pueden padecer cncer tambin.

El consumo de tabaco es la causa de muerte


que ms se puede prevenir. El consumo de
productos de tabaco o estar expuesto de
manera regular al humo de tabaco (humo en
el ambiente o de segunda mano) aumenta el
riesgo de padecer cncer.
Los fumadores tienen mayor probabilidad
que quienes no fuman de padecer cncer de
pulmn, laringe, boca, esfago, vejiga, rin,
garganta, estmago, pncreas, de cuello
uterino o crvix. Tambin tienen ms
probabilidad de padecer leucemia mieloide
aguda (cncer que comienza en las clulas
de la sangre).

Rayos del sol


La radiacin ultravioleta (UV) proviene del sol y
de las camas solares; causa envejecimiento
prematuro de la piel y daos en la piel que
pueden resultar en cncer.
Los mdicos aconsejan que la gente de todas las
edades limite el tiempo que permanece al sol y
que evite otras fuentes de radiacin
ultravioleta:

Si es posible, es mejor evitar el sol del


medioda (de 10 a 4 de la tarde).
Tambin debe protegerse de la radiacin
UV reflejada por la arena, el agua, la
nieve y el hielo.

Use crema filtrante de la radiacin solar


con un factor de proteccin solar de 15
por lo menos.

No use camas solares. Son tan dainas


como la luz solar.

Las personas que mascan o aspiran tabaco


tienen mayor riesgo de padecer cncer de
boca.
Dejar el tabaco es importante para quien lo
usa, aun para quienes lo han usado por
muchos aos. El riesgo de padecer cncer en
quienes lo dejan es menor que en aquellos
que continan usndolo.

Alcohol
Tomar ms de dos bebidas alcohlicas por da
durante varios aos puede aumentar el
riesgo de padecer cncer de boca, garganta,
esfago, laringe, hgado y seno. El riesgo
aumenta con la cantidad de alcohol que se
ingiere. Para la mayora de estos cnceres, el
riesgo es an mayor si la persona tambin
fuma.
Los mdicos aconsejan beber con
moderacin. Esto significa, beber no ms de
una bebida alcohlica diaria para las mujeres
y no ms de dos bebidas alcohlicas diarias
para los hombres.

Dieta deficiente, falta de actividad fsica o sobrepeso


Las personas que tienen una dieta inadecuada, que no tienen suficiente actividad fsica o que
estn excedidas de peso pueden tener un mayor riesgo de padecer varios tipos de cncer. Por
ejemplo, estudios sugieren que las personas que comen una dieta rica en grasas tienen mayor
riesgo de padecer cncer de colon, de tero y de prstata. La falta de actividad fsica y el exceso
de peso son factores de riesgo para padecer cncer de seno, colon, esfago, rin y tero.
Llevar una dieta saludable, tener actividad fsica y mantener un peso saludable pueden ayudar a
disminuir el riesgo de padecer cncer. Los mdicos sugieren lo siguiente:

Comer bien
Una dieta saludable incluye muchos
alimentos ricos en fibra, vitaminas y
minerales. Esto incluye pan integral,
cereal y de 5 a 9 porciones de frutas y
verduras cada da. Una dieta saludable
significa tambin limitar el consumo de
alimentos ricos en grasa (como la
mantequilla, leche entera, comidas fritas
y carnes rojas).

Ser activo y mantener un peso


saludable
La actividad fsica puede ayudarle a bajar
de peso y a disminuir la grasa corporal.
La mayora de los cientficos estn de
acuerdo en que es una buena idea que
los adultos realicen actividad fsica
moderada (como caminar rpido) al
menos 30 minutos y por lo menos 5 das
a la semana.

