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Quelle voix pdagogique reste-t-il des livres de

Jacques Derrida ?

Yuji Nishiyama

Jacques Derrida est de ces philosophes qui ont srieusement remis en cause
les rapports thoriques et pratiques entre la philosophie et lducation, tout en restant
loign des institutions universitaires franaises traditionnelles 1. La question de
lducation est cruciale dans llaboration de la propre philosophie de Derrida, qui
depuis 1964 na jamais cess de donner ses sminaires. Je nimagine pas de
philosophie ni de recherche dissocie de son enseignement. Jai essay dintroduire dans
cet enseignement de nouvelles pdagogies, de nouvelles mises en scnes, de changer la
politique de lenseignement et son rapport la socit 2. Lenseignement, plus quun
thme

secondaire,

occupe

une

place

prpondrante

dans

ses

recherches

philosophiques3. Derrida est mort en novembre 2004, nous laissant garants de son
hritage intellectuel. Pour nous qui tentons dapprofondir et prolonger sa philosophie, il
parat indispensable de savoir par quelle mthode pdagogique Derrida lui-mme a

Cette communication a t prononce lors du colloque international Derrida venir, Questions


ouvertes , le 3 octobre 2014, lEcole Normale Suprieure de Paris.

Professeur associ lUniversit mtropolitaine de Tokyo et Directeur de programme au Collge


international de Philosophie. Il a publi, entre autres, La littrature comme contestation: solitude, amiti et
communaut chez Maurice Blanchot (Ochanomizu-syob, 2007), La philosophie et luniversit (Miraisya, 2009), Le
droit la philosophie (Keiso-syobo, 2011), Les Humanit et linstituion (Miraisya, 2013), La catastrophe et les
Humanit (Keiso-syobo, 2014). Il est traducteur de Jacques Derrida, Maurice Blanchot, Jean-Luc Nancy,
Emmanuel Levinas et Catherine Malabou.
1 Dans larticle sur luniversit, Derrida mentionne le philosophe Kierkegaard. [...] Kierkegaard, un
penseur tranger, presque hostile lide dUniversit, nous donne souvent plus penser, quant
lessence de lUniversit, que les rflexions acadmiques elles-mmes (Du droit la philosophie, Galile,
1990, p. 497. Nous mettons la pagination aprs le sigle DP). Cette citation est plutt inattendue, car
Kierkegaard est un penseur qui dveloppa ses recherches philosophiques hors des institutions
universitaires et qui na jamais crit sur luniversit. Doit-on voir ici une marque de sympathie de Derrida
pour son illustre pair ?
2 Sur parole : instantans philosophiques, Aube, 1999, p. 36.
3 La question de lenseignement traverse tout mon travail et tous mes engagements politicoinstitutionnels, quils concernent lcole, luniversit ou les mdias. Papier Machine, Galile, 2001, p. 372.

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transmis aux tudiants les penses des philosophes passs dont lui-mme tait lun des
hritiers. Nous montrerons dans ce qui suit comment la thorie et la pratique de
Derrida sur la philosophie et lducation reprsentent lexemple le plus concret de son
concept de dconstruction.
1. Lenseignement et la rptition
Commenons par jeter un regard sur la carrire denseignant de Derrida. Sur
invitation dHyppolite et dAlthusser, il devient en 1964 matre-assistant en Histoire de
la philosophie lcole Normale Suprieure. Charg de la classe prparatoire pour
lagrgation, Derrida restera ce poste jusqu sa mutation lEHESS en 1984. En sa
qualit de matre-assistant, Derrida a dploy une activit ducative originale, se
dmarquant du style des Professeurs de plus haut rang comme de celui des assistants
non-titulaires, plus prcaires4.
Lagrgation est un concours national tatique extrmement slectif visant
renforcer et reproduire un certain canon de rigueur et de tradition dans la philosophie
en France. Le jury de lagrgation sintresse en effet moins au fond de la pense des
aspirants qu limpeccabilit de la forme de leurs rponses. Durant vingt ans passs
lcole Normale Suprieure, Derrida assiste de nombreux lves dans leur prparation
du concours. Dans O commence et comment finit un corps enseignant (1974),
selon lui, rptiteur, lagrg-rptiteur ne devrait rien produire, si du moins produire
voulait dire innover, transformer, faire advenir le nouveau. Il est destin rpter et
faire rpter, reproduire et faire reproduire : des formes, des normes et un contenu
(DP122). Lagrg-rptiteur doit prodiguer conseils et soutien dans lacquisition des
connaissances, idalement en se mettant la place des lves. Derrida sest ainsi occup
de lenseignement rptitif la fois du point de vue du professeur et de celui de llve.
Lducation suppose un mlange ambig dautonomie et dhtronomie. Dun
ct, lducation est htronome, puisque cest grce aux enseignements de ses
devanciers que lon apprend ce quon ne peut pas encore comprendre. Lducation, mot
driv du mot latin ducere (conduire), consiste guider quelquun pour dvelopper ses
capacits. Il est noter quen japonais apprendre (Manabu) et imiter (Maneru) partagent la
Ctait alors quil occupait cette position ambige que Derrida a rdig de nombreux articles sur
lducation et luniversit. En ralit, cette poque, plutt que le Professeur ou lassistant, cest souvent
le matre-assistant qui menait la critique des institutions universitaires (DP140).
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mme tymologie : le fond de lducation, cest lexercice de ressembler vritablement, la


