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Fiches dtailles

Gypse*

Pascal Marteau
Ingnieur-gologue, BRGM

Le gypse et le pltre :
dun minral et dune roche un produit universel

Le gypse, du grec gypsos, ayant donn gypsum en latin, est connu comme la pierre pltre,
car cest sous cette forme quil est utilis depuis plus de 4 000 ans. Le pltre a t employ
en effet pour la construction et la dcoration dans les civilisations antiques de la Perse, de lEgypte,
notamment comme mortier mlang du sable pour la construction des pyramides, ainsi qu
Rome. Son usage sest poursuivi de faon continue, le pltre ayant servi par exemple raliser
des sarcophages mrovingiens, les stucs intrieurs des palais arabes, etc.

Gypse fer de lance, coll.


C. Viallon (Gokiwi)

* Le gypse dsigne la fois


le minral et la roche qui en est
majoritairement constitue.

La production industrielle du pltre sest dveloppe au 19e sicle, notamment celle du pltre
de Paris partir des grands gisements de gypse de la rgion parisienne.

Actuellement ce minral est largement utilis dans de nombreux domaines industriels, cru aprs
broyage pour llaboration du ciment et comme charge minrale, ou aprs cuisson, sous forme
de pltre dans des produits de plus en plus labors pour la construction.

Le gypse, un minral frquent, une roche abondante

Le gypse est la forme naturelle hydrate du sulfate de calcium (CaSO4, 2H2O). Cest un minral
trs frquent dans les formations sdimentaires, o il est souvent associ lanhydrite CaSO4, avec
laquelle il constitue des roches dont le volume est trs important, que ce soit en couches stratiformes
ou en masses dformes par la tectonique dans les zones alpines. Cest plus rarement un minral
dorigine hydrothermale ou provenant de loxydation de sulfures dans les gisements mtallifres.

Ptrographie et minralogie

Le gypse est un minral tendre (niveau 2 dans lchelle de Mohs), plus ou moins translucide, de couleur
blanc-beige gris ou ros, cristallisant dans le systme monoclinique, souvent macl (gypse fer de lance).
Les autres dnominations ou formes du gypse en tant que minral peuvent tre :

lalbtre, varit de gypse pur trs finement cristallis, blanc et translucide, utilis pour la sculpture
dobjets dcoratifs (statues, vases, bougeoirs) ou pour la confection de vitrages dans les monuments
anciens. Des gisements dalbtre sont frquemment signals avec ceux de gypse ;
A

la slnite (du grec Selene - Lune) dsignant un gypse en cristaux transparents, bien forms, pouvant
atteindre plusieurs mtres de dveloppement ;
le gypse saccharode (du grec saccharos, sucre) en masses granulaires pulvrulentes ;
le gypse fibreux, en couches fibres parallles, ou en concrtions fibres courbes ;

la rose des sables, gypse en cristaux lenticulaires inclusions sableuses, disposs en macles
de forme radie.

L'anhydrite, forme anhydre du sulfate de calcium associe au gypse, est galement trs frquente
dans les mmes formations gologiques que ce dernier. Le minral, qui cristallise dans le systme
orthorhombique en mme temps que le gypse, est lgrement plus dur que celui-ci. Les cristaux
tabulaires forment des masses fibreuses ou granulaires. Lanhydrite peut se transformer en gypse
par hydratation, et le gypse peut donner de lanhydrite par perte de H2O.

Origine et formation des gisements


C

Figure 1 - A et B : gypses
saccharode et fer de lance,
Aude, coll. jean83,
C : cristal 80 cm, CaresseCassabre, Pyrnes-Atlantiques,
coll. Muse Ferme de lOrme
[Source : Geokiwi]

Sur le plan gtologique, le gypse est essentiellement une roche sdimentaire, de type vaporitique,
dpose en milieu lagunaire sursatur, et il est noter que cest le premier compos chimique
prcipiter aprs le sel (NaCl). Les dpts de gypse vaporitique forment des couches parfois trs
paisses, stratiformes et rgulires ou lenticulaires dans des gisements pouvant tre trs tendus
dans les grands bassins sdimentaires, en Europe notamment : dpts du Permien (Zechstein) en
Europe du Nord, du Trias suprieur dans la zone alpine, de lEocne du Bassin parisien (figure 2),
du Miocne des rgions mditerranennes

Les gisements de gypse du Bassin parisien (Cormeilles-en-Parisis, Montmorency, Villiers Adam,


Vaujours, Villevaud-Le-Pin, Saint Soupplets ont t dposs en milieu lagunaire il y a 65 millions
dannes lEocne, en alternance avec des argiles, des marnes et des calcaires. Ils couvrent une
surface denviron 7 000 ha, dont la moiti est exploitable, mais taient lorigine beaucoup plus
tendus, car ils correspondent actuellement des buttes tmoins (cas de la butte Montmartre par
exemple), qui ont t protges de lrosion et de la dissolution par les couches argilo-marneuses.
1

Rdaction 2011

Le gypse tant une roche trs plastique, les couches sdimentaires sont dformes par la tectonique
quand elles sont en bordure des chanes de montagnes ou intgres dans celles-ci. Elles forment
alors de fortes accumulations sous forme de masses diapiriques, comme cest le cas dans les Alpes
(figure 3) et dans la chaine de lAtlas (figure 4).

