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A propos du ngatif en biologie : une conomie s...

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A propos du ngatif en biologie : une conomie


sadienne
Bruno Canque
Ecole Pratique des Hautes Etudes, Paris
publi en ligne le 13 juillet 2012
Plan
1. Comment aborder le ngatif ?
2. Plan dimmanence et plan de contingence
3. Relations milieux - organismes
4. Les possibilits du corps
5. Lconomie des pulsions et des besoins chez Sade
6. La rgulation des changes et des flux nergtiques
7. Conclusion : Le problme de la forme et du langage
Texte intgral
Il y a certes beaucoup de choses ou dvnements ngatifs dans notre
existence. Mais peut-on dire quil y en ait galement dans la vie
elle-mme ? Et, si oui, quels sont-ils ou quelles sont-elles ? Et quels
pourraient alors tre leurs rles ? En dautres termes : existe-t-il une part
ngative qui soit constitutive du vivant ? Une forme pure de ngativit autour
de laquelle il sorganise. Telle est la question qui mest pose aujourdhui. En
premire analyse, jaurais tendance y rpondre par la ngative pour affirmer
a contrario que le vivant, autrement dit le fait dtre un vivant comme le
dit Platon, et non une simple entlchie, ou le fait dappartenir la catgorie
kantienne des tres organiss qui sont la fois cause et effet
deux-mmes , ne peut se dfinir quen tant que positivit pure. Mais
comme toujours, plus on examine la question, plus les difficults surgissent,
et moins les rponses semblent claires. En y rflchissant un peu, il ny a

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rien dantinomique dans le fait de considrer quune positivit pure,


autrement dit un tre vivant, comprenne une part ngative ou sa part de
ngatif. Il sagit dailleurs peut-tre de lune des conditions de la survie des
individus. Cette part ngative nous parat essentielle dans la mesure o elle
joue un rle central dans le maintien de la prsence au monde dun individu
donn. Il sagit galement dun puissant moteur volutif.
La difficult trs gnrale qui est pose par lapprhension du monde
vivant nous parat tre dune triple nature. Elle provient tout dabord de sa
diversit. Les formes de vies animales et vgtales, bactriennes ou virales,
ainsi les modes dorganisation et les stratgies de subsistance de chacune des
espces actuelles ou passes, sont extraordinairement variables. Elles le sont
mme au point que linventaire des espces actuelles est loin dtre achev.
Cest sans doute la raison pour laquelle, considrant les tres vivants, nous
nous attardons gnralement davantage sur ce qui les distingue que sur ce
qui les runit. La seconde difficult provient de la complexit intrinsque aux
tres vivants, qui concerne mme les plus primitifs dentre eux, et sur
laquelle beaucoup de choses ont dj t dites. Nous nous contenterons
daffirmer ici que cette complexit intrinsque rend pour linstant toute
tentative de description exhaustive de leur fonctionnement en temps rel
parfaitement illusoire. La troisime difficult provient de ce que les tres
vivants ne se contentent pas dtre inscrits dans ce Bergson appelle la
dure , mais quils en constituent le support mme.
Du point de vue biologique, le concept de dure excde donc trs
largement le cadre restreint de la seule conscience. Il lexcde au point mme
de navoir aucune pertinence hors du monde vivant.
1. Comment aborder le ngatif ?

La problmatique du ngatif en biologie serait pour nous infiniment plus


confortable sil tait possible den donner une dfinition gnrique. Le ngatif
se prsentant, par exemple, comme tout ce qui soppose la vie ou
comme tout ce qui en ralentit ou en perturbe le cours . La formulation de
quelques critres dfinitionnels simples permettrait den faire linventaire,
puis de procder un peu linstar de C. Lvi-Strauss pour son analyse des
mythes. Nous pourrions alors engager notre recherche en partant dune
configuration ngative initiale susceptible de jouer un rle quivalent celui
du Mythe du dnicheur doiseaux dont on rechercherait ensuite la
prsence et les manifestations travers une srie plus ou moins tendue de
transformations. Pour que cette approche structurale puisse tre pleinement
fonctionnelle, il suffirait seulement que llment choisi soit dot dune
puissance vectorielle suffisante pour orienter notre recherche. Il y a
cependant tout parier que cela ne nous mnerait pas trs loin car, pour
dfinir la part de ngativit pure du vivant, nous ne pouvons pas nous
contenter de formuler une srie doppositions binaires.

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En tant que biologiste, je pourrais cder la tentation dluder purement


et simplement la question. En feignant, par exemple, dy rpondre par des
singularits disciplinaires ayant comme principal intrt, une fois encore, de
faire immdiatement sens pour le public, mais qui nen conserveraient pas
moins un caractre essentiellement anecdotique et donc une valeur
purement mtaphorique. Ce sont les dlices et les piges de
linterdisciplinarit. Chacun est toujours tent de noyer ses poissons dans les
eaux de ses voisins. Lexercice est commode. Les rcits distrayants.
Lensemble est confortable. Mais les rsultats sont, au bout du compte, plutt
modestes. En tant quimmunologiste, je pourrais vous dire que le ngatif
rside dans tout ce qui reprsente une menace pour la survie de lindividu,
quil sagisse des micro-organismes au contact desquels nous vivons, ou des
cellules cancreuses que nous produisons chaque jour en faible nombre. Je
pourrais vous dire alors que, du point de vue de limmunologiste, le
positif consiste dans lensemble des dispositifs mis en place au cours de
lvolution en vue dassurer la prservation de lorganisme contre
dventuelles agressions. Je pourrais vous rappeler les grandes thories de
limmunologie, insister notamment sur la ncessit absolue pour le systme
immunitaire de pouvoir faire la distinction entre le soi et le non soi
afin dviter que nous ayons souffrir de pathologies auto-immunes. Je
pourrais vous exposer ce quil est convenu dappeler la thorie du danger
en vertu de laquelle le systme immunitaire ne reconnat comme agresseurs
que les agents capables de produire des lsions tissulaires. Je pondrerais
ensuite mon discours la lumire des avances rcentes de la discipline qui
montrent notamment que les micro-organismes avec lesquels nous vivons en
symbiose ne sont pas seulement indispensables au dveloppement, mais
aussi au bon fonctionnement du systme immunitaire. Les micro-organismes
commensaux rgulent galement notre mtabolisme nergtique. Je pourrais
terminer en dialectisant toute laffaire et conclure sagement que, dans la vie,
il nest rien qui soit intrinsquement bon ou mauvais. Positif ou ngatif. Mais
que tout est affaire de mesure et de contexte.
Un spcialiste de lapoptose procderait sans doute de la mme faon. Il
vous dcrirait, par exemple, les bienfaits de la mort cellulaire programme
qui permet aux cellules de disparatre dans la plus grande discrtion sans
susciter de rponse inflammatoire, et qui joue un rle central dans les
processus de morphognse. Un virologue ou un gnticien des populations
choisirait dautres exemples tout aussi clairants. Mais aucun dentre nous
natteindra jamais par cette dmarche un degr de gnralit permettant de
dpasser le niveau mtaphorique. Et tout cela se terminerait par une
dclaration du genre : la Nature est bien faite. Ce qui videmment est le cas.
Sans quoi nous ne serions pas ici.
2. Plan dimmanence et plan de contingence

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Tout tre vivant, et par consquent chaque espce vivante, doit composer
avec une triple contrainte. Tout dabord celle de la construction dun mode
singulier de prsence au monde (il sagit de son dveloppement). Ensuite
celle du maintien dans le temps de cette prsence travers le phnomne de
dure (il sagit de sa survie). Et enfin, celle de la transmission
intergnrationnelle du capital gntique dont il est le dtenteur qui permet
seule dassurer la prennit de lespce, cest--dire sa reproduction non pas
infinie, car les espces disparaissent elles aussi, mais indfinie. Dans cette
perspective, tout au moins, on peut donc considrer, paraphrasant Platon,
que les tres vivants sont en quelque sorte des images mobiles du temps
dont les dplacements soprent lintersection de deux principaux plans
ayant chacun comme caractristique dtre hautement instable. Un plan
intrieur dimmanence, dabord,qui leur est intrinsque, dont la forme a
merg au cours de lvolution, et qui intervient comme surtout garant de
leur cohsion interne. Comme le dit Gilles Deleuze, sans doute le plus
biologiste de tous les philosophes, ce plan dimmanence assure le maintien
du type de rapports qui les caractrisent. On pourrait galement dfinir les
tres vivants comme un empilement de superstructures. Rien ne nous
empcherait de le faire, mais une telle dmarche serait coup sr peu
productive. Un plan extrieur de contingence, ensuite, qui consiste dans
les interactions que les tres vivants stablissent avec le milieu de vie, cest-dire avec leur environnement immdiat. On nexiste pas in abstracto. On vit
toujours quelque part. De ce point de vue, il serait une fois encore trs
tentant de sinscrire nouveau dans un rgime doppositions binaires en
opposant, par exemple, la cohrence interne cohsive du plan dimmanence
lactivit dispersive du plan de contingence, et dattribuer ainsi
lenvironnement une valeur essentiellement ngative. Ceci reviendrait
attribuer lenvironnement une fonction prdominante de slection. Il
convient pourtant de ne pas se laisser abuser par le caractre, premire vue,
fortement dispersif du milieu. Le milieu exerce en ralit une activit
fortement cohsive sur tous les tres vivants. A la diffrence de son effet
dispersif, cette activit cohsive a comme principale caractristique
dintervenir sur une autre chelle de temps. Celle de lvolution des espces.
Aussi changeant soit-il, nous ne devons pas oublier que se trouvent runies
dans le milieu les conditions ayant permis lapparition des tres vivants, leur
maintien lchelle des temps gologiques, et leur volution.
3. Relations milieux - organismes

Les tres vivants ne doivent pas tre seulement considrs comme les
produits historiquement dtermins de leur milieu dont ils combattent leffet
dispersif, sopposant ainsi la dislocation du plan de contingence. Il convient
dinsister sur le fait que les tres vivants puisent dans leur environnement
lessentiel les ressources nergtiques qui sont indispensables leur survie.

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Cest mme leur principale activit. De sorte que le milieu ambiant, aussi
inhospitalier puisse-t-il paratre, nest jamais entirement hostile. Ainsi les
relations entre le plan dimmanence propre chaque individu et le plan de
contingence de son milieu de vie ne peuvent-elles tre que de nature
dialectique. Leur valence est double. La vie en acte ne se limite pas, comme
lcrivait Hegel, exprimer une singularit travers un processus
dextriorisation. Elle ne peut tre rduite au point de vue de la monade.
Lactivit de vie se caractrise plus simplement par son ancrage dans un
milieu. Ce concept dancrage ncessaire des tres vivants dans le monde est
parfaitement illustr par lexpression triviale ne pas perdre pied . La
reprsentation la plus simple quon puisse donner de ce concept dancrage est
celle de lenracinement dans le sol des vgtaux. Pour un vivant, sancrer
dans le monde consiste tablir des zones de contact permettant des
changes dinformation et des transferts dnergie. Ces contacts peuvent tre
transitoires ou permanents, localiss ou gnraliss, cela importe peu. Ils
sont indispensables. Un tre vivant nest pas dtachable de son support. Le
caractre inhomogne du milieu est la base du concept topique de niche
cologique . Une niche se dfinit comme le lieu de vie dune cellule, dun
organisme ou dune population dtermins. Notre niche est lendroit du
monde dont les singularits intrinsques saccordent dune faon acceptable
avec celles qui nous sont propres. En toute rigueur, nous ne devrions pas
parler dadquation entre les tres vivants et leur milieu, mais seulement
dune compatibilit relative, car chacune des deux entits considres reste
irrductiblement htrogne lautre. Jinsiste sur le fait que nous navons
nul besoin de dtermination positive. Une compatibilit locale relative suffit
aux tres vivants pour sancrer dans le monde extrieur. Nous ne pouvons pas
suivre compltement ici Gilles Deleuze lorsquil nous livre, dans Spinoza
Philosophie Pratique, une vision globalise dun monde vivant
prsupposant une relation dquivalence entre les organismes et leur milieu.
Les organismes tant considrs en tant quextrieurs slectionns ; leur
milieu de vie tant saisi comme intrieur projet . Je ne pense pas que les
uns et les autres puissent tre apprhends conjointement, par exemple,
comme une seule et mme fin naturelle. Lancrage des tres vivants dans le
monde ne prsuppose aucune espce de dtermination. Il implique
seulement, et cela est en revanche absolument ncessaire, la possibilit
dtablir un rseau plus ou moins tendu dinteractions avec leur
environnement local. Le regard port sur lenvironnement ne peut pas non
plus se limiter au seul point de vue de la Monade.
Mme si le milieu peut tre facilement discrtis, mme si on peut en
faire le relev topographique, le milieu de la vie sauvage ne peut tre ni
born, ni fragment. Une niche nest pas un lieu isol du monde, mais un
topos ouvert. Sil en allait de la sorte, cest--dire si le monde extrieur
pouvait se limiter une juxtaposition de niches fermes correspondant

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autant de projections singulires, il nest pas difficile den imaginer les


consquences sur lvolution des espces hberges. Les individus et les
espces prosprant dans les limites de leur rgion ou de leur territoire, le
bnfice serait vraisemblablement de courte dure. Car en librant les tres
vivants des alas de la contingence on leur enlverait toute possibilit
dvolution fonde sur une adaptation la variabilit des conditions
extrieures, pour donner libre cours une lutte interne oprant en vase clos.
Cest--dire un processus essentiellement ngatif. A ce stade, nous pouvons
opposer deux conceptions de lvolution. La premire conception drive
directement de lexemple qui vient dtre propos. Dans le cas dun espace
clos, il sagit dune comptition interne oriente par les seules contraintes de
la niche. Cette conception de lvolution est donc monodimensionnelle. Elle
opre lintrieur dun espace parfaitement dlimit au sein duquel rgnent
des conditions stables, et se trouve alors domine par les phnomnes de
comptition interne tels que la rivalit pour les femelles ou pour
lappropriation des ressources. Les caractres slectionns sont dfinis par
avance. On a donc un processus de slection deux faces : lune ngative
consistant dans llimination ou dans la soumission des faibles, lautre
positive pour la slection des plus aptes lesquels sont appels devenir
dominants. Nous avons affaire ici une slection artificielle. Lvolution des
espces ne saurait pourtant se limiter ntre quun mode dadaptation aux
conditions locales. Un monde lquilibre domin par le fitness ne serait
pas un monde vivant. Une telle lecture du monde vie, mme si elle tend
actuellement se gnraliser, nest assurment pas darwinienne. La
conception proprement darwinienne de lvolution soppose presque terme
terme la prcdente. La slection darwinienne consiste en un processus
ouvert rpondant la ncessit de faire face aux conditions changeantes du
milieu, ainsi qu des phnomnes continus de comptition intra- et interspcifiques. Dans ce contexte, nous avons faire un processus non pas
monodimensionnel, mais au contraire multidimensionnel. Il nest plus
orient par la seule comptition entre les pairs, mais fond sur la slection de
caractres non dfinis par avance confrant aux individus qui en sont
porteurs la possibilit, non seulement daccrotre leur puissance, mais
galement de saisir de nouveaux angles de fuite, dacqurir de nouveaux
degrs de liberts et, le cas chant, de coloniser de nouveaux espaces de vie.
A linstar de lunivers, le monde vivant est en perptuelle expansion. De sorte
que llan vital tel que le dcrivait Bergson se singularise moins par une
progression rgulire vers des degrs de perfectionnement phnotypique ou
fonctionnels de plus en plus levs, que par une furieuse tendance dispersive
venant rpondre lactivit dispersive propre du milieu. Dans un tel contexte,
la question pose nest pas tant de savoir quelles pourraient tre les parts
respectives prises par des vnements de slection positifs et ngatifs, que de
dfinir les changements qui se sont oprs, et dvaluer leurs consquences

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sur le devenir de la population considre de faon globale ou fragmentaire.


4. Les possibilits du corps

Je voudrais revenir un instant sur le cycle biologique de la tique


souvent voqu par Gilles Deleuze dans ses sminaires. La tique serait
suppose en effet ne disposer que de trois affects ou perceptions. Une
perception lumineuse pour grimper en haut dune branche. Une perception
olfactive pour se laisser choir sur un mammifre de passage. Et une
perception calorifique pour rechercher des zones de peau nue afin de sy fixer
pour sy nourrir de sang. Une fois encore il convient de prendre garde aux
simplifications excessives, car le mode de vie parasitaire de la tique, mme
sil ne suppose rien qui soit de lordre dune conscience, na rien de primitif.
Dans les faits, il est mme remarquablement volu. Celui-ci suppose en effet
que la tique puisse adopter deux modes de vie successifs trs diffrencis, et
quelle soit capable dadopter trois types de comportements. Cest dj
considrable. Rien ne permet daffirmer par ailleurs que lexistence de la
tique puisse tre rduite ces seuls comportements. Nous devons donc
garder en mmoire la formule fameuse de Spinoza lorsquil crivait que
lexprience na jusquici enseign personne ce que, grce aux seules lois
de la Nature, le corps peut ou ne peut pas. Cette formule reste parfaitement
valide. La biologie moderne ne la pas dmentie. Ce quun corps effectue ne
prsume en rien de ce quil peut faire. Cette rserve de fonctionnement des
corps, bien que limite par son extension, est presque infinie par ses
dimensions. Aussi, loin dtre une part ngative, cette rserve insouponne
dtermine en ralit la puissance des tres vivants, cest--dire leur capacit
dadaptation rapide au changement.
5. Lconomie des pulsions et des besoins chez Sade

Je vais maintenant emprunter un autre chemin. Il ma sembl que dans le


contexte qui nous intresse, savoir la dfinition dune forme pure de
ngativit constitutive du vivant, un dtour par luvre du Marquis de Sade
pourrait se rvler pertinent. Il sagit en premier lieu de nous interroger
brivement sur le concept de Nature chez Sade et de le faire en prenant, pour
ainsi dire, la lettre son affirmation fameuse : je suis tel que la nature ma
fait . Dans ce quon pourrait dfinir comme le premier Sade, le libertin nest
pas seulement celui dont les comportements sont les plus conformes sa
propre nature. Le libertin nest pas seulement celui qui revendique de
pouvoir exprimer pleinement sa nature singulire sans se laisser affecter,
brider ou contenir par les pratiques sociales ou culturelles. Le libertin sadien
est surtout celui qui se situe au plus prs des lois de la Nature. Le libertinage
serait donc lgitime dans la mesure o il est conforme aux lois premires de
la Nature. Notons ce propos quon trouve galement chez Sade une
dimension cologique, car le voyage sadien, du moins tel quil sopre dans

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les deux Justine , loin dtre une simple errance, consiste surtout passer
dune niche lautre. Tout libertin possde une niche ou une tanire. Du
point de vue biologique, la faute de Sade nest pas morale. A vrai dire la
morale nintresse gure le biologiste. Pour nous, lerreur est plutt dordre
mthodologique. Dans la premire Justine, celle-ci devient manifeste
lorsquau lieu de sen tenir laffirmation de la singularit de sa propre
nature, Sade philosophe se propose de gnraliser ses thses en imaginant
une socit humaine au sein de laquelle chaque individu serait libre de suivre
le rgime impos par sa propre nature, lequel rgime serait considr comme
parfaitement naturel, et dont le fonctionnement reposerait entirement sur la
seule conomie pulsionnelle. Le problme qui se pose ici ne rside pas dans
le conflit des pulsions qui ne manquerait pas de surgir, les apptits des uns
ne tardant pas sopposer aux apptits des autres. On peut en effet concder
Sade quune telle socit, si elle tait vritablement naturelle, atteindrait
rapidement son tat dquilibre une fois les rles de bourreaux et de victimes
distribus. Nous nous retrouverions dans la situation de slection en vase
clos que nous avons dcrite. Lunique critre de slection du libertin, la
seule logique articulant la distribution des rles et lordonnancement des
personnages, consisterait alors dans la puissance propre chaque individu.
Pourquoi devrait-on sopposer tout prix cette ide, savoir celle dune
socit fonde sur une pure nergie libidinale ? Personnellement, je ne vois
quune seule raison pour my opposer. Elle nest pas dordre moral, mais
dordre conomique. Elle provient en effet de ce que Sade ignore, ou feint
dignorer, que ce qui articule le dchanement pulsionnel, ce nest pas la
Nature, considr en tant que force brute ou comme pur lan vital ,
mais bien la perversion. La jouissance du libertin pourrait sans aucun doute
tre infinie, elle pourrait tre perptuellement entretenue par ses victimes
sans menacer pour autant dune quelconque faon lordre de la Nature. Mais
une condition toutefois. A condition de rester constante. Si cela tait
possible, rien ne sopposerait la ralisation du projet social de Sade. Mais ce
que Sade ignore encore dans la premire Justine, moins quil dissimule
habilement des fins ditoriales, cest quune telle conomie pulsionnelle
prsente invariablement une tendance inflationniste. Il se trouve en effet que
le dsir de puissance du libertin, son apptence pour la chair et le sang de ses
victimes, sont par dfinition sans limite. La faillite de lconomie perverse,
son pch originel, rside donc en ce que la jouissance du libertin ne peut
tre conue quen tant que dpassement. La jouissance du libertin ne trouve
se dployer quhors limite. Cest seulement ainsi quelle remplit son office.
Ds lors, on comprendra facilement quune telle conomie, un rgime fond
sur le postulat de lexistence dune identit vraie, cest--dire dune totale
indiffrenciation, entre la nature humaine et la Nature elle-mme, ne peut
conduire quau chaos. Destruction de lordre moral tout dabord. Destruction
des fondements de la socit ensuite. Destruction des individus. Enfin,

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destruction des corps. Il ny a absolument plus de naturel l-dedans. On ny


rencontre seulement des singularits sextriorisant comme des
excroissances. A travers cette escalade fatale, le rgime sadien est donc vou
la faillite. Dailleurs, cest Sade lui-mme qui lindique en changeant
radicalement la fin dans la seconde version du roman. La premire Justine,
publie en 1791, reste, un roman libertin classique. A la fin du rcit, son
hrone, Justine - Thrse meurt foudroye. Elle meurt annihile par la
foudre se trouvant en quelque sorte punie par la Nature elle-mme pour avoir
commis le pch mortel davoir enfreint ses lois fondamentales. Cest donc
une morale en deux temps dabord ngative, puis positive qui se dploie la
fin de la premire Justine. Car cette mort terrible (Justine est vritablement
consume par sa propre vertu pousse jusquau vice) lui vaut daccder
immdiatement au Salut ternel. Le sacrifice de Justine permet de sauver
lme de sa sur Juliette prsente sous les traits de Madame de Lorsange
laquelle Justine vient de raconter sa propre histoire. Confronte la mort de
sa sur, prenant soudain la mesure du sacrifice consenti et des souffrances
endures, Juliette ralise que la prosprit du crime nest quune preuve
o la providence veut mettre la vertu . Elle dcide de prendre le voile et
entre aussitt au Carmel dont, nous est-il dit, au bout de trs peu
dannes elle devient lexemple et ldification, autant par sa haute pit que
par la sagesse de son esprit et la rgularit de ses murs . Venons-en
maintenant la seconde Justine publie huit ans plus tard, en 1799. Que se
passe-t-il alors ? Le rcit a gagn en amplitude. Les personnages sont plus
nombreux. Mme si Justine reste au centre du dispositif romanesque, elle
nest pas la seule prendre la parole. Le rcit prend une dimension
polyphonique. Les scnes de libertinage sont plus dtailles que dans la
premire version. Surtout celles-ci deviennent de plus en plus violentes.
Comme dans les Cent-Vingt Journes, le libertinage vire au supplice. Mais
lintrt rside pour nous dans la fin du livre. Le rcit ne se clt plus sur la
mort de Justine et sur la conversion de sa sur. Il se termine par un
dispositif invers qui va venir crer une circularit. Dans la seconde Justine,
lhrone ne sauve pas son me, mais son corps. Et pour cela elle se convertit
au crime. Justine ne trouve le moyen dchapper son excution quen
acceptant de drober le portefeuille dun autre condamn. Aussitt libre
elle retrouve sa sur Juliette et parat dcide poursuivre avec elle sur la
route du vice o cette dernire na semble-t-il trouv que des roses . Le
roman se termine sur linvitation faite Justine par sa sur Juliette de
lcouter lui conter sa propre histoire. Celle-ci lui sera narre en prsence du
seul Marquis. La Nature a donc disparu de lhorizon. Elle nest plus
ncessaire Sade. Le dispositif quil a patiemment construit a conquis sa
pleine autonomie. Il ne lui est mme plus ncessaire dtre lgitim par la
Nature. Le libertin a perdu jusqu lide dune possible rdemption.

