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LE MAROC

Jean-Louis Mige

CHAPITRE PREMIER

LE PAYS

1.Originalit du Maroc.-Le Maroc est le plus favoris des pays de lAfrique du Nord. Au nord-ouest de
lAfrique cest le Maghreb extrme, entre le Sahara, lOcan, la Mditerrane et les hauts plateau steppiques.
Vaste (500 000 km), sa situation lui donne lavantage dune double faade maritime.
Encore europen par sa structure, son climat mditerranen, dj africain par les influences sahariennes,
cest, ainsi que mille fois rpet, une terre de contacts et de contrastes; Clerier remarque quelle a pour
<<fonction essentielle dassurer la liaison entre les deux parties de lEurafrique>>; A.Bernard note: <<La Berbrie
est africaine par le sud, europenne par le nord>>, de Martonne: <<Ici se soudent ou saffrontent lAfrique
proprement dite et lEurope>>, Despois souligne que cest <<un pays daffinits beaucoup plus europennes
quafricaines>>.
Vers lest. La liaison avec le reste de lAfrique du Nord est malaise: le Rif, lAtlas forment une frontire
naturelle difficilement franchissable. Le couloir qui le relie lAlgerie est long, troit. Au-del une avance des
hauts plateaux, comme un prolongement du Sahara, rend plus difficiles encore les communications. Le Maroc
regarde vers louest; le dveloppement des ctes atlantiques est considrable (835 km), et de ctes bordes de
plaines. Mais lOcan nest pas un appel: la cte frange de la barre, est difficile. Vers le sud enfin toute la masse
dsertique isole du reste de lAfrique.
A ces premiers caractres vient sajouter le morcellement rgional. Le compartimentage est certes moins net
quen Algrie, les plaines sont plus tendues. Cependant il manque un centre naturel. Le cadre, vigoureux, laisse
subsister des zones marginales: hauts plateaux quasi algriens du Maroc oriental,rgions prsahariennes....
Enfin la montagne joue un rle primordial; vaste amphithatre tourn vers louest, bien expos aux vents de
lAtlantique, dont les sommets atteignent 4 000 m, elle condense lhumidit, la met en rserve par ses neiges et
son sol calcaire. Zone de la fort et de lherbe, pays de linpendance: dans les plaines pouvait saffirmer lautorit
du sultan la montagne gardait ses libertes.

2.Structure.-Zone de contact entre les rgions instables et la plate-forme rigide africaine, le Maroc fut form
au cours de trios grandes phases de plissement, avec un matriel sdimentaire dpos par la Mditerrane sur le
bord du bouclier saharien: <<A chaque phase tectonique, le bord de lAfrique joue le rle de masse rsistante
contre laquelle se plisse le matriel plastique mditerranen.>> (CHOUBERT).
Successivement furent ainsi crs le domaine precambrien de lAnti-Atlas, le domaine hercynien de lAtlas
et le domain alpin du Rif. Chacune de ces pousses agissant sur ldifice antrieurement construit (rehaussement,
failles, plis de couverture, volcanisme), et faisant <<gagner lAfrique vers le nord>>.
A lpoque quaternaire, enfin se forment les zones des anciens lacs (Sas, Tadla, Tafrata), cependant que de
petits glaciers burinent les sommets du grand Atlas ; les glaciations quaternaires de lEurope sont ici remplaces
par des priodes pluviales qui activent lrosion et lalluvionnement.
Les tapes de cette formation ont individualis des grandes rgions gographiques.
A)Le Rif .- Au nord le Rif forme une chane complique qui sarque du dtroit de Gibraltar la Moulouya. Les
pousses alpines, violentes, ont donn des plis brusques accompagns par endroits, de nappes de charriages.
Dans le Rif oriental laltitude ne dpasse pas 1 800 m. Linterfrence des poussees a produit une structure en
dmes et cuvettes, daspect confus. Le climat semi-aride fait de la rgion le domaine de pasteurs nomades. Au