Dans les gisements profonds ou mis jour par lrosion, le gypse se prsente comme la forme
superficielle hydrate de lanhydrite, mais on peut aussi considrer que lanhydrite est la forme
de gypse qui a t dshydrat par la pression et la temprature en profondeur...

Les rserves en France sont de l'ordre de 500 Mt (un sicle de rserves au rythme d'exploitation
actuel), mais de nombreux gisements sont de plus en plus gels par l'urbanisation et les
amnagements, ou se trouvent dans des zones montagneuses difficiles d'accs et sensibles
sur le plan environnemental.

Figure 2 - Gypse de lEocne du Bassin


parisien en bancs rguliers spars par
des couches argilo-marneuses (carrire
de Cormeilles-en-Parisis, ancienne carrire
Lambert) [crdit C.H. Spencer]

Figure 3 - Masse de gypse du Trias dans le contexte tectonique


des Alpes, versant nord du Col des Encombres (carte gologique
1/50 000 Saint-Jean de Maurienne, [crdit M. Gidon]

Figure 4 - Anticlinal cur de Trias


(gypse et diabase, en haut) et diapir
triasique (en bas gauche) dans lAtlas
saharien (Djebel Amour, Algrie,
premiers clichs de Spot 1 en 1986)

Carrires et exploitations

L'exploitation du gypse se fait actuellement, dans la plupart des cas, par gradins en carrires ciel
ouvert (voir figure 2, carrire Saint-Gobain de Cormeilles-en-Parisis). Les exploitations souterraines,
qui ont t souvent la rgle jusqu la fin du 19e sicle, sont maintenant limites des contextes
gomorphologiques compliqus, ou des zones plus ou moins urbanises. Les mthodes les plus
utilises dans ce cas sont par galeries ou en chambres et piliers, le foudroyage tant peu pratiqu ;
mais les affaissements ou les effondrements peuvent se produire aprs larrt de ces exploitations
souterraines, car le gypse est fragile et se dissout facilement.

La carrire de Siniat(ex Lafarge Pltres) de Mazan dans le Vaucluse, en activit depuis plus dun sicle,
illustre bien ces deux mthodes dexploitation, dabord en galeries, puis ciel ouvert. Le gypse, dge
oligocne, atteint une paisseur de 250 m, la hauteur maximale de la carrire tant de 350 m.
Il sagit dune des plus grandes carrires dEurope, avec 25 km de pistes.

Figure 5 - fontis dans la carrire


souterraine de gypse de Roquevaire
(Bouches-du-Rhne)
[crdit Ch. Mathon BRGM]

Figure 6 - Carrire de Mazan (Vaucluse) de Pltres Lafarge [crdit Alpesgeo 2003]

Figure 7 - Carrire de Mazan (Vaucluse)


au dbut des annes 80 (J.-M. Triat doc. CCI Marseille)

Figure 8 - Carrire de gypse albtre de Mormoiron


(Vaucluse) abandonne cause dintercalations
dargiles (J.-M. Triat doc. CCI Marseille)

Traitements et applications industrielles

Le gypse ayant t concass, sch et broy aprs extraction, le traitement (cuisson, micronisation...)
dpend de son degr de puret et de l'utilisation industrielle finale du produit.

Le gypse est largement utilis dans de nombreux domaines industriels, mais aussi dans lagroalimentaire. Sous forme crue, ses proprits particulires sont une stabilit et une inertie chimique
(insolubilit dans l'eau, dans les solutions acides froid), un indice de blancheur leve sous forme
micronise quand le gypse est pur, des qualits dabrasif doux, un bon pouvoir floculant pour liquides
alimentaires, etc. On lutilise donc, aprs broyage ou micronisation :

dans lindustrie cimentire en addition du clinker (3 % en moyenne, jusqu 5 %) pour rguler la prise
des ciments et augmenter leur rsistance ;
comme charge minrale pour plastiques, peintures, papiers, insecticides, pharmacie (indice
de blancheur > 95, puret > 96,75 % et teneurs en lments toxiques trs faibles) ;
dans l'industrie chimique et la verrerie : indice dabsorption de 25 cc/100 g ;

dans le traitement des eaux et lalimentation (floculant, anti-agglomrant), et pour lalimentation


animale ;
dans les engrais et amendements (correction des sols alcalins, floculation des argiles).