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6. La rgulation des changes et des flux nergtiques

Comme nous lavons vu, la question rcurrente souleve par luvre de


Sade nest pas tant dordre moral ou philosophique que dordre conomique.
Du point de vue biologique, elle vient galement nous rappeler dune faon
radicale que le fonctionnement des tres vivants repose sur une conomie,
sur la cration de valences et de valeurs, ainsi que sur un mode original de
rgulation des flux et des changes nergtiques. Il ne repose pas sur la
production de sens, le sens tant considr ici en tant que valeur ajoute la
perception. Dans la socit sadienne idale, le principe de vie du libertin
rside dans le fait de jouir dans lexacte mesure de ce quil prlve. Le libertin
ne jouit pas vritablement de la souffrance de sa victime. Il la rduit plutt
ltat de nutriment. Le libertin utilise sa victime comme pure ressource
nergtique. Cest, pour ainsi dire, sa faon de carburer. Sans les
prlvements quil opre sur sa victime, non seulement le libertin ne pourrait
pas accder la jouissance, mais il verrait du mme coup le statut physique
de celle-ci profondment modifi. Une jouissance non compense serait
rduite ntre quune forme de dpense se trouvant ds lors condamne
un puisement rapide. Si la dpense du libertin ntait pas alimente, son
exercice entropique exercerait une forte activit dispersive, laquelle se
conjuguant leffet dispersif du milieu, conduirait rapidement la
dsorganisation des corps. Cest--dire la mort. La jouissance du libertin
nest donc infinie que pour autant quelle comprenne une part ngative qui
correspond au prlvement opr sur sa victime. Le libertin ne dispose
daucun autre moyen pour quilibrer son conomie libidinale. Lconomie
sadienne nous renvoie aux relations dialectiques entre le plan interne
dimmanence de lorganisme qui assure la cohsion des corps, et le plan
externe de contingence du milieu. Elle nous permet de dfinir la dimension
ngative des tres vivants par rapport leurs besoins nergtiques.
Il ne saurait tre question de revenir sur le concept de nguentropie
propos par Schrdinger voici plus dun demi-sicle. Celui-ci est un peu trop
un peu trop simple nos yeux pour rendre compte du vivant. Nous nous
contenterons de relever quil ne suffit pas dinverser les changes
nergtiques pour quun systme physique puisse passer dun tat
dsordonn un tat ordonn lapparentant un systme vivant. La nature
des changes nergtiques des tres vivants avec leur milieu varie dans une
trs large mesure en fonction des espces considres. Une fois encore, le
schma le plus simple, lexemple le plus commode concerne les vgtaux
dont le dveloppement, la croissance et la survie dpendent, comme le
relevait dj Aristote dans son Pri Psuch (De Anima), de deux sources
principales : de latmosphre pour la lumire, et du sol pour les nutriments.
On peut donc considrer en premire intention que le rgne vgtal
sapproche au plus prs de la positivit pure que nous voquions au dbut.
Dans un tel contexte, lnergie assurant la survie et la croissance des

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individus est tire directement du monde physique. A linstar du monde


animal, il peut exister une comptition entre les individus et les espces
vgtales pour loccupation de lespace et le partage des ressources.
Lexemple de la recolonisation du carr de terre labour du jardin de Darwin
lillustre parfaitement. Il suffit que les graines produites puissent tre
transportes distance par les vents, les oiseaux et/ou les prdateurs pour
que les vgtaux trouvent des conditions favorables leur dveloppement et
puissent conqurir de nouveaux espaces. Le systme est donc quilibr. Il
lest dautant plus lorsquon considre le fait que les vgtaux fertilisent
galement le sol. Il existera donc bien un cycle vertueux de la vie vgtale qui
semble largement exempte de dimension ngative. Le prix payer pour la
conqute de cette relative autonomie nergtique, ainsi que pour la
prservation de cette espce de neutralit, est pourtant relativement lev.
Cest labsence de mouvement. Cest--dire labsence de libert. Lvolution
des vgtaux se trouve alors rduite au seul processus de diversification des
espces.
Quen est-il maintenant pour le monde animal ? Et surtout : en quoi son
fonctionnement peut-il lapparenter pour nous celui du Libertin sadien ? Le
fonctionnement des animaux sy apparente en ce que pour avoir une
jouissance pleine et entire de leurs facults, notamment motrices, les
animaux tirent les ressources nergtiques de la consommation dautres
tres vivants, animaux ou vgtaux. Ceci nous renvoie une logique
spinoziste, tout au moins dans la lecture quen donne Deleuze : les changes
nergtiques assurant le maintien de lintgrit du corps repose sur
lappropriation permanente de parties extensives. Cest--dire sur une
conomie de la mort. Il y a bien ici une part ngative constitutive du vivant.
Le prix de la survie des individus, ainsi que de la conqute de nouveaux
espaces gographiques et de nouveaux degrs de libert, cest la mort des
autres. Lconomie du monde animal est fonde la consommation
ininterrompue dindividus appartenant dautres espces, cest--dire sur la
construction dune chane alimentaire. Cette part ngative constitue aussi un
moteur extraordinairement puissant pour lEvolution en ce que cest dabord
le mouvement qui permet la conqute de nouveaux espaces et de nouveaux
degrs de libert, qui permet de multiplier et de diversifier les critres de
slection des individus. Ceci a comme principale consquence dajouter une
dimension supplmentaire au mouvement volutif des animaux. Leur
Evolution ne se limite pas, comme dans le rgne vgtal, un simple
processus de diversification orient par les contraintes de lenvironnement.
Elle ouvre sur le vaste mouvement de complexification des molcules, des
cellules et des organismes, mouvement dont lespce humaine constitue lun
des produits les mieux aboutis.
7. Conclusion : Le problme de la forme et du langage

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A propos du ngatif en biologie : une conomie s...

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Le dtour par lconomie sadienne nous a t trs utile. Elle nous aura
permis en effet de dfinir avec prcision la part de ngativit pure des tres
vivants. La situation est sensiblement diffrente lorsquon sintresse aux
processus dveloppementaux qui, lchelon cellulaire, se traduisent par des
processus de diffrenciation. Nous nous contenterons de donner deux
exemples dont la pertinence est essentiellement dordre conomique. Celui
des cellules souches embryonnaires totipotentes, tout dabord, pour rappeler
que leur raison dtre est prcisment dtre totipotentes . En dautres
termes, ces cellules ne peuvent tout faire que parce quelles ne font rien. Leur
toute-puissance les rduit et les condamne linaction. De la mme faon, les
processus de diffrenciation cellulaire correspondent des phnomnes de
spcialisation fonctionnelle. Ici, le prix payer, la valence ngative, pour
quune cellule remplisse efficacement sa fonction, cest la perte des autres
potentiels. Ceci nous introduit autre dimension de notre questionnement
biologique. A travers lexemple de Sade, nous nous sommes concentrs sur
les aspects nergtiques de lexistence des tres vivants. Nous navons rien dit
propos de leur forme. Car pour gnrer une forme encore faut-il disposer
dun lment organisateur local qui soit susceptible dassurer le
fonctionnement harmonieux du plan interne dimmanence. Ctait en cela
que rside le sens de la dmarche que nous avons mise en uvre avec D.
Bertrand pour explorer les relations entre le vivant et le langage, dmarche
que nous serions tents de rsumer par cette formule lapidaire : Est vivant
ce qui prend la forme dun langage. La formulation peut paratre
discutable, mais nous nen avons pas trouv dautre. La dimension biologique
du langage a toutefois ceci de paradoxal quelle ne nous parle pas, et que le
fait de nous tre constitutive nous la rend irrductiblement trangre. Ce
mode de formulation prsente au moins deux avantages. Le premier est de
permettre le dpassement les conceptions du vivant, fondes sur une dualit
pure : me corps ou psych soma. Le second, cest de pouvoir faire en
sorte que la matire dont nous sommes constitus ne soit pas considre
seulement comme notre part ngative, mais davantage comme ce qui nous
permet dexister en tant que positivit pure .
Afin de faire en sorte que la boucle soit boucle, il nous faut revenir au
Marquis de Sade. On peut lgitimement sinterroger sur ce qui a prserv cet
homme du destin funeste auquel il semblait avoir t promis : la folie, la
destruction et le crime. Il me semble en effet que ce nest pas tant
lenfermement que lcriture elle-mme qui la protg. Car peut-tre Sade
avait-il fini par comprendre que la seule jouissance qui puisse tre infinie,
cest--dire inpuisable, autoentretenue et sans limite, cest bien le langage
lui-mme. Et cest peut-tre en cela quil reste vivant.
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A propos du ngatif en biologie : une conomie s...

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Bruno Canque A propos du ngatif en biologie : une conomie sadienne,


Actes Smiotiques [En ligne]. 2012, n 115. Disponible sur :
<http://epublications.unilim.fr/revues/as/2503> (consult le 14/07/2016)

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Esthsie et ngativit
Vernica Estay Stange
Universit Paris VIII
publi en ligne le 21 juin 2012
Plan
1. La ngativit potique : de lapproche narrative lapproche tensive
2. Le ngatif de suspension : phnomnes cadentiels
3. Cadence et motricit corporelle : vers une phnomnologie de la ngativit
Annexes
Texte intgral
1. La ngativit potique : de lapproche narrative lapproche tensive

Le titre que jai donn cet expos tant assez large, je voudrais
concentrer mon intervention spcifiquement sur ce point de rencontre entre
lesthsie et lesthtique que Valry appelle la potique . Dans cette forme
particulire de lactivit sensible, jenvisagerai deux modes de manifestation
de la ngativit : la ngativit comme condition structurale, et la ngativit
comme facteur dune motricit qui se trouverait au cur de la semiosis
perceptive. Cette dernire voie serait corrle une sorte de phnomnologie
de la ngation dans la perception esthtique.
Afin de dfinir plus prcisment mon objet, je commencerai par rappeler
que, si lesthsique englobe les sensations de tout ordre, la potique est pour
Valry une partie de lesthsique qui comprend les activits o le faire
sensible et perceptif devient proprement crateur1. Il sagit de la perception
esthtisante mobilise notamment, mais non de manire exclusive, par les
objets artistiques. Cest travers lopposition entre lordre des
choses pratiques et lordre des choses esthtiques que Valry parvient
identifier les mcanismes perceptifs caractristiques de ce dernier. Dans

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lessai intitul Linfini esthtique , il remarque que, dans lordre des


choses pratiques , les stimuli sensibles tendent vers la stabilit et
lquilibre : La plupart de nos perceptions excitent en nous, quand elles
excitent quelque chose, ce quil faut pour les annuler ou tenter de les annuler.
[] 2
En revanche, dans lordre des choses esthtiques les effets de la
perception se nourrissent deux-mmes ; ils maintiennent et potentialisent le
dsquilibre provoqu par la sensation initiale. Dans ce cas, affirme Valry,
la satisfaction fait renatre le besoin, la rponse rgnre la demande, la
prsence engendre labsence, et la possession le dsir 3. Ce mcanisme
paradoxal conduit le mme auteur affirmer dans Mlange que Le Beau est
ngatif 4.
Consubstantielle au faire potique, la ngativit apparat demble
comme une sorte dhorizon ontique de lobjet esthtique. Inpuisable dans sa
potentialit signifiante, lobjet esthtique comporte un excs qui se traduit,
du point de vue du sujet, par un manque la fois sensible et langagier.
Linpuisable smantique se trouve ainsi corrl linexprimable :
Inexprimabilit signifie, dit Valry dans le mme essai, [] que toutes les
expressions sont incapables de restituer ce qui les excite, et que nous avons le
sentiment de cette incapacit ou irrationalit comme de vritables
proprits de la chose-cause. Il sagit au fond dune esthtique de
limperfectif, corrle une esthtique de lineffable : dans la perception
comme dans la verbalisation, ltre recule indfiniment derrire lcran du
paratre. Sur le plan aspectuel et axiologique, le concept dimperfection de
Greimas exprime cette ngativit qui se prsente ds lors comme la condition
mme de lesthticit.
En tudiant les implications de la proposition de Valry du point de vue de
la syntaxe narrative, Denis Bertrand a observ dans une confrence prsente
en 2005 dans ce mme sminaire que lactivit esthsique-esthtique peut
tre apprhende comme un schma narratif invers. En effet, tandis que le
schma narratif canonique repose sur ltablissement du manque et se clt
par sa liquidation, le schma esthsique pose au dpart une compltude de la
perception qui se clt par la gnration du manque. Il prcise ainsi, propos
de la syntaxe suggre par Valry :

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Il sagit bien dune structure de type smio-narratif, caractristique


dune syntaxe du sentir, qui assurerait le noyau commun de la double
exprience, esthsique et esthtique. [] Ce modle se dfinit par
opposition au modle de base de la syntaxe narrative fond, comme on
le sait, sur la chane jonctive (disjonction/conjonction). Alors que
celui-ci repose sur ltablissement du manque suivi de sa liquidation,
celui de la syntaxe sensible correspondrait au parcours inverse : dun
ct la liquidation teint le dsir, de lautre la satisfaction nourrit le
dsir ; labsence se reconduit mesure quelle est comble par la
sensation de la prsence.5
Par consquent, lapparatre de lobjet esthtique suppose une alternance,
rgie par le terme ngatif, de monstration et doccultation, de prsence et
dabsence, dont le corrlat passionnel (et esthsique) se trouve dans un dsir
sans cesse renouvel.
De ce point de vue, la diffrence entre la narrativit pour ainsi dire
objectale et la narrativit esthsique concerne leurs syntagmatiques
respectives, c'est--dire lordre dans lequel se placent les termes constitutifs
de la chane jonctive (manque et liquidation du manque).
Or, on peut se demander si cette diffrence ne se situerait pas un niveau
plus profond, celui des structures lmentaires. En effet, la satisfaction qui
gnre le manque peut tre envisage, plutt que comme une syntaxe
inverse, comme un foyer tensif o le manque et la satisfaction coexistent
sous la forme de la suspension, de la mise en attente ou de la mise en
puissance. Lhypothse serait donc la suivante : si dans la narrativit
objectale les rapports jonctifs sont dordre catgoriel, dans la narrativit
esthsique ces rapports seraient dordre tensif. Concernant spcifiquement la
question de la ngativit, il y aurait donc un ngatif de privation
caractristique du schma narratif canonique, et un ngatif de
suspension , un ngatif tensif, associ au schma esthsique. En reprenant
cette suggestion prsente galement par Denis Bertrand lors dun cours
Sciences Po, lobjectif de mon intervention aujourdhui est dexplorer les
conditions de la ngativit tensive. Dans ce but, jinterrogerai les processus
phnomnologiques mobiliss par cette sorte de rencontre corps corps
entre la substance sensible et la chair sentante, dans le cadre de lesthsie
potique.
A ce propos, je renvoie encore une fois aux remarques de Valry
concernant la tendance du corps rpondre aux stimuli sensibles par la
production spontane dun phnomne symtrique ou semblable. Dans ces
crations primaires rsiderait ce quon peut considrer comme le fondement
phnomnologique de lart. Car lobjet esthtique possde justement la
proprit de reconduire de manire incessante lactivit cratrice du corps, en
empchant ou en diffrant le rtablissement de lquilibre initial. Valry

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prend comme exemple de ces uvres (corporelles) lmentaires la


production par lil de la complmentaire dune couleur longtemps regarde :
Si quelquun navait jamais vu le vert, dit-il, il lui suffirait de regarder du
rouge pour le connatre.6 Et il ajoute :
Nous ne pouvons voir de constellation au ciel que nous ne fournissions
aussitt les tracements qui en joignent les astres, et nous ne pouvons
entendre des sons assez rapprochs sans en faire une suite [] 7.
Le rapport tensif entre manque et satisfaction qui se trouve la base du
schma esthsique sexpliquerait peut-tre par cette participation active du
corps la construction du sens perceptif. Pour reprendre lexemple voqu
par Valry, regarder une couleur (qui satisfait une sorte de demande ou
dintentionalit premire du regard), cest gnrer le manque ou le besoin de
sa couleur complmentaire. La vue devient alors une source et non
seulement un rceptacle passif du visible. De mme, regarder deux points
cest anticiper une ligne, et entendre deux sons suppose envisager une
mlodie.
Du point de vue modal, on observe ainsi que la ngativit de lobjet (ce
quil comporte dabsence ou dincompltude) prend la forme dun /fairefaire/ adress au sujet. Dans cette perspective, la ngativit potique
possderait une force vocative ou, si lon veut, une vise manipulatoire. Cest
pourquoi elle peut tre envisage comme un mode dexistence virtuel de la
positivit, c'est--dire comme une positivit (un faire) en puissance, appele
par une positivit actuelle.
2. Le ngatif de suspension : phnomnes cadentiels

Les considrations qui prcdent sont loin dpuiser la question de


lesthticit des objets artistiques. Cependant, elles permettent de mettre en
vidence le mcanisme perceptif que luvre dart mobilise de manire
privilgie. Dans ce cadre, la ngativit en tant quincompltude de lobjet
conduit le sujet combler ce vide partir de ses propres ressources
perceptives : car la sensibilit a horreur du vide 8, soutient Valry.
A la lumire de ces remarques, je voudrais me concentrer sur le cas
particulier de lexprience musicale. En oprant une sorte de rduction
phnomnologique de la musique, je tenterai de montrer que, dans la
perception esthtique, la ngativit prend un sens quon peut considrer
comme rythmique, et devient le moteur dune cintique profonde du corps.
Ainsi, la ngativit perceptive consisterait en un cart aspectuel et tensif
entre une positivit actuelle et une positivit potentielle. Je prciserai plus
loin cette intuition.
En ce qui concerne lexprience musicale, jaborderai lactivit perceptive
que la musique met en uvre, ainsi que le type de manque quelle gnre,

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travers un exemple qui me servira de pivot pour la suite de cette rflexion :


celui de la cadence. En musique tonale, une cadence se dfinit comme une
conclusion dordre harmonique qui permet de ponctuer le discours musical.
La cadence introduit un repos qui indique lachvement dune phrase
musicale. Harmoniquement, cet effet de repos est produit par le passage de la
dominante (ou parfois la sous-dominante) la tonique.
Je rappelle que tonique et dominante sont les deux piliers autour desquels
sorganise la dynamique du discours tonal. Comme on le sait, lchelle
diatonique ou chelle par tons est constitue de sept notes spares entre
elles par lintervalle dun ton ou dun demi-ton (do, r, mi). Au sein de cette
chelle, la position de chaque note (son degr) indique sa fonction. Les
degrs sont hirarchiss autour de deux ples dattraction : la tonique (qui
occupe le premier degr) et la dominante (qui occupe le cinquime degr).
Ces deux fonctions dterminent la dynamique propre la tonalit : le passage
de la tonique, ple de repos, la dominante, ple de tension, cre une
instabilit qui ne peut tre rsolue que par le retour la tonique. Les autres
degrs de lchelle sorganisent autour de ces deux ples. Le septime degr,
dit sensible , incarne la dissonance la plus radicale : il prolonge ainsi la
fonction de la dominante, et tend naturellement se rsoudre dans la
tonique, qui manifeste la consonance.
La structure de la musique tonale repose en somme sur un principe
dordre la fois aspectuel et tensif : la narrativit musicale nat de la
tension (introduite par la dominante et accentue par les dissonances) entre
un ple inchoatif et un ple terminatif (tous deux reprsents par la tonique).
On a l une sorte de narrativit tensive manifeste par ce quon peut appeler
un programme aspectuel , constitu par la squence attaque-tensiondtente.
Ce programme aspectuel sous-tend aussi bien luvre musicale dans son
ensemble que les units qui la composent (les phrases musicales). Dans ce
cadre, la cadence joue un rle terminatif ; elle peut tre place la fin des
diffrentes phrases musicales, ou bien la fin de la pice. Dans tous les cas,
elle introduit une dmarcation. On remarque en outre que la cadence
accomplit en elle-mme un mini-parcours aspectuel : la cadence est un
syntagme constitu dun ple de tension (incarn par la dominante et
ventuellement renforc par les dissonances) et dun ple de dtente (incarn
par la tonique). Ainsi, la rsolution de la cadence (la chute cadentielle ) est
invariablement prcde dune tension.
Or, dans lexprience perceptive de la cadence, lcoute de la dominante
(ou de la sous-dominante, qui joue peu prs le mme rle) gnre une
vritable attente, de manire que lauditeur sait intuitivement que la phrase
nest pas acheve. Il sait donc quil y a une suite et que cette suite conduira au
repos, bien quil ne sache pas quel moment ce repos arrivera, ni sous quelle
forme.

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Afin dillustrer cet effet perceptif de la cadence, je vais jouer avec la flte
une mlodie, et je vous demanderai dobserver si cette phrase musicale est
acheve ou non, c'est--dire si elle produit en vous une sensation de
compltude ou dincompltude :
Dans cette phrase musicale de la Srnade en Do majeur de Haydn, jai eu
beau ralentir le tempo des dernires notes et mme ajouter la dernire un
point dorgue, la cadence finale ntait pas rsolue, et on la senti. Car je me
suis arrte la sous-dominante.
Pour clore cette mlodie, plusieurs parcours sont envisageables,
condition quils conduisent au point de repos constitu par la tonique. Par
exemple, on peut imaginer un trajet qui mne directement de la
sous-dominante la tonique :
Mais on peut aussi concevoir un parcours qui, avant darriver la tonique,
passe par une dissonance :
Ou bien, comme cest crit dans la partition, on peut envisager un
parcours qui prolonge la dissonance pour diffrer davantage le retour la
tonique :
Je proposerai un deuxime exemple, encore plus clair :
Il sagit de lHumoresque de Dvorak. Dans ce cas, je me suis arrte la
dominante qui, comme vous lavez senti, appelait trs fortement la tonique.
Et vous pourriez mme anticiper la note qui possde la fonction de tonique
avant que je ne la joue :
Sur la base de ces exemples, lanalyse des enjeux aspectuels et tensifs de la
cadence permettrait de mieux comprendre les modes de manifestation de ce
que jai appel le ngatif de suspension , ainsi que le type de perception
corrlativement mobilis.
Cependant, une question pralable se pose invitablement, qui est celle de
luniversalit du phnomne. La cadence est-elle une configuration
strictement culturelle, ou bien est-elle gnralisable des codifications
musicales autres que le systme tonal ? Cette question tant videmment
trs complexe, je me limiterai voquer lhypothse dveloppe par Gisle

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Brelet dans son ouvrage Le temps musical, que Claude Zilberberg ma fait
dcouvrir voil dj plusieurs annes. Pour Brelet, le temps musical , c'est-dire le temps propre toute musique, rsulterait de lopposition entre un
principe harmonique, dfini par lattraction et la consonance, et un principe
mlodique, caractris par le mouvement et la dissonance. Lauteur tend son
analyse la musique atonale, et mme des musiques non-occidentales. Elle
parvient ainsi dmontrer lexistence de fonctions de repos et de fonctions de
tension en dehors du systme tonal. Selon Brelet, lopposition fondamentale
entre repos et mouvement possderait donc effectivement un
caractre universel, bien que ses modes de manifestation diffrent selon les
cultures. Dans les termes de Brelet :
Lon sait combien les notions de consonance et de dissonance sont
variables, et que le domaine du consonant ne cesse de stendre, car il ne
saurait y avoir de bornes au pouvoir synthtique de lesprit. Cependant
vit au sein de la consonance et de la dissonance une valeur permanente,
celle de leur contraste mme, contraste essentiel la dure musicale,
indpendamment des valeurs concrtes par lesquelles ce contraste se
ralise, et qui peuvent varier. Repos et mouvement, telles sont les
valeurs permanentes caches sous cette variabilit : peu importe ce que
lon appelle consonance ou dissonance, lessentiel est que lune
personnifie le repos et lachvement, et lautre llan et linquitude, ces
deux aspects antinomiques du temps que le temps musical se plat
composer entre eux.9
Dans ce cadre, si la cadence en tant que telle nexiste que dans le systme
tonal, son principe de fonctionnement renvoie une sorte duniversel
musical dont on pourrait je crois postuler la proximit avec luniversel
narratif. Sans approfondir cette question, travers un dernier exemple, assez
lmentaire, je montrerai comment des phnomnes semblables la cadence
peuvent se produire en musique des niveaux autres que le niveau
harmonique (c'est--dire, celui qui concerne laffinit tonale des sons).
Lexemple que je propose illustre une sorte d effet cadentiel produit au
niveau mtrique (qui concerne la dure des sons) :
Vous avez ressenti lincompltude de cette phrase, mais cette fois il
sagissait non pas dune incompltude harmonique mais mtrique. Dans ce
cas, llment manquant, qui serait lquivalent de la cadence, tait ce quon
appelle laccent mtrique .
Or, la phrase que je viens de produire tait en ralit une extrapolation de
la mtrique du vers alexandrin. Je suggrerai par l le caractre transversal de
ce type de configurations qui relvent de la musique. Plus prcisment,