possibilit dimiter fidlement connaissances et techniques. On peut donc apprendre
quelque chose par une approche htronome, par la rptition.
Dun autre ct cependant, lducation a pour but de rendre lapprenant
autonome. Il sagit de diriger un apprenant dans lapprentissage des choses ncessaires
qui lui permettront terme de se passer de laide dautrui. Dsormais, sil rencontre de
nouvelles difficults, il sera en mesure de senseigner lui-mme. La prsence du matre
sefface progressivement, intriorise par lapprenant. Comme dans la traditionnelle
pdagogie socratique, il sagit ici non seulement dapprendre quelque chose laide
dautrui, mais aussi et surtout de dvelopper en soi une vritable capacit de savoir.
Derrida qualifie cette pdagogie base sur la rptition et la reproduction de
structure smiotique de lenseignement , interprtation pratiquement smiotique du
rapport pdagogique (DP130) et analyse lenseignement comme un schma
smiologique. Enseignement et signe sont dailleurs deux mots drivs de la
mme racine latine. Dans lenseignement, la transmission des connaissances est
impossible sans laide de signes : le professeur propose des signifiants aux lves, qui
leur tour les interprtent dune manire personnelle. Dans la mesure o les signifiants
permettent la croyance au signifi transcendantal, cette pdagogie peut avoir un
caractre mtaphysique. Derrida sinterroge surtout sur lautorit de lenseignant
signifiant des signifiants intrioris dans lapprenant par cette communication
smiologique5.
Alors quil dveloppe dj ses propres penses dans des ouvrages tels que De
la grammatologie ou Lcriture et la diffrence, Derrida, en tant que rptiteur, sabstient de
mettre en avant son originalit. Il crit en 1974 : Je fais comme si ce travail nexistait
pas et seuls ceux qui me lisent peuvent reconstituer la trame qui, bien entendu, quoique
dissimule, tient ensemble mon enseignement et les textes publis (DP124). Cest dans
le sminaire dont il a la charge quil exprime plus librement ses propres opinions. Ainsi,
Derrida prend conscience en la vivant quil existe une dichotomie entre la rptition de
lhistoire de la philosophie et la cration de la philosophie.

Au dbut de son article sur Michel Foucault dans Lcriture et la diffrence, Derrida prend lexemple de la
relation matre/disciple, et nomme la conscience du disciple comme conscience malheureuse
(expression reprise de Hegel). La prsence du matre intriorise dans le disciple divise en effet
irrmdiablement la conscience de celui-ci. Sur la question du matre chez Derrida, vois Satoshi Ukai,
un matre nu , in Shiso, Iwanami-Syoten, No. 969, janvier 2005.
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2. La dconstruction et la pdagogie
Derrida a-t-il refus la pdagogie traditionnelle de la rptition et la
reproduction, afin dlaborer la pense de dconstruction comme sa propre pdagogie ?
Pour Derrida, quels sont les rapports entre la dconstruction et la pdagogie ?
Tout dabord, comme il la souvent rpt, la dconstruction na ni programme,
ni plan, ni projet, la diffrence de la critique qui elle part dun objet dfini. On ne peut
pas prdfinir la dconstruction, elle arrive au texte 6. Derrida dit : Je crois que, si elle
est dun intrt, la dconstruction doit exercer une grande influence sur les
enseignements tous les niveaux. Je peux le dire sans hsiter. Mais de ce point une
autre tape, une tape constructive, je ne peux pas dvelopper cette conception . 7
Entendue ainsi, la dconstruction semble difficilement pouvoir constituer une
pdagogie ; car nul a priori ne peut en apprendre et encore moins en enseigner la
mthode. La dconstruction est incompatible avec le statut de lexpert, du professionnel
ou de la figure de premier plan. Sil est possible denseigner la dconstruction, ce sera
dans des relations dun type diffrent du rapport classique qui lie le matre llve8.
La dconstruction ne semble pas tre un objet enseignable. Elle nest mme
pas un acte ou une opration. La dconstruction, en fait, remet en cause le cadre mme
de lenseignement : le contenu et le sujet de lducation, le quoi et le qui dans
lenseignement9. Pour Derrida qui a conscience de cette aporie, il ne reste plus qu

