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Criterio ingenieril para la seleccin del tipo de mezcla

asfltica

Uno de los pasos ms importantes luego de disear la estructura de un pavimento flexible es seleccionar el
tipo de mezcla asfltica para las capas de base, intermedia o de rodamiento, cualquiera que sea el
requerimiento. Es este el momento sublime en el que una necesidad estructural, expresada por ejemplo como
coeficiente estructural de 0.45, o como mdulo elstico en carga monotnica a 60 oC de 150.000 psi (1000
MPa), se transforma en un huso granulomtrico de especificacin para mezclas asfltica COVENIN Tipo IV,
INVEAS M19, Superpave 19-mm, o mencione Ud. la especificacin de su pas. Siempre quedar la duda en la
mente intranquila de cualquier ingeniero curioso de cmo se compadece la especificacin por tipo de mezcla y
la necesidad estructural.

Entre los criterios ms comunes para seleccionar el tipo de mezcla asfltica se encuentran:

La funcin que tendr la capa en la estructura del pavimento, ya sea rodamiento, intermedia o base.

Nivel de trnsito a servir, alto, medio, bajo.

Permeabilidad o impermeabilidad deseada para la mezcla.

Todos estos criterios, ampliamente extendidos y aceptados, estn regularmente dados en tablas de
recomendacin de husos granulomtricos que, segn la experiencia, han resultado con comportamiento
satisfactorio.
En Venezuela se utilizan tradicionalmente mezclas en los husos granulomtricos COVENIN Tipo III (tamao
mximo de 12.5 mm), para rodamientos, y Tipo IV (tamao mximo de 19 mm), para capas intermedias y
bases. En fechas recientes, el Ministerio de Transporte est solicitando en sus contratos de rehabilitacin
mezclas con husos INVEAS M12 y M19, en sustitucin de los tipos III y IV, respectivamente, y cumpliendo su
misma funcin. A pesar de que estas funciones son las recomendadas en las especificaciones, es muy
frecuente encontrar opiniones de seleccin en las que se prefieren las mezclas Tipo IV o M19 para trnsito
pesado porque tienen ms piedra, o tambin la preferencia de mezclas Tipo III o M12 en el rodamiento
porque es impermeable ya que es ms fina.
La pre seleccin del tipo de mezclas referenciada en husos granulomtricos tiene la ventaja de que es
tradicional, simple y aceptada. Pero la fuerte desventaja es la que podra resultar de la disponibilidad de

agregados. Por ejemplo en Venezuela, en los estados Yaracuy y Lara (centro) la disponibilidad y variabilidad
del agregado ptreo es tal que las plantas productoras de mezcla asfltica podran preparar virtualmente
cualquier tipo de mezcla. Al contrario, en estados como Zulia y Falcn (occidente), o regiones llaneras (tierras
bajas), la disposicin de agregado ptreo es muy limitada, al punto que en el estado Zulia no se fabrica
mezcla Tipo IV sino Tipo III. Precisamente esta situacin est creando muchos problemas para cumplir los
contratos en la actualidad cuando se trabaja bajo rgimen de emergencia vial. Atendiendo al rigor del
requerimiento contractual, si en el Zulia no hay agregado para preparar mezcla Tipo IV (o M19), habra que
traerlo de otra regin, con el consiguiente aumento de precio por el acarreo.

Para evitar estos inconvenientes, proponemos en este artculo uno criterio de seleccin basado en
propiedades ingenieriles de la mezcla asfltica en vez del criterio emprico basado en husos granulomtricos.
Una capa de mezcla asfltica en el pavimento es un componente estructural como en cualquier otro caso de
la ingeniera civil. Materiales como el concreto Prtland, por ejemplo, son especificados segn su mdulo
elstico de forma indirecta a travs de la resistencia nominal, fc. O, bien, el acero es especificado por su
resistencia de cedencia, fy. Por qu la mezcla asfltica, siendo un componente estructural, no se especifica
por propiedades ingenieriles?
Las propiedades ingenieriles ms resaltantes de la mezcla asfltica compactada son:

La resistencia, mdulo elstico en carga monotnica, el mdulo elstico en carga cclica, la


resistencia a la deformacin plstica (ahuellamiento), y la resistencia a la fatiga por carga repetida.

La permeabilidad

La textura superficial (friccin superficial).