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lexemple que jai propos reprend la structure mtrique dun vers des
Correspondances de Baudelaire.
Si, choisissant une mtrique impaire, Baudelaire avait crit : Il est des
parfums frais / comme des chairs vives ,nous ressentirions une
incompltude formelle qui est, au fond, dordre musical.
Faisant appel la stabilit de lalexandrin, Baudelaire a pourtant crit Il
est des parfums frais / comme des chairs denfants .
Laccent mtrique la douzime syllabe confre ainsi au vers une clture
formelle.
Or, avant dapprofondir la puissance heuristique du phnomne cadentiel,
je dirai quelques mots sur la cadence proprement harmonique. Dans ce cas,
on observe que le manque produit par le passage la dominante, cest--dire
que la tension qui prcde la rsolution cadentielle, provient de la mmoire
quun son garde du son qui la prcd. Cette mmoire est associe une
prospective : le souvenir du son pass permet danticiper le son qui viendra.
Je renvoie videmment aux concepts de rtension et de protension de
Husserl. Plac entre le son pass et le son venir et signifiant musicalement
par rapport eux, le son actuel condense une double virtualit. Quant
lcoute corrlativement mobilise par le phnomne cadentiel, il sagit dune
coute active, qui se souvient et qui prvoit, qui formule des hypothses mais
qui se laisse toujours surprendre par les modes effectifs de rsolution de la
tension tonale adopts par telle ou telle phrase musicale. On a ici une
illustration de ce que Greimas appelle lattente de linattendu 10, et que
Valry dsigne, en envisageant le phnomne dun point de vue
complmentaire, comme la surprise par lattendu 11. Fonde sur la
prsupposition rciproque et sur la coexistence de lattente et de la surprise,
du manque et de la satisfaction, la syntaxe du sensible possde galement un
caractre dialogique : le manque est un foyer daltrit. Car, comme je lai
signal, le vide laiss par lobjet est toujours combl par lactivit perceptive
du sujet ; une activit dont le mobile fondamental est lhorror vacui. La
ngativit en tant que mise en tension perceptive ouvre une place pour
lautre et, plus prcisment, pour le corps de lautre : si la tonique qui doit
clore la cadence met trop longtemps arriver, loreille finira dsesprment
par la produire. De mme, comme le rappelle Valry, si un tableau ne nous
fournit pas la complmentaire de telle ou telle couleur, lil la fera surgir
spontanment.
En approfondissant les ressources perceptives convoques par les
phnomnes cadentiels au sens large, on pourrait envisager, comme je lai
suggr, une sorte de phnomnologie de la ngation, corrle une

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phnomnologie de laffirmation. Cest ce sujet que je consacrerai la suite


de mon expos. A ce propos, on observe que la cadence (harmonique ou
mtrique) possde la force et la valeur dune affirmation ou, plus
prcisment, dune confirmation. La cadence, au sens gnral, confirme
lhypothse, intuitivement formule par lcoute, dune clture de la forme
sensible perue. La cadence met ainsi en place un dispositif modal : elle est
de lordre de la certitude, du /croire tre/ dun ct, et du /faire croire/
persuasif de lautre. On se trouve peut-tre l dans le domaine de
lur-croyance, de la croyance mre dans un stade pr-iconique (au sens de
Jean-Franois Bordron).
Paradoxalement, laffirmation phnomnologique accomplie par la
rsolution cadentielle nest possible qu travers une ngation pralable qui
prend la forme dune mise en suspens de cette rsolution. Au niveau
rythmique, le temps faible prcde et fait attendre le temps fort (laccent
mtrique). Au niveau harmonique, nous avons vu que le retour la tonique
(la consonance) est invariablement prcd dune dissonance (incarne par la
dominante, par la sous-dominante ou par les notes de passage). Le temps
faible au niveau mtrique ou la dissonance au niveau harmonique sont de
lordre de lincertitude, du /ne pas croire tre/ ; une incertitude que la
perception supporte difficilement au-del dune certaine limite.
3. Cadence et motricit corporelle : vers une phnomnologie de la
ngativit

Or, en interrogeant les fondements corporels de cette sensation


daffirmation et de cette sensation de ngation que la cadence illustre, on
pourrait suggrer que toutes les deux trouvent leur sige dans la motricit
profonde du corps. Pour soutenir cette hypothse, je ferai appel Albert
Cozanet, surnomm Jean dUdine, un critique oubli de la fin du XIXe sicle
qui a anticip de manire tonnante certains postulats actuels de la
phnomnologie. Dans un ouvrage intitul Lart et le geste, dUdine rattache
les phnomnes cadentiels au sens large aux lois de la pesanteur. Il affirme
ainsi :
[] La puissance attractive de la tonalit, les limites naturelles des vers
et des stances, la densit des vocables rvlent encore, qui le veut
comprendre, leur vritable nature par cet admirable terme de
cadence (cadere, tomber) qui peint si merveilleusement lobissance
de la matire artistique aux exigences de la pesanteur.12
Dans un article paru en 1909, dUdine approfondit cette question, en
donnant aux phnomnes cadentiels un ancrage proprement corporel. Il
oppose ainsi la lourdeur gnre par les accents mtriques la lgret
produite par ce quil appelle les accents pathtiques :

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[] Les accents mtriques, soutient-il, ceux produits par les temps forts
des mesures [], jouent musicalement et par suite corporellement, en
gymnastique rythmique le rle de temps lourds [].13
Inversement, les accents pathtiques qui correspondent ce que
nous avons identifi comme des ples de tension accomplissent selon
dUdine une constante mancipation de ces chutes fatales , auxquelles ils
opposent la lgret14.
Quelques lments de la terminologie musicale confirmeraient cette
hypothse cintique et pondrale de Jean dUdine : en musique, selon la
thorie musicale, la courbe dexpression comprend deux rgions : larsis ou
lan , dun ct, et la thsis ou retombe , de lautre. De mme, la
cellule rythmique lmentaire est constitue dun lev et dun pos ,
mcanique mise en uvre par la battue de mesure . Ces mtaphores ou
ces catachrses permettent effectivement denvisager le caractre en quelque
sorte gravitationnel de la perception des phnomnes cadentiels.
Afin dexplorer les mcanismes perceptifs ainsi convoqus, dUdine fait
appel au concept de geste . Or, cette approche gestuelle se situe dans le
prolongement, sur le plan thorique, de la gymnastique rythmique dmileJacques Dalcroze. Ce compositeur suisse a introduit en France une technique
pdagogique pour corriger larythmie musicale partir du dveloppement de
la rythmique corporelle. DUdine dfinit la mthode dalcrozienne comme
lart de reprsenter les dures musicales et leurs combinaisons par des
mouvements et des combinaisons de mouvements corporels (musculaires et
respiratoires), dassocier chaque valeur sonore une attitude, un geste
corrlatif. 15 Cest dans ce cadre que le terme de geste trouve sa
signification et sa porte. Attitude , mouvement corporel , rflexe
plastique , le geste constitue la traduction motrice quelle soit virtuelle ou
effectivement accomplie de tout stimulus sensible. Si cette dimension
sensori-motrice est particulirement vidente dans la musique, il est
possible, soutient le thoricien, de trouver dans tous les arts un substrat
gestuel semblable :
Si la musique est ne du geste et reste toujours vocatrice du geste
inspirateur, il est infiniment probable que toutes nos sensations de tous
ordres naissent galement dun rflexe plastique. Une mlodie est une
srie dattitudes, mais une frise dcorative est elle-mme une srie
dattitudes []16
Le corps procderait donc par une sorte dincorporation gestuelle de
lextroceptif. Daprs Jean dUdine, cette activit est fonde sur le principe
selon lequel le sens acoustique de la dure a pour base le sens musculaire
de leffort 17. Lorsque nous suivons le droulement dune mlodie, nous

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accomplissons intrieurement une suite chelonne defforts musculaires.


Cest donc le sens musculaire qui aurait duqu le sens auditif. En effet, au
sentiment musculaire de lgalit de chaque pas se substitue bientt un
sentiment dgalit rythmique, qui traduit en sensation dordre musical les
sensations spatiales et musculaires originelles. 18 Do le caractre
indissociable des lments sonores et des lments cintiques, de la musique
et de la danse musique et danse se trouvant, selon le mme auteur, dans un
rapport d isesthsie : ils ne sont pas synesthsiques, ils sont plus
radicalement isesthsiques. Ainsi, puisque la forme musicale diffre dans la
dure les points de chute (les cadences), cette dure se traduit
corporellement par un effort musculaire dopposition la pesanteur.
Suivant ces considrations, qui anticipent et rejoignent celles des
phnomnologues actuels comme Renaud Barbaras19, on peut suggrer que,
du point de vue de la perception, la ngativit se manifeste en tant que
motion. En effet, dans lesthsie potique la sensation initiale gnre une
sensation potentielle, qui reste suspendue, en attente. Or, entre cet tat
premier et limpression de compltude que produit la rsolution cadentielle,
un cart ou une distance sinstaure que la motion a pour but de rduire. La
ngativit phnomnale serait donc un aller vers-.
Dans une perspective plus large, Jaques Fontanille a montr dans Corps et
sens limportance de la sensori-motricit dans la smiosis perceptive.
Associant l intentionalit au mouvement, il soutient que si la chose se
montre toujours de manire partielle, notre intention de la saisir en entier
et de la faire signifier ne peut passer que par le mouvement, une impulsion
sensori-motrice qui est induite par le besoin ou le dsir de parcourir tous les
aspects de la chose. 20
Dans ce cadre, la cadence au sens largi serait le point de chute et de saisie
auquel la motion perceptive aboutit. Cela nous conduit envisager, dans
lincorporation (ou intgration corporelle) des formes sensibles, lexistence
d units motrices encadres par des sortes de cadences gestuelles. Au
fond, comment sait-on quune phrase musicale est acheve ? On le sait parce
que le geste par lequel nous laccompagnons intrieurement a rejoint ce
centre de gravit o tout mouvement et tout effort musculaire sont censs
aboutir pour y trouver leur point darrt et de stabilit. Je rpte donc : il y
aurait des units motrices encadres par des cadences gestuelles, comme il y
a des units tonales encadres par des cadences harmoniques, ou comme il y
a des units rythmiques encadres par des accents mtriques (je renvoie aux
exemples que jai donns ci-dessus). Entre les diffrentes units motrices
mobilises par les formes esthtises, il y aurait mme des gradations et des
hirarchies : ainsi, les rsolutions internesdun objet esthtique sont perues
comme moins lourdes que sa rsolution finale. En posie, la csure pse
moins que la fin de vers, tandis quen musique les points de chute des
phrases intrieures la pice sont plus lgers que le pos final.

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En poussant encore la rduction phnomnologique de la perception


musicale au risque de devenir justement trop rducteur , on pourrait
supposer que, du point de vue esthsique, la ngation en tant que motion
possde en dernire instance un fondement dordre tactile. A ce propos,
dUdine constate que le geste est en ralit une fonction du toucher au sens
largi, comprenant notamment les sensations de poids et de mouvement.
Plus encore, il considre que tous les sens sont le rsultat dune
spcialisation du toucher.
Lhypothse du fondement tactile de la perception a par ailleurs t
dveloppe par Maurice Pradines dans La fonction perceptive21, et plus
rcemment par Raul Dorra dans La maison et lescargot. Pour une smiotique
du corps22, un ouvrage que nous sommes en train de traduire avec Denis
Bertrand et qui paratra cette anne chez Hermann.
De cette hypothse je ne retiendrai que des lments nous permettant de
mieux comprendre les phnomnes cadentiels et, par l, le substrat perceptif
de la sensation daffirmation et de la sensation de ngation quils illustrent.
En effet, en considrant au moins deux modalits du toucher mobilises par
les formes sensibles, il serait possible dassocier les carts et les tensions
(quils soient dordre visuel ou sonore) au toucher cintique, et les dtentes
au toucher prhensif et pondral. Dans ce cadre, la ngation
phnomnologique prendrait la forme de la vise, tandis que laffirmation
apparatrait comme une saisie, au sens tactile du terme. La dissonance est
une qute, une exploration haptique. En revanche, la rsolution cadentielle
suppose la prhension, et mme lvaluation comparative du poids : en
coutant une pice musicale, le public napplaudira que lorsquil aura
entendu la cadence la plus lourde, je dirais presque, du point de vue modal, la
plus premptoire.
Ayant dfini la ngation esthsique comme une vise prhensive qui
mobilise le cintisme profond du corps, il reste se demander de quelle
nature est lobjet vis. Que cherche la cadence ? Chez le sujet, une cadence
inacheve veille lattente de quoi ? Elle suscite en lui le dsir de conjoindre
ou de se disjoindre de ou avec qui ?
Il sagit, pourrait-on dire, de la qute, de lattente ou du dsir dune
conjonction du son au son, et du temps fort au temps fort. Cependant, nous
avons vu que lcart entre un son et un autre, entre un accent et un autre,
saccompagne dun geste corporel, et se trouve mme incarn par lui. La
ngativit esthsique serait donc au fond un dsir de conjonction de soi soi.
En revenant sur la dimension ontique de la ngativit bauche au dbut de
cet expos, on peut considrer alors que le fondement modal de cette qute
est en fin de compte le vouloir-tre .
Cette dernire rflexion renvoie la dfinition du rythme propose par
Greimas et Courts dans le Dictionnaire raisonn de la thorie du langage :
le rythme peut se dfinir comme une attente [], c'est--dire comme la

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temporalisation, laide de laspectualit inchoative, de la modalit du


vouloir-tre applique sur lintervalle rcurrent entre groupements
dlments asymtriques, reproduisant la mme formation. 23 Jespre
avoir montr que ce vouloir-tre , assez elliptique, de la dfinition du
Dictionnaire, peut trouver une articulation prcise partir de la
problmatique de la ngation phnomnologique.
Pour conclure, la question concernant le rapport entre lesthsie et la
ngativit, et plus prcisment entre la potique et la ngativit, on peut
rpondre provisoirement que la perception ne connat pas de ngativit
privative. Car, dans ce domaine, toute ngation devient potentialit, mise en
suspens, protensivit. Sur cette base, il sagit de savoir quel type de positivit
virtuelle se trouve contenue dans la ngation esthsique. Dans mon
intervention jai donc explor diffrentes formes de la ngation en tant que
positivit en puissance, dans le domaine de la potique : la ngation comme
potentialit ontique (le vouloir-tre), la ngation comme potentialit factitive
(le faire-faire), la ngation comme potentialit pistmique (lincertitude qui
vise le croire-tre), la ngation enfin comme potentialit motrice et
prhensive, au sens tactile (la vise).
Notes
1 Paul Valry, Ma Potique , Pices sur lart, uvres, tome II, Paris,
Gallimard, La pliade , 1993, pp. 1607-1608.
2 P. Valry, Linfini esthtique , idem, p. 1342.
3 P. Valry, Linfini esthtique , idem, p. 1343.
4 P. Valry, Instants , Mlange, uvres, tome I, idem, p. 374. Cf. aussi,
dans le mme ouvrage, Diamants : Beaut parle ou chante, et nous ne
savons ce quelle dit. Nous la faisons rpter. Nous lcouterons indfiniment.
Nous aspirerions indfiniment le parfum dlicieux. Nous regarderions
indfiniment le visage et les formes de la belle. Nous aurions beau la saisir et
la possder, il ny a de seuil ni de solution notre dsir. Rien nachve le
mouvement quexcite ce qui est en soi achev , Mlange, p. 298.
5 Denis Bertrand, Syncrtisme, synesthsie et figurativit , Confrence au
Sminaire intersmiotique de Paris, Anne 2005.
6 P. Valry, Discours sur lesthtique , Varit, uvres I, idem, p. 1313.
7 P. Valry, Discours sur lesthtique , idem, p. 1314.
8 P. Valry, Notions gnrales de lart , uvres I, idem, p. 1409.
9 Gisle Brelet, Le temps musical. Essai dune esthtique nouvelle de la
musique, PUF, 1949, Tome I, p. 120.
10 Algirdas Julien Greimas, De limperfection, Prigueux, Pierre Fanlac, 1987.
11 Le Beau engendre soif de recommencement, infini apparent de
rptition et donc est contraire soif de nouveau. On ne peut se rassasier du
mme, qui est surprise paradoxale surprise par lattendu.

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Le beau est Soif du mme et le neuf, soif de lautre. P. Valry, Cahiers II,
Paris, Gallimard, La Pliade , 1973, Art et esthtique, p. 953.
12 Jean dUdine, LArt et le geste, Paris, Alcan, 1910, p. 111.
13 J. dUdine, Quest-ce que la gymnastique rythmique ? , SIM (Bulletin
franais de la Socit Internationale de Musique, ancien Mercure musical),
Paris, No 7, 15 juillet 1909, p. 643, note 1.
14 J. dUdine, Quest-ce que la gymnastique rythmique ? , ibidem.
15 J. dUdine, Quest-ce que la gymnastique rythmique ? , idem, p. 640.
16 J. dUdine, LArt et le geste, idem, p. 82.
17 J. dUdine, LArt et le geste, idem, p. XVI. Cest lauteur qui souligne.
18 J. dUdine, LArt et le geste, idem, p. 55.
19 Sentir et faire. La phnomnologie et lunit esthtique ,
dansRaymond Court, Franoise Dastur, Georges Didi-Huberman, Eliane
Escoubas, Jacques Garelli, Isabel Matos Dias, Holger Schmid,
Phnomnologie et esthtique, La Versanne, Encre Marine, 1998.
20 Jacques Fontanille, Corps et sens, Paris, PUF, 2011, p. 85.
21 Maurice Pradines, La fonction perceptive, Paris, Denol/Gonthier, 1981.
En considrant que tous les sens sont des sens de la distance, Pradines
reconnat la tactilit un caractre fondamental (celui de la moins grande
distance) dont les autres sens ne sont que des prolongements et des
manations. Ainsi, la fonction de la vue nest que dlargir linfini des
renseignements purement tactiles. Nous ne voyons pas plus loin que le bout
de nos doigts ; mais les doigts du clairvoyant touchent lunivers. (p. 198)
22 Ral Dorra, La casa y el caracol. Para una semitica del cuerpo, Mexico,
Universidad Autnoma de Puebla / Plaza y Valds, 2005. Traduction franaise
paratre en 2012 aux ditions Hermann. En revenant sur les observations
dAristote, Dorra remarque que la tactilit sous-tend lensemble des sens
corporels. Il en propose alors un classement fond sur la capacit projective
(ou, au contraire, introjective) de chacun dentre eux Chapitre III, 7. La
escala de los sentidos ( Lchelle des sens ).
23 Algirdas Julien Greimas et Joseph Courts, Smiotique. Dictionnaire
raisonn de la thorie du langage, tome II, Paris, Hachette, 1986, entre
Rythme .
Annexes
Fichiers sonores :
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Pour citer ce document
Vernica Estay Stange Esthsie et ngativit, Actes Smiotiques [En
ligne]. 2012, n 115. Disponible sur : <http://epublications.unilim.fr/revues
/as/3152> (consult le 14/07/2016)

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Quelques notes sur la thologie ngative - incidences


smiotiques
Louis Panier
Universit Lumire Lyon 2, UMR 5191-ICAR (Groupe Smia),
Universit Catholique de Lyon, CADIR
publi en ligne le 27 mars 2012
Plan
Sources philosophiques anciennes de la thologie ngative.
Quelques rfrences dans lhistoire de la thologie
Voie ngative et exprience mystique
Quelques questions pour la smiotique :
Texte intgral
Mon expos sinscrit dans la thmatique propose au sminaire depuis
lan dernier : Ngation, ngativit, ngatif. Je voudrais simplement apporter
ici quelques pices au dossier du ngatif en prsentant un courant de
pense et une pratique de discours anciens et traditionnels qui ont marqu
pendant des sicles (et le font encore) le discours thologique et les courants
mystiques : la thologie ngative .
On parle globalement de thologie ngative , bien quaucun thologien
ne se soit identifi ainsi. Il sagit plutt dune voie ngative de la
thologie, qui vient faire nombre et sarticuler avec dautres voies (ou
mthodes) qui permettraient rationnellement de connatre Dieu, de
parler de lui et de remonter lui. Ces mthodes rationnelles sont
distinguer dune voie exprientielle, qui est celle de la mystique, de
lexprience de la rencontre de Dieu, et qui lui est, on le verra assez
rgulirement et logiquement associe. Dans la thologie chrtienne, la
connaissance rationnelle de Dieu doit toujours tre associe cette

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connaissance par la foi, qui est un don de la grce et qui rpond la


rvlation, ou l autocommunication de Dieu.
La voie ngative de la thologie rationnelle est celle qui, mettant en cause
la possibilit mme dun discours sur Dieu et la capacit du langage en
matire de thologie, inscrit dans le discours rationnel, et dans le langage,
lincompltude qui fait appel lexprience de la foi, et sadosse au plus prs
de lexprience mystique qui, on le verra, est aussi une preuve du langage,
une preuve pour le langage et pour le sujet. Sur ces deux versants dune
forme de discours et dune exprience du langage, la voie ngative de la
thologie tmoigne dune rflexion sur le langage et sur la ngativit qui le
traverse, qui me parat susceptible dintresser un sminaire de smioticiens.
Cest bien la question du sens et de sa limite qui est pose.
Cet expos commencera par une prsentation, un peu succincte, de
quelques aspects de cette voie ngative dans lhistoire de la pense
thologique chrtienne, de ses sources philosophiques anciennes et de
quelques auteurs principaux. Mais des rapprochements seraient faire avec
le courant du soufisme dans le monde musulman1 et avec certains
aspects du bouddhisme2. On ne pourra pas dvelopper ces points ici.
On pourrait rsumer de manire trop simple sans doute - lenjeu de
toute thologie positive par cette question simple : Peut-on, et comment,
parler de Dieu ? Et quelle est la valeur de connaissance et de vrit des
noncs produits par ce discours ? En thologie chrtienne, les noncs de
cette thologie sappuient sur des raisonnements et arguments
philosophiques3, mais sont aussi emprunts aux donnes positives de la
Rvlation, aux noncs bibliques en particulier qui proposent, dans la Bible,
des attributs de Dieu.4
On pourrait mentionner tout particulirement cet nonc par lequel
Yahv rpond Mose qui lui demande son nom (livre de lExode 3) : Je
suis qui je suis . Enigmatique rponse qui interroge la possibilit mme de
nommer Dieu et qui a nourri bien des rflexions philosophiques et
thologiques selon quon privilgie laffirmation de l tre (Je suis celui
qui suis , ou celui qui est ) ou laffirmation de linstance nonciative (Je
suis) qui snonce. On pourrait voir comment la thologie se partage entre un
discours centr sur l tre et sur lnonc, et un discours plus orient vers
les positions nonciatives. Lnonc dEx 3 rsiste en effet une analyse
simple de la prdication puisque le sujet, la copule et le prdicat semblent se
rsorber dans la position nonciative du Je suis . Cela nous loigne
peut-tre de notre propos, mais montre combien la question de la
connaissance et de la nomination de Dieu interroge la capacit du langage5 et
comment cette interrogation elle-mme devient un lieu thologique.
En thologie, comme on la dit plus haut, la voie ngative , dite aussi
apophatique fait partie dun ensemble de voies (ou de mthodes). Ces
diffrentes voies ont t particulirement organises dans la thologie de

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Thomas dAquin au XIII sicle :


- la voie affirmative (ou cataphatique) est celle qui parlant de Dieu lui
attribue vritablement un certain nombre de prdicats (la bont, la
sagesse voir mme l tre partir dEx 3 : Je suis qui je suis).
Notons que pour S. Thomas, l tre est lattribut principal de Dieu ; il
dfinit son essence et son existence . Dieu est ltre subsistant
par soi-mme.
- la voie danalogie est celle qui pose que tous les prdicats tirs de
lunivers cr peuvent analogiquement dire quelque chose de Dieu.
- la voie de transcendance (ou dminence ) est celle qui pose que tous
les prdicats concernant Dieu doivent tre exhausss parce que Dieu est
minemment bon, sage, etc6 Cette voie peut rejoindre la voie ngative
dans la mesure o ce passage des attributs lminence suppose dune
certaine manire la ngation de lacception ordinaire des termes.
- la voie ngative (ou apophatique) pose quon ne peut rien prdiquer
positivement de Dieu, quil nest rien de ce que lon peut en dire, mais
quon ne peut pas ne pas dire. La voie ngative interroge le statut du
langage.
Nous naffirmons rien et nous ne nions rien, car la Cause unique est
au-del de toute affirmation, et la transcendance est audel de toute
ngation (Denys, Thologie Mystique V, 1048B)
Dieu nest ni tre ni bont. La bont sattache ltre et nest pas plus
vaste que ltre, car, sil ny avait pas dtre, il ny aurait pas de bont, et
ltre est plus pur encore que la bont. Dieu nest ni bon, ni meilleur, ni
le meilleur de tous. Qui qualifierait Dieu de bon serait aussi injuste que
sil qualifiait le soleil de noir (Matre Eckart Sermon Alld. 9. DW I, p.
148)
Sources philosophiques anciennes de la thologie ngative.