centre,laltitude se relve repidement; le massif dpasse 2 000 m (dj.Tidighine 20450 m). La chane slargit: en
bordure de la mer de petits massifs primaries uss, une chane central de calcaire jurassique, au sud une zone
marno-schisteuse. Entre ces chanes stend la dpression de Chechouen. Lensemble a t profondment entaill
par lrosion, qui donne ces montagnes daltitude assez modeste, un aspect vigoureux.
Le Rif occidental, humide, trs peupl de cultivateurs sdentaires, est parsem de gros villages toits de
chaume a double pente.
Toute fait louest, les plis se resserrent et prennent une direction submridienne. La chane sabaisse sur
une plaine atlantique, basse, zone de communication avec la Mediterrane.
B) Le bassin du Sebou- Cette plaine troite slargit vers le bassin du Sebou au sud. En forme dentonnoir cet
ancient golfe, combl la fin du tertiaire et au quaternaire largement ouvert vers louest se reseerre vers lest
jusqu la troue de Taza, articulation matresse du relief marocain, qui permet les communications entre le Maroc
oriental et le Maroc atlantique. Ce vaste ensemble sdimentaire et alluvial est parcouru par le Sebou. Le fleuve
dont la pente est extrmement faible coule, pendant une grande partie de son cours paralllement la mer et fait
une srie de mandres dans la plaine marcageuse (merdjas).
Au sud, les hautes plaines de Fs et Mekns (500 a 700 m) occupent le fond de lancien lac du Sas. Les
calcaires y ont t dcomposs en un sol noir, riche, cependant que le Sebou, le Rdom et le Beth y apportent leurs
eaux. Sur loued Fs, aliment par les sources vauclusiennes grce aux causes mridionaux, stage, dans un
amphithtre la ville de Fes, la plus vieille capital du Maroc.
C) La Maseta marocaine.- Au sud du basssin du Sebou, entre lAtlas et lOcan, savance la maseta marocaine. Au
bord de la mer, stend, de Rabat a Magador, une plaine lgrement releve vers lintrieur, o elle vient heurter le
plateau central dont la spare une ligne descarpement. Les fleuves, surimposs, ont perc des valles troites,
encaisses. Plaine importante, par sa richesse agricole, surtout dans la Basse Chaouia et les Doukkala, par les
communications quelle permet entre le Maroc de Fs et celui de Marrakech, Rabat, install lndroit o le socle
primaire attaint la cte, en commande le dbouch; les Marocains lavaient appel le pont du Maroc.
Pass lescarpement qui domine lest cette plaine, on entre dans la rgion o affleurement les terrains
primaries. La pnplaine dgage des dpts sdimentaires est soumise au travail dun nouveau cycle drosion.
Lourdes croupes, crtes appalachiennes, entaille des valles profondes, pointement des appareils volcaniques
rcents, forment un paysage confus. Les communications y sont difficiles.
La vaste plaine de Kasbah-Tadla sntend a 400-500 m daltitude entre les contreforts de lAtlas et les plateux
de la meseta. Au sud de lOum-er-Rbia, le socle primaire se relve dans le massif des Rehamna.Le placage
sdimentaire dblay par lrosion, les roches dures ont t dgages en saillies; ces skours mergent en
alignement SSO-NNE. Zone trs sche, permable, sur laquelle le vent, souvent violent, cre de vritable ergs.
D)Les plaines du Sud.- Passs les Rehamna, entre les Djbilet et le Haut Atlas, souvre le Haouz de Marrakech.
Ancien chott combl par les alluvions atlasiques au Quaternaire, cest une plaine uniforme, sche, isole de la mer
par les plateau des Haha et des Chiadma. Mais grce au Grand Atlas, qui domine dj la rgion gographiquement
et conomiquement, lirrigation est possible par seguias et rettaras. Marrakech fort basse en latitude (latitude de
Biskra) offer un aspect dj saharien: et le contraste est clbre de sa palmeraie et des sommets de lAtlas couverts
de neige, qui, au sud, forment lhorizon.
Entre le Haut Atlas au nord, lAnti-Atlas au sud et le Siroua lest, la plaine du Sous, forme dalluvions
arraches lencadrement montagneux, a un sol riche, linfluence de lOcean adoucit son climat, et les
possibilities dirrigation viennent accroitre encore ses aptitudes agricoles.
E) LAtlas.- Le Haut Atlas forme une immense chane de prs de 800 km, de lAtlantique jusquaux plateau
orientaux. A louest, aprs de hauts plataux calcaires sillonns de plis courts perpendiculaires locan,
apparaissent les grands massifs de roches anciennes. Rehausss par des plis de fond tertiaires, ils dressent des
masses Lourdes, sombres, dchiquetes sur leurs versants par une violente rosion (on y relve les seules traces de

glaciations quaternaire de lAfrique du Nord). Muraille leve (Toubkal 4 165 m), fragmente par une srie de
gradins et de failles, perce de hautes valles, cest le chateau deau du Maroc meridional.
A lest au-del du Tizi NTichka les Lourdes surfaces font place des plis rguliers; la couverture sdimentaire
(marno-calcaire) donne une montagne de type jurassien, plus ou moins modifi par le climat. Les plis sont affects
de failles ou percs par les fleuves (O.Ziz). Laltitude reste leve (MGoun 4 070 m). Mais au-del du Djebel
Ayachi (3 751 m), la montagne sabaisse et soriente plus nettement vers lest, o elle se prolonge par une srie de
chanons isols (Djellabib, Ourak, Bou Arfa) qui assurent la liason avec lAtlas saharien de lAlgrie.
Au nord du Haut Atlas, le Moyen Atlas court de lO. el Abid la troue de Taza. Montagne de calcaires il est
form dune srie de plis et de plisfailles, encadrs de causes tabulaires qui dominant la meseta. On y trouve de
phnomnes karstiques, des cluses, des valles monoclinales. A lest, les plis se fondent dans de hauts plateaux
que surmontent danciens appareils volcaniques. Cest le domaine des transhumants, chaque tribu vivant dun
cause et dun morceau de valle.
Au sud et parallle au Haut Atlas, lAnti-Atlas lve, jusqu 2 530 m (Aklim),ses sommets dnuds, fortement
entaills de profondes valles. La masse volcanique rcente du Siroua (3 300 m) le soude au Haut Atlas,
cependant quau-del de loued Dads, le djebel Sagho domine de plus de 2 500 m la vallee du Todra et le
Tafilalet .
Limmense cte du djebel Bani limite lAnti-Atlas au sud. La cte, tourne vers le nord, est troue dune srie
de perces (O.Draa), et festone suivant les rides du socle africain. Au-del, commencent les grandes hammadas
sahariennes.
F)Le Maroc oriental.- A lest du Moyen Atlas, les hauts plateau de Daha, parsems de plis courts, coups de
chotts, couverts dalfa, apparaissent, par le climat et le relief, comme un prolongement du Tell Oranais. Au-del
de lO.Za, la srie de massifs plisses jusqu proximit de la Mditerraine (Beni Snassen) fait suite aux collines
du Sahel Ornais. La valle de la Moulouya, jalonne doasis et de villages fortifis, est la vritable frontire
gographique (et historique) entre Maroc et lAlgrie.
3.Le climat- Le caractre gnral du climat marocain est mditerranen. Lhiver, la zone des hautes pressions
tropicales (anticyclone des Acores)seface vers le sud-ouest, laissant passer les dpressions atlantiques charges
dhumidit. Les pluies tombent alors, surtout la fin de lautomne et au dbut du printemps, assez abondantes,
coupes de longues periods de beau temps (janvier). Tel voyageur venu en fvrier, mars, peut, pendant des
semaines, ne voir quun ciel gristre, une pluie tenace. Avec la saison pluvieuse sinstalle la saison froide.
Lt, lanticyclone des Acores remonte largement, rejetant loin vers le nord le passage de ces dpressions.
Saison sche, avec arrt de la vgtation, forte tmperature. Entre ces deux priodes, pas de saisons intermdiares:
lautomne et le printemps sont quasi inconnus. Pendant six mois, le Maroc semble faire partie du domaine
europen, pendant six mois du domain saharien, qui se fait sentir galement par le sirocco, masses dair
continentals chaudes avec aggravation de la tmperature par des phnomnes de foehn.
Ce climat est rude, bien tranch, avec six mois de scheresse quasi absolue ( Casablanca les pluies dt ne
reprsentent que 4% du total annuel). A lintrieur de cette oscillation rgulire, le climat est capriceux. A la fois
implacable dans son droulement annuel, irrgulier dans le dtail. Ce qui importe le plus, ce nest point tant,
dailleurs, les varations de la quantit annuelle de prcipitation (encore quelle soient parfois consierables :
Mekns 1945 : 200 mm, 1941 plus de 900) que la rpartition dans lanne; parfois, des fevrier, sinstalle une
scheresse immutable. Le problme de leau est capital. Par le manqu surtout, mais aussi par lexcs : il nest pas
rare que les pluies torrentielles, les inondations soient aussi catastrophiques que la scheresse. Ainsi,que
lanticyclone se gonfle, plus ou moins tt ou tard,et cest labondance ou la disette. A ces variations dans le
temps, sajoutent les diversits locales.
Dans le Maroc atlantique, locan joue un rle rgulateur. Son action est dailleurs renforce par le courant
froid des Canaires, dont les eaux sont de 2 5 C plus froides que celles du large. Cest ainsi quAgadir est plus
frais en ete que Tanger. Sur toute la cte, lcart de temprature est faible: 11 12 C en janvier, 20 22 C en
juillet. Lhumidit y est considrable, les brouillards assez frquents.