[] il ny a pas la dconstruction, il y a des mouvements singuliers, des styles plus ou moins


idiomatiques, des stratgies, des effets de dconstruction htrognes dun lieu lautre, dune situation
(historique, nationale, culturelle, linguistique, voire individuelle ) lautre (DP161).
7 Jacques Derrida , in Criticism in Society, d. Imre Salusinszky, Methuen, 1987, p. 14. Ma traduction
franaise.
8 Sur linstitutionnalisation de la dconstruction, incompatible avec les notions de programme et de
matre, Derrida dit : Il est difficile (mais non pas impossible, jessaierai de le montrer) de concevoir un
programme denseignement philosophique (comme tel) et une institution philosophique (comme telle)
qui suivent de faon consistante, voire survivent une rigoureuse dconstruction (DP119). Derrida
sattaquera plus tard cette tche difficile, lorsquil crera le Collge international de Philosophie en 1983,
dont le programme dtudes et le fonctionnement diffrent grandement de luniversit traditionnelle. Le
Collge, qui semble incarner la logique de la dconstruction, fait aussi partie du cadre danalyse de ce
papier.
9 Le rapport entre le professeur et ltudiant prend explicitement ou implicitement un caractre politique,
puisque ce rapport produit automatiquement autorit et subordination. Dans la prface de Du droit la
philosophie, gros ouvrage sur lducation, Derrida utilise pour la premire fois lexpression la dmocratie
venir : la dmocratie, celle qui reste toujours venir, est aussi un concept philosophique (DP53).
Certes, Derrida nutilise cette expression que lorsquil aborde la question des rapports entre philosophie
et linguistique, et il nen donne pas dexplication satisfaisante ; mais ce nest pas un hasard si Derrida pose
la question de la dmocratie dans ce contexte de lducation.
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transformer continment sa pdagogie en suivant la logique de la dconstruction. Dans


ses dernires annes, Derrida voque ainsi sa propre pdagogie :
Jai toujours essay dallier les deux : de transmettre le savoir, daider les
tudiants en relisant moi-mme des textes - canoniques ou non, littraires,
philosophiques, historiques ou juridiques et puis de le faire pour que chaque sance
soit en mme temps une espce, je ne dirais pas de coup de thtre, mais de thtre, de
moment irrductible au fond la logique ou la tradition dont je parlais 10.
En cours, Derrida donne gnralement une interprtation littrale, factuelle,
des textes tudis et cits. Mais en mme temps, il cherche isoler les problmes
centraux poss par le texte en multipliant les considrations critiques sur- ou horscontexte. Il sagit par exemple de lire Hegel dune faon la fois hglienne et nonhglienne. Certes, il est assez courant dans les cours de philosophie de lire et
dinterprter les textes la fois avec fidlit et infidlit. Mais loriginalit de la
pdagogie de Derrida consiste bien en sa faon de faire de chaque sance une espce
de thtre .
3. Exprimenter le rythme et la tonalit
Dans les sminaires de Derrida, les tudiants, notamment trangers, sont
toujours surpris de le voir lire haute voix un manuscrit prpar lavance. Il ajoute ses
interprtations aux termes techniques, mais ces explications demeurent modestes ; il
vite de se lancer dans des discussions improvises. Derrida note souvent au stylo
modifications ou nouvelles remarques sur le manuscrit, comme si tous ceux prsents au
sminaire, y compris Derrida, examinaient ensemble un article crit par un tiers.
Cette faon de lire le manuscrit haute voix en cours, style magistral rpandu
en France, ne peut sexpliquer seulement par la formule trs derridienne : refuser la
prsence authentique des paroles, faire lloge de lcriture . Derrida ne choisit pas
cette mthode pour subordonner la parole lcriture, mais essaie plutt de crer la
pdagogie par les effets conjugus de la voix et du papier. Dans le dialogue avec Hlne
Cixous, Derrida confesse ses intentions.
10

La vrit blessante , Europe, mai 2004, p. 17.

