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2. Comprendre lensablement
Il y a ensablement lorsque les grains de sable sont transports par les vents et saccumulent
sur le littoral, au bord des cours deau et sur des terres cultives ou incultes.
En se dplaant, les accumulations de sable (dunes) ensevelissent les villages, routes,
oasis, cultures, jardins marachers, canaux dirrigation et barrages, entranant ainsi des
dgts matriels et socio-conomiques trs importants. Des programmes de lutte contre la
dsertification doivent alors tre mis en uvre pour endiguer la gravit de cette situation.
Pour tablir ces programmes, il est essentiel de connatre les facteurs et de comprendre
les processus qui favorisent la formation et le dplacement des masses sableuses, savoir
le vent et le sol.
ROSION OLIENNE
Les principales causes de lrosion olienne sont:
r un vent violent soufflant sur de grandes surfaces;
r une vgtation rabougrie ou rare;
r un sol dgrad, meuble, dnud et sec.
La violence du vent
Le dplacement des particules du sol est li la direction, la vitesse et la dure du
vent. Lorsquun vent souffle avec plus de frquence dans une direction privilgie,
on parle de vent dominant. Au niveau du sol, la vitesse du vent est nulle. Le vent est
dautant plus fort quon sloigne de la surface du sol, et sa vitesse augmente comme le
logarithme de la hauteur (figure 1).
Un vent ne peut soulever des particules de sable que lorsque sa vitesse, mesure avec
un anmomtre 30 cm au-dessus du sol, atteint ou dpasse 6 m par seconde. La vitesse
du vent est un facteur essentiel, car elle dtermine la force dentranement du sable. Plus
cette vitesse augmente, plus la capacit de transport saccrot.
Le second facteur est la taille et la densit des particules de sable. Les particules dont
le diamtre avoisine 0,1 mm sont entranes les premires, tandis que les particules plus
grosses ne peuvent tre dplaces que par des vents violents.
FIGURE 1

Vitesse du vent en fonction de laltitude

Hauteur

Vitesse du vent
Courbe V = f(h), daprs Henin
Source: Henin et al., 1960

Lutte contre lensablement: lexemple de la Mauritanie

La nature du mouvement des particules varie selon leur dimension (figure 2).
r Les plus grosses particules roulent ou glissent ras de terre; cest le phnomne
de reptation. Les grains de sable qui se dplacent de cette faon ont un diamtre
compris entre 0,5 et 2 mm, suivant leur densit et la vitesse du vent. Lorsquils
commencent avancer plus difficilement, suite leffet de freinage de la masse
sableuse, le mcanisme de saltation devient possible.
r Les particules du sol de dimension moyenne (de 0,5 1,1 mm de diamtre)
avancent par bonds successifs, selon un mcanisme appel saltation. Aprs avoir
saut, ces particules retombent sous leffet de la pesanteur; 90 pour cent dentre
elles atteignent une altitude ne dpassant pas 30 cm, avec une amplitude au sol
comprise en moyenne entre 0,5 et 1 m. Le phnomne de saltation est primordial
pour dclencher lrosion olienne.
r Les particules trs fines, dun diamtre gal ou infrieur 5 microns, sont projetes
en lair sous forme de poussire par limpact des grains plus gros. Ces particules
restent en suspension et peuvent tre entranes trs loin sous forme de nuage de
poussire, atteignant souvent 3 000 4 000 m daltitude.
Les mcanismes des mouvements globaux
Les particules en mouvement sont le sige dinteractions, dont les principales sont
leffet davalanche, le triage et la corrasion.
Leffet davalanche est la consquence de la saltation. En retombant, les grains de
sable provoquent le dplacement dune quantit plus importante de particules. Ainsi,
plus le phnomne caus par le vent est intense, plus le nombre de particules mises
en mouvement augmente, jusqu ce quun maximum (saturation) soit atteint, o la
quantit perdue est gale la quantit gagne chaque instant. La distance ncessaire
pour atteindre cette saturation va dpendre de la sensibilit du sol lrosion. Ainsi, sur
un sol trs fragile, elle peut se produire sur une cinquantaine de mtres, et demander
plus de 1 000 m sur un sol de bonne cohsion.
Le triage concerne le dplacement par le vent des particules les plus fines et les plus
lgres, alors que les plus grosses restent sur place. Cet effet entrane progressivement
lappauvrissement du sol puisque la matire organique forme dlments fins et lgers
est la premire tre emporte.
La corrasion est lattaque mcanique de la surface sur laquelle souffle un vent charg
de sable. Dans les rgions arides, elle est la cause aggravante de lrosion des sols et se
traduit par des stries parallles ou par un polissage des roches.
FIGURE 2