Toutefois, les pluies dcroissent nettement du nord au sud (Tanger : 833, Rabat : 445, Agadir : 225), mais
restent, jusquau Sous, superieures 300 mm, permettant une vgtation mditerranenne. Lhumidit de lair
pallie en partie la faiblesse des prcipitations.
Vers lintrieur, saccentuent les contrastes de temprature et de prcipitation. Fs une moyenne de janvier
infrieure 10 C, de juillet, suprieure a 26 C et, surtout, les carts absolus y dpassent 50 C. Mais
lloignement de la mer est compens par laugumentation de latitude, qui saccrot rgulirement vers lest. A
latitude gale, lintrieur est plus aros que la cte : Fs 520 mm, Rabat 445, Marakech 346, Mogador 300. La
zone de lAtlas est trs humide (optimum pluvial 2 500 m), avec un rle important de lexposition (scheresse de
valles intrieures, ex. Tadla). Lenneigement y est parfois considrable; le gel trs frquent (Timhadit, dans le
Moyen Atlas, cent vingt jours par an). Le climat de la montagne rappelled, en plus froid, celui de la cte.
Le Maroc oriental a un climat dj dsertique : faiblesse des prcipitations : des le sud dOujda, la quantit
deau annuelle tombe au-dessous de 200 mm (Bou Denib 100 mm par an), grande amplitude de temprature entre
janvier et juillet (Bou Denib 23) enfin forts carts diurnes.
Ce climat est responsable du model du rgime des eaux et surtout de la vgtation.
4.Les cours deau.- Latitude et lampleur des massifs font le Maroc riche en eaux : la disposition en
amphithtre des montagnes favorise linstallation de fleuves assez longs : lOum-er-Rbia atteint 556 km. Mais les
fleuves conservent un aspect jeune : versants raides, nombreuses ruptures de pente. Leur rgime est irrgulier,
avec des basses eaux de fin dt, des crues brutales dautomne et, surtout, de primtemps, quand se combinent
fortes pluies et fonte de neiges.
Toutefois, chacun de ses fleuves a une nette originalit. La Moulouya garde le type de rivire des hauts plateau
dAlgrie. Trs htrogne, forme de la capture de trios bassins, soumise un climat sub-dsertique, elle a un
rgime trs irrgulier (5 m 5 000 m). Ses crues sont catastrophique : en avril 1949, ses rives, sur lesquelles des
milliers de fellahs cultivaient les alluvions, ont t, en quelques heures, ravages.
Les torents du rif, courts, nombreux,irrguliers, senfoncent en des gorges profondes.
Trs diffrent, le Sebou prsente un aspect europen ; il se rapproche du profil dquilibre, ses basses eaux
ne descendent pas au-dessous de 15 m, les bateaux peuvent, jusqu 20 km le remonter. Cas exceptionnel en
Afrique du Nord. LOum-er-Rbia, le plus long, le plus complexe, le plus puissant des fleuves marocains, fleuve de
montagne forte pente dans le Moyen Atlas, se calme dans la haute plaine du Tadla, puis sencaisse dans le socle
ancient de la meseta. Ses eaux abondantes, son rgime plus rgulier (40 m a 1000 m) le dsignent pour des
installations hydrolectriques.
Les fleuves sahariens (Guir, Ziz, Draa) ont un cours souvent instable,un dbit trs variable, et sont caractriss
par la diminution des eaux vers laval.
Gnralement le fleuve est souvent dangereux par la brutalit de ses crues. Mais loued, jusqu prsent zone de
rpulsion humaine est transform : le barrage, lirrigation en font un auxiliaire conomique.
5.La vgtation.- La vgtation est mditerranenne, essentiellement : et par ses espces et par laspect discontinu
du tapis vgtal. Mais on trouve des aspects spcifiquement marocains tel larganier dans le sud-ouest, qui ne se
retrouve nulle part ailleurs, et qui joue, pour le Sous, un rle voisin de celui du palmier-dattier dans les oasis.
Suivant les prcipitations, on peut distinguer quatre grandes zones de vgtation. Les fortes prcipitations des
zones montagneuses permettent la fort; dans la zone des 300 mm de pluie, qui couvre la majeure partie du
Maroc, la vgtation est typiquement mditerranenne, arbustes et arbres toujours verts, lolivier, la vigne, les
chnes, le pin et le genvrier. Dans la zone infrieure 300 mm, domine la steppe, qui savance largement vers le
nord, jusquau bord de la mer dans le Maroc oriental. Au-dessous de 100 mm, au sud de lAtlas, rgne le dsert.
Cette vgtation a enregistr les grandes phases de lhistoire du Maroc. Mme si lon carte lhypothse dun
asschement progressif du pays depuis les temps historiques, il nen reste pas moins que son stock vgtal sest
modifi, et avec lui, le paysage; la vigne et le grenadier sont des dons phniciens, les agrumes furent apportes par
les Arabes, les agaves, et les cactus imports au XVII sicle, leucalyptus, qui stend sur de vastes espaces, ne date
que dune soixantaine dannes : les plantes dornement des jardins et des villas sont, pour une grande part,
dintroduction encore plus rcente.