Antecedentes familiares de cncer


La mayora de los cnceres aparecen debido a cambios (mutaciones) en los genes. Una clula
normal puede convertirse en clula cancerosa despus de que ocurren una serie de cambios en
los genes.
Algunos cambios en los genes que aumentan el riesgo de padecer cncer pasan de padres a
hijos. Estos cambios estn presentes en todas las clulas del cuerpo desde el nacimiento.
Ciertos tipos de cncer ocurren con ms frecuencia en algunas familias que en el resto de la
poblacin. Por ejemplo, el melanoma y los cnceres de seno, de ovarios, de prstata y de colon
a veces son hereditarios en algunas familias. Si se producen varios casos de un mismo tipo de
cncer en una familia, es posible que estn conectados a cambios genticos hereditarios, lo
cual puede aumentar la posibilidad de padecer cncer. Sin embargo, es posible que tambin
estn involucrados factores del medio ambiente. La mayora de las veces, los casos mltiples de
cncer en una familia son simplemente una cuestin de coincidencia.

Ciertos productos qumicos y otras sustancias


Algunas personas tienen un riesgo mayor de cncer
debido al trabajo que realizan (pintores, trabajadores de
la construccin, trabajadores de la industria qumica).
Muchos estudios han demostrado que la exposicin al
asbesto, benceno, bencidina, cadmio, nquel y cloruro de
vinilo en el trabajo puede causar cncer.

Sntomas
El cncer puede causar muchos sntomas diferentes. Estos son
algunos:

Un engrosamiento o bulto en el seno o en cualquier otra


parte del cuerpo.

Un lunar nuevo o un cambio en un lunar existente.

Una llaga que no sana.

Ronquera o tos que no se quita.

Cambios en los hbitos del intestino o de la vejiga.

Malestar despus de comer.

Dificultad para pasar alimentos.

Aumento o prdida de peso sin razn conocida.

Sangrado o secrecin inusual.

Sentirse dbil o muy cansado.

Generalmente,
estos
sntomas no se deben a
cncer. Tambin pueden
ser causados por tumores
benignos
u
otros
problemas. Slo el mdico
puede decir con seguridad.
Cualquier persona con
estos sntomas u otros
cambios en su salud deber
ver a un mdico para que
se haga un diagnstico y se
traten los problemas lo ms
pronto posible.

Mtodos de tratamiento
El plan de tratamiento depende principalmente del tipo de cncer y del estadio de la
enfermedad.
Los mdicos consideran tambin la edad del paciente y su salud general. Con frecuencia, el
objetivo del tratamiento es curar el cncer. En otros casos, el objetivo es controlar la
enfermedad o reducir los sntomas el mayor tiempo posible. El plan de tratamiento puede ir
variando con el tiempo.
La mayora de los planes de tratamiento incluyen ciruga, radioterapia o quimioterapia. Algunos
comprenden terapia hormonal o terapia biolgica. Adems, se puede hacer un trasplante de
clulas madre para que el paciente pueda recibir altas dosis de quimioterapia o radioterapia.
Algunos cnceres responden mejor a un solo tipo de tratamiento; otros pueden responder
mejor a una combinacin de tratamientos.
Los tratamientos pueden actuar en un rea especfica (terapia local) o en todo el cuerpo
(terapia sistmica).
La terapia local extirpa o destruye el cncer en una sola parte del cuerpo. La ciruga para
extirpar un tumor es una terapia local. La radioterapia para destruir un tumor o reducir su
tamao generalmente es tambin terapia local.
La terapia sistmica enva medicamentos o sustancias por el torrente sanguneo para destruir
clulas cancerosas en todo el cuerpo; destruye las clulas cancerosas que se hayan diseminado

ms all del tumor original. La quimioterapia, la terapia hormonal y la terapia biolgica son
generalmente terapias sistmicas.
Su mdico puede describirle sus opciones de tratamiento y los resultados esperados. Usted y su
mdico pueden trabajar juntos para decidir cul es el mejor plan de tratamiento para usted.
Los efectos secundarios son frecuentes ya que los tratamientos para el cncer generalmente
daan clulas y tejidos sanos. Los efectos secundarios dependen fundamentalmente del tipo y
extensin del tratamiento. Es posible que los efectos secundarios no sean los mismos para
todos los pacientes que reciben el tratamiento, y los efectos pueden cambiar de una sesin de
tratamiento a otra.

Estadstica

Tablas sacadas de la pgina de la Sociedad de Oncologa Mdica.


Tablas sacadas del estudio de MJ Snchez y col en su artculo publicado en la revista Annals of Oncology
en mayo de 2010.