Modes dentranement des particules par le vent

Suspension

Saltation
Reptation

Sable: gros grains

Source: Lemoine, 1996

Grains fins et moyens

Poussire

Comprendre lensablement

Ltat de la vgtation
La vgtation maintient la cohsion de la couche superficielle du sol, retient les particules,
soppose leffet davalanche et constitue la meilleure protection contre les effets nfastes
du vent. Cest pourquoi lrosion olienne est craindre dans les rgions arides et semiarides, o les formations vgtales naturelles (arbores, arbustives et herbaces) sont
clairsemes, rabougries ou inexistantes, et o la pluviomtrie est faible et irrgulire.
De plus, lexploitation irrationnelle de ces formations croissance lente provoque une
dgradation rapide du sol, qui est alors soumis laction des vents car il nest plus protg.
La nature et ltat du sol
Lrosion olienne est la consquence de lattaque du sol par le vent. Cette rosion se
produit si le sol prsente les particularits suivantes:
r il est meuble, sec et finement miett ( texture grossire, riche en sable fin, pauvre
en argile et en matire organique);
r il a une surface uniforme, dpourvue dobstacles naturels ou artificiels;
r la couverture vgtale est rare ou inexistante;
r il couvre une zone suffisamment tendue, allonge dans le sens du vent.
Les sols desschs durant une longue priode sont surtout prsents dans les zones
arides et semi-arides.
La sensibilit du sol lrosion peut tre aggrave par de mauvaises pratiques
culturales (dfrichement sur des surfaces importantes) ou pastorales (surpturage
avec ameublissement et miettement du sol) et par des prlvements abusifs dans les
primtres forestiers, ce qui rend le sol trs sensible laction du vent.
En Mauritanie, les sols sont gnralement profonds, fragiles et dominance
sableuse. Ils se trouvent le plus souvent dans des zones o les prcipitations annuelles
sont infrieures 100 mm.
ORIGINE DU SABLE
Lorsque le sable est apport par des courants marins et que son accumulation sur le
rivage est importante, il forme des dunes littorales.
Sil provient de lintrieur des terres, il forme des dunes continentales. Dans ce cas, le
sable peut tre allochtone (dorigine lointaine), avec un diamtre des particules infrieur
0,05 mm, ou autochtone (dorigine locale), pouvant provenir de la dcomposition
des roches (grs) de montagne, de la dsagrgation de sols alluvionnaires suite la
disparition du couvert vgtal, ou des limons charris par les oueds en raison dune
rosion hydrique de leurs bassins versants.
Lensablement a longtemps t considr en Mauritanie comme la consquence des
apports dorigine lointaine ou locale. Cependant, selon Raunet (1985) et Khatteli (1989),
les apports allochtones seraient insignifiants par rapport aux apports autochtones.
EFFETS DE LROSION OLIENNE
Sur le sol
Le vent entrane en premier lieu les parties fines du sol, cest--dire le limon, le sable fin
et la matire organique. Il dtriore ainsi la structure du sol, qui devient plus sableuse,
donc plus sensible son action, et il diminue sa capacit de rtention deau. La coloration
du sol passe du gris au blanc puis au rouge, au fur et mesure de son dcapage. De
petites buttes se crent autour de la vgtation ligneuse et herbace, rendant ainsi le
terrain accident. Le sol devient progressivement impropre la culture.
Sur la vgtation
Laction du vent sur la vgtation est la fois mcanique et physiologique.
r Effets mcaniques. Les particules de sol transportes heurtent les tiges et les feuilles
avec force, entranant labrasion de leurs tissus. Dans les zones o les particules sont

Lutte contre lensablement: lexemple de la Mauritanie

prleves, les racines se dchaussent et la vgtation risque dtre dracine. Dans les
zones o elles sont dposes, la vgtation est progressivement ensevelie.
r Effets physiologiques. Le vent augmente lvaporation et dessche les plantes,
principalement pendant la saison sche. Le pouvoir vaporant de lair est
proportionnel la racine carre de la vitesse du vent. De plus, la capacit de
rtention deau du sol est diminue et conduit un dficit hydrique. La masse dair
sec ambiant ou en mouvement a tendance absorber toute lhumidit et creuser
le dficit de saturation. Or cest ce dficit qui modle le plus la vgtation locale,
car cette dernire doit sadapter au manque deau svre.
ACCUMULATIONS OLIENNES
Lorsque le vent faiblit, il perd sa force dentranement des particules sableuses, et
ces dernires se dposent. Les formes daccumulation sableuse sont trs varies et
dpendent de la topographie du terrain, de la nature du sol sur lequel elles progressent,
de la prsence ou non de vgtation, et de la dimension des grains de sable.
Les principales formes daccumulation rencontres en Mauritanie sont les voiles
oliens, les nebkas, les barkhanes, les dunes linaires, les cordons longitudinaux, les
dunes pyramidales, les akls et les ergs.
Les voiles oliens
Les particules de sable sont transportes sur des surfaces dures topographie plane
et uniforme, o elles forment des voiles sableux de plus ou moins grande paisseur,
qui constituent un danger permanent pour les villages, routes, voies ferres et canaux
dirrigation. Ce type daccumulation olienne est lorigine de lensablement superficiel
prsent un peu partout dans le pays et il prend de lextension suite aux dfrichements,
aux feux de brousse et au surpturage.
Les nebkas
Ces accumulations sont dues la prsence dun obstacle rocheux, vgtal ou autre sur la
trajectoire des particules sableuses en mouvement. On distingue deux types de nebkas:
les nebkas flche de sable, qui sont des formes dunaires ovodes de petites dimensions
(50 cm de hauteur, 150 cm de longueur et 40 cm de largeur), allonges dans le sens du
vent dominant; et les nebkas buissonnantes, du mme genre que les prcdentes, mais
pouvant atteindre 2 m de hauteur et 3 4 m de longueur (figure 3).
Les barkhanes
Il sagit de dunes massives en forme de croissant convexit au vent (figure 4). Leur
formation passe par plusieurs stades: le bouclier sableux, puis le bouclier barkhanique,
FIGURE 3