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Depuis plus de quarante ans, jcris ce que jenseigne du premier mot jusquau
dernier, jexprimente davance le rythme et la tonalit de ce que, feignant dimproviser,
je vocaliserai dans lamphithtre. Je ncris jamais en silence, je mcoute ou jcoute
la dicte dune autre voix, de plus dune voix : mise en scne, donc, danse, scnographie
des vocables, du souffle et du changement de ton . La prparation dun sminaire,
cest comme un chemin de la libert : je peux alors me laisser parler, prendre tout le
temps qui mest donn en crivant. Pour la publication, comme il sagit de textes de
genres trs diffrents, chaque fois le registre de la voix change11.
Dans ses sminaires, Derrida ne se trouve pas dans la position de l auteur qui
produit le savoir devant les tudiants, mais sefforce plutt dtre un lecteur fidle
qui lit le texte dj achev. Derrida ne pense pas quil soit plus ais de lire haute voix
machinalement le texte prpar, ni quun texte seul, mme parfait, soit mme
denseigner avec cohrence ses connaissances et ses thories. Sa dmarche est la
suivante : Derrida prpare le texte en avance, en imaginant un certain rythme et une
certaine tonalit. Puis, dans ses sminaires, il lit le texte en en variant le rythme et la
tonalit, afin de laisser quelque chose de nouveau merger de ce texte, quelque chose
qui puisse toucher les auditeurs dans la salle et le toucher lui-mme. Mme les
commentaires, qui semblent improviss, seraient des squences de gestes dj
expriments lors de la rdaction du texte. On raconte quil va jusqu crire dans ses
manuscrits des indications comme blague ou tableau : blague lamne
essayer damuser la classe ; tableau le fait crire au tableau noir un mot-cl ou un
terme difficile entendre tel que Das Unheimliche, Walten, etc. Derrida semble jouer un
rle entirement prpar lavance. Nous entrepercevons ici un visage mconnu de
Derrida jusquici considr comme secondaire par les exgtes : celui dune marionnette
qui jouait un rle dj prpar. La position autonome du matre qui doit tout savoir
aprs avoir crit le manuscrit est sensiblement influence par lacte de rpter presque
machinalement ce texte.
En effet, Derrida a crit sur limpossible rconciliation entre la machine et
lvnement12. La machine est programmable en avance, et fonctionne sur un principe
Du mot la vie : un dialogue entre Jacques Derrida et Hlne Cixous , Magazine littraire, n 430, avril
2004, p. 22.
12 Cf. Le ruban de machine crire , Papier Machine, Galile, 2001.
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de rptition automatique. Lvnement linverse, exprience de ce qui arrive, ne cde


pas la rptition. Selon Derrida, penser la machine et lvnement comme deux
concepts irrconciliables, la rptition et la nouveaut, la machinalit et la spontanit,
le programme et la libert, reste la monstruosit venir. Cest sur ce point que Derrida
a critiqu la thorie des actes de langages (speech acts) formule par John L. Austin.
Pour dfinir la performativit, Austin exclut en effet toute rptition machinale de sorte
nautoriser que la parole prononce une seule fois dans lintention spontane de la
premire personne. Par contre, selon Derrida, sil arrive donc un vnement, cest que
la rptition intervient dans un vnement performatif, ce que Derrida nomme l
itrabilit .
Quand Derrida prparait ses sminaires, il sagissait pour lui de mettre en scne
les vocables, le souffle, le changement de ton, en coutant la dicte dune autre voix.
Ce geste de vocalisation dun texte nest pas simple, car Derrida faisait attention la
distinction hirarchise entre la voix, le souffle, la parole et le graphique, linscription,
lcriture. Dans De la grammatologie, il utilise une fois lexpression le pneumatologique
oppos au grammatologique. Lcriture naturelle est immdiatement unie la voix et
au souffle. Sa nature nest pas grammatologique mais pneumatologique 13. Lcriture
naturelle veut dire ici une criture phontique qui donnerait un accs plus direct au
sens, au signifi. Derrida suit les fonctions du souffle, retrace les liens profonds qui
unissent le souffle la voix et au logos depuis Platon jusqu Saussure, et dmontre
ainsi que la tradition occidentale nest pas seulement logocentrique, mais aussi
phonocentrique. Cest alors la prsence soi dans le souffle instantan qui constitue la
mtaphysique de la prsence, la mtaphysique du propre.
Concernant les relations complexes entre la parole et le souffle, en 1965, dans
La parole souffle, Derrida a insist sur limportance de lacte de souffler la parole
dans le thtre de la cruaut dAntonin Artaud. Selon Derrida, Artaud a voulu interdire
que sa parole loin de son corps lui ft souffle 14. Le mot souffler possde ici un
double sens. Dune part, la parole venant du corps est souffle, cest--dire drobe par
un commentateur, qui larrange par artifice dans lordre dune interprtation objective.
Toute parole, soffrant au spectacle, se voit immdiatement approprie par lauditeur.
Dautre part, on peut entendre souffle comme inspire depuis dune autre

13
14

De la grammatologie, Minuit, 1969, p. 29.