CHAPITRE II
LE PASSE DU MAROC

I.--- Aspects de lvolution historique


Laspect saccad de lhistoire du Maroc dconcerte : aucun dveloppement rgulier, semble-t-il dans le
fouillis des faits. Les donnes gographiques peuvent en partie lexpliquer. Vritable le entre Rif, ocan
et Atlas, reli au reste de lAfrique du Nord par le seul couloirs de Taza, liaison prcaire, facilement
coupe, ses contacts avec le monde mditerrannens seront irrgliers. Chaque influence, brutalement
ressentie, cessera aussi brusquement, mais laissera, comme un sdiment des vestiges retenus dans cadre
vigoureux. Lhistoire du Maroc apparat ainsi comme une suite dinfluences trangres. Lart suit ce
rythme : brves priodes de paix o les monuments slvent, nombreux, longues priodes de troubles o
les oeuvres construites sont abandones, sinon dmolies. Lart du Maroc est dynastique. Chaque nouvelle
famille fondera, ornera sa ville. Mais apparement contradictoire, sy maintient un fond original
(original?) berbre, irrductible.
La dualit gographique du Maroc joue galement un rle: association ou conflit de la plaine et de la
montagne. Les rivalits des tribus qui nous restent en grande partie inconnues, forment la trame de son
histoire. Et aussi, partir du VIIII sicle, les tendances opposes des mondes berbres et arabes en
prsence : le got de la monarchie dune part, celui de la dmocratie, de la petite rpublique dautre part.
Heurt de lorganisation tribal et de la notion de gouvernement central : le Maghzen lorientale,
introduit par les Idrissides narrivera pas, malgr de vigoreux efforts, tells ceux dAbd el Moumen a se
hausser vraiment la conception dadministration publique, demeurera toujours un Meghzen dtrangers:
orientaux ou musulmans espagnols.
Cependant il ne faut pas exagrer ce repliement marocain, et ce Maroc uniquement passif, qui aurait
<<tout recu et peu donn>>. Pendant de longues priodes son histoire se distingue mal de celle du reste
de lAfrique du Nord ou de lIbrie; la notion de frontire fut, jusqu une poque trs rcente, trangere
sa population et, de toute faon, nest gure musulmane.
A partir de lpoque musulmane les facteurs conomiques et religieux (pousses rformatrices et
mystiques, lutes pour le commerce saharien) mleront leurs effets et expliquent les vicissitudes de
lessai de cration dun empire ibro-marocain. Des la prhistoire la similitude de certaines industries
lithiques et frappante, en Espagne et au Maroc. La liaison saffirme avec les comptoirs phniciens et,
lorsque Diocltien rorganisera lempire romain, cest au diocse dEspagne que sera rattach le Maroc.
Les califes de Cordoue sefforceront de dominer le nord du Maroc, comme si possder un rivage des
dtroits conduisait, inluctablement , semparer de lautre. Avec les Almoravides et les Almohades se
ralise cet empire. Et ce succs matriel saccompagne dune civilisation si brillante quelle laissera les
sicles suivants dans lombre: les successeurs renoncent la jamais pouvoir dpasser, se contentment de
limiter sans cesse. Soutenus par la foi rformatrice des dynasties , par lnergie guerrire des tribus, les
richesses enfin que leur procure le contrle des routes de lor, Almoravides et Almohades construisent un
empire qui parat devoir triompher de lternelle agitation berbre. Mais que des signes de faiblesse
apparaissent et celle-ci reprend, acclre une dcadence que labsence de rgle successorale fixe ne peut