Nebkas

Vent
2m
0,5 m

Nebka flche de sable

Source: FAO, 1988

Nebka buissonnante

Comprendre lensablement

FIGURE 4

Barkhanes
Crte
Aile
Versant concave
sous le vent
Corps

Versant convexe
au vent

Vent

Front

Aile
Source: Rochette, 1989

J. SHADID

Barkhanes isoles

J. SHADID

Champ barkhanique ou barkhanes jointives

Lutte contre lensablement: lexemple de la Mauritanie

suivi du didre barkhanique et enfin ltat de barkhane. En gnral, les barkhanes ne


restent pas isoles; elles peuvent se rejoindre et former des ensembles complexes, allant
des trains barkhaniques de vritables massifs dunaires.
La migration des barkhanes requiert trois conditions: un vent constant
monodirectionnel, une source de sable importante et de granulomtrie allant de 0,12
0,25 mm de diamtre, et une surface plane et dure. Les barkhanes tant des constructions
instables, mobiles et sans cesse remodeles par le vent, leur vitesse de dplacement peut
atteindre plusieurs dizaines de mtres par an.
Les dunes linaires ou sifs
Les dunes linaires sont des accumulations de sable, de forme allonge, tires sur toute
la longueur comme une pe (appele sif en arabe) (figure 5). La longueur est toujours
de huit dix fois plus importante que la largeur. En moyenne, ces dunes ont de 1 2 km
de longueur et de 50 200 m de largeur. Elles sont parfois runies, et leurs formations
peuvent mesurer de 20 40 km de longueur, par exemple le long de la Route de lespoir.
Ce type daccumulation olienne se produit dans un environnement aride parcouru
par deux vents dominants de direction diffrente (nord-est et sud-ouest, par exemple) ou
par un seul vent dominant dont les coulements dair ont t diviss par des irrgularits
topographiques. La direction de ces dunes est oblique par rapport la rsultante des
vents dominants. Le mouvement dune dune linaire se fait par allongement, au fur et
mesure des nouveaux apports de sable par le vent.
Les cordons longitudinaux ou "sandridge" sont de larges cordons dunaires spars par des couloirs de deflation. Il s'appellent aussi
ondulations gantes.Ce sont les plus longs edifices oliens terrestres et ceux qui sont les plus rpandues contrairement aux sifs les
"sandridges" s'alignent
Les cordons longitudinaux ou sand ridges
dans la direction des vents.

Ces cordons sont des monticules sableux larges et volumineux, de forme longitudinale,
situs cte cte et spars par des couloirs de dflation (figure 6). Ils sont plus ou
moins stables et peu mobiles. Ils salignent dans la direction des vents dominants,
contrairement aux dunes linaires, qui sont obliques par rapport la direction rsultante
annuelle. La dstabilisation de ces cordons est lie la disparition du couvert ligneux et
herbac. Ce type de formation peut tre observ de chaque ct de la Route de lespoir,
avec des cordons orients nord-est sud-ouest.