Lcriture et la diffrence, Seuil, 1979, p. 261

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voix 15. Un texte dj crit est souffl par un interprte suivant lconomie du thtre.
Derrida se focalise sur le souffleur , cest--dire le prompteur : personne qui est
charge de prvenir les dfaillances de mmoire des acteurs en leur soufflant leur rle.
Le souffleur inspire la parole un interprte la place de lauteur, crateur de
luvre. Dans ces deux formes de lacte de souffler, linterprte est inspir par le
souffleur comme double de lauteur, tandis que ses paroles sont drobes par les
auditeurs dune manire intelligible.
Pourtant, selon Derrida, la notion de limpouvoir dploye par Artaud dans
ses lettres Jacques Rivire nous donne voir un autre mouvement du souffle. Il sagit
l de la force dun vide, tourbillon du souffle dun souffleur qui aspire vers lui et me
drobe cela mme quil laisse venir moi et que jai cru pouvoir dire en mon nom .
Limpouvoir chez Artaud ne signifie pas

le dfaut dinspiration, mais plutt

linspiration mme : lirruption positive dune parole dont je ne sais pas do elle
vient . Nest-il pas possible de reconnatre cette fcondit de lautre souffle dans la
pdagogie pneumatique effectue par Derrida ? Le souffle est en effet une notion trs
propre marquer la sparation non seulement entre lme et le corps, mais aussi entre
le lecteur et le texte. Jai rapport moi dans lther dune parole qui mest toujours
souffle, et qui me drobe cela mme avec quoi elle me met en rapport 16. Sans tre
sous lemprise dun texte dj prpar, sans transmettre simplement ses savoirs aux
auditeurs dune manire constative, Derrida na-t-il pas voulu donner un sminaire
inspir par un autre souffle ? Ntait-il pas trs conscient de ce type de pdagogie
pneumatique par lexprience de la parole ex-proprie ?
La singularit de la pdagogie derridienne consiste proposer un matre qui
serait la fois metteur et rcepteur. Derrida souhaite se laisser toucher par lautre, par
tout ce qui nest pas lui, afin de produire une puissance dconstructrice dans les
relations entre lauteur et le lecteur du texte. Il ne sagit pas de la faon authentique dont
le matre enseigne sa propre mthode. Car dans la position mme de lenseignant,
Derrida sest toujours dj dispers en de multiples rythmes et tonalits. La pdagogie
de Derrida consiste ainsi se trouver dans un double tat : rptition du savoir et
intervention singulire dun vnement. Cest--dire sabandonner lindcidabilit

15
16

Ibid., p. 262
Ibid., p. 263.

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entre un magister Derrida et un signataire Derrida17 et partager cette exprience de


lautre avec quelquun. Au dbut de Glas, Derrida crit : Peut-tre y a-t-il une
incompatibilit, plus quune contradiction dialectique, entre lenseignement et la
signature, un magister et un signataire. Se laisser penser et se laisser signer, peut-tre ces
deux oprations ne peuvent-elles en aucun cas se recouper 18. Sur lopposition
magister/signataire, Derrida lui-mme a rpondu au Colloque Les fins de lhomme : cette
distinction nest plus sre, cest plutt une question assez obscure quun prsuppos
informant sa pratique . Une personne qui crit un manuscrit pour un sminaire et une
personne qui souffle la parole de ce manuscrit dans le sminaire. La diffrence entre ces
deux Derrida ne lui a-t-elle pas donn une force inpuisable pour se consacrer
lducation ? Il ne sagit plus de la formation de soi o lenseignement sachve avec
lintriorisation de la figure du magister dans lapprenant. On peut alors parler dune
htrodidactique 19 sans fin o lenseignant et lapprenant sexposent tous les deux
lintervention de lautre20.
4. La profession du professeur : le droit de tout dire publiquement
Dans la pdagogie derridienne, le statut du professeur doit se conformer la
logique de la dconstruction. Pour Derrida qui repense la traditionnelle relation matrelve du point de vue de lexprience de lautre, quelle est alors la profession du
professeur , notamment dans luniversit ?
Derrida pose la double question de la profession luniversit : 1. lUniversit
a-t-elle pour mission essentielle de produire des comptences professionnelles, qui
peuvent tre parfois extra-universitaires ? 2. lUniversit doit-elle assurer en elle-mme,
Sur lopposition magister/signataire, Derrida lui-mme dit : cette distinction nest plus sre, cest
plutt une question assez obscure quun prsuppos informant sa pratique . F. Fischer et al., Sminaire
'Enseignement' , in Les fins de lhomme, dir. par Philippe Lacoue-Labarthe et Jean-Luc Nancy, Galile,
1981, p. 667.
18 Glas, Galile, 1972, p. 7
19 Spectres de Marx, Galile, 1993, p. 14.
20 La pdagogie de Derrida et celle de Heidegger ont-t-elle en commun le fait de tenir compte de
linterrogation ou lappellation ontologique ? Heidegger crit : Cest nous qui interrogeons, ici et
maintenant, pour nous. Notre Dasein dans notre communaut de chercheur, de professeur et dtudiant
est determin par la connaissance. Quen advient-il de nous dessentiel, dans le fond de notre Dasein, pour
autant que la connaissance est devenue notre passion ? (Heidegger, Quest-ce que la mtaphysique ?, in
Questions I et II, Gallimard tel, 1968, p. 48). Alors que, pour Heidegger, cette communaut de
linterrogation ontologique constitue lenracinement des sciences dans leur fondement essentiel, Derrida
ne suppose pas la fondation radicale des sciences, mais plutt laisser se transformer les sciences
inconditionnellement.
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et dans quelles conditions, la reproduction de la comptence professionnelle en