Une cinquantaine de produits peuvent tre labors aprs traitement thermique modul de 120
450 C, sous forme de pltre dans la construction grce une mise en uvre facile en enduit et liants,
en carreaux et plaques, en stuc et lments dcoratifs traditionnels dans larchitecture. Par ailleurs,
les pltres fins servent la confection de moules, ou des usages mdicaux.

Les lments prfabriqus pour la construction possdent une bonne isolation thermique et phonique,
une bonne rgulation hygromtrique et ils sont incombustibles et rsistants au feu. De plus, leur
confection est peu coteuse en nergie, avec un taux dmission en CO2 faible.

Economie, productions nationale et mondiale, marchs

La production mondiale est d'environ 100 Mt/an, rpartie dans une centaine de pays :

USA 18 % ;

Chine, Thalande, Canada, Iran, Espagne environ 8 % chacun ;


Mexique, France environ 5 %

La France est un producteur important de gypse au niveau mondial (8e rang) et europen (2e rang
aprs l'Espagne) avec environ 4,8 Mt en 2006. Ceci reprsente autour de 5 % de la production
mondiale, mais ce dernier chiffre est peu prcis car de nombreux pays produisent aussi de l'anhydrite,
ainsi que du gypse de synthse, sous-produit provenant surtout de la prparation de l'acide
phosphorique (phosphogypse).

La production franaise de gypse naturel marque une lgre tendance irrgulire la baisse depuis
2003 (de 5 Mt 4,8 Mt en 2006). Les statistiques douanires indiquent que les importations
de gypse sont suprieures aux exportations en 2007 (en tonnage 577 kt contre 414 kt, et en valeur
16,42 M contre 9,44 M).

Lindustrie du gypse et du pltre a beaucoup volu depuis trente ans, notamment avec lutilisation
gnralise de la plaque de pltre dans les pays industrialiss, galement avec lutilisation du gypse
artificiel, sous-produit du traitement des fumes sulfures et de lindustrie phosphatire, qui na pas
cependant les qualits du gypse naturel.

Le march franais est li 95 % au btiment (pltre et ciment), se rpartissant de la faon suivante :

80 % pour la fabrication de pltres, utiliss en enduits (1 060 000 tonnes en 1991) ou pour
la prfabrication d'lments de construction, plaques et panneaux (3 300 000 tonnes) ;
environ 15 % comme adjuvants aux ciments ;

environ 5 % pour les industries chimiques, l'agriculture, comme charges minrales (papiers, peintures,
plastiques, alimentation et pharmacie), et en environnement (clarification des eaux d'tangs
et de rivires).
Les secteurs d'utilisation sur le plan mondial sont galement centrs sur le pltre, les lments
prfabriqus (souvent partir de gypse obtenu comme sous-produits), les ajouts pour ciment,
lagriculture...

Sur le march international le prix du gypse brut pour pltre est compris entre 10 et 20 /t FOB, celui
du gypse pur pour charge entre 80 et 200 /t. Le prix du gypse calcin est d'environ 30 40 /t alors
que celui du pltre en vrac est compris entre 50 et 150 /t en moyenne, selon la qualit et l'usage final
(certains pltres pour moulage atteignent 500 /t).

Le gypse de haute qualit micronis, pour charge, est gnralement vendu entre 100 et 200 /t selon
la puret, mais certains produits trs fins et purs sont probablement beaucoup plus chers.
Le gypse et le pltre tant des matriaux pondreux, le cot de transport est un lment important
dans les changes commerciaux.

Le march mondial est trs actif : les pays exportateurs sont les principaux producteurs, sauf les EtatsUnis, le Japon qui sont importateurs, de mme que certains pays europens (GB, Belgique, RFA) et
asiatiques (Tawan, Core...). Des problmes dapprovisionnement commencent apparatre en Europe.

En Europe, lindustrie du pltre est domine par Gebrder Knauf (Allemagne), Pltres Lafarge (France)
et Saint-Gobain (France), qui ont de nombreuses filiales en Europe et sur les autres continents, dont
les Etats-Unis, o US Gypsum est leur principal concurrent.

Rfrences bibliographiques

HARBEN Peter (2002), Gypsum and anhydrite. The industrial minerals handybook, A guide to Markets,
Specifications & Prices, 4th edition, P. W. Harben inc., Las Cruses USA, 412 p.

MARTEAU Pascal (1993), Mmento roches et minraux industriels. Gypse et anhydrite, Rapport BRGM
R-37722.

MARTEAU Pascal (coordination), Gentilhomme Philippe, Lebret Patrick (2008), Roches et Minraux
Industriels : Analyse du march 2003-2007, principaux flux et filires industrielles concernes,
Rapport BRGM/RP-56811-FR

TRIAT Jean-Marie (1982), Pierres utiles de Provence, Chambre de Commerce et dIndustrie de Marseille.

Sites Internet :

www.lesindustriesduplatre.org

www.eurogypsum.org

www.lekiosque.finances.gouv.fr (statistiques du commerce extrieur)