Cette voie ngative en thologie a des rfrences anciennes en


philosophie, dans le platonisme et plus encore dans le no-platonisme
(Plotin, Damascios) qui ont servi dappui aux grands matres de la thologie
ngative, en particulier le Pseudo Denys lAropagyte (VIme sicle) et
Matre Eckart (1260-1327)7.
Platon :
Parmi les Dialogues, on citera en particulier le Parmnide qui sera
abondamment comment par les thologiens de la voie ngative. Le
Parmnide pose en effet la tension entre lUn et ltre8, tension qui va animer
un dbat sur les bases mtaphysiques de la thologie classique. En effet, si
aucun prdicat ne peut tre pos pour Dieu, quen est-il du prdicat tre
(tir principalement de la rvlation dEx 3 : Je suis qui je suis) ? Faut-il aller
jusqu nier ltre pour parler de Dieu ? Au-del de ltre, on peut poser lUn

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qui ne participe en aucune faon ltre . Il apparat bien, au contraire,


et que lUn nest pas un, et que lUn nest pas (Parmnide 141e). Donc
lui nappartient aucun nom, il ny en a ni dfinition, ni science, ni sensation,
ni opinion (Id. 142 a). LUn devient un principe en de ou au-del de ltre.
La nature du Principe est aportique, mais ne nous affranchit pas du devoir
de penser son exigence. La ngation ne conduit pas au silence.
Par ailleurs, on trouve chez Platon (comme chez Aristote) un mode de
raisonnement, dit aphairesis. Il sagit dun raisonnement par soustraction,
ou par abstraction qui consiste carter, retrancher, soustraire pour
connatre, dune forme depoch (ex. retrancher la profondeur pour concevoir
la surface, retrancher la surface pour concevoir la ligne, etc). Laphairesis
aboutit la saisie des formes intelligibles, elle conduit du complexe au
simple, du visible linvisible ; elle conduit pour Platon la plnitude
concrte, le vrai concret tant lincorporel et lintelligible.
Plotin (205-270) :
La relecture de Platon par Plotin a t une importante source dinspiration
pour la pense chrtienne de son poque et pour St Augustin.
Plotin pose lUn comme un principe suprme, qui contient en lui-mme sa
propre raison dtre. Il est absolument transcendant au point quil nest pas
possible de dire ce quil est ; il nest dtermin par aucune catgorie. A
proprement parler il nest pas : il est non-tre par minence. LUn est vis
comme principe de toute chose procdant de lui ; il soffre comme Absolu
affranchi de tout ce qui se constitue partir de lui.
Le principe nest rien de ce dont il est principe. Rien ne peut tre
affirm de lui ni ltre, ni la substance, ni la vie, mais cest quil est
suprieur tout cela (Ennades, III, 8,10).
En ralit aucun nom ne lui convient, pourtant il faut le nommer ; il
convient de lappeler lUn (VI,9,5).
Nous disons ce quil nest pas, nous ne disons pas ce quil est (V,
3,14).
Comment connatre ce Principe ?
Il nest ni tre, ni pense puisquil les transcende. Si on ajoutait quelque
chose au Principe, on le diminuerait par cette addition, lui qui na besoin de
rien . Laphairesis, labstraction, devient donc laffirmation vritable de la
positivit du Principe. Elle ne permet pas de penser son objet, elle ne permet
mme pas de le dire, elle permet seulement den parler
Cette proposition apophatique sera reprise et renforce radicalement par
Damascios (458-538) : On ne peut pas parler du Principe, on peut seulement
dire quon peut en parler.
Nous ne le connaissons ni comme connaissable, ni comme
inconnaissable .

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Le Principe nest donc pas pensable ; on peut seulement postuler la


possibilit dune saisie non intellectuelle, dune exprience mystique du
Principe. La voie ngative conduit lexprience mystique quelle suppose. Il
conviendra donc dassocier la rflexion sur le discours ngatif de la
thologie apophatique et la rflexion sur lexprience mystique : chercher
dans lexprience mystique le lieu dnonciation du discours apophatique.
Quelques rfrences dans lhistoire de la thologie

La tradition biblique
Dans la tradition biblique, Dieu reste inconnaissable. Nous avons dj
voqu le problme de la rvlation du nom en Ex 3,14 : la question de
Mose : Quel est ton nom ? , Yahv rpond dans le buisson : Je suis
qui je suis ; il est irreprsentable et il interdit toute reprsentation.
Plusieurs passages de la Bible font cho de cette interdiction. Exode
20,4 :Tu ne te feras aucune image sculpte ; Ex 34,17 :Tu ne te feras
pas des dieux de mtal fondu ; Lvitique 19,4 :Ne vous faites pas fondre
des dieux de mtal. Je suis Yahv votre Dieu ; Lv 26,1 : Vous ne vous
ferez pas didoles car je suis Yahv votre Dieu 9; Deutronome 4,
15-20 : Puisque vous navez vu aucune forme, le jour o Yahv,
lHoreb, vous a parl au milieu du feu, nallez pas prvariquer et vous
faire une image sculpte reprsentant quoi que ce soit.
Dieu se rvle dans lobscurit : Ex 19,9 Yahv dit Mose : Je vais
venir toi dans une paisse nue afin que le peuple entende quand je te
parlerai et Ex 20,21 : Le peuple se tint donc distance et Mose
sapprocha de la nue obscure o tait Dieu 10
La connaissance de lessence divine est au-dessus des forces naturelles de
lhomme. Ce thme se retrouve chez Philon dAlexandrie et chez les
thologiens des premiers sicles (Justin, Irne de Lyon, Clment
dAlexandrie, Origne) : Il ny pas de concept qui puisse exprimer proprement
lessence divine. Citons comme exemple cet hymne attribu Grgoire de
Nazianze (IV sicle) :
toi, lau-del de tout, nest-ce pas tout ce quon peut chanter de toi ?
Aucun mot ne texprime. Tu dpasses toute intelligence. Seul, tu es
indicible, car tout ce qui se dit est sorti de toi. Seul tu es inconnaissable,
car tout ce qui se pense est sorti de toi.
Le Pseudo Denys lAropagite (V VI sicle).
Cest un auteur majeur pour la voie ngative de la thologie chrtienne, il
intgre le noplatonisme dans sa rflexion thologique. Deux ouvrages
importants sont retenir pour linfluence quils auront dans la tradition

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ngative: le Trait des Noms divins, et la Thologie mystique.


Le Trait des noms divins dveloppe cette ide que Dieu est la
fois linnommable et lomninommable. Il est omninommable dans la
mesure o, selon la dialectique platonicienne, dans le sens de la
procession, lUn se projette dans le tout du monde cr, on affirme
tout de Dieu, on lui attribue donc une infinit de noms. Mais dans le
sens de la conversion, o toutes choses font retour vers lUn, on nie
tout de Dieu (aphairesis), on lui refuse tout nom, il est innommable.
Selon La thologie mystique , il existe deux voies de
connaissance de Dieu : la voie qui procde par affirmations (voie
cataphatique ou positive) et la voie qui procde par ngations (voie
apophatique ) et ces deux voies se conjuguent. On ne peut pas
affirmer ou nier la Cause transcendante, on ne peut pas prdiquer
son propos comme si elle tait quelque chose . Pour Denys,
affirmation et ngation sont dpasser et il faut poser la
non-contradiction des affirmations et des ngations, ce qui orienterait
vers un tiers inclus (ainsi quon le trouvera chez Nicolas de Cues).
Ainsi en thologie Unit et Trinit de Dieu, contradictoires, se
rduisent dans une surunit ; et lIncarnation du Verbe conjugue
lexpansion de lUn se projetant dans le multiple et la rduction du
multiple quil ramne lUn.
Et Dieu na pas de force et Il nest aucune force qui aucune lumire. Et Il
ne vit pas et il nest pas non plus la vie. Et il nest pas ltre, ni lternit
ni le temps. Et il nest ni le savoir ni mme la vrit, ni la seigneurie ni la
sagesse, ni non plus lUn et lunit ou mme la divinit [] parce quIl
est totalement au-del de tout et au-dessus de tout et de chacun [] Il
est Celui qui transcende toute affirmation [] et toute ngation.
(Thologie Mystique, V)
Nous naffirmons rien et nous ne nions rien, car la Cause unique est
au-del de toute affirmation et la transcendance audel de toute
ngation (ibid)
Toutefois lapophatisme ne conduit pas ncessairement laphasie, au
silence . Un discours doit tre tenu, une parole assume, mais ce discours
thologique pose la question du statut mme du langage11, de lexprience du
langage et du statut du sujet tenu cette nonciation. Cette question touche
la forme de lnonc qui doit pouvoir (ou qui ne peut pas ne pas) allier
affirmation et ngation dans une perspective qui les outrepasse. Elle touche
tout la fois lnonciation dun discours prdicatif contradictoire et le statut
des instances de cette nonciation. Rappelons que dans la thologie
chrtienne, la connaissance de Dieu, si elle relve de la qute rationnelle de
lhomme, est aussi et surtout le fait de la rvlation et de la grce . Il

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faudra pouvoir articuler lexprience de lnonciation du discours qui vise la


connaissance de Dieu et lexprience mystique de la rvlation du Dieu, et
peut-tre ne cessent-elles de se contredire... Le discours thologique nest pas
le compte-rendu ou la description de cette exprience, mais cette exprience
du sujet concerne la condition de possibilit nonciative de ce discours. Le
rgime de discours de la voie ngative sadosse ncessairement lexprience
mystique de lunion Dieu dans laquelle le croyant, par grce, se laisse saisir
par Dieu dans limpossibilit de dire et de savoir. Mais lignorance ou
limpossibilit o se trouve conduite la connaissance - est conue comme
don ; exprience dans laquelle mme, avec Matre Eckart, lme humaine
perdant toutes les modalits de son identit, devient le lieu de la naissance de
Dieu.
Ainsi seulement peut-on atteindre dans lignorance absolue lunion avec
Celui qui surpasse tout tre et toute science. Il y a l un chemin de
purification qui est ncessaire pour saffranchir progressivement de
lemprise de tout ce qui peut tre connu, une voie vers lunion mystique
avec Dieu dans laquelle on se libre de tout anthropomorphisme.
On reviendra sur cette question de lexprience mystique ; elle
accompagne la voie ngative de la thologie et des auteurs comme Jean de la
Croix ont dvelopp le caractre apophatique de cette exprience.
Thomas dAquin (1224-1274) :
On peut trouver chez Thomas dAquin une certaine ngociation avec la
voie apophatique. Cest lui qui a thoris les trois voies de la
connaissance de Dieu (positive, ngative, minente). Sa position
aristotlicienne lempche de privilgier la voie ngative. Il dveloppe une
interprtation onto-thologique de Dieu, reposant sur lanalyse profonde de
la rvlation du nom dans Exode 3 ( Je suis celui qui suis) considre
comme affirmation de ltre.Dieu est, il est ltre-mme subsistant (ipsum
esse subsistens), on ne peut donc pas, comme les noplatoniciens, nier ltre
en Dieu. Toutefois, la voie ngative est intgre dans le parcours thologique
de Thomas dAquin qui propose une voie dminence qui pousse les
attributs que nous donnons Dieu au-del de ce que nous pouvons en
concevoir : Dieu est cela et nest pas cela il est au-del de cela. On connat
donc que Dieu est (an sit) mais non ce quil est (quid sit), et la voie ngative
trouve l son oprativit.

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C'est dans l'tude de la substance divine que l'usage de la voie ngative


s'impose avant tout. La substance divine, en effet, dpasse par son
immensit toutes les formes que peut atteindre notre intelligence, et
nous ne pouvons ainsi la saisir en connaissant ce qu'elle est. Nous en
avons pourtant une certaine connaissance en tudiantce qu'elle n'est
pas.Et nous approchons d'autant plus de cette connaissance que nous
pouvons, grce notre intelligence, carter plus de choses de Dieu.
(Thomas dAquin, Somme contre les gentils, I, 14)
Matre Eckart (1260-1327) :
Les thmes noplatoniciens de Denys se retrouvent fortement chez Matre
Eckart chez qui lon observe une tension entre lontologie et lhnologie, entre
la considration de ltre et la considration de lUn, entre la cration qui
attribue ltre aux cratures12, et la procession partir du Principe dont le
tout procde.
Tu dois aimer Dieu comme tant un non-Dieu, un non-esprit, une
non-personne, une non-image, mais comme tant pur, sans mlange,
Un clatant, spar de toute dualit ; et dans ce Un nous devons
ternellement sombrer de quelque chose dans rien (Eckart, Sermon
83)
Si ltre est attribu aux cratures, il faut lliminer de leur Cause en vertu
du principe de lopposition qui rgit ici la connaissance ngative de Dieu. Si
lon rserve Dieu la plnitude et la puret de ltre, ces deux
modalits sont deux modalits complmentaires que Matre Eckart ne spare
jamais quand il parle de Dieu en termes de ltre. Mais elles sont
contradictoires et dissocies pour sopposer lune lautre quand il est
question de lUn : la plnitude , positivit ontologique comprenant tous
les modes dtre, convient Dieu dans son rapport aux tre crs ; mais la
puret reoit un sens ngatif qui doit exclure de la Cause absolue,
considre en elle-mme, tous les modes dtre. Ltre de Dieu consiste
donner ltre aux cratures (deo esse est dare esse) Mais si dans le rapport
thocosmique, Dieu est connu comme Esse omnium, la pense qui monte
plus haut pour latteindre en Lui-mme cherchera Dieu dans son
indpendance vis--vis de tout ce qui le reoit comme tre commun aux
omnia. Dissocie davec ltre, lidentit avec Soi-mme, propre Dieu seul,
reoit ici un caractre mta-ontologique et doit sexprimer uniquement en
termes de connaissance. Ce nest plus ltre qui est par Soi, mais le Connatre
qui se connat Soi-mme en Soi-mme. Il faut donc poser Dieu (Un) au-del
de ltre, comme pur intellect (car lintellect est absolument diffrent de la
connaissance quil produit).
La voie ngative introduit ainsi le thme de la dissemblance infinie de

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Dieu. Refusant Dieu tout ce qui peut tre formellement attribu aux
cratures, elle accompagne lascension de lintellect qui sefforce datteindre
Dieu dans sa dissemblance infinie sur une voie dassimilation sans
aboutissement. Mais comment penser une dissemblance infinie ? En effet, si
la dissemblance est dfinie par opposition la ressemblance, si ce que lon
nie de Dieu est dfini partir de ce quon pourrait poser par affirmation, la
dissemblance dpendra toujours, dans sa ngativit, du terme positif quelle
doit exclure. Aussi sur cette voie Dieu ne serait-il jamais ngativement
dsign dans son indpendance radicale vis--vis de toute dfinition positive
de la crature. Sa dissemblance ne saurait tre absolue, moins quon
veuille la concevoir comme transcendant lopposition de ressemblance et de
dissemblance, cest--dire comme la dissemblance subsistante dun Dieu en
soi, dissemblance de lUnit absolue vis--vis du moment de dualit impliqu
dans la ressemblance : similitudi enim est unum in duobus.
Nicolas de Cues (1401-1464) :
La docte ignorance (1439) est luvre majeure de Nicolas de Cues. Il
affine, en logique, la voie ngative. Si lon admet, avec Denys, une ngation de
la ngation parce que Dieu est Celui qui transcende toute affirmation [] et
toute ngation , alors on peut admettre quen thologie, selon la voie
ngative, le principe de non contradiction de sapplique pas. Au contraire, il
sagit de montrer le sens de la concidence des opposs .13
Tant que nous concevons que [Dieu] est, il nest pas plus vrai daffirmer
quil le soit, plutt que de le nier ; tout ce que nous concevons quil nest
pas, il nest pas plus vrai de nier quil le soit, plutt que de laffirmer (De
la docte ignorance, Trdaniel/Maisnie, 1979, 71)
La philosophie de Nicolas de Cues, dans la mouvance de Platon, conduit
par-del la raison jusqu lintuition de lAbsolu, dans la concidence des
opposs qui est, pour la raison, comme une tnbre.

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De l, je fais lexprience quil me faut entrer dans les tnbres et


admettre, au-dessus de tout le pouvoir de la raison, la concidence des
opposs, puis chercher la vrit l o se rencontre limpossibilit et, une
fois atteint le sommet qui slve au-dessus de la vrit intellectuelle, je
serai parvenu ce qui est inconnu de tout intellect, et ce que tout
intellect juge le plus loign de la vrit : cest l que tu es, Seigneur, toi
qui est la ncessit absolue. (Nicolas de Cues, Le tableau ou la vision de
Dieu)
Cette thologie mystique consiste pntrer au cur mme de linfinit
absolue, car dire infinit , cest dire concidence [des opposs et]
des contradictoires , sans fin ; et personne ne peut voir Dieu sur un
mode mystique, sinon dans la tnbre de la concidence, laquelle est
infinit. (Id., Lettre aux moines de Tegernsee) 14
Voie ngative et exprience mystique

La voie ngative peut caractriser un certain rgime de discours (ngation


des prdicats positifs, apophatisme, concidence des contradictoires), mais
elle est constamment associe une exprience mystique de rencontre ou
dunion avec Dieu qui, nous lavons dit, renvoie aux fondements nonciatifs
de ce discours. On peut renvoyer lensemble des travaux de Michel de
Certeau sur la fable mystique dont il nest pas possible de rendre
suffisamment compte ici15.
La voie ngative conduit son terme, ou sa limite, la connaissance
rationnelle de Dieu, mais cette limite nest pas vaine dans la mesure o on
lassocie une exprience mystique et o, dans la perspective chrtienne
traditionnelle, cette limite ou cette perte de la voie rationnelle est conjugue
avec la grce par laquelle Dieu se donne au croyant16. Lignorance est
docte (Nicolas de Cues), la perte est aussi un don.
On signalera seulement ici llaboration de lexprience mystique que
prsente Jean de la Croix (1542-1591) dans le trait sur La nuit obscure de
lme17.
La nuit, crit Jean de la Croix, nest autre que la contemplation. Elle
produit deux sortes de tnbres ou de purifications, qui ont rapport aux deux
parties de lhomme : la partie sensible et la partie spirituelle. La premire nuit
consiste adapter la partie sensitive lesprit, elle est amre et terrible
pour le sens , la seconde aura pour effet de purifier et de dnuder lme
selon lesprit et de la disposer lunion damour avec Dieu, elle est
incomparablement plus amre, elle est effroyable pour lesprit crit Jean de
la Croix (Cf. La nuit obscure, I, 8).
Dans les premires tnbres, les puissances de lme (vouloir, savoir,
pouvoir) 18 deviennent incapables de discourir sur les choses de Dieu [] Les
spirituels souffrent lextrme, non tant des scheresses quils endurent que
de la crainte dtre gars, de la pense que les biens spirituels sont perdus

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pour eux, et que Dieu les a dlaisss. [] En proie cette affliction, ils font
effort pour procurer leurs puissances quelque got sensible, pour les
appliquer quelques travail discursif, se persuadant que tout consiste se
sentir agir. [Ce faisant], dit-il, ils drangent l'uvre en cours et ils ne gagnent
rien. (La nuit obscure, I, 10)
Dans la seconde nuit, il convient que lme soit mise dans le vide et la
pauvret desprit, purifie de tout appui, de toute consolation et apprhension
naturelle lgard des choses den haut et dici-bas. [] Elle peut alors vivre
de cette nouvelle et bienheureuse vie qui sobtient par le moyen de cette nuit.
Cest ltat dunion avec Dieu. [] La nuit dont nous parlons retire lesprit de
la faon commune et ordinaire de sentir les choses, pour lui inoculer un
sentiment divin, et ce sentiment est si loign de la manire humaine de
sentir que cette me se sent en quelque sorte vivre en dehors delle-mme.
[] Cet effet est le rsultat de lloignement et de la sparation o lme se
trouve maintenant des notions et des sentiments vulgaires, par rapport ces
objets. Quand elle sera vritablement anantie leur gard, elle se revtira
dune forme divine, qui tendra plus de lautre vie que de la vie dici-bas. (La
nuit obscure, II, 9).
Rpondant en quelque sorte lapophatisme du discours sur Dieu, la nuit
obscure affecte tout ce qui peut indiquer positivement lidentit du sujet (de
lme), elle en soustrait toutes les modalits qui la constitueraient comme un
sujet du faire ou du savoir. De mme que nous navons pas de langage pour
dire Dieu, le langage qui veut dcrire lexprience du sujet relative cet
Absolu atteint ses limites et sombre dans lobscurit et linconnaissance, ou
comme pour Jean de la Croix, ne peut que prendre la forme du pome le
discours rationnel, ce trait intitul Le livre de la nuit obscure, nest que le
commentaire du discours potique et se donne pour tel (il est ainsi
sous-titr : Explication du chant qui expose le chemin spirituel ) : il
natteint pas directement une description de lme, il se dplace du pome au
trait pour pouvoir tenir un discours. Le sujet na pas de langage pour dcrire
cette transformation du soi : il doit accueillir la dsorientation de cette
inconnaissance de ce quil est ou de l o il est.
La prsence de Dieu est connue seulement travers ce dont il nous prive,
et nous pouvons et devons faire lexprience de cette dpossession ou de cette
perte : lexprience ngative du sujet saccorde la voie ngative du discours ;
tous deux sont traverss par une ngativit qui savre fondatrice.
En effet, au sein de cette nuit obscure de lme , ne pas (ne plus) voir
en quoi ma substance est diffrente de celle de Dieu, cest voir ce que je
suis vritablement, parce que ma vritable identit consiste en ma
transformation en Dieu. Je me connais moi-mme dans linconnaissance de
ma diffrence davec Dieu. Si je peux alors navoir pas didentit en contraste,
en diffrence, avec Dieu, alors mon identit avec Dieu ne peut tre oppose
mon identit avec moi. Et la contemplation est ce pouvoir de reposer dans

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cette inconnaissance19. Matre Eckart ne disait pas autre chose en notant que
lme du sujet, dans lexprience mystique ngative devenait le lieu mme de
la naissance de Dieu.
Je restai l, je moubliai
Le visage pench sur lui
Tout disparut, je me livrai
Jabandonnai tous mes soucis
Parmi les lis oublis20
Au terme de ce rapide parcours, on pourrait se demander si la tradition
apophatique, insistant sur la ngation, sur la ngation de lopposition entre
affirmation et ngation, sur la concidence des contradictoires, finalement
sur Dieu comme ngation (dissemblance subsistante), ne serait pas en fait
une affirmation de labsence de Dieu, cette mise en discours de labsence
saccordant une exprience de labsence.
Le contact avec les cratures humaines nous est donn travers le
sens de la prsence. Le contact avec Dieu nous est donn travers le
sens de labsence. Compare cette absence, la prsence devient plus
absente que labsence (S. Weil).
Mais dans la tradition apophatique, linconnaissance nest pas dcrite
comme une exprience de la ngativit ou de labsence, elle doit plutt tre
comprise comme la ngativit de lexprience (une absence dexprience).
Ainsi pour Jean de la Croix, litinraire des deux nuits jusqu la nuit obscure
de lme, conduit ce suspens ou cette absence dexprience ( Tout
disparut, je me livrai Jabandonnai tous mes soucis Parmi les lis
oublis ). La tradition apophatique ne doit donc pas tre dcrite comme la
conscience de labsence de Dieu, comme sil pouvait y avoir une conscience
de ce qui est absent. Si nous ne savons pas ce que Dieu est, et si nous ne
pouvons pas tre conscients de sa prsence, alors nous ne pouvons pas non
plus connatre, ni tre conscients de ce qui est qui est absent. Il est mieux de
dire simplement que Dieu est de lautre ct sur lautre face de tout ce
dont nous pouvons avoir conscience, que ce soit de sa prsence ou que ce soit
de son absence21.
Quelques questions pour la smiotique :

La thologie tente un discours (un nonc) sur Dieu. Mais que peut-on
dire de Dieu22 ? Quen est-il de la rfrence dans le discours de la thologie
apophatique ? Dieu semble tre la rfrence impossible ou
ncessairement absente de ce discours qui pourtant ne peut se rduire au
silence, qui pourtant doit tre tenu. On pourrait retrouver l une

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interrogation souleve par Derrida :


L'absence ventuelle du rfrent fait encore signe, sinon vers la chose
dont on parle (ainsi Dieu qui n'est rien parce qu'il a lieu, sans lieu,
au-del de l'tre), du moins vers l'autre (l'autre que l'tre) qui appelle ou
qui se destine cette parole, mme si elle lui parle pour parler ou pour
ne rien dire23.
Priv de pouvoir sabolir ou se rsoudre dans lexactitude de la rfrence
(si le rfrent est atteint et cern que reste-t-il dire ?), le discours
apophatique renvoie sa nature mme de discours, sa forme langagire et
sa capacit dinstaurer et de manifester un sujet nonciateur en direction
dune instance dnonciation ncessairement absente du discours, mais
lappel de laquelle il prend sa source. Lnonciation (nonciateur) sadresse,
certes, un nonciataire, mais elle en appelle un nonciateur
premier auquel son nonciation rpond . Il peut tre paradoxal de traiter
le rfrent rel du discours en termes dnonciation, mais on pourrait poser
que, cherchant dire le rel de la rfrence quil vise, le discours ne fait
que rpondre ce qui, du rel, lappelle ou le convoque et instaure une
instance dnonciation. Si le discours apophatique porte dans la ngativit qui
le traverse la marque de son chec bien dire ce dont il parler, il est
intressant de noter que lcueil, ou la limite de lnonc fait apparatre une
structure nonciative telle que linstance dnonciation du discours a
rpondre un instance premire qui, du rel vis, la convoque et linstaure24.
En ce sens, lpuisement de la thologie ngative n'est pas purement
ngatif ou privatif; il est li un oui , un authentique possible, la
possibilit de limpossible, crit Franois Nault25 qui cite Derrida, :
[...] parler pour parler, faire l'exprience de ce qui arrive la parole par la
parole elle-mme, dans la trace d'une sorte de quasi-tautologie, ce n'est
pas tout fait parler en vain et pour ne rien dire. C'est peut-tre faire
l'exprience d'une possibilit de la parole 26.
Dans lincapacit dire vritablement ce dont il parle, le langage rfre
ce quil est et ce quil montre dans le fait mme de son nonciation.
On peut noter que Wittgenstein se situe dans la ligne de ce type
dapophatisme27. Il nest pas possible de sortir du langage pour exprimer le
fait que le langage signifie quelque chose (Tractatus 4.121). Lopposition nest
plus entre le tout et le principe comme chez Plotin et Damascios, mais entre
le langage et son sens. A ce qui peut tre exprim logiquement, Wittgenstein
oppose un inexprimable qui ne peut se dire mais qui se montre. Le sens du
dicible est indicible. La nomination de Dieu ne peut-tre quinfinie (et
indfinie) comme le dit le Pseudo-Denys (Dieu omninommable, cest--dire