formant des professeurs la pdagogie et la recherche, dans le respect dun certain
code ? (DP492). Luniversit vise ainsi dune part alimenter la socit industrielle en
comptences professionnelles utiles, et dautre part reproduire et transmettre le savoir
acadmique traditionnel, propre au monde universitaire. Derrida se rfre Kant,
Nietzsche et Heidegger pour rappeler que tous trois partageaient une opinion ngative
sur le rle de la formation professionnelle dans luniversit ; mais la rponse de Derrida
lui-mme nest pas encore ncessairement claire. Ce nest que lors de la confrence
LUniversit sans condition, prononce luniversit de Stanford en 1998, quil parviendra
formuler sa propre vision de la profession du professeur.
Derrida, trs sensible au thme de lautorit du professeur, dveloppe sa
rflexion sur lUniversit partir de ltymologie des mots profession et professeur
dans un petit livre LUniversit sans condition. Ces mots drivent du verbe professer ,
cest--dire rendre clair le savoir ou la vrit, ou encore confesser devant les autres.
Derrida crit : luniversit fait profession de la vrit. Elle dclare, elle promet un
engagement sans limite envers la vrit 21. Afin non seulement de transmettre la vrit
dj connue, mais aussi de poursuivre le mouvement de recherche de la vrit, il faut
selon lui que les professeurs duniversit puissent avoir le droit de tout dire
publiquement , notamment dans le domaine des Humanits.
Le terme professeur comme celui de profession ne dsignent pas un
mtier reposant sur lacquisition des connaissances ou du savoir-faire ; il ne sagit pas
non plus dun travail , cest--dire dune activit qui implique la souffrance physique.
La profession du professeur, notamment dans lUniversit, nest pas quun titre, un
statut ou une position hirarchique. Elle a aussi des affinits avec la profession de foi
dans la mesure o le professeur ne peut transmettre son savoir autrui qu laide de la
parole. Il sagit pour le professeur de sengager intellectuellement par la confession, le
tmoignage ou la promesse, et non denseigner sur le mode impersonnel du savoir
objectif. Selon les remarques de Derrida, la pdagogie monologique par laquelle le
professeur instruit ltudiant nest pas essentielle la profession du professeur
duniversit. Ce qui compte, cest de faire partager sa foi ses tudiants. La thorie et la
pratique derridienne de lducation, dont nous avons trait, nous montrent la ncessit

21

LUniversit sans condition, Galile, 2001, p. 12.

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de tenir compte non seulement du mode de transmission du savoir, mais aussi de