Les dunes pyramidales ou ghourds


Ce sont des collines de sable, souvent en forme de pyramide toile, pouvant atteindre
plusieurs centaines de mtres de hauteur (figure 7). Elles naissent la convergence de
plusieurs flux oliens et sont pratiquement stables et immobiles. Elles deviennent donc
des sources de sable qui peuvent donner naissance des barkhanes ou des dunes
linaires, comme dans les wilayas (divisions administratives) du Tagant et de lAdrar.
FIGURE 5

Dunes linaires

Vent

Source: FAO, 1988

Comprendre lensablement

Les akls
Ce type de formation, prsent dans les wilayas de lInchiri et de lAdrar, est un
assemblage complexe de dunes qui se chevauchent (figure 8).
FIGURE 6

Cordons longitudinaux

Cordons longitudinaux

Vent

Couloir interdunaire

Source: FAO, 1988

FIGURE 7

Dune pyramidale

Source: FAO, 1988

FIGURE 8

Akl

Vent

Source: FAO, 1988

Lutte contre lensablement: lexemple de la Mauritanie

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Les ergs
Il sagit de vastes tendues couvertes de dunes. Ce type de formation est trs ancien (de
15 000 20 000 ans) et stable. Il ne prsente aucun danger pour les agglomrations, le
rseau routier ou les cultures.
IDENTIFICATION DES SITES ENSABLS
Observations sur le terrain
Lorsquun site est menac densablement, il est ncessaire didentifier avec soin les
sources de sable, les zones de transport et les secteurs daccumulation (figure 9).
Les sources de sable peuvent tre dorigine locale ou mixte (autochtone ou
allochtone). Le sable peut galement provenir de la dgradation du couvert vgtal,
danciennes dunes remises en mouvement, dapports actuels provenant des pandages
de crues, des terrasses alluviales ou des oueds. Une bonne localisation des tendues de
sources de sable permet de bien dfinir les techniques de stabilisation adopter.
Les zones de transport sont des surfaces sur lesquelles le sable se dplace par
saltation et roulage, en laissant sur son passage des traces telles que les voiles oliens et
les nebkas. Lorientation de ces traces indique la direction de dplacement du sable vers
les zones de dpt.
Les secteurs daccumulation ou les zones de dpt sont dimportantes masses de
sable, comme les barkhanes, les dunes linaires, les cordons longitudinaux, etc. Ces
FIGURE 9

Dynamique de lavance du sable

Vent dominant

Phase drosion
Source de mouvement du sable
1

Phase de transport par les vents


2

Phase de dpt du sable


3

Source: FAO, 1988

J. SHADID

Zone de dflation et de transport

Comprendre lensablement

masses sableuses sont trs dangereuses pour les villages, les infrastructures routires,
les primtres marachers et les palmeraies. Ces masses se transforment en fronts de
dunes lorsquelles rencontrent un obstacle plac sur leur trajectoire. Les crtes de ces
fronts signifient quelles constituent des piges sable, qui peuvent se dvelopper
sur plusieurs mtres de haut en risquant de tout ensevelir mesure quelles avancent.
Les secteurs daccumulation constituent galement dimportantes masses de matriel
sableux qui, transport par le vent, risque denvahir dautres sites.
La cartographie des zones ensables
Les sites ensabls doivent tre inventoris, rpertoris et cartographis, et leurs
coordonnes gographiques bien prcises. Les tudes feront ressortir les directions de
lensablement, les secteurs de dpt sableux, ainsi que les types de traitement proposs.
En Mauritanie, tous les sites ensabls dans les diverses wilayas ont t inventoris et
rpertoris en 1990 sur une carte densemble du Programme multisectoriel de lutte contre
la dsertification (PMLCD). Ces donnes sont disponibles la Direction de la protection
de la nature du Ministre de lenvironnement et du dveloppement durable.
TYPES DE TRAITEMENT
Pour fixer des dunes mobiles, il est ncessaire dtudier la composition et les
caractristiques du sable, la force, la frquence et la direction du vent, la quantit, la
dure et la frquence des pluies, ainsi que lexistence ou non de vgtation naturelle sur
ces dunes.
Le principe fondamental de la fixation des dunes est dempcher le sable de se
dplacer pendant un laps de temps suffisant pour permettre une vgtation naturelle
ou plante de sy tablir. Pour matriser lensablement, il faut rduire le phnomne de
saltation, soit en stabilisant le sol, soit en attnuant le gradient de vitesse du vent prs
de la surface du sol. On peut galement utiliser la vitesse du vent dans les techniques
de gestion du sable et des masses dunaires; le vent en grande vitesse prend du sable et
dgage ainsi les sites ensabls. Au contraire, il se dleste quand sa vitesse diminue, et
dpose alors le sable. partir de ces principes gnraux, on distingue deux types de
fixation.
La fixation primaire permet soit de stabiliser mcaniquement les masses sableuses en
ralentissant leur vitesse et leur dplacement, soit dempcher la formation de ces masses
sableuses par:
r la mise en place de palissades et de clayonnages perpendiculaires au vent dominant;
r lpandage dun produit ou matriau pouvant couvrir uniformment le sol (mulching);
r le profilage de lobstacle pour maintenir ou augmenter la vitesse du vent; cette
technique accrot la capacit de mobilisation et de transport du sable.
La fixation dfinitive ou biologique se fait par la mise en place et la protection dune
couverture vgtale ligneuse et/ou herbace permanente (semis direct, plantation, mise
en dfens, gardiennage).

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