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innommable), mais ce discours nest pas vain : il signifie par ce quil montre,
par sa forme. Dans labsence ou limpossibilit de la rfrence, la forme fait
sens28.
La place ncessaire de lexprience
Le discours apophatique en thologie sadosse ncessairement une
exprience (exprience dabsence ou absence dexprience comme on la dit
plus haut). Pour pouvoir parler de la ralit que nous ne pouvons penser ni
nommer, nous devons la possder . Cette saisie obscure de lindicible nous
permet de dire quil y a un indicible, et de parler de lui, sous forme ngative,
mais elle nous interdit de parler de lui autrement que sous forme ngative29.
Le sens du dicible est indicible, et pour citer nouveau Wittgenstein Il y a
en tout cas un inexprimable ; il se montre ; cest cela le mystique
(Tractatus, 6.522) et la dernire proposition du Tractatus peut prendre sens
ici : Ce que lon ne peut pas dire, il faut le taire (Tractatus, 7), mais le
taire nest pas se taire Il sagit dun discours qui peut (doit) taire
ce dont il ne peut rien dire , mais qui montre lexprience qui le
soutient (sans vritablement la dcrire ).
Le discours apophatique exposant la limite de son nonc (dire) dvoile
(montre) le fait de son nonciation, et le dvoile comme exprience dun sujet
de lnonciation. Si lon suspend la rfrence objective du langage, on peut
alors sorienter vers une rfrence nonciative : le discours renvoie
linstance de son nonciation sans en tre limage. Il en est la prsentation et
non la reprsentation. De Certeau a bien montr dans La Fable mystique
comment dans lnonciation mystique, le corps se prsente dans la forme du
discours. Et la smiotique a bien pris en compte, de son ct, la place du
corps dans le discours en acte, mais dans des perspectives sans doute
diffrentes que dveloppent les travaux de J. Fontanille.
Greimas traite de lnonciation (et de son sujet) comme dun prsuppos
de lnonc-discours. Lnonciation est prsuppose par lexistence de
lnonc et le discours renvoie linstance de son nonciation sans en tre
limage. Lnonciation est envisage, dans le DRTL, dans un double
mouvement : de lnonc vers lnonciation, il sagit de la relation de
prsupposition que nous venons dvoquer, mais de lnonciation lnonc,
il est question dopration, et du dbrayage selon lequel la lieu rel de
lnonciation se projette dans lnonc par tout ce quil nest pas 30. Ainsi
sont maintenus, dans la perspective smiotique, la consistance de lnonc, et
limportance des formes narratives et figuratives.
Dans le discours de la thologie ngative et dans lexprience mystique qui
touche le langage et son sujet, cest limpossibilit de la rfrence exacte et
lchec de la prdication, conjugus la pression du dire qui maintiennent la
consistance du discours. Cette nonciation et cet nonc simposent dans la
mesure o le discours ne peut sabolir ni dans une rfrence exhaustive, ni
dans un mutisme. Mais de mme que le discours ne peut se donner comme

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lquivalent de ce dont il parle, le sujet ne peut se donner comme lorigine du


discours quil tient. Son discours est lcho du rel qui lui chappe et qui
lappelle dans le souci de pouvoir nommer et dans lchec de cette
nomination. De l peut stablir la signifiance du discours : il manque (rate)
la rfrence, mais il signifie par sa forme, forme figurative si les figures ne
sont plus de simples tiquettes ou des signes-renvois , forme figurale si
les figures vides de leur sens obvie deviennent les formants disponibles
pour des significations propres au discours, et qui sont prendre comme la
trace dune nonciation toujours marque par un chec (ou une perte) qui dit
la place dun sujet affect par un impossible dire .
Il conviendrait sans doute denvisager une structure dnonciation un peu
complexe o le sujet de lnonciation (nonciateur du discours) dpendrait
comme rpondant un nonciateur principal dont la prsence nest
que ngative, mais qui sindique dans ce rpons . On poserait ainsi
lnonciation comme rpons et la ngativit comme condition de cette
nonciation.
Lapophatisme thologique, pris comme forme de discours, questionne le
statut de lnonciateur et le statut de lnonciataire.
Au-del du schma de la communication, on peut se demander quoi (
qui ?) rpond lnonciateur de lnonc. Quest-ce qui pousse
lnonciateur produire un acte de parole ? Et quelles sont les conditions
dun discours ainsi produit ? La recherche actuelle en smiotique a explor la
voie de la phnomnologie de la perception : le discours en acte prolonge et
formalise (met en forme discursive, langagire) ce qui relve dabord de la
sensation et de la perception sensible du monde partir du corps propre .
Peut-tre une autre piste peut se prsenter notre rflexion. Une place serait
faire pour le Rel du rfrent (du monde)31 : le rel appelle une
rponse. Lnonciateur rpond cette demande ou cet appel, et ce
faisant, produit un nonc, une adresse ( un nonciataire) et un rfrent
(parler de quelque chose ), mais la voie ngative de la thologie nous
apprend peut-tre que cette rfrence rate sa cible et que la rponse au
rel sindique dans cette suite de ratages , daffirmations et de ngations
sans cesse dpasses par la concidence des opposs dont parle
Nicolas de Cues.
Et quen est-il de lnonciataire du discours, ou du lecteur dun texte ? En
quoi cette place peut-elle tre soumise la marque du ngatif ? Pour
lnonciataire galement, il sera question dun dbrayage initial qui fait
entrer vritablement dans la lecture . Pour un lecteur, ce dbrayage affecte
les relations imaginaires avec un locuteur ou auteur dont le texte
serait suppos dabord tre limage ou le message, mais il affecte aussi les
relations avec le monde auquel le texte serait suppos donner accs et
reprsentation et dans lequel le lecteur pourrait se projeter. Il y a donc, dans
la lecture, de la perte , cen est mme la condition. Parlerait-on dun

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apophatisme de la lecture (et de la condition dnonciataire) ? Dans le


DRTL, Greimas-Courts parlent de lembrayage. Cest, crivent-ils, la
rejection des catgories figuratives (actants et coordonnes spatiotemporelles) destine (la rjection) recouvrir le lieu imaginaire de
lnonciation qui confre au sujet le statut illusoire de ltre (DRTL 127a). Y
aurait-il pour un lecteur une remonte (un retour) possible au del de ce
statut imaginaire ou illusoire , une remonte au del de lnonciateur
envisag comme partenaire de communication, une remonte vers ce qui
promeut lnonciateur comme sujet de/ la parole ? Le texte atteste une
capacit du langage, et cest vers une telle capacit que la lecture peut nous
orienter.
Notes
1 On pourrait citer par exemple quelques textes de Mansur Al-Hallaj, mort
crucifi Bagdad en 922, tudi par L. Massignon (La Passion de Hallj, Paris,
Gallimard, 1975, 4 vol.): J'ai un Bien-Aim que je visite dans les solitudes. Prsent
et absent aux regards, tu ne me vois pas l'couter avec l'oue. Pour
comprendre les mots qu'il dit, mots sans forme ni prononciation et qui ne
ressemblent pas la mlodie des voix. C'est comme si en m'adressant lui
par la pense, je m'adressais moi-mme. Prsent et absent, proche et
lointain. Les figures des qualificatifs ne peuvent le contenir : Il est plus prs
que la conscience pour l'imagination, et plus cach que les penses videntes.
Entre toi et moi, il y a un " je suis" qui me tourmente. Ah ! te par ton "je
suis" mon "je suis" hors d'entre nous deux.
Ah !", est-ce moi, est-ce Toi ? Cela ferait deux dieux. Loin de moi, loin de moi
la pense d'affirmer "deux"!
2 cf. S. Breton Lun et ltre. Rflexions sur la diffrence montologique,
Revue philosophique de Louvain, IV, tome 83, n57, 1985, pp. 5-23
3 Cf. par exemple le Proslogion sur lexistence de Dieu dAnselme de
Cantorbery (1033-1109).
4 Il sagit, on le voit, dune thologie qui sattache la possibilit des noncs
du discours et de leur valeur de vrit. On pourra poser bien diffremment le
problme du discours thologique si lon sattache la considration de
lnonciation.
5 Une rflexion sur la capacit du langage accompagne souvent les uvres de
la thologie mdivale.
6 On en viendra dire que Dieu est lUn, au-del de ltre.
7 La plupart de ces informations viennent de P.Gire "Elments de
contribution une rflexion sur la voie ngative de Platon M.Eckhart" in
Thophilyon 2005, Tome X.Vol.2, Le Christianisme et les cultures, pp
385-399.
8 Cf S. Breton cit plus haut

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9 On peut noter ici comment laffirmation du Je suis fait cart avec la


possibilit de la reprsentation, et comment sindique une tension entre
lnonciation et la capacit reprsentative de lnonc.
10 Voir galement I Rois 19 : Elie rencontre Dieu lHoreb. Et voici que
Yahv passa. Il y eut un grand ouragan [] mais Yahv ntait pas dans
louragan ; et aprs louragan un tremblement de terre, mais Yahv ntait pas
dans le tremblement de terre ; et, aprs le tremblement de terre un feu, mais
Yahv ntait pas dans le feu ; et aprs le feu le bruit dune brise lgre. Ds
quElie lentendit, il se voila le visage avec son manteau, il sortit et se tint
lentre de la grotte. Alors une voix lui parvint qui dit : Que fais-tu ici
Elie ?
11 Par une interruption du langage qui saccomplit lintrieur du langage,
Dieu devient susceptible dtre allgu comme le sur-tre infiniment
suprieur tout tre du monde et dtre inscrit dans le silence comme la
sur-parole infiniment suprieure tout langage (Jngel, Dieu mystre du
monde, II, pp. 56-57)
12 Cf. V. Lossky, Thologie ngative et connaissance de Dieu chez Matre
Eckart, Paris, Vrin, 1960, 1973, 1998.
13 Pour la combinaison des dissemblables, voir aussi le commentaire de Jean
de la Croix par Diego de Jesus mentionn par M. de Certeau : Comment la
micro-unit du terme exprimera-t-elle ces matires qui sont sans
matire ? se demande-t-il. Il rpond : par un redoublement du dficit
propre chacun deux : linsuffisance dun terme sera compense par
ladjonction de son contraire, de sorte que le rapport mme entre signifiants
opposs (mais galement manquants ) dsigne le signifi. Lcart entre
figures inverses est le lieu du sens, dans la mesure o elles ne laissent
[pas] reposer en elles , et o cette unit casse, articule en moitis
symboliques, interdit de sarrter lun de ces deux lments. La
proportion entre deux manques contraires dfinit le mot
mystique. La plus petite unit du discours se construit donc selon la loi qui
organise le tout (par exemple nous lavons vu, la relation entre la prose et la
posie). Elle est le lieu dune tension que caractrise une expression de
saint Denys : per dissimiles formationes manifestatio. Cest la
manifestation dautre chose, grce des formes dissemblables [] Tel
quil est dcrit, ce modle substitue le pluriel dune relation (deux termes
contraires) au singulier dune localisation (une seul mot ). Il contraint
lunit de base reprsenter ce que tout le discours veut dire, savoir la
conincidatio oppositorum chre Surin . Cf. M. de Certeau, Labsent de
lhistoire, Mme, coll. Repres, 1973, pp. 63-64.
14 Ces citations de Nicolas de Cues sont extraites de Th. Magnin,
Lexprience de lincompltude. Le scientifique et le thologien en qute
dOrigine, Paris, Lethielleux, 2011.
15 De Michel de Certeau, on pourra lire : Labsent de lhistoire, Mme, 1973 ;

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La fable mystique, XVIe-XVIIe sicle, T.1, 1982 (2me dition, Gallimard,


1987, coll. Tel) ; et galement Le croyable. Prliminaire une anthropologie
des croyances , in H. Parret & H.G. Ruprecht (ds.), Exigences et
perspectives de la smiotique. Mlanges A.J. Greimas, Amsterdam, John
Benjamin, t. II, pp. 687-707 ; La faiblesse de croire, Paris, Seuil, 1988.
16 K. Rahner parle de cette rvlation comme dune autocommunication
de Dieu. Cf. O. Robin, La Parole et ses chemins. Le paradigme smiotique
appliqu laccompagnement spirituel selon Franois de Sales : Enonciation
et figures de la perte fconde, Thse de Doctorat en thologie, Facult de
thologie de Lyon, 2011..
17 Le livre de la nuit obscure, Jean de la Croix, uvres compltes, Paris,
Cerf, 2001, pp. 911-1059. Ce trait de Jean de la Croix se donne comme le
commentaire du pome qui en fait louverture ( Explication du chant qui
expose le chemin spirituel conduisant lme la parfaite union damour avec
Dieu, telle quelle est possible en cette vie. Description daprs ce mme chant
de ltat dune me parvenue cette perfection ). Le discours mystique
stablit dans la coupure entre le pome et le commentaire. Cf. De Certeau,
Labsent de lHistoire, Mme 1973, 58 et L. Panier "La mise en discours du
sujet mystique", in De Certeau M. et al., Le discours mystique : approches
smiotiques. Documents de travail, Centro Internationale di Semiotica e
Linguistica, Universita di Urbino, n150-152, srie B (pp. 20-33).
18 Noter comment ces puissances de lme peuvent correspondre aux
caractristiques modales du sujet.
19 Denys Turner, The darkness of God. Negativity in Christian Mysticism,
Cambridge University Press, 1995, 245. On retrouverait ici lexpression de
Hallaj cite plus haut : Entre toi et moi, il y a un " je suis" qui me
tourmente. Ah ! te par ton "je suis" mon "je suis" d'entre nous deux.
20 Jean de la Croix, Pome de lme, strophe 8.
21 Cf. D. Tuner, op. cit. p. 264.
22 On pourrait rappeler que pour St Augustin (Cf. La Doctrine chrtienne),
au-del des choses qui ont un usage, et des choses qui, en tant que
signes, portent une signification, il y a une Chose (Res) qui na ni usage ni
signification, Dieu, qui est concevoir comme pure forme, trinitaire (PreFils-Esprit).
23 J. Derrida, Comment ne pas parler : dngations , dans Psych :
inventions de l'autre, Paris, Galile (coll. La philosophie en effet ), 1987, p.
559-560). A souligner dans cette citation : qui appelle ou qui se destine .
Le rfrent devient la cause du discours, ce qui le suscite et quil ne peut
dire , il peut tre trait en termes dinstance dnonciation. Ce rel
appelle le discours, suscite chez un nonciataire la ncessit dnoncer, de
dire , de parler mais est-ce, comme le propose Derrida, parler pour
parler ou pour ne rien dire ?
24 Voir sur ce point U. Eco, Kant et Lornithorynque, Paris, Grasset, 1999, ch

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1 ; et M. De Certeau. Le croyable. Prliminaire une anthropologie des


croyances , in H. Parret & H.G. Ruprecht (ds.), Exigences et perspectives de
la smiotique. Mlanges A.J. Greimas, Amsterdam, John Benjamin, t. II, pp.
687-707. Cf. L. Panier, Pour une anthropologie du croire. Aspects de la
problmatique chez M. de Certeau , Centre Thomas More, C. Geffr (d.),
Michel de Certeau ou la diffrence chrtienne, Paris, Cerf, Cogitatio Fidei n
165, 1991, pp. 37-59.
25 F. Nault, Dconstruction et apophatisme propos dune dngation de
Jacques Derrida , Laval thologique et philosophique, 55/3, octobre 1999, p.
405
26 J. Derrida, Comment ne pas parler : dngations , dans Psych :
inventions de l'autre, Paris, Galile (coll. La philosophie en effet ), 1987,
pp. 537-538.
27 Comme le fait Hadot dans larticle Thologie Ngative de
lEncyclopedia Unversalis
28 Cf. De Certeau : LAbsent de lhistoire : Prose et posie (pp. 58-60) ; Les
phrases mystiques (pp. 61-65), ou La Fable mystique, ch 3 et 4).
29 Cf. Hadot, Thologie Ngative de lEncyclopedia Unversalis
30 Cf. A.J. Greimas & J. Courts, Smiotique. Dictionnaire raisonn de la
thorie du langage (DRTL), vol. 1, Hachette, 1979, article Enonciation , 127
a.
31 Cf J. Lacan, Maurice Merleau-Ponty , in Autres crits, Seuil, pp.
175-184.
Pour citer ce document
Louis Panier Quelques notes sur la thologie ngative - incidences
smiotiques, Actes Smiotiques [En ligne]. 2012, n 115. Disponible sur :
<http://epublications.unilim.fr/revues/as/2486> (consult le 14/07/2016)

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Devoir ne pas savoir faire :


esthtique et thique de la maladresse (Dubuffet et
Picabia)
Anne Beyaert-Geslin
CeReS, universit de Limoges
publi en ligne le 23 janvier 2012
Plan
1. La ngation comme devoir ne pas savoir faire
2. Lnonciation anticulturelle : de Klee Dubuffet
3. Devoir ne pas savoir faire selon Francis Picabia
En guise de conclusion
Texte intgral
Au cours de ce sminaire, nous avons envisag la ngation relativement
limage en nous plaant au niveau de limage-texte. Nous avons observ
quelle se manifeste alors au travers de grandeurs discursives fort diverses
mais quelle se traduit essentiellement par la manifestation dun manque.
Une attente est due, ce qui doit tre ny est pas, et ce manque apparat
comme un manquement dans le contrat implicite de lobservation qui voue
limage au vouloir et au pouvoir voir. En ce sens, la ngativit est une
dmodalisation dans le rapport du pouvoir voir et du faire savoir. Si limage
implique une demande de voir, elle suppose aussi une attente qui, selon son
statut, son genre et son domaine, la confronte un modle morphologique et
prdtermine certaines formes langagires. Ainsi dans ces deux
photographies de presses publies dans Le Monde1 et Libration, qui
restituent la mme scne spatio-temporelle, une diffrence de cadrage
introduit au demeurant un effet de sens de fragilit au travers dune
disproportion entre le volume du corps du sujet et celui de lespace mais,

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pour ce qui nous occupe, permet de dclarer le vide et de prsentifier le


manque, en invitant lobservateur au remplissement de lespace vide. Que
manque-t-il Alassane Ouattara, retranch dans son htel dAbidjan, pour
tre le prsident vritable de la Ct dIvoire ?
Cet exemple liminaire nous permet de porter lattention sur deux points
essentiels. Tout dabord, il met en lumire la prise de position dune instance
dnonciation en rvlant le parcours dun corps dans lespace. Il rvle ainsi
la position dune instance corporelle et, par la confrontation des deux plans
dexpression, rend le cadrage commensurable en lui offrant la mesure du
dplacement de ce corps dune position spatiale lautre. La confrontation
permet de visualiser le parcours de ce corps dans lespace (un ou deux pas
droite pour ouvrir le champ, ce qui occasionne un changement de format, et
un ou deux en arrire pour le creuser).
Deuximement, en offrant de comparer le point de vue centr gnrique
et un point de vue dcentr, rsultat de ce que Bonitzer2 appelait dj un
d-cadrage en marquant la force dune ngation, notre exemple relativise
lintrt dune image-texte isole. Il inscrit celle-ci dans une multiplicit
correspondant aux familles que forment les statuts, les genres et les
domaines. Il permet ainsi de situer une attente valant pour le portrait ou pour
le paysage, pour la peinture ou la photographie, pour la photographie
artistique ou la photographie de reportage.
Mais cette description de familles synchroniques resterait rductrice. Il
faut galement concevoir une gnalogie qui situe limage dans une
diachronie et convenir avec Deleuze quune image est toujours prcde
dune autre avec laquelle elle entre en rsonance. Maints auteurs ont
rapport limage unique une multiplicit en montrant comment
lenchanement dans le temps produit une habitude perceptive. Cest sur cette
prmisse que se fonde Goodman par exemple pour expliquer que ce que nous
jugeons raliste rpond seulement un systme de reprsentation forg par
lhabitude. Cest de mme en se fondant sur les notions dhabitude et
dinculcation que les sociologues de la perception associent les images des
reprsentations sociales3.
Mon hypothse est donc que la ngativit doit tre envisage du point de
vue de la praxis et dune instance dnonciation qui prend position devant
une gnalogie dimages porteuse dune rgularit instituant une doxa.
Lorsquelle produit la nouvelle image, linstance dnonciation y distribue les
valeurs en se rfrant ncessairement aux normes inscrites dans lpaisseur
du discours, ft-ce pour les affirmer ou les renier.
Cette double remarque tant faite et considre comme une gnralit de
lnonciation visuelle, je souhaiterais quitter la photo de reportage pour me
consacrer la peinture et lnonciation artistique. Je situe la ngation au
cur de lnonciation artistique pour associer la prise de position du sujet
devant une gnalogie la rupture porteuse de la crativit.