que susciter. Les Mrinides tenteront un dernier effort pour rtablir cet empire ibro-marocain. Mais
lheure historique tait passe. Ils ne savaient donner leurs sujets le souffl religeux necessaire ce
grand dessein. De nouvelles routes commerciales souvraient avec les grands voyages de dcouvertes.
Certes ce royaume est encore brilliant et son arme forte, sa marine entreprenante et les industries de Fs
actives. Mais la dcadence est l, et avant mme que le dernier vestige de ce qui avait t un grand rve
imprial ait disparu en Espagne , ce seront les chrtiens qui simplanteront au Maroc, jalonnant de postes
ses ctes, non seulement comptoirs mais aussi bases pour un protectorat sur les tribus de lintrieur qui
semble saffirmer de jour en jour. Cet empire que le sud , lIslam, navait pu maintenir, il semblait que
loccident, la chrtient, le reprit son compte.
Rve de nombreux Portugais, que la dfaite dAlcazar Qebir <<dernire croisade de la chrtient
mditerranenne>> ruinera en 1578. Et puis la pninsula ibrique est toute ldification dun autre
empire, celui du Nouveau-Monde qui draine les nergies, la grande aventure amricaine dtourne de
lAfrique. Consolid par les ranons que la noblesse portugaise prisonnire doit payer, le Maroc vivra
<<sa propre vie>> lcart des grands courants conomiques qui de plus en plus dsertent la
Mditerrane.
En mme temps linstallation des Turcs dans le reste de lAfrique du Nord le coupera des sources
orientales o il se retrempait priodiquement. Ses liens orientaux distendus, le Maroc labore son rythme
de vie. Labandon du rve dempire ibro-marocain, la poursuite duquel les sultans marocains avaient
consacr une grande partie de leur force, et qui avait t un but fourni aux nergies religeuses et aux
ardeurs belliqueuses des tribus, amne un repliement de lIslam marocain sur lui-mme. Les entreprises
chrtiennes suscitent une vague de xnophobie; les sultans voient leur chaper la direction religieuse de
leurs sujets. A lIslam <<intellectual et relativement libral du Moyen Age>> va succeder le mysticisme
populaire se manifestant dans le culte des saints, les confrries, qui rpandent une religion troite,
ritualiste et tout entire tourne, vers la haine de ltranger. Facteur religeux et facteur conomique : le
Maroc, de zone de haute pression conomique deviant une aire de basse pression, dappel. La lute
dinfluences europennes sy dclenche, saccroissant au fur et mesure de lessor industriel de lEurope;
aux enterprises ibriques succdent ainsi les efforts hollandaise, francais, aglais. Mais ces rivalits
squilibrent; et il ne sagit somme toute que dun march, troit, conqurir.
Mais le XIX sicle amnera un nouveau changement dans la position du Maroc et la reprise par lEurope
des projets impriaux. La conqute de lAlgrie partir de 1830, louverture du canal de suez en 1869,
rendent vie la Mditerrane, refont du Maroc, gardien dune de ses portes, un pays de grande
importance. La rvolution conomiques et intellectuelle de lEurope du XIV au XVI sicle avait
provoqu la premire crise marocaine; la revolution industrielle et lexpansion europeenne au XIX sicle
allaient amaner la deuxime grande crise du Maroc musulman.
Il traversait de grandes difficults par suite du dclin du commerce saharien concurrenc par le
dveloppement des transports maritimes, de lenvironnement des possessions europpenes, de son cart
des grands mouvements commerciaux, dela crise de son artisanat. Les diffrentes rgions du Maroc lies
en priode dconomie expansive et dchanges actifs, se repliaient sur elles-mmes dans cette priode de
dpression. La crise politique accompagne et dveloppe la crise conomique. Faiblesse qui stipule les
enterprises europennes.
II.-Le Maroc antislamique

1.Lhritage phnicien.- Vers 1100 av.J.-C.les Phniciens installment des comptoirs sur la cte
mditerranenne du Maroc, puis sur la cte atlantique o Carthage rorganisera, surtout partir du VI
sicle ces tablissement, comptoirs commerciaux, relais sur la route de lor ou ports dchange. Avec la
mtropole ils gardaient des liens troits, envoyant chaque anne la dme perue sur les affaires, se plaant
sous la protection du dieu Melkart. Avec les chefs indignes ils pratiquaient une politique dalliance sans
intervener dans leur gouvernement. Malgr cet aspect rduit de linstallation dinfluence de la
civilisation, qui dura prs dun millnaire fut sans doute importante. De cette activit tmoigne le
<<Priple dHannon>> qui est <<quelque chose comme lacte de naissance de lhistoire marocaine>>.
(CARCOPINO).
Sur la cte quelques traces matrielles subsistent; tombeaux nopuniques de Tanger et Lixus, inscriptions.
Mais surtout le Maroc leur dut de connatre lusage des mtaux (fer), de plantes nouvelles (vigne,
grenadier).
2.Les influences romaines.- Aprs la destruction de Carthage en 146, linfluence de Rome va auprs des
royaumes indignes remplacer la suzerainet punique. En 46, Claude cre la province de Maurtanie
tingitane dont le gouvernement fut remis un procurateur habitant Tingis. Cette Maurtanie (Moulouya)
ne representait gure quune mince bande dans le nord du pays. Un limes de Rabat jusquau sud de Fez et
Taza le dfendait.
Loccupation romaine, si elle ne transforma pas les caractres de la population, allait fournir de nombreux
apports. Les ruines deVolubilis (prs de Mekns) en sont les plus brilliants tmoins matriels. Les
cultures furent encourages, de vastes tendues plantes. En langue berbre de nombreuses plantes sont
dsignes par des termes dorigine latine, lusage du calendrier julien a t conserv par le paysan
marocain. Ces influences se dclent aussi dans lhabitat (plan romain).
Au II sicle le chameau est introduit en Afrique du Nord : dsormais le Sahara pouvait tre franchi,
devenir une route vers le Soudain : ctait la <<leve du blocus>> et dans le conflit entre le sdentaire et
le nomade, le triomphe du nomade chamelier.
Dans le bilan de cette occupation romaine entre la sauvegarde ou la diffusion des apports phniciens
antrieurs. La religion punique avait vraisemblablement dvelopp des sentiments favorisant la
christianisation de la Maurtanie, qui est chose acomplie des le milieu du III sicle.
Mais en 285 Rome ne dominait dj plus quun troit triangle (correspondant peine lancien Maroc
espagnol). Son influence toutefois surveut ce recul, et mme aux invasions vandals du V sicle. Au VII
sicle il y avait encore, Volubilis, une organisation la romaine et le latin y demeurait la langue
officielle.
Loccupation romaine fut loin cependant de laisser une empreinte correspondant sa dure; cest quallait
intervener le grand courant de lIslam imprimant lhistoire du Maroc une orientation decisive.

III.-Lislamisation du Maroc

Jusqualors le Maroc navait pas eu une histoire trs diffrente de celle des autres rgions de la
Mditerrane occidentale. Avec larrive de lIslam, lOrient fait irruption dans sa vie.
Linvasion arabe en ralit, ne se fait que par tapes. Les premieres raids, au milieu du VII sicle, ne sont
quexpditions de pillage. Au dbut du VIII sicle, Moussa ben Nocair impose lIslam au Maroc, mais les
conqurants arabes, fort peu nombreux ne fourniront gure que lencadrement militaire. Ce sont des
troupes de Berbres convertis qui derrire Tarik allaient franchir le Dtroit de Gibraltar, attaquer lempire
wisigoth dEspagne. Participation massive des Berberes lexpansion de lIslam due plus a un caractre
naturallement belliqueux et au dsir de pillage qu des motifs religieux.
Aussi bien, les Berbres allaient-ils se soulever contre leur nouveau matre. Une hrsie religeuse (le
Kharedjisme) soutient le movement de rvolte. Prototype de ces pousses religio-conomiques (o
entrent aussi des passions de clans) qui, priodiquement, secoueront le Maroc et seront lorigine de ses
principales dynasties.
Vers le milieu du VIII sicle, les Arabes furent completment chasss du Maroc. Mais le Coran y
demeurait. Et avec lui les deux faits qui dominent lhistoire des Etats islamiss: lunion dans les mmes
mains du pouvoir civil et religeux ; labsence de rgle fixe de succession. Le Maroc retournant a sa
vocation tribal se fragmentait en de multiples groupes.