limportance de la foi chez lenseignant comme chez lenseign.
Or, naturellement, le droit de tout dire publiquement nest pas totalement
admis dans la socit, mme luniversit. Derrida lui-mme ne croit pas quune libert
dexpression inconditionnelle et sans tabou soit ralisable au sein de luniversit. Si
cette inconditionnalit , crit-il, constitue, en principe et de jure, la force invincible de
luniversit, elle na jamais t, en fait, effective 22. Le droit de tout dire publiquement,
cest le risque dentrer en confrontation avec lensemble des conventions sociales.
Derrida ne considre pas luniversit comme le seul lieu privilgi du droit de tout dire ;
mais pour entrevoir la possibilit de tout dire, cest bien dans luniversit, et en
particulier dans les sciences humaines, que ce droit doit tre reconnu en premier lieu.
Lacte de tout dire publiquement ne relve ni du pouvoir, ni du devoir, mais du
droit pour le professeur comme pour ltudiant. Selon Derrida, le professeur ne doit pas
viser tout savoir ou tout dire, car lducation ne fonctionne plus sans lexprience de
lchange intellectuel avec autrui. Le professeur na pas besoin, dans ses activits
acadmiques, du pouvoir ou du devoir de tout dire publiquement23.
Le droit denseigner luniversit exige moins lautorit, la comptence
suppose et lassurance de la profession ou du professeur que [...] lengagement tenir,
la dclaration de responsabilit 24. Le droit de tout dire oblige le professeur ngocier
avec la ralit et laborer chaque fois une nouvelle manire dassumer sa
responsabilit. Le professeur doit chercher la vrit non pas en utilisant les doctrines ou
une technique tablie, mais plutt en se situant aux limites de la possibilit et de
limpossibilit de ce droit mme.
4. Appartenir lcole derridienne ?
Ceux qui ont assist au sminaire du matre Derrida ont certes eu la prcieuse
opportunit dcouter la voix naturelle de ce grand philosophe donner vie ses
manuscrits soigneusement prpars. Mais la pdagogie dconstructive nous enseigne
Ibid., p. 18.
Derrida critique souvent le caractre encyclopdique de la philosophie idaliste allemande, qui a t lun
des principes fondateurs de luniversit moderne. Ce modle encyclopdique suppose le pouvoir ou le
devoir de tout dire. Mais pour Derrida, il ne sagit pas de garantir lidentit originelle des sciences
universitaires par la philosophie, mais plutt de laisser se transformer la fois la philosophie et
luniversit pour largir nos horizons scientifiques.
24 Ibid., p. 50.
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quune rencontre directe avec le matre ne nous amnera pas ncessairement une
meilleure comprhension de sa pense. Nous ne faisons que constater le changement
du registre de la voix . Assister aux sminaires de Derrida ne signifie pas
ncessairement toucher sa pense plus directement et dune manire plus authentique
que par la publication.
Derrida a souvent racont comment, se sentant mal laise dans ses relations
avec la communaut juive dans sa jeunesse25, il a dvelopp une certaine mfiance
lgard du mot communaut . Cette mfiance semble exercer une influence directe
sur sa pdagogie. Ainsi naccepte-t-il pas lexpression lcole derridienne , o les
relations matre-disciple se formeraient autour de sa pense authentique. Si Derrida
utilise lexpression communaut , ce nest que dans cette prudente formule : une
quasi -communaut ouverte de gens qui, aimant a , en accusant rception, sen vont
aussi ailleurs, lisent et crivent leur tour tout autrement 26. La pdagogie derridienne
ne vise pas produire un groupe ferm de spcialistes, dont luniversit traditionnelle
abonde bien assez. Derrida ne veut pas sentourer dune cour dadmirateurs ; il veut
sexposer linconnu, lautre27.
Derrida accepte toutefois de nommer communaut de pense (DP488)
lensemble de ces philosophes qui assument la responsabilit de repenser luniversit. Il
utilise cette expression en 1983, poque o lon recommande en France lutilisation des
recherches universitaires dans les domaines de lconomie, de la mdecine, de la
puissance militaire, etc. cette recherche applicable qui se lie le plus souvent lintrt
socio-conomique soppose la recherche fondamentale, trangre toute exigence
sociale ou mercantile. On insiste sur le fait que luniversit doit dfendre les disciplines
fondamentales contre la finalisation de la recherche. Cest cette poque o la frontire
entre la recherche finalise et la recherche fondamentale est devenue de plus en plus
tnue, que Derrida propose les nouveaux modes de questionnement (DP487) :
Une telle communaut [de pense] interroge lessence de la raison et du principe
de raison, les valeurs de fondamental, de principiel, de radicalit, de larkh, en gnral,
et elle tente de tirer toutes les consquences possibles de ce questionnement. Une telle

Par exemple, Sur parole : instantans philosophiques, op. cit., p. 16.