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Le souci de la rupture et la recherche de la nouveaut doivent tre


considrs comme des spcificits de lnonciation artistique. Ces critres la
distinguent dautres nonciations visuelles comme lnonciation
scientifique4 ou, ce qui apparat comme un parfait contre-exemple,
lhraldique qui, loin de rechercher la nouveaut, sattache la plus parfaite
continuit des formes pour signifier la prennit des valeurs5. Si cette valeur
de nouveaut doit tre circonscrite lnonciation artistique, il faut aussi la
situer dans le temps. On lassocie alors une poque rcente en se rfrant
Levi-Strauss qui oppose le statut de lartiste daujourdhui son anctre des
socits dites primitives. Lartiste daujourdhui est un expert capable,
prcisment, de prendre position vis--vis dune histoire des formes, de
dfinir sa place et la conduite tenir vis--vis dun hritage. Il se situe donc
devant, cest--dire dans lhistoire alors que son prdcesseur sefforait au
contraire de reconduire ad libidum les systmes de signes produits
collectivement par sa communaut6. Nous retrouvons la permanence
nonciative de lhraldique mais lchelle dune communaut et dune
nonciation sociale.
Hritier dune histoire, lartiste daujourdhui tmoigne au contraire
d une consommation presque boulimique de tous les systmes de signes
qui ont t ou sont en usage dans lhumanit, dit Levi-Strauss et cette
attitude dincorporation assure le renouvellement du systme. Lartiste peut
visualiser un rpertoire de formes et constituer un systme de rfrences qui
permettra de gnrer linconnu partir du connu, un systme de rfrences
partir duquel la variation pourra avoir lieu. La nouveaut se produit dans la
rupture, par une ngation culturelle qui affirme lhritage en mme temps
quelle le nie. Cest ce double mouvement qui fit dire Francis Bacon que
crer quelque chose, cest une sorte dcho dun crateur par rapport un
autre. Cest aussi par une sorte de rejet continu que je parviens crer. Les
deux sont vrais : lcho et le rejet 7.
Mais dans ce cadre gnral de lnonciation artistique que nous venons
desquisser, il importe de situer un lment essentiel mais difficile cerner,
la virtuosit. Cette forme accomplie ou intense de lhabilit qui fait le lien
entre la smiotique du texte et la smiotique des pratiques parce quelle
value les formes textuelles partir dune performance, doit sans doute tre
rapporte des domaines artistiques diffrents selon la part quy prend la
technique (sans doute plus importante dans la musique que dans les arts
plastiques daujourdhui), selon quils sparent la figure de linterprte de
celle du crateur ou mobilisent une figure syncrtique comme dans la
peinture. On pourrait avec le mme profit localiser des zones plus intenses de
lhistoire de la peinture o la virtuosit simpose comme le critre dominant
de lvaluation des uvres. Cest le cas des natures mortes hollandaises et
franaises des 16 et 17 sicles8. Mais toutes ces nuances nous inciteraient
accorder la virtuosit une fonction structurante parce quelle entre toujours

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en discussion avec dautres valeurs, et dans louvrage de Baxandall Lil du


Quattrocento avec le prix du matriau, pour valuer la valeur du tableau.
Reprenant le schma de la valence, on ferait mme lhypothse que la
virtuosit entre dans une relation inverse avec les autres valeurs, quelle
dveloppe lorsquelle est mise en cause ou attnue lorsquelle devient
dominante. On postulerait ainsi que la virtuosit structure laxiologie de la
peinture en conservant les autres valeurs sous son contrle.
Je vous propose dobserver comment la peinture du vingtime sicle met
en question la virtuosit en modalisant le faire artistique par un devoir ne
pas savoir faire. Nous nous intresserons deux figures emblmatiques de
cette ngation modale, Jean Dubuffet et Francis Picabia.
1. La ngation comme devoir ne pas savoir faire

Cette parti-pris de la dmodalisation (ne pas savoir faire) pourrait trouver


une lgitimation chez Levi-Strauss nouveau, quand il dcrit le faire
artistique comme une rponse une somme de ne pas pouvoir faire, une
somme dimpossibilits dont (lartiste ) est tout de mme en train de tirer
des formes . Luvre dart resterait inaccessible et lobjet de lartiste
symboliserait cette impossiblit9. Le faire artistique suppose une
modalisation de son prdicat, et plus exactement une dmodalisation. Mais il
faut tre plus prcis et dessiner ce cadre modal.
Lartiste est modalis par un vouloir -ce vouloir qui lui vaut son statut de
sujet10- par un savoir et un pouvoir tre et faire mais surtout par un
mtavouloir dans la mesure o il est capable dexpertiser sa propre
dtermination et de dfinir sa place vis--vis de son hritage. On avancerait
en outre que, si le vouloir est constitutif du sujet, il constitue surtout un
sujet de perception dans la mesure o le vouloir transforme la sensation en
perception. Pour ce point, on lirait avec profit les propositions de Valry11 sur
limportance de la modalisation volitive pour le peintre qui doit vouloir
observer et nobserve bien, cest--dire attentivement, que lorsquil dessine
son modle12.
Dans cette combinatoire, on introduit une clause de devoir faire dont la
particularit est dtre auto-attribu. Au lieu dtre impos de lextrieur, ce
qui est le lot des modalits exotaxiques, le devoir faire mane alors du sujet
lui-mme qui transforme la conduite artistique en un protocole autonome. Il
sagit de devoir ne pas savoir faire et, si lon veut tre tout fait prcis, dun
vouloir devoir ne pas savoir faire.
Sapprocher de cette structure modale extrmement complexe permet de
vrifier lasymtrie du cadre des modalits. Per Aage Brandt a montr lors
dune sance prcdente que la rversibilit des formes du devoir faire et du
pouvoir faire ne rsistait pas un examen approfondi. On ferait valoir en
outre lambivalence du pouvoir faire qui, dans certains cas, verse vers un
cadre dontique (comme revers du devoir faire prcisment) et dans dautres

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cas, verse vers lexpression dune comptence ou dune habilet et quivaut


donc savoir faire.
Mais il importe surtout de souligner les tensions internes la structure
modale, o la force missive du vouloir exprimant un dsir bute sur larrt de
lobligation. Tandis que le vouloir entrane le sujet, le devoir larrte. La
relecture de Zilberberg13 nous amnerait faire un pas supplmentaire pour
indiquer que la modalisation objectivante (pouvoir + savoir tre et faire)
tant dirige par des modalits subjectivantes (vouloir + devoir tre et faire),
une force ngative impose au sujet de construire son projet de vie dans la
disjonction vis--vis de lhabilet.
Mais on peut ouvrir une autre voie. Dans la mesure o le vouloir et le
devoir sont projectifs (ils ouvrent la temporalit du projet), et le pouvoir et le
savoir retrospectifs (ils se fondent sur des comptences antrieurement
acquises), on conoit aussi une rupture avec le pass. Le projet est ici
prcisment de rompre avec les comptences acquises et capitalises. Loin
douvrir le temps pour projeter le pass dans lavenir (vouloir ou devoir
savoir faire), lnergie modale entreprend au contraire de jeter le projet et
lacquis lun contre lautre, une catastrophe modale caractristique dun
tre retourn pour parler comme Zilberberg.
2. Lnonciation anticulturelle : de Klee Dubuffet

Cette nergie modale se manifeste par ce quon pourrait appeler la


gaucherie ou la maladresse et trouve diverses illustrations dans la peinture de
Klee, par exemple, o la forme gomtrique est trace main leve et non
avec les instruments du technicien ou de lingnieur. Ce nest, explique
Boulez, quune approximation de la ligne par laquelle la main produit
sa propre dviation 14. En toute premire approximation, la dviation se
conoit comme une faon de fertiliser le systme. Certes, la virtuosit est une
condition daccs au systme de formes dont elle assure le dploiement mais
la dviation agit comme une ouverture qui fertilise , comme dit Boulez.
Selon cet auteur, lexactitude gomtrique serait nuisible mais sa
transgression, imaginative, productive 15. Et ses commentaires esquissent
une inversion de laxiologie o la valeur modale ngative (ne pas savoir faire)
se retourne en valeurs positives pour gnrer la crativit.
Un pas supplmentaire introduit une approche aspectuelle. La dviation
de la ligne produit un effet de sens dinaccompli et de fracheur : cest
comme si lnonc tait en train de se faire sous nos yeux. Mais lapport de
Dubuffet permet daffiner cette dfinition aspectuelle. Le peintre affirme que
la gaucherie ouvre une multiplicit de chemins 16 qui sont dvoils
tous degrs entre tre et ne pas tre 17. Il dessine ainsi un horizon
correspondant la forme faire, ainsi que les graduations de la prsence qui
permettent de latteindre. La dviation permet de retrouver les stades
antrieurs de pense 18 dit-il, et les manifeste dans la syntaxe figurative. Sa

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description nous fait donc entrer dans lintimit du faire artistique, l o le


peintre coordonne son geste sa pense pour tracer les formes. Elle met en
relation la syntaxe figurative et une syntaxe manuelle, gestuelle et
sensorimotrice pour porter lattention sur la manifestation du processus.
La gaucherie manifeste le processus dinstauration des formes en
dplaant lattention vers leur syntaxe dmergence. Elle met plus exactement
en tension la lecture figurative de la syntaxe et la lecture mergente de cette
mme syntaxe en proposant de la lire de deux faons.
Mais lorsque lobservateur refait le chemin qui a men linstauration des
formes, il nest pas seulement convi partager la processualit du faire et
suivre le processus de la production selon le principe dune smiotique de
lempreinte, mais il est invit partager une procdure dexpertise et de
rgulation du faire. Dfinie comme mergente et processuelle, la syntaxe
figurative problmatise lnonciation et renvoie au problme sminal de la
reprsentation de lespace.
Dubuffet commente cette question centrale lorsquil examine les uvres
de Clment, peintre reprsentatif de lArt brut. Il observe comment celui-ci
trouve des solutions aux embarras que soulvent la transcription de faits
qui relvent de la troisime dimension19. Bordron a examin ces
propositions de Dubuffet et montre comment lartiste qui matrise pourtant
les acquis de la perspective, positionne les espaces situs lun derrire lautre
dans le monde naturel lun ct de lautre dans son tableau.
Les propositions de Dubuffet, tout comme les ntres, entremlent sans
doute deux problmes : comment la ligne nonciatrice dvie et comment le
peintre rsout le problme de la spatialisation des formes, mais il reste que
nous assistons la rgulation dune conduite instauratrice. Par la dviation,
par lapproximation ou par le repentir qui tmoignent toujours dun cart
vis--vis dun existant, la praxis nonciative porte lattention sur le chemin
qui mne la forme, sur la forme attendue mais aussi sur tout ce quelle
aurait pu tre. En ce sens, elle assure en mme temps la modalisation
existentielle de lnonciation, (le chemin qui mne du virtuel au ralis pour
ainsi dire), et sa modalisation pistmique puisquau-del de lattendu du
devoir faire, elle dploie un possible parmi bien dautres. Elle prsentifie sur
un mode potentiel ce qui devait tre mais aussi tout ce qui aurait pu tre.
Un pas supplmentaire nous amnerait nous demander si la dviation
ne donne pas sens la virtuosit parce quelle en rvle la difficult et
limprobabilit. Car une particularit de la virtuosit tient au fait que, pour
apparatre comme telle, elle est tenue de seffacer en tant qupreuve et
deffacer toute trace de modalisation. La virtuosit est un faire dgag de
toute modalit, qui semble saffranchir du savoir-faire lui-mme. Le danseur
doit danser sans laisser paratre la moindre trace deffort. Ceci nous
amnerait nous demander si, finalement, la dviation ne manifeste pas la
virtuosit, non en tant que contradiction logique, mais parce quelle est la

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seule faon de manifester les preuves et les seuils critiques qui tout
moment risquent de faire bifurquer la conduite et de compromettre la
performance. La maladresse manifeste en somme la virtuosit parce quelle
permet dapprcier la difficult du chemin.
Les crits de Dubuffet nous permettent de porter lattention sur un second
point : la maladresse pose la question de linstanciation et interroge le statut
de lnonciateur. En premire approximation, on pourrait avancer en effet
quune ligne approximative personnalise lnonc et renvoie un je
singulier. Elle inscrit la prsence dun sujet qui joue son identit dans lcart
et la dformation et prend ainsi position vis--vis de la communaut.
Lapproximation fait du trac une signature comme si le je peux qui initie
lactivit du sujet20 sinsinuait face aux normes, aux devoir faire et tre. Cest
dans le dfi la norme que se jouerait la prsence du sujet artistique.
La maladresse tiendrait donc lieu de signature. Cest ce que semblent dire
galement Bessy et Chateauraynaud21 qui rappellent quon ne peut
authentifier les tableaux en se fiant leurs caractres les plus apparents, aux
standards que sont par exemple les yeux levs au ciel du Prugin ou les
sourires typiques de de Vinci, qui sont toujours parfaitement contrls.
Lauthentification passe par un examen des dtails les plus ngligeables, par
exemple les lobes des oreilles ou les ongles des personnages. Produits dans
des moments de relchement de lartiste vis--vis des rgles canoniques, ces
traits marginaux sont les lments les moins contrls. Cest dans le
relchement, la perte de contrle, quon reconnat ce que ces auteurs
appellent la prsence dune personne 22.
Mais lapport de Dubuffet nous fait hsiter. Il dfinit cette main
particulire comme la main de nimporte qui, celle de lhomme du commun
qui intitule louvrage, et montre finalement comment elle sacquitte du je
pour rencontrer un on impersonnel. On dcouvre ainsi comment le savoir
faire, affutant le statut de lartiste, en faisait un tre part, et comment le ne
pas savoir faire oblitre cette singularit parce que le sujet individuel partage
lexprience collective. Tout se passe comme si la manifestation du chemin se
substituant la manifestation du rsultat, destituait ltre dexception et le
ravalait au statut de simple mortel.
Reprenons le fil de notre tude. Nous avons soulign leffet de sens
aspectuel de la maladresse qui, faisant dvier la main, amne lobservateur
refaire le chemin de la production et, dans un second temps, reli la dviation
la question de linstanciation. Je vous propose de nouer ces deux questions
pour observer comment cette dviation de la main met en prsence les deux
instances en donnant vie, pour ainsi dire dans le mme temps, linstance
nonante et la figure en train de se faire. Lenjeu de cette prsentification
pourrait se situer dans ce quon appellerait une nonciation empathique.
Cette hypothse nous amne relire les propositions de Matisse23 et
dEdeline24 sur le dessin. On rappelle alors que la ligne est dabord un trait

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actualis par un geste mais quelle se libre du geste qui la engendre pour se
stabiliser dans la textualit et constituer le contour dune figure. En tant que
trait, elle prsente un point dentre et une sortie, met le regard en action et
le conduit sa guise. Lorsquelle se stabilise en une figure, elle appartient
alors perceptivement cette figure quelle fait advenir lexistence par
contraste avec le fond. Cette ligne stabilise et incorpore par la figure arrte
alors le regard.
En quoi la dviation informe-t-elle cette prsentification alternative de la
ligne, en tant que trait ou en tant que figure ? La ligne dviante impose une
saillance perceptive qui empche la stabilisation de la figure. Elle ramne
lattention sur elle et laspectualise en fonction de tensions et de seuils
critiques. En ce sens, une ligne dviante reste toujours inaccomplie et invite
perptuellement le regard la suivre. Un second argument amnerait
soutenir que la ligne dviante ainsi mise en mouvement prsentifie la main
qui la trace. Elle met en rapport la scne de rception et la scne de
production en prsentifiant la main en train de faire. En attachant la main
la ligne, elle impose une prsence corporelle.
Si un trac maladroit met le regard en mouvement en assurant la
prsentification mutuelle de la ligne et de la main25, on pourrait faire un pas
supplmentaire pour associer cette prsentification une possibilit
dempathie. La ligne dviante capture le regard et linscrit dans les traces de la
production, conformment au principe de la smiotique de lempreinte26. Il
rejoint ainsi la main en train de faire, lui donne vie et trace la ligne avec elle
en suivant toutes ses hsitations. En forant lattention, la ligne dviante
maintient donc une collusion spatiale et temporelle, quand bien mme les
scnes de la production et de la contemplation seraient spares par plusieurs
centaines danne. (le muse lapidaire dUrbino).
3. Devoir ne pas savoir faire selon Francis Picabia
Avec Dubuffet le rfutateur 27 comme il sintitule lui-mme, nous

avons vu comment la manifestation de la maladresse problmatisait la


virtuosit, en assurait la manifestation paradoxale et instaurait un effet
dempathie par la prsentification mutuelle de la main et de la ligne. Francis
Picabia28 est un autre peintre emblmatique de la ngation artistique et de la
mise en question de la virtuosit mais sa stratgie nonciative est infiniment
plus complexe. Dans le temps de cette communication, nous ne saisirons que
quelques aspects de cette uvre aussi riche que dconcertante.
Pour tenter de cerner la question, il faut suivre la chronologie de lartiste.
On dcouvre alors un parangon de lexpert dcrit par Levi-Strauss, capable de
visualiser un rpertoire de formes et de prendre place dans une gnalogie en
simposant a fois comme un moteur et un contradicteur des avant-gardes.
Reprenons, sans prtendre lexhaustivit, diffrentes tapes de son
parcours. Picabia est tout dabord un peintre impressionniste reconnu qui,

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sur les lieux des tableaux de Sisley ou Pissaro, les reproduit jusquau plagiat
en assumant la mme prise de position du corps, mais en posant toujours sa
propre signature au bas du tableau. Rompant avec lImpressionnisme, il peint
ensuite des paysages figuratifs mais entrecoupe ces productions par quelques
uvres abstraites (Paysage abstrait 1909 et Caoutchouc 1909) qui feront plus
tard lobjet dpres discussions pour attribuer Picabia (et non Kandinsky
qui linventa en 1910) la primeure de lArt Abstrait, ce qui ferait entrer cette
invention dans le patrimoine national franais. Ses chevaux peints en 1911
sinspirent des chevaux de Gauguin de 1898. Une de ses uvres les connues,
Udnie accompagne Le nu descendant lescalier de Duchamp lexposition de
lArmory Show en 1913 et reprsente de mme une femme transforme en
machine.
La priode Dada est tout aussi fructueuse et perfectionne lironie de
Picabia. La veuve joyeuse (1921) est une copie par un dessin, dune
photographie ; Danse de Saint-Guy (1919-20/1946-49) est un tableau sans
toile ni peinture, constitu dun cadre tendu dun rseau de ficelles
auxquelles sont accroches des tiquettes. Lil cacodylate (1921) du nom
dune maladie de lil qui lempchait de peindre, runit les signatures de
tous ses amis. Dresseur danimaux est un grand panneau aux formes trs
stylises peint au Ripolin.
Ce parcours rapide suffit tmoigner du souci de renouvellement
permanent des manires et des influences de lartiste et de son got pour la
rupture spectaculaire (avec le mouvement Impressionniste puis avec Dada).
Sil suffit valider la comptence dun expert, capable de se situer dans une
gnalogie, il tmoigne surtout dun souci dinterfrer dans une chronologie
et dans une logique historique qui porte une communaut entire dans une
unique direction.
Un peu dattention rvle en outre un souci dinterroger les valeurs
fondatrices de chaque mouvement et plus largement laxiologie artistique. Si
ses tableaux impressionnistes sont tout fait conformes aux canons formels
du mouvement, certains drogent pourtant son principe fondateur. Loin de
tmoigner dun souci de redcouverte de la nature et dune attention aux
transformations atmosphriques, aux impressions , ils sont des copies de
photographies, ralises lintrieur et partir dimages stabilises.
Picabia met galement en question les valeurs sminales de lart en
proposant une uvre limite aux seuls attributs de la peinture : son cadre,
son emballage, ses tiquettes. Il interroge limportance de la signature et son
association un auteur unique, en accumulant les signatures de ses amis
pour faire de cette accumulation le thme dun tableau. Il questionne de
mme la notion dinvention et limportance de la datation en proposant une
uvre abstraite au milieu dune priode figurative et en se dsintressant de
la discussion qui suivit pour lui accorder la paternit de linnovation. Il
interroge enfin la notion de virtuosit en proposant, la fin de sa vie, des

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peintures abstraites trs paisses constituant le support de quelques points,


dans lequel lobservateur devine des formes prises dans les couches
sous-jacentes. Ce sont les seules uvres que la critique, toujours subjugue
par la main du peintre, jugera mal faites.
On pourrait tenir ces propositions pour une suite de facties gniales ou
de traits dironie dtachs les uns les autres mais il faut y voir la cohrence
dune ngation globale qui, par un emballement et une perturbation du
rythme nonciatif, met en cause le dterminisme du systme. Tout se passe
comme si Picabia reconnaissait la ngation en tant que principe sminal de
lnonciation crative, en tant que principe dengendrement de la nouveaut
mais quil sefforait de pointer du doigt le caractre trop bien huil de cette
gnricit, dinterfrer dans le dterminisme de lAvant-garde pour tirer de la
ngation crative, une ngation seconde susceptible de fconder localement
le systme.
Ce quon pourrait donc appeler une ngation au second degr cible le cur
du systme des beaux arts. Elle interroge lune aprs lautre tout ce qui peut
importer : loriginalit (la copie de photographies ou de cartes postales), la
virtuosit par des peintures abstraites apparemment bcles, la signature, ses
supports matriels (toile, pinceau, peinture). Picabia pointe une une toutes
les valeurs inscrites dans luvre dart et propose ce retournement de
laxiologie que traduisent les termes de subversion ou de transgression qui
lui sont frquemment associs.
Un autre aspect essentiel de ce projet tient son rapport la vridiction.
La critique voque le champ lexical de la fausset, le pastiche ou de plagiat.
Cependant un peu dattention suffirait rvler la parfaite intgrit de
lartiste. Si lon se rfre la dfinition smiotique de lauthenticit,
elle-mme inspire du sens juridique29, on saperoit quon ne peut la mettre
en question. En labsence dinterfrence entre la copie faite par Picabia et le
tableau impressionniste de Pissaro, il faut dclarer lobjet conforme
lui-mme. Cest un authentique Picabia.
Mais la question de la vridiction ne se pose pas dans ces termes l. On
conviendrait que Picabia entre bel et bien dans la peau du faussaire parce
quil exploite la reprsentation sociale de lImpressionnisme. Sur ce point,
lapport des sociologues de la perception savre nouveau prcieux. Aprs
avoir rappel que tous les objets du monde font lobjet de reprsentations
sociales, Bessy et Chateauraynaud30 dcrivent la pratique du faussaire
comme une recherche de prises textuelles qui sont institutionnalises et
pourront tre donnes comme gage dauthenticit. Si un Boticelli se reconnat
au dessin des oreilles, les oreilles sont une prise notable pour le faussaire.
Si le tableau impressionniste se reconnat la juxtaposition des touches de
couleur, alors il faut copier ces formes textuelles typiques. Si la prise de
position corporelle authentifie le Pissaro, le faussaire doit reprendre
exactement cette place. Cest sur ces points que se concentrera la ngociation

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vridictoire.
Mais dans la mesure o nous dplaons lattention dune smiotique du
texte vers une smiotique des pratiques et observons la prise de position
dune instance nonante, on peut se demander si la question de la
vridiction ne doit pas, dans le mme temps, tre dplace de lobjet vers le
sujet. Cest la conformit du sujet lui-mme et non celle dun objet lautre
quil faut examiner. La question se pose donc en termes de sincrit et non
dauthenticit. La pratique de Picabia nous amne nous demander si
lartiste qui renouvelle sa manire une telle vitesse reste bien conforme
lui-mme.
La question peut tre pose partir des concepts disotopie et
daspectualit. Une pratique artistique laisse apparatre certaines continuits
isotopiques qui, intgrant la continuit la variation, dcrivent ce quon peut
appeler lvolution de lauteur. En cela, elle fait rsonner ces isotopies avec
une identit et assure le maintien de soi entre permanence et
renouvellement. Elle met ainsi en concordance le parcours identitaire du
sujet et le parcours de transformation des formes. Or on chercherait en vain
dans la production de Picabia, les isotopies susceptibles de traduire cette
permanence. Tout se passe comme si, renouvelant continument les formes, il
ne cessait de se dsavouer lui-mme.
Mais le plus intressant reste que les textes des critiques qui restituent la
perception sociale de ces uvres et partagent notre perplexit laisserait
apparatre, comme seule isotopie, la virtuosit de lartiste. On reconnat
Picabia non des motifs caractristiques, non un style, mais une faon de
traiter la matire, cest--dire une main virtuose capable de dfier le
renouvellement.
Mais je souhaiterais examiner de plus prs deux sries particulirement
droutantes de Picabia o la virtuosit est mise en question par le mauvais
got et donne lieu des peintures presque dplaisantes. Nous verrons en
outre comment la ngation se concentre sur linstitutionnalisation de lart.
Dans la srie de Transparences31, Picabia interroge la construction de
lespace pictural et propose de superposer des motifs htroclites sur le
principe de la surimpression photographique. Lentreprise fait cho au
questionnement de Dubuffet qui proposait de juxtaposer les figures au lieu
de les situer lune derrire lautre mais semble certains gards plus
conforme au systme perspectif de la renaissance dans la mesure o elle les
rpartit effectivement dans la profondeur. Pourtant deux drogations
essentielles sont apportes au systme de la perspective. Picabia ne respecte
pas la diminution des volumes qui permet de reprsenter une profondeur
crdible et surtout, il superpose des motifs extrmement divers tirs de son
rpertoire dimages, rendus tranges par des retournements, sans
quapparaisse la moindre continuit isotopique, ft-elle figurative, narrative
ou thmatique. Tout se passe comme si, loin de sunir pour constituer la

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storia, les motifs superposs restaient attachs leur monde de sens, et


transfraient seulement un contenu issu du rpertoire.
La superposition djoue en outre une perception globalisante, en certains
cas parce que les formes sont intiment intriques. Les figures qui nont rien
faire ensemble ne sintgrent pas un espace cohrent en trois dimensions
mais forment des couches superposes sur un plan. Au demeurant, une
focalisation sur chacune delle permet de lisoler dans un espace cohrent
mais contraint alors vacuer les autres figures du champ. Je peux accorder
chaque figure un espace en profondeur mais une synthse globale me ramne
ncessairement au support, au plan.
Nous retrouvons cette confrontation de la partie et du tout dans une
seconde srie de Picabia, les Nus32. Comme la srie des Transparences,
celle-ci nous conforte dans le parti de considrer lnonciation artistique,
dobserver non pas des images-textes rifies mais des gnalogies dimages.
Elle devrait donc tre soumise une tude intertextuelle qui confronterait les
tableaux aux photographies dont elles sinspirent. Ces photographies sont
issues de revues trs diverses, des revues dites lgres, naturistes,
documentaires, des magazines grand tirage ou des photographies
personnelles. Limportation par lnoncation artistique tmoigne tout la fois
dun changement de support (la photographie vs la peinture), de mode
dinscription de la syntaxe (limprgnation photographique laisse place au
trac de la peinture), de codification (la codification noir-et-blanc vs la
couleur), de statut (le kitsch rotique inocule les beaux arts) et de genre
lintrieur mme du domaine artistique33.
Ces mixages tmoignent dune reformulation du statut de lartiste qui se
pose en expert devant assumer, non seulement lhistoire de lart, mais plus
largement une histoire des images constitue en un rpertoire de motifs
rutilisables, smantiss par des usages particuliers.
Il serait sans doute utile de confronter les photographies et les tableaux
pour procder une tude intertextuelle. Celle-ci montrerait une
recontextualisation des figures copies par le peintre et certains changements
de posture des modles mais permettrait de vrifier que Picabia nimporte
pas seulement des photographies mais aussi le procd du collage popularis
par la photographie surraliste. Or la particularit du collage est, comme
lindique le dictionnaire surraliste, de prserver la discontinuit des figures
mises en rapport, qui construisent un espace htrogne34. Le collage ne
doit pas coller dit le dictionnaire. Certes, la peinture oblitre
lhtromatrialit du collage, cependant tout se passe comme si les figures
rassembles rapportaient leur histoire personnelle dans lespace pictural sans
parvenir construire une narration crdible. En somme, l o la copie fidle
des figures de la photographie accomplit le projet de la mimsis, la
discontinuit du collage met en cause ce projet mimtique. Les formes
individuellement ressemblantes accomplissent le projet de la mimsis mais