1.Les Idrissides.- En 786, Moulay Idriss chappe au massacre des descendants du prophte par les
Abassides, et pass au Maroc. Grce sa qualit de chrif, il peut simposer aux tribus islamises de la
rgion de Mekns et sinstalle prs de Volubilis. Son fils Moulay Idriss II, aid de la tribu des Awraba,
largit son domaine. Mais surtout, les Idrissides fondaient la ville de Fs. Bien situe, poste au debouch
du couloirs de Taza, la nouvelle ville allait jouer un rle important dans lhistoire du Maroc musulman
qui, dsormais, aura sa capital autour de laquelle pourra se cristalliser le future Etat. Au milieu du Maroc
berbre rural, elle sera le rcepteur et le diffuseur des influences orientales et ibriques. Enfin, Idriss II
cra le premier gouvernement central, embryon de lEtat marocain. Au IX sicle les trois rgions de
lAfrique du Nord se trouvent bien individualises, en Ifriqya (Tunisie), en Maghreb central (Algerie), en
Maghreb extrme.
Cependant la mort de Mohamed, fils dIdriss un morcellement feudal dcoupe le Maghreb extrme. Les
Fatimides, matres de lIfriqya, appuient les tribus revoltes : Fs enleve le chrif idrisside doit, en 922,
se rfugier dans le Rif. Le Maroc devenait le terrain de lutes des califes Ommeyades de Cordoue et des
Fatimides, sefforcant de sassurer le terminus des routes sahariennes. Les Ommeyades semparent de
Ceuta, Melilla, et, de l, pratiquent une politique dalliance avec les tribus berbres. Ils peuvent ainsi
reconqurir, pendant le X sicle, le dbouch des pistes occidentals, les orientales demeurant aux mains
des Fatimides.
Mais, en 1036, le califat de Cordoue scroule : lEspagne musulmane se morcelle; les << reyes de
tafas>>, les rois chefs de bande sy livrent des lutes confuses; dsordre qui facilite la << reconqute>>
chrtienne (1085, reprise de Tolde).

IV.-Lempire ibro-marocain
1.Les Almoravides.- une mme anarchie svissait au Maroc divis en petits royaumes rivaux. Au XI
sicle, enflamms par leurs rformateurs religieux, les Sanhadja voils du Sud, sous la direction de
Youssef ben Tachfin, envahissent le Maroc, fondent Marrakech en 1062, semparent de lensemble du
pays ds 1083. Leur conqute se prolonge jusquen Espagne, o ils interviennent la demande de lmir
de Seville fortement press par Alphonse IV. Vainqueurs a Zellaca,en 1086, ils enlevent Valence et
lensmble de lEspagne musulmane tombe en leur pouvoir.
Au mme moment, par la voie saharienne ils semparaient du traffic du Soudan. Tandis que Youssef ben
Tachfin conqurait le Maroc, son oncle Abou Bekr se jetait, sous prtext de convertir les rgions
nigriennes, sur le royaume de Ghana. La lute fut longue contre ces ngres habitus sopposer aux
pillards sahariens. Abou Bekr triompha en 1076. Le pillage fit passer aux mains des Almoravides les
richesses depuis des sicles accumules dans la ville. Le Senegal, le Massina, le Niger occidental
devaient se soumettre. Les Almoravides matres de lor, verront leurs <<marabotins>> faire prime sur
tous les marchs de lOccident.
<<Le Maroc ne deviant plus quune province privilgie>> de ce vaste empire. Le successeur de Youssef
ben Tachfin, Ali ben Youssef (1106-1142) fait de lAndalousie le coeur du nouveau royaume et les
Musulmans espagnols dominent son Maghzen.
Cependant le reste de lAfrique du Nord tait ravag par les Beni Hilal, Arabes nomades dev Haute
Egypte, lancs par les Fatimides en Berbrie. Ils sarrtaient aux portes du Maroc, ou ils seront introduits
titre de soldats au XII sicle par les Almohades qui leur distriburent de terres, notamment dans le
Haouz et les plaines littorals. Leurs dvastations avaient ruine lIfrigya, la partie la plus riche de lAfrique
du Nord. Dsormais les rgions de lOuest, non atteintes dans leur conomie, pourront jouer un rle de
premier plan; ce qui explique, en partie, le succs des grandes expditions almohades.
2.Les Almohades.- Leur essor rappelle celui des Almoravides. Ibn Toumert, rformateur install
Timmel dans le grand Atlas, prche la tribu des Masmouda, Berbres sdentaires. Son successeur, Abd el
Moumen, entrane les populations ainsi converties, tentes aussi par la riche plaine voisine et en raction
contre les nomades almoravides. Marakech est prise en 1147. Coups du Soudan, amollis par la douceur
de lAndalousie qui leur a fait perdre leur sauvage nergie premire, les Almoravides senffondrent. Les
Almohades tendent a tout le Maroc leur pouvoir, semparent de lensemble de lAfrique du Nord, de
Marrakech Barca.
Avec Abd el Moumen <<quon ne saurait comparer qu Charlemagne>>, on voit aussi un vigoureux
effort dorganisation. Organisation administrative par la division en provinces dont les gouverneurs
payent tribute, par lorganisation du cadastre et dun impt foncier; conomique par la cration de routes;
militaire par la formation de cavalerie hilalienne. Parelllement cette oeuvre de restauration, un grand
dveloppement artistique embellit ses villes.
Ses premiers successeurs, Abou Yacoub Youssef (1163-1184), Yacoub el Mansour (1184-1199),
poursuivent son effort. Toutefois les luttes de succession, lindolence des souverains,limmensit mme
de cet empire allaient bientt menacer loeuvre des Almohades. En Espagne saffirme la reconqute
chrtienne. Le quatrime sultan almohade, Mohamed el Nasir, est battu la bataille de Las Navas de