Points de suspension, Galile, 1992, p. 362.
27 Sur la question de la communaut et de lappartenance chez Derrida, voir Evelyne Grossman
Appartenir, selon Derrida , in Rue Descartes, n 52, mai 2006.
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pense, il nest pas sr quelle puisse rassembler une communaut ou fonder une
institution au sens traditionnel de ces mots. Elle doit re-penser aussi ce quon nomme
communaut et institution (DP488-489).
Cette pdagogie de la dconstruction que nous tentons de dcrire remet en
cause la communaut acadmique. Selon Derrida, il est important pour luniversit non
pas de protger aveuglment la recherche fondamentale contre la dgradation par la
logique socio-conomique, mais plutt de redfinir les relations entre chercheurs
communaut de pense en dpassant la distinction toujours faite entre recherche
applique et recherche fondamentale.
Cette mme anne o il dveloppe lide dune communaut de pense ,
Derrida fonde avec plusieurs camarades le Collge international de philosophie. Le
Collge devient le lieu dchange o professeurs de lyce, chercheurs, crivains, artistes,
scientifiques, psychanalystes et citoyens travaillent de concert rajeunir et librer la
philosophie. Dans son allocution Lautre nom du Collge , prononce loccasion du
dixime anniversaire de la fondation du Collge, Derrida a exprim cette communaut
de pense par la formule tout simple : Le Collge na que des amis, il ne compte que
des amis, il ne connat que des amis 28. Cette amiti pourtant nexclut jamais lristique
dans la recherche philosophique de la vrit. Dans la mesure o le Collge est ouvert
tous ceux qui veulent y assister, il est aussi ouvert aux inconnus, voire aux ennemis .
Ainsi Derrida, au-del de la camaraderie intime qui lie entre eux les proches du Collge,
tient aussi compte de cette forme damiti qui se dgage de lhostilit une amiti que
Nietzsche appelait lamiti dastre 29.
Ceux que Derrida appelle les amis du Collge , ce sont tous ceux qui
participent au Collge, quel que soit leur bord. Il est difficile de compter ces amis.
Aucun directeur en effet ne peut occuper de poste permanent au Collge, administr

Lautre nom du Collge , in Franois Chtelet et al., Le rapport bleu : Les sources historiques et thoriques du
Collge international de philosophie, PUF, 1998.
29 Dans le 279 du Gai Savoir, Nietzsche dcrit l'amiti dastre non seulement par la croyance et
lintimit, mais aussi par lloignement et lhostilit entre amis. Que nous dussions devenir trangers l'un
l'autre, tel le voulait la loi au-dessus de nous : c'est par l mme que nous devons devenir l'un pour l'autre
plus respectables ! C'est par l mme que la pense de notre amiti d'autrefois doit nous tre plus sacre !
Cette amiti paradoxale selon laquelle le meilleur ennemi se trouve dans l'ami s'oppose radicalement
l'amiti classique de type aristotlicien ou cicronien, selon laquelle on reconnat dans lami un autre soi.
Derrida analyse cette amiti nietzschenne pour illustrer lindcidabilit radicale qui existe entre lamiti et
lhostilit (Politiques de lamiti, Galile, 1994, notamment les chapitres II et X).
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sur la base dune amiti au-del des contrats, des droits et des obligations statuaires 30.
Bas sur le principe de lhospitalit envers tous, sans distinguer lami de lennemi, et sur
limpossibilit de dnombrer ses amis, le Collge sinscrit dans la continuit dune
htrofondation toujours irrductible 31 et chappe au npotisme qui trop souvent
hante le monde acadmique. En mettant au cur de linstitution des questions
essentielles comme qui est lami de la philosophie ? ou quest-ce que lamour de la
philosophie ? , le Collge devient une entit universelle qui dpasse les limites de son
appellation, collge. Cette institution se renouvelle sans cesse grce cet autre nom
imprononc qui est plus public, plus universel, plus ouvert, plus irrductible au fond que le
nom dtat civil du Collge 32.
Pour Derrida, il est important de laisser ouvert le choix du nom que lon veut
donner la communaut tablie dans ses sminaires ou au Collge. Sil y a une cole
derridienne, alors celle-ci rside dans lamiti dastre entre les inconnus qui font vivre la
communaut orpheline du matre Derrida. La pdagogie de la dconstruction consiste
dans lhospitalit inconditionnelle pour tous les amis, mme inconnus, mme hostiles,
mme indnombrables.
Kant a insist sur le besoin dducation pour tout homme qui souhaite mener
une vie digne, avec la formule : lhomme ne peut devenir homme que par
lducation . Selon lui, contrairement lanimal, lhomme serait capable dapprofondir
toutes ses connaissances afin de raliser lidal de lHumanit. Maintenant, quel serait le
rsultat si lon duquait lhomme par la pdagogie de la dconstruction ? Derrida nous
aide entrevoir la rponse lorsque, dans son ultime entretien, il dit propos de l
criture de la survivance :
Au moment o je laisse (publier) mon livre (personne ne my oblige), je
deviens, apparaissant-disparaissant, comme ce spectre inducable qui naura jamais
appris vivre33.

Le rapport bleu, op. cit., p. 208.


Ibid., p. 210.
32 Ibid., p. 208.
33 Apprendre vivre enfin, Galile, 2005, p. 33.
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Dans la mesure o lhomme ne peut pas apprendre vivre tout seul, ce spectre
inducable hante la fois lenseignant et lenseign, le matre et le disciple dans la
pdagogie de Derrida. Mettre lpreuve lducation mme de cet autre au bord de la
vie et la mort cette htrodidactique constitue probablement un point de dpart
intressant pour repenser la notion dhumanit.

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