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La herencia positivista: dilemas en torno a la objetividad del conocimiento

histrico
MIRIAN TILLERIA
27/04/2016

La objetividad del conocimiento histrico puede parecer imposible si nos atenemos a la


tradicin positivista en la que significa llegar al objeto tal cual es, limpio, puro, sin
contaminaciones ni interpretaciones. Poner el tema en tela de juicio signific
enfrentamientos entre las ciencias naturales y las de la sociedad; se puso en juego el
carcter de verdad de la historia.
De acuerdo con Carlos PEREYRA, la objetividad en la historia es posible
cuando el discurso o la narrativa histrica que pretende dar cuenta del pasado puede ser
sometida a los criterios de verificacin, contrastacin o control tal como lo hara
cualquier conocimiento cientfico. Teniendo en cuenta esta tesis, no considero necesario
como plantean Joyce APPLEBY, Lynn HUNT y Margaret JACOB redefinir una nueva
teora de la objetividad. Por el contrario, creo que es el marco terico conceptual el que
nos tiene que brindar los elementos para hacer inteligible el objeto, por lo que rescato de
estas autoras la idea de un realismo prctico que reconoce la relevancia del lenguaje
en la relacin entre el objeto y la realidad.
El conocimiento histrico es una construccin social, y como tal su objetividad
es puesta en entredicho por una serie de problemas epistemolgicos que versan sobre
cmo se logr dicho conocimiento y sobre los criterios de verdad que lo abalan. Las
principales disyuntivas refieren al anlisis de las fuentes y la recoleccin de datos, a la
posicin del historiador con respecto al objeto y a los resultados, hiptesis o
conclusiones obtenidos de la investigacin. En resumidas cuentas lo que postulan los
planteos relativistas es que: el objeto de la historia consiste en acciones humanas
intencionales y significativas, sobre la base de intereses y valoraciones personales del
agente; para comprender o explicar ese objeto el historiador debe evaluar tales acciones
y formular juicios de valor, por lo que concluyen que la explicacin histrica no puede
ser objetiva.
Afirmaron que el camino seguro para la ciencia consista en restringir la tarea
historiogrfica solo al plano de la descripcin de las fuentes del pasado ya que no creen
que la objetividad sea compatible con algn principio de seleccin. Cualquier discurso
resultante no tiene nada que ver con el desarrollo real del proceso, sino con los factores
subjetivos que deciden la eleccin del historiador. Este problema deriva de uno ms
amplio que es la confusin entre el condicionamiento social del conocimiento y la idea
de que la validez del conocimiento depende de la perspectiva ideolgica que lo articula.
En este sentido, la multiplicidad de enfoques que derivan de la compleja trama social
representara otro obstculo para alcanzar la objetividad si las hiptesis fueran
contradictorias.
El argumento relativista implica que slo las consideraciones ideolgicovalorativas estn en la base de la aceptacin o rechazo de un modelo terico y que, a
diferencia de los criterios de validacin de la ciencia, la historiografa slo cuenta con
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preferencias subjetivas propias de los factores personales y sociales. Por lo que no es


posible, afirman, contar con criterios de validacin que permitan decidir entre hiptesis
antagnicas en el mbito de la historiografa.
Lo que Pereyra plantea ante estos dilemas es que no hay motivos para invalidar
la objetividad del conocimiento en base a posturas empiristas extremas para las que slo
hay discurso objetivo cuando ste refiere a cosas que pueden ser colocadas ante los ojos.
Concluye que no hay un conocimiento que emane del objeto y que es preciso separar el
asunto del contenido de un discurso respecto de la cuestin de las condiciones de su
elaboracin y recepcin. Para que un discurso pueda caracterizarse como objetivo,
no hace falta que sea verdico, ni que estn ausentes de l juicios de valor, ni que sea
aceptado universalmente. Basta que se trate de un discurso cuyos elementos tericos e
informativos pueden someterse, en todo caso, a contrastacin y control. (PEREYRA,
1996: 165)
Appleby, Hunt y Jacob han redefinido la objetividad histrica como una relacin
interactiva entre un sujeto que indaga -investigador-, y un objeto externo. Esta nueva
teora, segn explican las autoras, es prxima al sentido comn, admite la existencia de
una realidad objetiva y atribuye a la memoria la capacidad verificar la existencia de un
pasado, no admite una investigacin neutral y acepta que el saber involucra la
controversia entre investigadores. Aunque hacen la salvedad de que aceptarla no vulnera
la viabilidad de sistemas estables de conocimiento, me parece que no sera necesario
redefinir una nueva teora de la objetividad, la objetividad calificada, si ponemos el
foco en las reflexiones sobre la objetividad del conocimiento histrico como lo precisa
Pereyra, es decir, en la posibilidad de verificar la precisin y la validez de su modelo
terico.
La idea de realismo prctico me resulta ms clara. Los realistas prcticos
afirman que las palabras articulan las relaciones con los objetos. Los vocablos cumplen
el propsito de buscar la verdad, porque resultan del contacto con el mundo. Algunas
palabras o convenciones, incluso si son construcciones sociales, llegan a lo que est
afuera y proporcionan una descripcin razonablemente veraz de sus contenidos. El
realismo permite que los historiadores apunten el lenguaje hacia cosas que le son
externas. Por ello opino que la participacin del leguaje en esta tarea es fundamental
pues nos permite plantear sistemas de comunicacin y transmisin de significados y
sentidos de la realidad en torno del objeto de conocimiento.
Considero que el marco terico conceptual aplicable al objeto de conocimiento
debe ser definido por el investigador y, adems de ser sensible y flexible, que cumpla
con los requerimientos de verificacin y verdad establecidos por la comunidad
cientfica. Debe considerar las particularidades del objeto y por qu no incorporar o
adaptar elementos tericos de otros marcos explicativos que permitan la mejor
aproximacin a dicho objeto de tal manera que hagan inteligible el complejo entramado
de la realidad social.
El conocimiento as construido debe permitir que otros analistas sociales puedan
asirlo, para modificarlo o ampliarlo segn sus propios intereses y motivaciones.
Esta es una primera apreciacin sobre el tema de la objetividad del conocimiento
histrico que procuro seguir ampliando, verificado o refutando en la medida en que
vaya transitando mi tarea investigativa. Ahora me pregunto, de ser vlida mi
consideracin sobre el marco terico, todos pueden ser flexibles y adaptables para
explicar el objeto? y si se pueden redefinir conceptos de otras disciplinas que considere
que puedo utilizar?

Bibliografa
Appleby, Joyce, Hunt, Lynn y Jacob, Margaret, Verdad y objetividad, en La
verdad sobre la historia, Santiago de Chile, Andrs Bello, 1994.
Pereyra, Carlos, La objetividad del conocimiento histrico, en El sujeto de la
historia, Mxico, Alianza, 1996 (1988), pp.150-165.