Tolosa en 1212. La fusion de la Castille et du Leon accelere les victories chrtiennes : Cordoue, Murcie,
Joca tombent, et Seville enfin en 1248. Cen est fini de la prponderance musulmane dans la pninsule.
Les Almohades perdent galement le contrle des routes sahariennes. Ceci au moment o les pillages de
la quatrime croisade, la rouverture de la Mditerrane enrichissent lEurope : le XIII sicle voit la
reprise de la frappe de lor en Occident (augustales, florins).
En Afrique du Nord lempire se fragmente nouveau et le Maghreb extrme pass, des 1269, aux mains
des Mrinides, tribu berbre des hauts plateau. La dynastie almohade, la plus brillante de lHistoire
marocaine, navait dur quun peu plus dun sicle.
3.Les Mrinides.- le premier des sultans mrinides, Abou Youssef Yacoub (1269-1286) sefforce de
secourir les Musulmans dEspagne, amorant la politique religieuse de ses successeurs, dfenseurs de
lorthodoxie, faisant de grands efforts en guerre sainte, construisant mosques et mdersas. Aboul Hassan
(1331-1349) <<le souverain le plus puissant du XIV sicle>> (JULIEN) reconstitute lempire de
lAtlantique Gabs. Mais sa politique espagnole choue en 1340 sur les bords du Rio Salado, cependant
quil tait battu Kairaouan par une coalition arrabe.
Le XV et le dbut du XVI sicle voient, avec lutilisation de nouvelles routes commerciales, linstallation
des Turcs en Afrique du Nord , souvrir une priode de crise pour le Maroc. Il senfonce dans lanarchie
et limmobilisme au moment o, sous limpulsion des grandes dcouvertes, de la Renaissance, du
capitalism naissant souvrent, en Europe, les temps modernes. Dbut dun divorce capital: il semble que
le temps nait plus la mme valeur en Europe et ou Maroc.
Ds la fin du XIV sicle on peut signaler des vellits ibriques au Maroc, prolongement de la
reconqute, en meme temps que croisade, oprations commerciales et de police pour se protger de la
piraterie. En 1415, les Portugais sinstallent Ceuta, en 1437 attaquent Tanger.

V.-La civilisation marocaine au Moyen Age

LAndalousie devenue le centre dun empire musulman brilliant avait vu son influence se rpandre loin
vers le Sud au-del des montagnes do sortirent les premiers guerriers almohades, jusquaux bords du
Soudan. LIslam, impos dans les pays noirs par les Almoravides, restera fortement enracin. Cest grce
lui que les empires du Soudan serviront de relais pour la diffusion de la civilisation mditeranenne
vers lAfrique intrieure.
La civilisation hispano-mauresque nat avec les Almoravides, se dveloppe sous les Almohades, pour
dj saltrer avec les Merinides. Les XII et XIII sicles sont vraiment lge dor du Maroc. Lart
marocain ninventera pas de nouvelles forms : il pourra bien avoir un nouvel clat sous les Sadiens, il ne
fera cependant que se survivre. Le style des monuments almoravides est encore un peu lourd,avec des
piliers massifs,sans tre exempt parfois dun certain manirisme; <<le dcor floral tend a lemporter sur
le dcor gometrique>>. Avec les Almohades labondance des resources permet de magnifiques
constructions. A Tinmel o avait t enterr Ibn Toumert slve une grande mosque, <<prototype de la
srie>> avec une grande nef transversal, <<vritable transept>>. La Koutoubya de Marrakech sachve,
la tour Hassan est commence
Le style saffine, sallge. Les Almohades sont des puritains. Les monuments dcoratifs,rduits, trs
sobres, cherchent la beaut essentiellement par la puret de ligne, lharmonie des proportions. Art
classique, art monumental aussi, o semblent se mler <<la beaut andalouse et la force africaine>>.
En mme temps se dveloppe une brillante civilisation intellectuelle. Les philosofes arabes allaient tre
en Espagne, les matres des philosophes juifs. Cordoue devient <<lcole de toute lEspagne, de tout
lOccident musulman et chrtien>>. Averros y nat en 1126, Mose ben Mamon, <<le hros de la
philoshopie hbraque>> en 1135. Cest un aristotlisme tout teint de noplatonisme que cette pense
judo-arabe,infiltre en Occident va rpandre. Son rle sera considrable dans les dbuts de la
scholastique. Bien plus quon ne le croit, ces deux mondes ennemis furent en communication, se firent
dons et emprunts. Cest ce qui donne toute sa gravit la coupure du XVI sicle.
Les Mrinides furent aussi de grands btisseurs (ncropole de Chellah, prs de Rabat, et nombreuses
mdersas). Cest une architecture raffine et complique, faisant appel aux grands panneaux e faence,
labondance des arabesques, la complication des figures gomtriques et florales.

VI. Le Maroc et lEurope

1.