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la mrologie le compromet.
Si lon peut voir dans ce procd un mtadiscours sur la migration des
images dun statut, dun genre comme dun domaine lautre, il se concentre
sur le rapport de la photographie et de la peinture en montrant comment les
procds de lune interrogent lautre ou linverse, comment limagerie
triviale de la photographie interfre dans lespace gradu de la peinture,
comme dans les Femmes au bull-dog (1941-42) qui reproduit assez
fidlement le dcoupage intrieur/extrieur de la peinture renaissante o lon
apercevait toujours un paysage travers la fentre, larrire-plan.
Mais un effet de sens essentiel doit tre soulign. En mettant en rapport
des photographies triviales issues de revues rotiques ou de magazines
populaires, des photographies tires de calendriers ou de lalbum de famille
(celle de Picabia avec son chien), lartiste rvle lasymtrie des deux mondes
et, attirant la peinture vers le mauvais got, le mivre, le vulgaire, suggre par
contraste le bon gout qui est traditionnellement attach aux beaux-arts. Cest
en cela que le virtuose prtend la maladresse du peintre du dimanche.
En guise de conclusion

Ce parcours nous amne dfinir Picabia comme un virtuose qui parvient


soulever et articuler de nouveaux univers de sens. Sa pratique montre plus
prcisment comment la virtuosit permet de manipuler ces univers en
tenant laxiologie de lart sous son contrle et, en loccurrence, dinterroger
les valeurs esthtiques en donnant consistance la valeur du mauvais got,
la vulgarit. Il nous semble que la dissociation de la virtuosit et de la beaut
soit lenjeu mme de cette pratique.
Mais il importe de souligner un second point. Nous dcrivons la prise de
position de linstance nonante comme une prise de position thique par
laquelle le sujet se confronte un cadre social. Ce rapport la convention
sociale, la doxa, linstitution de lart qui nous a incite prcdemment
prospecter du ct des sociologues de la perception nous amne ici largir la
perspective et relire les propositions de Bordron35 pour y trouver dautres
lments de dfinition de la ngation. Les ngations cratives de Dubuffet et
de Picabia ont en commun dinterroger la symbolicit des formes, cest--dire
leur construction sociale, leur institutionnalisation, mais lintentionnalit
reste diffrente. Dubuffet entreprend de faire lenvers le parcours qui va de
liconicit, le stade de la perception o la forme prend , vers la symbolicit,
stade de linstitutionnalisation, et propose un retour liconicit, si ce nest
lindicialit, l ou commence quelque chose, l o il y a seulement.
La proposition de Picabia est plus complexe. Elle se concentre sur la forme
institutionnalise mais pour lbranler de lintrieur pour ainsi dire, en
prouver la plasticit et la tirer notamment du ct de la trivialit et du
mauvais got. Il sagirait en somme dprouver la plasticit du signifiant et du
signifi pour faire jouer la smiosis et prospecter les limites de lacceptabilit

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sociale.
Ce sont seulement quelques propositions qui montrent combien les
uvres dart mettent ncessairement la thorie en difficult et pourquoi elles
nous sont donc indispensables.
Notes
1 Voir ldition du Monde du mercredi 19 janvier 2011, p. 3 et ldition du
jeudi 20 janvier de Libration, p. 8.
2 Pascal Bonitzer, Peinture, cinma, dcadrages, Les Cahiers du cinma,
2004.
3 Christian Bessy et Francis Chateauraynaud, Experts et faussaires, Pour une
sociologie de la perception, Mtaili, 1995.
4 Voir notamment A. Beyaert-Geslin et MG. Dondero (dirs.), Arts et sciences,
une attirance, Presses universitaires de Lige, paratre.
5 Ce point est dvelopp dans Anne Beyaert-Geslin, Smiotique du design,
PUF, paratre.
6 Georges Charbonnier, Entretiens avec Claude Lvi-Strauss. Agora, Presses
Pocket, 1969, p. 93.
7 Francis Bacon, Entretiens avec Michel Archimbault, Gallimard, 2009
(1992), p. 115.
8 Jacques Ninio, Lempreinte des sens, Odile Jacob, 1989. Voir aussi,
propos de la peinture balinaise, Gregory Bateson, A few steps toward a
psychology of the mind ; Vers une cologie de lesprit, tome 1, traduction
franaise de Ferial Drosso, Laurencine Lot et Eugne Simion, Le Seuil, 1977.
9 Georges Charbonnier, Entretiens avec Claude Lvi-Strauss, Agora, 1969,
pp. 102-103.
10 Cette modalisation liminaire est tudie par Coquet, J.C. (1998). La qute
du sens. Le langage en question. PUF.
11 Paul Valry, Degas danse dessin, Gallimard, 1965. Je remercie Denis
Bertrand de mavoir indiqu cette rfrence.
12 Cette modalisation introduit un degr supplmentaire dans la graduation
de lobservation. Celle-ci ne se rsout pas un voir intensifi, conformment
aux stratgies dfinies par Jacques Fontanille (dans Smiotique et littrature,
PUF, 2000), mais redouble pour ainsi dire cette exigence. Le peintre parvient
par la pratique du dessin observer intensment.
13 Claude Zilberberg, Modalits et pense modale, Nouveaux actes
smiotiques, n 3, 1989.
14 Pierre Boulez, Le pays fertile, Paul Klee Paris (2008) Gallimard, p. 126.
15 Jean Dubuffet, Lhomme du commun louvrage, Gallimard, 1973, p. 127.
16 Jean Dubuffet, Lhomme du commun louvrage, idem, p. 54.
17 J. Dubuffet, idem, pp. 74-75.
18 J. Dubuffet, idem, p. 71.

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19 J. Dubuffet, idem, p. 128.


20 Jean-Claude Coquet, La qute du sens, Le langage en question, PUF, 1997,
p. 2.
21 Christian Bessy et Francis Chateauraynaud, Experts et faussaires, Pour
une sociologie de la perception, Mtailli, 1995, p. 141 et sv. Je remercie
Vivien Lloveria de mavoir indiqu cette rfrence.
22 Christian Bessy et Francis Chateauraynaud, Experts et faussaires, ibidem.
23 Henri Matisse, Ecrits et propos sur lart, D. Fourcade (dir.), Hermann,
1992 (1982), p. 66.
24 Francis Edeline, Smiotique de la ligne , Studies in communication
sciences, Journal of the Swiss Association of Communication and media
Research, vol. 8 n 1, University of Lugano, 2008.
25 Peut-tre faut-il trouver l une explication au fait que les esquisses sont
toujours plus vivantes que les uvres finies, non pas tant parce quelles
saisissent la forme de faon plus incisive que la couleur (cest la vieille
querelle de la couleur et du dessin) mais parce quelles tmoignent de
lintimit de la relation entre la main qui dessine, le regard qui suit cette
empreinte et linstance quils instaurent peu peu.
26 On se reportera la conclusion de Jacques Fontanille, Corps et sens, PUF,
2011.
27 Jean Dubuffet, Lhomme du commun louvrage, idem, p. 179.
28 Nous reportons au catalogue de Francis Picabia du Muse national dart
moderne/centre Pompidou, 2003. Voir aussi le site consacr lartiste
http://www.picabia.com/
29 Voir la dfinition dans A.J. Greimas et J. Courts, Smiotique.
Dictionnaire raisonn de la thorie du langage, Hachette, 1993 (1979).
30 C. Bessy et F. Chateauraynaud, Experts et faussaires, ibidem.
31 Nous reportons spcialement Tte et cheval (vers 1930) du Museum of
modern art de New-York
http://www.moma.org/collection
/browse_results.php?criteria=O%3AAD%3AE%3A4607&page_number=16&
template_id=1&sort_order=1
32 Nous reportons notamment la reproduction de Femmes au bull-dog
(vers 1941-42), http://www.egodesign.ca/fr/article_print.php?article_id=70
33 Une photo surraliste dErwin Blumenfeld reprsentant une tte de veau
devient ainsi une affiche politique.
34 Nous nous permettons de reporter le lecteur A. Beyaert-Geslin, La
typographie dans le collage cubiste : De lcriture la texture , Lcriture
entre support et surface (M. Arabyan et I. Klock-Fontanille dirs.)
LHarmattan, 2005, pp. 131-151.
35 Voir notamment Jean-Franois Bordron, Liconicit et ses figures, PUF,
2011.

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Pour citer ce document


Anne Beyaert-Geslin Devoir ne pas savoir faire, Actes Smiotiques [En
ligne]. 2012, n 115. Disponible sur : <http://epublications.unilim.fr/revues
/as/2477> (consult le 14/07/2016)

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Quand nier, cest agir. Vers une dfinition de la t...

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Quand nier, cest agir. Vers une dfinition de la


textualit ngative
Marion Colas-Blaise
Universit du Luxembourg ; CELTED (Metz) & CeReS (Limoges)
publi en ligne le 23 aot 2011
Plan
1. Ngation et modalisation
2. La ngation et lordre des possibles
3. Ngation, virtualisation et actualisation
3. La textualit ngative
Texte intgral
La ngation peut faire partie du dictum, crivent Oswald Ducrot et
Jean-Marie Schaeffer, la formule (neg p)1, retenue galement par Frege,
rpercutant la certitude dune absence, dun vide, dun hiatus ou dune
discontinuit 2. Tel est le propre de la ngation dite descriptive , qui
sert parler de choses 3. Dans ce cas, lnonc le tissu nest pas rouge
constate aprs vrification dans la ralit labsence de la couleur rouge en
relation avec une entit donne. Enfin, en vertu dune conception
mtadiscursive de lnonciation, prendre lnonc en charge par lassertion
dire que la proposition le tissu nest pas rouge est vraie , cest lui
attribuer le mode dexistence ralis dans le champ du discours4.
Toutefois, que la ngation ne soit pas ncessairement infode au dire
assertif, Oswald Ducrot et Jean-Marie Schaeffer le soulignent avec force5, et
dans un tout autre contexte, Theodor W. Adorno cherche circonscrire une
dialectique ngative en montrant comment la ngativit permet dchapper
au jugement apodictique 6.
Un champ de questionnement peut ainsi tre circonscrit : dans quelle

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mesure, quelles conditions et avec quelles consquences la ngation


permet-elle de se tourner vers lamont de la vrification par comparaison avec
la ralit, voire de sen dlester ? En quoi est-il avantageux de ne pas dire
seulement que les choses sont ainsi quelles sont dcrites ou reprsentes
le tissu est rouge et lnonc le tissu est rouge est vrai ou quelles ne
sont pas ainsi le tissu nest pas rouge et lnonc le tissu est rouge est
faux ? Plutt que de parler de choses , la ngation peut-elle tre
instauratrice , cest--dire contribuer, non plus la reprsentation dun
dj-l, mais une construction du sens alternative, qui rende compte, par
exemple, de ce qui est possible ?
Lhypothse directrice concerne alors la corrlation en sens inverse entre,
dune part, laffaiblissement de la capacit descriptive et le dcrochement par
rapport au jugement assertif et, dautre part, une intensification des forces
ngatives. Elle se dcline en deux points. Dabord, on peut supposer que,
dconnecte de toute vrification dans la ralit, la ngation est plus que
jamais lie une intensit forte, qui est couple avec un embrayage sur une
instance dnonciation mise en scne ; la force ngative est indicielle 7,
cest--dire renvoie linstance dnonciation et la situation dnonciation
par contigut. Conjointement, la ngation est une force illocutoire qui, visant
produire un certain effet, modifie la situation interlocutive. Ensuite,
lhypothse est que grce cette concentration dnergie, la ngation peut
tre une force performante instauratrice de possibles, le dploiement des
forces ngatives constituant une tape essentielle dun processus de cration.
Le cheminement de la rflexion prend ainsi forme : dans une premire
partie, il sagira de montrer en quoi il incombe la ngation modalisatrice
doprer un dplacement daccent de la ralit dcrire vers la subjectivit de
linstance dnonciation ; un dtour par la pragmatique devra donner la
notion de force un surcrot de fondement thorique, une acuit descriptive
accrue ; dans la deuxime partie, lattention sera focalise sur la manire dont
la ngation comme force subjective mnage le passage de la reprsentation
dun dj-l la prsentation dun tat de chose possible ; creusant lide de
la prsentation davantage, la troisime partie mettra laccent sur limplication
de la ngation dans un double mouvement de potentialisation et de
virtualisation ; enfin, la quatrime partie sera consacre la textualit
ngative qui fournit la prsentation un plan de lexpression privilgi.
1. Ngation et modalisation

Cest par le biais dune monte de la ngation dans la modalisation


que les pragmaticiens Pierre Larrive et Laurent Perrin cherchent rendre
compte du dplacement de limpact vriconditionnel. Pour que la ngation
puisse constituer une raction un dictum, voire, indirectement, lassertion
dun dictum, il faut supposer une ligne de partage passant entre la ngation
descriptive et la ngation polyphonique, qui elle-mme regroupe les

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ngations polmique et mtalinguistique8.


Attardons-nous dentre sur les spcificits de la ngation polyphonique.
Se tournant vers les Avant-gardes littraires du XXe sicle, qui font de la
ngation le moteur de leur apprhension du monde, on peut prendre comme
exemple le titre dun article que le futuriste florentin Giovanni Papini a fait
paratre dans la revue Lacerba en 1914 : Le pass nexiste pas 9. Dans le
cas de la ngation polmique, lnonc le pass nexiste pas rejette le
point de vue exprim prcdemment par dautres nonciateurs en
loccurrence, crit Papini, par les hommes [qui] ont une tendance ignoble
reconnatre la grandeur uniquement dans les uvres ou les mes
lointaines . Et Papini de fournir les ingrdients dune belle ngation
mtalinguistique : Les futuristes ne peuvent nier le pass pour la simple
raison que LE PASS NEXISTE PAS, et quon ne peut nier linexistant : la
ngation mtalinguistique le pass nexiste pas consiste citer une
nonciation trangre ( le pass existe ), pour la rfuter aussitt en jetant
le doute sur la prsupposition dexistence10 ; lnonc de dpart est considr
comme faux ou, mieux, daprs Strawson11, comme indcidable.
Comme le suggrent les symbolisations par NEG ( p) et NEG (p)12, la
ngation modalisatrice se rsume typiquement ladoption dune attitude de
refus, un regard en surplomb qui se ramne une distanciation. Enfin,
cristallisant la charge expressive, laction de nier consiste non seulement
retenir un point de vue contraire, mais dployer un cadre interactionnel o
une instance dnonciation qui rfute ou rejette peut se mettre en scne en
sexposant lautre. Au plan de la manifestation linguistique, la ngation est
alors atteste par des formules de rfutation telles que : Non (le pass nexiste
pas), Voyons (le pass nexiste pas), Il est faux quil existe, Il nest pas vrai
quil existe, ou des formules modales ngatives : Je ne crois pas que, Je ne
trouve pas que, qui rpercutent la gradualit de limplication : Je ne vois pas
pourquoi le pass existerait, Je me demande si le pass existe13.
Limpact vriconditionnel sen trouve dplac. Soit dabord la ngation
mtalinguistique : la prsupposition dexistence est-elle mise en doute,
limpact ne peut porter sur le contenu vhicul comment nier ce qui
nexiste pas ? Il touche seulement la reprise citative (plus ou moins allusive)
de lnonciation autre X a dit quelque chose : le pass existe , le roi de
France est chauve ; tel nonc a vraiment t produit ou du moins est
suppos lavoir t. Le rapport dadquation stablissant dans lpaisseur non
seulement des noncs, mais des points de vue qui sentrecroisent, lun
faisant cho lautre, la ngation polmique elle-mme prend en charge
lexistence dun dit autre, plutt quelle ne soumet validation sa charge
rfrentielle14.
2. La ngation et lordre des possibles

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Ainsi, ce que la mise en regard de la ngation descriptive et de la ngation


polyphonique permet de souligner, cest la corrlation entre lintensification
subjective et la possibilit dun dtachement de la ngation par rapport au
jugement de vrit/fausset qui opre par comparaison avec la ralit.
Davantage mme, la ngation peut ne pas contribuer directement
llaboration dun dictum.
Sur ces bases, on poussera la rflexion plus avant en oprant non plus un
simple dplacement daccent, de la description ngative dun dj-l vers la
raction ngative appele par le dire ou le dit dun autre, vers une
intensification subjective modalisatrice, mais un changement de perspective :
nous avons en vue ici la mise contribution de la ngation par le syntagme de
la cration dune ralit discursive autre. En mme temps, on considrera
que la ngation intervient prioritairement non point dans la reprsentation
ralisante qui, en tant que sortie ou dbrayage objectivant, signifie la
clture du syntagme, mais dans ce que celle-ci prsuppose. Cest pour ainsi
dire se tenir sur le seuil de la ralisation discursive de quelque chose : on
saperoit que quand celle-ci apparat comme un horizon souhaitable, la prise
de distance par rapport la description du dj-l dessine la place de la
prsentation actualisante dun tat de chose, qui elle-mme prsuppose et
rsume les tapes de la potentialisation et de la virtualisation.
Si la prsentation actualisante retient dabord notre attention, cest parce
quelle intgre la ngation sous la forme dune triple rupture, personnelle,
spatiale et temporelle, par rapport ce qui est. La ngation est performante et
contribue linstauration de contenus15 une double condition :
(1) il faut que grce la concentration dnergie qui a fait de la ngation
une force indicielle et illocutoire une instance dnonciation sexhibe en
crant une scne interactionnelle ;
(2) il faut quelle soit arrachement lapprhension dun dj-l.
Ainsi, ce quelle permet, cest la projection vers et lentre en contact avec
une altrit qui exige que les composantes personnelle (la prise en
considration non seulement du tu, mais du il), spatiale et temporelle
(ouverture sur un espace-temps autre : non seulement le l et le futur, mais
lailleurs et lalors de limaginaire) soient (re)configures16. La ngation agit
en inscrivant linstance dnonciation dans un univers particulier o
limplication subjective va de pair avec lattribution aux contenus du mode
dexistence spcifique la probabilit et la possibilit. Dsormais, il sagit
non plus de dire que le tissu est rouge, mais davancer quil est probable ou
possible quil est ou soit rouge ou quand un emballement donne lieu un
cumul de ngations quil nest pas ou quil ne soit pas rouge. Il importe
denvisager ou dimaginer un tat de chose discursivement, en construisant
une prsentation positive ou ngative de manire exprimentale , titre
dessai17, ou encore den voquer la possibilit18.
Emballement , disions-nous : la ngation serait pathmise dautant

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plus aisment qu linstar peut-tre de l indiquer selon Georges


Molini19, lvocation des possibles mme positive parat porter lempreinte
dun soupon relatif la vrit qui reste, provisoirement, de lordre de
lindcidable : envisager la possibilit que le tissu soit rouge, cest ne pas
exclure la possibilit quil ne soit pas rouge. Dans lpaisseur de la
prsentation, on retrouve alors typiquement lentre en comptition de
contenus distribus sur des plans de profondeur diffrents, suivant quils
tendent plus ou moins vers la ralisation. Forte de ce ddoublement des
plans, qui autorise un change des positions, lvocation en particulier
ngative agit sans doute telle le souvenir ou lattente, attribuant aux
contenus ce quHerman Parret appelle aprs Husserl une plus grande
qualit de prsence : commandant ce que dans une perspective
phnomnologique de la prsence il appelle la concentration
attentionnelle 20, elle impressionne et impose lexpriment la conscience
avec une intensit spcifique. Menant le raisonnement son terme, on est
oblig de dire quest concern non seulement le contenu prsent
positivement ou ngativement, mais cela mme qui nest pas exclu et donc
maintenu dune certaine faon, qui est mme appel tre hal la surface
bien quil soit maintenu au second plan. Ainsi, dans le cas de lvocation
ngative, la force ngative appelle la prsence, en inscrivant en creux le
comblement de labsence quelle a elle-mme cre, la restitution du contenu
positif originel comme part manquante.
Quel est le statut de linstance ngatrice qui envisage, voque,
exprimente et met dans le jeu des contenus titre dessai ? Sans doute
constitue-t-elle moins un sujet part entire quun quasi-sujet au sens o
lentend Jean-Claude Coquet21. cela sajoute en tout cas que lhsitation
entre absentification et prsentification donne lieu un clivage interne, une
orchestration de points de vue diffrents, une pluralisation implante, en
dernier ressort, dans la saisie dune signification sensible. Une pluralisation
matrise, si linternalisation des points de vue projette limage dune
confrontation rgle. moins que lautodialogisme nait linquitude comme
corrlat thymique : dans je crains que ne le ne expltif apparat comme
une trace linguistique privilgie de lentrechoquement de ce que dans
Langage et croyance, Robert Martin appelle des univers mentaux : ainsi,
celui qui dit Je crains quil ne vienne se trouve comme cartel entre deux
mondes, le monde possible o la non venue correspond au souhait de je ,
mais aussi cet autre monde, lui-mme possible, dans lequel est voque une
venue qui suscite des craintes22. Faisant peser la menace non seulement du
ddoublement, mais du d-placement presque mtonymique qui empche
linstance ngatrice de se rejoindre, la tension va croissant quand la ngation
fonctionne comme un oprateur de fictionnalisation sur le mode du comme
si : inscrivant sa rflexion dans le cadre de la thorie des espaces
mentaux , Gilles Fauconnier associe la ngation la mise en place

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d espaces contrefactuels 23.