En el caso de la resistencia, como hemos dicho antes, en pases que estn en el top 50 del ranking mundial
de carreteras es tpico conseguir entre sus especificaciones la evaluacin de todas estas caractersticas de la
resistencia, as como la medicin de la textura superficial con fines de evaluar el riesgo de deslizamiento.
Con ayuda de la tecnologa RAMCODES se pueden incorporar el mdulo elstico en carga monotnica y la
permeabilidad como parmetros de referencia para la seleccin del tipo de mezcla. A continuacin les
presentar un ejercicio sobre las normas venezolanas para evaluar los valores ingenieriles derivados de las
especificaciones venezolanas INVEAS 2004.
Resistencia: En el artculo sobre la comparacin entre mezclas INVEAS y COVENIN se estableci que, con
base en los valores ms desfavorables de especificacin y usando el modelo RAMCODES (que usa la
estabilidad y el flujo Marshall para producir un valor de mdulo elstico en carga monotnica y referenciado a
60oC), las primeras son por lo menos dos veces ms resistentes que las segundas. Las normas INVEAS
tienen lmites de valores Marshall dependiendo del nivel de trnsito a servir. En la siguiente tabla se resumen
estos lmites y el valor de mdulo estimado para cada uno de ellos.
Tabla 1. Valores de mdulo de elasticidad para mezcla asfltica estimados para INVEAS 2004.
Nivel de trnsito
Alto

Medio

Bajo

ESALs

> 20
millones

2 a 20
millones

< 2 millones

Golpes/cara
Marshall
Estabilidad (lb)

75

75

50

2200

1800

1600

Flujo (1/100)

8-14

8-14

8-16

E en carga
monotnica, a 60oC,
psi
E en carga
monotnica, a 60oC,
MPa

117500

96108

74750

810

663

515

Nota: Los valores de mdulo elstico son mdulos tangentes.


El lector de este artculo ver que los valores de mdulo elstico que aparecen en los ltimos renglones de
esta tabla son los mnimos para cada nivel de trnsito e independientemente de cualquier huso
granulomtrico o tipo. Es decir, una mezcla asfltica M12 podra perfectamente ser usada para trnsito alto
siempre y cuando cumpla con el mdulo mnimo (valores ms desfavorables de estabilidad y flujo) que
establece la especificacin.
Permeabilidad: Siempre se habla de que una mezcla es permeable o impermeable, pero pocas veces se
define el criterio para considerarlo. Por ejemplo, Cooley et. al, 2001, del Centro Nacional de Tecnologa del
Asfalto de los EEUU define el trmino permeabilidad crtica como el valor lmite de este parmetro ms all
del cual se considera que la mezcla es permeable. Para mezclas INVEAS M12 la permeabilidad crtica sera
120x10-5 cm/s, mientras que para las M19 es 150x10 -5 cm/s. Es interesante saber que estos valores coinciden

con los lmites de permeabilidad entre arcilla limosa (impermeable) y arena fina (permeable) expresados en
los libros de mecnica de suelos. Utilizando el modelo RAMCODES que asocia la gradacin de la mezcla y
los vacos de aire de la mezcla compactada (Snchez-Leal, F.J., 2007, Gradation chart for asphalt mixes:
development, ASCE Journal of Materials in Civil Engineering), y las especificaciones INVEAS 2004 se
pudieron estimar los valores de permeabilidad de la mezcla compactada a 8% de vacos de aire (%Gmm=92),
que es el lmite mximo normativo.

Tabla 2. Valores de permeabilidad estimados para mezclas asflticas INVEAS 2004.


Mezcla
n
Dmax (mm)
G/S
M12 lmite fino
M12 lmite grueso
M19 lmite fino
M19 lmite grueso

0.34
0.57
0.33
0.54

9.4
11.6
14.4
18.4

0.34
0.73
0.59
1.20

k a 8% de vacos
(x10-5 cm/s)
16
101
56
473

En esta tabla se puede ver que la recomendacin de utilizar mezcla M12 para capas impermeables es
correcta. Sin embargo, dentro del huso de M19 no todas las combinaciones granulomtricas aceptadas
producirn una mezcla permeable; sera materia de verificar la permeabilidad de su mezcla M19 con el
modelo RAMCODES, o bien, compactarla a un grado mayor. Conclusin, los husos granulomtricos no deben
ser limitante para la seleccin por permeabilidad pues se podra rechazar una mezcla impermeable
creyndola equivocadamente permeable.
Las tablas 1 y 2 pueden ser utilizadas efectivamente por los proyectistas de pavimentos para traducir ms
adecuadamente sus diseos y requerimientos en especificaciones de diseo de mezcla asfltica. Por ejemplo,
un diseador podra verificar y luego especificar su estructura de pavimentos considerando una carpeta
impermeable y con mdulo elstico de 810 MPa.
Para cerrar este artculo que se me ha extendido un poco ms de lo normal, lo que deseo resaltar, y tal como
fue demostrado con este ejemplo con la norma venezolana INVEAS, es que las propiedades ingenieriles (y de
calidad de agregado) de la mezcla asfltica no son fuertemente dependientescomo se creedel huso
granulomtrico. Urge entender, en consecuencia y ante la evidencia, que el huso granulomtrico no debe ser
un condicionante para aceptar o rechazar un diseo de mezcla asfltica. Ms bien, parmetros ingenieriles
como la resistencia y la permeabilidad son ms adecuados y objetivos para definir la calidad de una mezcla
asfltica como parte de la estructura del pavimento. Esto que acabo de describir lo llam F.N. Hveem diseo
libre en 1942, que se define como producir una mezcla con tantas propiedades ingenieriles requeridas como
sea posible, usando los agregados locales.