Les Beni Ouattas.- En 1465, les Beni Ouattas, qui avaient pris une influence dterminante la cour
des Mrinides, vont les supplanter. Mais sans pouvoir plus efficacement sopposer aux tentative
europennes. En 1471, les Portugais semparent de Tanger, puis occupent Safi, Azemmour, Mazagan,
Agadir, Arzila, poussant des incursions vers lintrieur.
En 1492, la chute du royaume de Grenade ruine les derniers espoirs dun empire musulman ibromarocain et marque le renversement dfinitif du rapport des puissances. Les entreprises ibriques au
Maroc, dans lesprit de certains Portugais doivent servir de base une expansion plus vaste travers
lAfrique. Au moment o la puissance des Ouattassides tait durement affecte par ces checs militaries,
qui entranaient une grande agitation religeuse travers le pays, ils se trouvaient aux prises avec
dinsurmontables difficults conomiques.
A la suite des dcouvertes portugaises et espagnoles et de la concurrence maritime, le commerce de
caravanes travers le Sahara va diminuer ds la fin du XV sicle. Les difficults qui en rsultant agitent
les nomades. Les centres religeux du dsert sont renforcs de toute la faiblesse du Maroc sdentaire. Les
chorfa se multiplient et prennent la tete de rsistences locales.
Les Sadiens, chefs de guerre sainte victorieux, venus du Dra, accroissent leur puissance dans le Sous, font de
Taroudant leur capitale, enlvent Agadir en 1541, Safi, Azemmour. Devant ces success les Beni Ouattas
disparaisent, cependant que les Sadiens installent leur capital Marrakech.

2.Les Sadiens.- Le changement de dynastie nenlvera rien aux difficults qui lavaient provoqu et ne fera que
souligner labsence de racines, profondes du pouvoir dans le pays. Ns du dsordre, les Sadiens narrivent pas
en venir bout. Le culte de saints locaux, les zaoias et leurs confrries sont autant de sujets dagitation. Cette
agitation religeuse et xnophobe contribute dailleurs faire pntrer lIslam dans les campagnes ou les cultes
antislaiques conservaient des racines vivaces. Mais les Sadiens narrivent pas grouper autour dune ide
religeuse ou politique les populations marocaines. Leur petit nombre les oblige sentourer dun maghzen
dtrangers. Ils mcontentent leur subjets par une fiscalit excessive destine entretenir une forte arme
permanente o dominent migrs andalous et rnegats.
Le Maroc pourra chapper la domination ottoman. Mais la crainte de ce danger conduit les Sadiens
recherchr lalliance des Espagnols, au moment o ceux-ci ralentissent leurs entreprises marocaines. Les
difficults conomiques vont pousser les sultans lancer de colonnes sur les oasis du Touat (1581), sur
Tombouctou et sur Gao, vers lor du Soudan. Lexpdition du pacha Djouder en 1591 ramena des esclaves, de
livoire, de lor, cependant que des caravanes annuelles reprenaient le chemin du Soudan.
Les contacts conomiques avec lEurope se font plus frquents. Relations genes par les attaques des pirates
marocains. Mais ces attaques mmes, en multipliant les contestations accroissent les relations politiques. En 1577
Guillaume Brard est nomm consul de France au Maroc. Les Marocains avaient pris en huit ans plus de six
mille chrtiens et 15 milions de livres <<dont la France en avait souffert la moiti de la perte>>.
En 1626, un mmoire Richelieu souligne lintrt dune intervention pour fonder, Magador, un tablissement
franais. << Cest avoyr ung pied dans lAffrique pour aller sestendre plus loing.>> Lxpedition de 1629

chouera, mais en 1631, sera sign Marrakech un trait par lequel le roi de France sinterdisait de prter appui
aux Espagnols. Des consuls franais devaient tre installs dans les ports marocains et les captives librs:
premier des traits qui, priodiquement, allaient se renouveler entre la France et le Maroc (1635,1682,1767).
Les bateaux malouins vanaient charger de la cire, des cuirs, vendre des toiles et autres objets manufacturs. Les
Anglais sy intressaient aussi et, bien que leur occupation de Tanger nait t quphmre (1662-1684), allaient
prendre au XVIII la premire place du trafic. Les Hollandais avaient sign, ds 1610, un trait dalliance avec
Moulay Zidan et essay, en 1614, doccuper la Mamora. LEspagne qui tenait fermement ses positions avait des
vues sur Magador et la lagune dAer. Le temps o les guerriers almoravides faisaient trembler lEspagne tait
loin.

3.Les Morisques. La <<Renaissance>> sadienne- Chaque progrs de la reconqute avait fuir des Musulmans
vers le Maghreb. Aprs la chute de Grenade, les Andalous vont y venir plus nombreux encore. Les Morisques
sont les descendants des Musulmans convertis au christianisme; tantt choys par les Espagnols (notamment
dans les campagnes), tantt malmens, surtout vers la fin du XVI sicle. Ils sont, en 1609-1611, expulss de la
pninsule.
Ces migrs,citadins cultivs pour la plupart, fuent un apport prcieux pour lconomie et la civilisation
marocaine.
Energiques et tremps par leurs preuves, en mme temps que la nostalgie ils gardaient la haine du pays qui les
chassait. Les Morisques, venus de la ville de Hornachos en Estramadure, allaient donner une nouvelle impulsion
la piraterie marocaine,dont lembouchure du Bou Regreg devint le centre. Enhardis, les pirates saltins
etendirent leur activit dans tout lAtlantique ouest et jusqu la Manche. Rabat-Sal devint une petite rpublique
de corsaires, quasi indpendante, avec laquelle il fallait traiter le rachat des captifs.
Larrive de ces Morisques permit au Maroc de renouer la tradition hispano-mauresque. Renaissance favorise
egalement par les richesses ramenes du Soudan dans les dernieres annes du XVI sicle, qui occupaient
<<quatorze cents monnayeurs qui,chaque jour, frappaient des dinars la porte du palais>>. Ahmed el Mansour
devenait el Dahabi-le dore. De mme que la floraison artistique du XII sicle avait t, en partie, due au butin
provenant de la destruction de lempire de Gana, butin qui provenant de la destruction de lempire de Gana, butin
qui avait, en quelque sorte, fertilis le terrain quallait fconder linfluence andalouse, de mme les richesses
fournies par la dstruction de lempire sonra, et linfluence des Morisques allaient donner naissance ce
renouveau artistique sadin.
Mais cest dun art moins pour quil sagit, charg dlments trangers. Le mausole des Sadiens Marrakech
accumule les dcors: pltre, bois sculpt, arabesques, motifs floraux, inscriptions; il semble que jamais
lentassement ne paraisse trop considrable.