Encore faut-il se demander quelles sont dans le dtail les formes de
mdiation qui ngocient le passage de la description du dj-l la
prsentation actualisante dun tat de chose autre, ou encore quelles sont les
tapes que la ngation rupture au dpart de la prsentation peut subsumer.
Ainsi, pour que la modalit pistmique puisse saffranchir de la description,
la rupture ngatrice implique dentre une prise de distance potentialisante.
Davantage mme, la prsentation sanctionne une ouverture lautre
(imaginaire) monnaye en un parcours : la prsentation actualisante (ne pas
encore reprsenter quelque chose par dbrayage) intgre un double
mouvement, non seulement de potentialisation (ne plus dcrire le dj-l
positivement ou ngativement), mais de virtualisation (ouvrir sur les
virtualits que la prsentation convoque ncessairement).
Cest cette tape de la squence ngative que nous considrerons
maintenant.
3. Ngation, virtualisation et actualisation
Robert Forest24 donne une premire ide du mouvement douverture en

introduisant la notion de champ ou densemble de rfrenciation. Au titre des


complmentaires , lnonc descriptif le tissu nest pas rouge , cest-dire le tissu est dpourvu de la proprit rouge ou est autre que
rouge , coexiste avec des noncs qui se profilent larrire-plan tels que :
le tissu est rose , le tissu est mauve , si le tissu est autre que rouge
faiblement, ou le tissu est bleu , le tissu est vert , le tissu est
jaune , sil lest radicalement ; la construction dun ensemble de
rfrenciation est alors de type quatif . Ou encore, en vertu dun type
antonymique , X nest pas grand signifie il est petit relativement ,
cest--dire en mettant dans le jeu un domaine de rfrenciation scalaire
couvrant une gamme de positions et exigeant une axiologisation : beaucoup
plus petit que , peine plus petit que , trop petit pour ou pas
assez petit pour , pourrait-on ajouter. Enfin, on peut considrer que la
ngation permet une reprsentation sous forme de domaine notionnel
centr25, la zone sparant le centre des frontires accueillant des occurrences
telles que x est assez petit , la rigueur petit , peine petit , trs
petit
Cependant, franchissons un pas, en direction dune virtualisation qui se
traduit par une paradigmatisation dun ensemble dlments bleu ou
jaune ou vert : dfaisant les organisations syntagmatiques et
congdiant linstance dnonciation, elle les pose antrieurement et en
dehors de toute jonction.
Sur ces bases, la virtualisation est relaye par une actualisation
balbutiante ds que le virtuel est port par la structure qui propose un
agencement possible dlments qui nagissent quen rapport les uns avec les

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autres. Les lments sassemblent et se combinent pour faire voir que les
choses peuvent se prsenter de telle ou telle manire dans la ralit, ainsi que
Wittgenstein lcrit au sujet de la proposition image : La forme de
reprsentation est la possibilit que les choses soient entre elles dans le
mme rapport que les lments de limage 26. Limage seulement logique,
qui rend compte des relations en gnral, plutt que dtablir, au nom de la
ressemblance, des correspondances entre relations spatiales, chromatiques,
atteint alors le plus haut niveau dabstraction. Cest sur ces bases quune
accumulation de caractristiques dites arbitraires , facultatives ou
inessentielles , telles quune qualit chromatique, donne lieu ce quon
peut appeler une incarnation . Rappeler la fortune que ce dernier terme
connat dans Diffrence et rptition de Deleuze27, cest pointer une proprit
essentielle de lactualisation-mouvement : elle nest telle qu osciller entre
rptition et renouvellement, entre tmoignage et imagination, la
coopration faisant pencher la balance dun ct ou de lautre, ou donnant
naissance des quilibres plus ou moins prcaires.
Dune part, en effet, lactualisation correspond lidentification dun
arrangement dlments qui se dtache sur tous les autres possibles, en
nombre potentiellement infini, pour autant que les rgles de formation
obissent une grammaire interne. Bien plus, les disponibilits du
systme composent avec les produits de lusage qui alimentent le systme en
retour ce titre, la prsentation inclut une composante re-prsentation. On
en cerne davantage le rle jou par la ngation : quil sagisse de la
convocation de virtualits runies en paradigme ou prises dans une
syntagmatique balbutiante ou, en vertu de llargissement de la perspective
rclam par la prise en considration de la praxis nonciative28, de
configurations discursives dotes dune certaine stabilit, la ngation est
fondatrice en ce quelle extrait et exhibe une structure ou un moule discursif
sur le fond de toutes les diffrences qui sont juges, provisoirement, non
pertinentes. Dautre part, on sait qu des degrs divers, la prsentation
intgre lvocation, limagination dune altrit ; le possible doit senlever sur
les formations culturelles sdimentes, ou du moins, le sens se risquant, en
djouer le caractre prvisible : la prsentation est en devenir pour autant
que la praxis nonciative est dpasse. On peut mme envisager un cas
extrme o toute nouvelle stabilisation est problmatise, sinon compromise
par une ngativit agissante, qui maintient vive la diffrenciation.
On conoit, en effet, le risque dune ngation identificatrice spuisant
dans llimination de variantes paradigmatiques quelle a pourtant contribu
mettre dans le jeu ; une ngation potentialisant laltrit au profit dune
fixation dans le discours ; une ngation qui cesse dtre pluralisatrice, au
profit dun immdiat offert comme tel. Certes, une individuation ou
personnalisation du dire par dtachement sur le non personnel du systme et
sur limpersonnel de lnonciation peut alors culminer dans le phnomne du

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dtournement (par exemple, dun moule discursif) : une configuration


discursive est expose des dformations, voire au nomadisme qui interdit
de lassigner rsidence. Cependant, il faut, surtout, quau-del des
exemplifications dun modle qui peuvent scrire ngativement par rapport
lui, le confirmant en mme temps indirectement, le modle soit lui-mme
mis en dbat. Le virtuel que la prsentation actualisante met contribution
est alors non seulement la condition, mais le support du changement
continu. La rupture par rapport au dj-l prend la forme dun
questionnement incessant, tel celui qui sous-tend lnonc interrogativongatif positivant29. travers la mise en uvre dune force egocentrique et
egofugale et lvocation de possibles, la prsentation est amene garantir la
latitude de la variation gnralise, indfiniment relance. Dsormais, il ne
suffit plus de dire quil est possible que le tissu soit rouge et de dire quil est
possible quil ne soit pas rouge : il faut envisager une situation dans laquelle,
titre dessai, de manire exprimentale, le tissu est envisag comme rouge
et comme non rouge.
Cest bien ce dont la textualit ngative telle quon peut la concevoir
surtout partir des crits de Theodor W. Adorno offre une forme de
manifestation aboutie.
3. La textualit ngative

Appelons textualit ngative une textualit dans laquelle, en de de


toute rsolution dialectique, des discordantiels tmoignent au niveau de la
manifestation linguistique dune ngativit toujours agissante. Un exemple
intressant est fourni par lessai selon Adorno, lui-mme proche des Avantgardes littraires du XXe sicle, qui contribue puissamment linstauration
dune utopie de cet inexprimable que lart nexprime [] que par
labsolue ngativit [] 30.
Ce que la dialectique ngative dAdorno cherche circonscrire, ce sont les
modalits selon lesquelles la ngation dun systme totalitaire jette les bases
dune pense qui tente dchapper la domination de la conceptualisation, de
lobjectivation scientifique, du systme philosophique, bref, dun logos priv
de lancrage dans la ralit sensible et dans lexprience individuelle. En
crivant dans larticle Parataxe , repris dans Notes sur la littrature31, que
la transformation du langage en une juxtaposition dont les lments
sarticulent autrement que dans le jugement apodictique est de nature
musicale , Adorno invite considrer trois points. Tout dabord, la ngativit
est lie la musique qui, crit-il dans Philosophie de la nouvelle musique,
smancipe par rapport au langage verbal et fulgure dans la destruction du
sens 32 ; elle djoue les piges que reprsentent lindustrie culturelle et
lidologie qui lui fournit son soubassement. Ensuite, la parataxe combat les
vellits totalitaires, la dialectique positive en vertu de laquelle la ngation de
la ngation serait convertie en affirmation. Plus largement, on peut mettre au

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nombre des discordantiels toutes les formes que revt la non-identit, la


dissimilation, la dissonance, cest--dire la faille et ce quelle autorise ou
appelle : lentre de contenus en tension, en conflit et en comptition.
Au-del de la parataxe, qui lutte contre lenchanement syntagmatique, il en
va ainsi du paradoxe, de lambivalence, de lentrechoquement des contraires
sans synthse ni dpassement, qui est de lordre de ce qui est
unentschieden33.
Tous ces discordantiels trouvent composer lintrieur de styles
dcriture qui, tel lessai, mais aussi laphorisme, restituent contre le poids du
syntagmatique la d-liaison sous toutes ses formes. Significativement,
Adorno crit dans Lessai comme forme : Lessai a t presque le seul
raliser dans la dmarche mme de la pense la mise en doute de son droit
absolu. Sans mme lexprimer, il tient compte de la non-identit de la
conscience ; il est radical dans son non-radicalisme, dans sa manire de
sabstenir de toute rduction un principe, de mettre laccent sur le partiel
face la totalit, dans son caractre fragmentaire 34. Lesthtique ngative
multiplie les moments mimtiques mme de contrecarrer un
rationalisme li la domination du dire idologique, de la matrise du sens,
contre la polysmie qui doit rester active : lessai mimtique fait remonter
en de du jugement apodictique, en direction dune instabilit toujours
proclame nouveau, en mettant en avant le particulier de lvnement
sensible et le particulier dune instance subjective (contre une nonciation
non- ou impersonnelle).
La ngativit, dirons-nous, est alors lan vers la smiose, une
smiotisation non seulement en devenir, toujours inacheve, mais capte en
ses dbuts, partir du pro-smiotique mentionn par Georges Molini35,
une smiotisation qui, en suspendant la vise aspectuelle terminative, permet
de faire lexprience dun en de de la conceptualisation et de lemprise du
code.
Pour conclure
Il sagissait, dans cette contribution, de montrer en quoi la ngation
dleste du poids de la rfrenciation devient une force dinstauration. Il a
t possible, dune part, de dcliner les tapes dun parcours qui, de la
potentialisation la virtualisation et lactualisation, demande la ngation
dassurer le transit entre les modes dexistence des contenus et, dautre part,
darticuler la ngation avec la ngativit telle quelle demeure agissante au
niveau de la textualit ngative . Ainsi quelle est conue ici, la ngativit,
qui, en maintenant la diffrenciation en acte, retarde indfiniment
(actualisation) la ralisation, prsuppose la ngation : la textualisation des
possibles, qui abrite la coexistence impossible des contraires, ne sest
constitue qu travers un arrachement la certitude assertive
(potentialisation et virtualisation).
La rflexion sur la ngation et la ngativit conduit tout naturellement

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mettre sous laccent non point la reprsentation dun dj-l, mais la


prsentation de quelque chose, laquelle la textualit ngative fournit un
plan dinscription. Il importe de souligner quen gardant la mmoire des
ruptures successives, la prsentation manifeste un moment capital du
processus de cration : celui o quelque chose tarde se dcider, o,
antrieurement la sortie objectivante, en amont du dbrayage ralisant,
lindtermination ce qui est unentschieden va de pair avec une
concentration de lnergie maximale, linvestissement dune subjectivit qui
installe une scne dnonciation. Linstance dnonciation sexpose en
exposant ce qui prcisment rsiste encore laccomplissement de la
dialectique positive : la complexit dune textualit ptrie de ngativit qui,
tout en prparant la mise en place de positivits, les repousse indfiniment.
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Hildenbrand et A. Lindenberg, Paris, Gallimard, 1962 ; Philosophie der neuen
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- Pierre V. Zima, La ngation esthtique. Le sujet, le beau et le sublime de


Mallarm et Valry Adorno et Lyotard, Paris, LHarmattan, 2002.
Notes
1 Cf. Oswald Ducrot et Jean-Marie Schaeffer, Nouveau dictionnaire
encyclopdique des sciences du langage, Paris, Seuil, 1995 (1972), p. 700 ;
est le marqueur de force illocutoire dassertion. Au sujet dune dfinition du
dictum, cf., par exemple, Oswald Ducrot : Ce quon appelle ide, dictum,
contenu propositionnel nest constitu par rien dautre, selon moi, que par
une ou plusieurs prises de position , quoi sert le concept de
modalit ? , Modalit et acquisition des langues (N. Dittmar et A. Reich
ds), Berlin, Walter de Gruyter, 1993, p. 128.
2 Cf. Antoine Culioli, Pour une linguistique de lnonciation, Oprations et
reprsentations, tome 1, Paris, Ophrys, 1990, p. 94. Voir galement Antoine
Culioli pour une dfinition de lassertion : Au sens strict, assertion
semploiera chaque fois que lnonciation porte sur une certitude, cest--dire
chaque fois que lon est en mesure de dclarer vraie une proposition, que
celle-ci soit de forme affirmative ou ngative, lexclusion des autres
modalits. [] , Encyclopdie Alpha, 1968, s.v. ASSERTION.
3 Oswald Ducrot, Dire et ne pas dire. Principes de smantique linguistique,
Paris, Hermann, 1972.
4 Au sujet des modes dexistence accords des noncs dans le champ de
prsence du discours, voir surtout Jacques Fontanille, Smiotique du
discours, Limoges, PULIM, 2003 (1998).
5 La spcificit de lnonc ngatif peut interdire d en faire un type
particulier dassertion , Oswald Ducrot et Jean-Marie Schaeffer, Nouveau
dictionnaire encyclopdique des sciences du langage, op. cit., p. 701.
6 Theodor W. Adorno, Notes sur la littrature, trad. Sibylle Muller, Paris,
Flammarion, 1984, p. 331.
7 Pour cet emploi du terme indiciel , voir aussi le pragmaticien Laurent
Perrin : Le modus nest autre que la trace, cest--dire lindice, le symptme
plus ou moins codifi de ce qui a trait lnonciation lintrieur du sens,
la subjectivit qui sy rapporte, en marge du sens dnotatif , Le sens
montr nest pas dit , Lnonciation dans tous ses tats (M. Birkelund, M.-B.
Mosegaard Hansen et C. Norn ds), Berne, Peter Lang, 2008, p. 161.
8 Cf. Oswald Ducrot, Dire et ne pas dire, op. cit. ; Le dire et le dit, Paris,
Minuit, 1984.
9 Giovanni Papini, Il passato non esiste , Lacerba, a. II, no 2, Florence,
1914.
10 Cf. lexemple bien connu : Le roi de France nest pas chauve, puisquil
ny a pas de roi de France ; au sujet de cet exemple, voir par exemple Pierre
Larrive et Laurent Perrin, Voix et point de vue de la ngation , La

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question polyphonique ou dialogique en sciences du langage (M. ColasBlaise, M. Kara, L. Perrin et A. Petitjean ds), Metz, Universit Paul Verlaine,
2010, pp. 175-199.
11 Peter Frederick Strawson, On Referring , Mind, vol. 59, no 235, 1950,
pp. 320-344.
12 Cf. Oswald Ducrot et Jean-Marie Schaeffer, Nouveau dictionnaire
encyclopdique des sciences du langage, op. cit., p. 700. Jacques Moeschler,
par exemple, recourt la schmatisation suivante : N (p), Dire et contredire.
Pragmatique de la ngation et acte de rfutation dans la conversation, Berne
Francfort, Peter Lang, 1982, p. 31.
13 Pour des formulations de ce type, cf. Pierre Larrive et Laurent Perrin,
Voix et point de vue de la ngation , art. cit., p. 186.
14 ce sujet, cf. Pierre Larrive et Laurent Perrin ( Voix et point de vue de
la ngation , art. cit., p. 180) qui avancent un double argument : rejeter un
nonc par la ngation, cest, prcisment, exclure sa contribution
llaboration du dit sur le mode de lassertion, ce dont lenchanement
correctif se charge (par exemple, le pass nexiste pas, mais le prsent la
modernit doit tre exalt ) ; ensuite, dans un contexte de
renchrissement du type : Il nest pas gentil, il est adorable , si lnonc
ngatif et lenchanement correctif tombaient sous le coup de la vridiction,
ils risqueraient de se contredire (comment tre adorable sans tre gentil ?).
15 Instaurer, cest ici faire exister quelque chose discursivement et dune
certaine faon ( travers lattribution de diffrents modes dexistence). Cf.
galement le concept dinstauration dvelopp par tienne Souriau, Les
diffrents modes dexistence. Suivi de Luvre faire, Paris, PUF, 2009
(1943). Sans doute le passage de la prsentation actualisante la
reprsentation ralisante peut-il tre clair la lumire de ce qutienne
Souriau note dans Avoir une me : Dune faon gnrale, on peut dire que
pour savoir ce quest un tre, il faut linstaurer, le construire mme, soit
directement (heureux cet gard ceux qui font des choses !), soit
indirectement et par reprsentation, jusquau moment o, soulev jusqu
son plus haut point de prsence relle, et entirement dtermin pour ce quil
devient alors, il se manifeste en son entier accomplissement, en sa vrit
propre , Lyon, Annales de lUniversit de Lyon, 1939, p. 25.
16 Ce mouvement douverture vers une altrit travers des ruptures
personnelle, spatio-temporelle et modale rappelle sur un certain nombre de
points le transit entre les zones identitaire, proximale et distale selon
Franois Rastier, Anthropologie linguistique et smiotique des cultures ,
Une introduction aux sciences de la culture (Franois Rastier et Simone
Bouquet ds), Paris, PUF, 2002, pp. 243-267.
17 Au sujet de lexpression titre dessai , voir aussi la thorie de la
proposition image de Ludwig Wittgenstein : Im Satz wird gleichsam eine
Sachlage probeweise zusammengestellt , 4.031, Tractatus logico-

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philosophicus.
Logisch-philosophische
Abhandlung,
Suhrkamp,
Frankfurt/Main, 1980 (15. Auflage), p. 37 ; Dans la proposition, les
lments dune situation sont pour ainsi dire rassembls titre dessai ,
trad. Gilles Gaston Granger, Paris, Gallimard, 1993, p. 54.
18 La prsentation, qui fait appel limagination pour envisager ou voquer
un tat de chose, peut correspondre globalement aux deuxime et troisime
tapes constitutives, selon Pierluigi Basso, du processus de cration. En vertu
de cette syntaxe, l imagination sappuie sur l abstraction , qui, en tant
que version consciente de loubli, ncessaire au dpassement de
lexprience archive , implique une ngation ; elle dbouche sur
l invention , qui retient et stabilise de nouvelles relations en les
proposant comme lectives . Sans doute l invention selon Basso doit-elle
tre mise en relation, par un de ses cts, avec la reprsentation ralisante
telle que nous la concevons ici. Enfin, l inspiration , crit Basso, certifie
le caractre duratif et systmatique de linvention (cest la veine crative
quon doit exploiter jusquau tarissement) , Cration et restructuration
identitaire. Pour une smiotique de la crativit , Nouveaux Actes
smiotiques [en ligne]. Actes de colloque, 2006, Arts du faire : production et
expertise. Disponible sur : <http://epublications.unilim.fr/revues/as/3223>
(consult le 01/01/2011).
19 Georges Molini, Herms mutil, Vers une hermneutique matrielle.
Essai de philosophie du langage, Paris, Honor Champion, 2005, p. 121.
20 Herman Parret, piphanies de la prsence, Limoges, PULIM, 2006, pp.
14-15.
21 Selon Jean-Claude Coquet, le quasi-sujet est caractris par la quasiprsence du jugement , Phusis et logos. Une phnomnologie du langage,
Paris, PUV, Universit Paris 8, Saint-Denis, 2007, p. 37.
22 En analysant lnonc Je crains quil ne vienne , Robert Martin
reprend lide de la discordance introduite par Damourette et Pichon (Des
mots la pense. Essai de grammaire de la langue franaise, Paris, d.
dArthrey, rd. CNRS, tome 1, chap. VII, 1968-1971). Il crit ainsi : En
dautres termes, dans le monde possible o p est voqu, objet de ma crainte,
p est vrai ; dans le monde alternatif, lui aussi possible, objet de mon
souhait, il est faux. Cette contradiction cette discordance si lon prfre
entre la valeur vrai dans le monde voqu et la valeur faux dans quelque
monde alternatif entrane lusage possible de ne dans p , Langage et
croyance. Les univers de croyance dans la thorie smantique,
Lige/Bruxelles, Pierre Mardaga, 1987, p. 68.
23 Cf. : Dommage que tu ne sois pas baptis. Ton parrain soccuperait de
toi , exemple que Fauconnier commente ainsi : Ton parrain renvoie non
un lment rel du discours, mais un lment de lespace contrefactuel o
la version positive tu es baptis est valide . Les espaces peuvent se
rvler impossibles, contradictoires, absurdes, etc. , Projection de

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prsuppositions et application la ngation , Langue franaise, no 62, 1984,


pp. 14-15. En ce sens, lindtermination caractristique dune ngation restant
en de de lattribution dune valeur de vrit se mue en indcidabilit, par
disconvenance , dirait sans doute Robert Martin.
24 Cf. Robert Forest, Linterprtation des noncs ngatifs , Langue
franaise, no 94, 1992, pp. 35-47.
25 Cf. Antoine Culioli, Pour une linguistique de lnonciation. Oprations et
reprsentations, op. cit., p. 112-113.
26 Ludwig Wittgenstein, Tractatus logico-philosophicus, trad. Gilles Gaston
Granger, op. cit., 2.151, p. 38. Latomisme logique prvoit qu la faveur
dune transformation projective , les mmes lments dans un
arrangement diffrent peuvent prsenter ou voquer la possibilit dun tat
de choses diffrent au mme titre quun seul et mme objet ou tat de chose
possible peut rassembler sur lui une pluralit de combinaisons possibles qui
comportent une part dlments communs.
27 Gilles Deleuze crit ainsi : Il suffit de comprendre que la gense ne va
pas dun terme actuel, si petit soit-il, un autre terme actuel dans le temps,
mais du virtuel son actualisation, cest--dire de la structure son
incarnation, des conditions de problmes aux cas de solution, des lments
diffrentiels et de leurs liaisons idales aux termes actuels et aux relations
relles diverses qui constituent chaque moment lactualit du temps ,
Diffrence et rptition, Paris, PUF, 1968, p. 237-238. Il ajoute plus loin : La
diffrence et la rptition dans le virtuel fondent le mouvement de
lactualisation, de la diffrenciation comme cration, se substituant ainsi
lidentit et la ressemblance du possible, qui ninspirent quun pseudomouvement, le faux mouvement de la ralisation comme limitation
abstraite , ibid., p. 274.
28 Au sujet de la convocation et de la praxis nonciative, voir surtout Denis
Bertrand, Limpersonnel de lnonciation. Praxis nonciative : conversion,
convocation, usage , Prote, vol. 21, n0 1, 1993, pp. 25-32.
29 Le linguiste Grard Moignet crit ce sujet : En phrase dialectique
fermante, la ngation se trouve engage dans un mouvement ltroit qui
tend la [la phrase] mettre en discussion en mme temps que le procs
auquel elle sapplique. []. Ngative par son contenu notionnel, allant
ltroit par sa forme interrogative, la phrase est finalement positivante par la
conjugaison des deux vecteurs , Esquisse dune thorie psycho-mcanique
de la phrase interrogative , Langages, no 3, 1966, pp. 54-55.
30 Theodor W. Adorno, Thorie esthtique, trad. M. Jimenez, Paris,
Klincksieck, 1989, p. 54.
31 Theodor W. Adorno, Notes sur la littrature, op. cit., p. 329.
32 Theodor W. Adorno, Philosophie de la nouvelle musique, trad. H.
Hildenbrand et A. Lindenberg, Paris, Gallimard, 1962, p. 137.
33 Pierre V. Zima traduit unentschieden par pendant, en suspens , La

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ngation esthtique. Le sujet, le beau et le sublime de Mallarm et Valry


Adorno et Lyotard, Paris, LHarmattan, 2002, p. 136.
34 Theodor W. Adorno, Notes sur la littrature, op. cit., p. 13.
35 Georges Molini, Herms mutil, op. cit., p. 121.
Pour citer ce document
Marion Colas-Blaise Quand nier, cest agir. Vers une dfinition de la
textualit ngative , Actes Smiotiques [En ligne]. 2011, n 114.
Disponible sur : <http://epublications.unilim.fr/revues/as/2600> (consult
le 14/07/2016)

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La ngativit source de la signification ?


Mara Luisa Sols Zepeda
SeS /BUAP
Luisa Ruiz Moreno
SeS /BUAP
publi en ligne le 16 aot 2011
Synthse des travaux du Sminaire de Puebla ( Signification et
Ngativit ), Septembre dcembre 2007 et Tpicos del Seminario, 18
galement publi fin 2007
Texte intgral
Je voudrais commencer mon expos par une citation de Saussure1, que
voici :
Il me semble quon peut laffirmer en le proposant lattention : on ne
se pntrera jamais assez de lessence purement ngative, purement
diffrentielle, de chacun des lments du langage auxquels nous
accordons prcipitamment une existence : il ny en a aucun, dans aucun
ordre, qui possde cette existence suppose quoique peut-tre, je
ladmets, nous soyons appels reconnatre que, sans cette fiction,
lesprit se trouverait littralement incapable de matriser une pareille
somme de diffrences, o il ny [a] nulle part aucun moment un point
de repre positif et ferme.
Ce fragment des crits de Saussure a t le point de dpart et la ligne
directrice de la recherche collective Signification et ngativit qui a donn
lieu, dune part, la publication du volume dix-huit de notre revue Tpicos del
Seminario2 et, de lautre, un module de notre propre Sminaire en deux mil
sept.
Ce travail, convoqu et coordonn par Luisa Ruiz Moreno est de caractre
interdisciplinaire et international (puisque les participants sont argentins,

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franais et mexicains). Il a runi des chercheurs issus du domaine de la


philosophie tels que Rodolfo Santander, Zenia Ybenes, de lesthtique : Jos
Luis Barrios), de la psychanalyse : Guillermina Casasco et, bien videmment,
de la smiotique : Franois Rastier, Juan Magarios, No Jitrik et moi-mme.
Le sens commun nous a habitus associer la positivit la signification,
et la ngativit son manque. partir de l, positivit et ngativit deviennent
des termes non seulement contradictoires et excluants, mais encore des
valeurs absolues, de mme que les concepts quils manifestent. Ce qui veut
dire que chacun de ces termes constituent des univers smantiques spars,
quand bien mme laxiologie du sens commun les compare, les prend comme
point de rfrence et tablit des hirarchies entre eux et partir deux.
Ensuite, lidologie qui mane de tels liens postule cette ordonnance comme
ce qui est naturel .
Comme nous le savons, la smiotique marche contre-courant par rapport
au sens commun, tout en ne le considrant pas comme exempt dintrt ; si la
smiotique sy oppose et suspend sa marche, cest bien pour le questionner et
observer le comportement de ce que le sens commun impose comme tant sa
sagesse, considre comme naturelle, normale et, qui plus est, logique.
Nous pourrions considrer que la smiotique, en tant que rflexion
gnrale et en tant que science, est en elle-mme une force ngative qui fait
violence sur laxiologie dominante du sens commun et nous pourrions mme
dire mtaphysique-, car elle inverse sa tendance modale. Cest ainsi que ce qui
dbouche sur ltre et le faire du sujet, ses actions et ses passions, nest plus la
mme chose selon une perspective ou lautre.
Le sens commun tend toujours affirmer, mme quand il nie, et il laisse de
ct ce que cette affirmation a de ngatif parce quil le considre exempt de
sens. Cependant, noublions pas que certaines communauts dexclusion
rigent le sens commun comme leur principe recteur, tout en croyant sen
loigner, et finissant ainsi par en crer un autre.
De cette manire, le sens commun fait automatiquement sienne la
signification ; tandis que la smiotique, du fait de sa condition et la base de sa
propre existence, ne peut que relativiser le sens commun, et finalement tout
sens, car elle observe le discours (verbal et non verbal) o il sorigine et se
manifeste pour se transformer en une ralit signifiante.
Et faire du discours, qui nest autre quune mergence de la relativit, une
problmatique, cela revient ncessairement rintroduire le ngatif. Ce
dernier tant compris comme une rsultante ou une source gnratrice de ce
qui est ni ou de ce qui est exclu au moyen dun acte dnonciation. En effet, si
nous adoptons le point de vue smiotique, la ngativit qui provient de ce qui
est ngatif ou qui y conduit, devient inhrente aux modalits du processus de
signification, du fait quil possde ou produit du sens et partage, avec la
positivit et dans des conditions gales, sa place dans la structure.
Par l, nous voulons dire que si une quelconque positivit merge dun
processus de signification, cest que llan initial a eu lieu grce une ngation

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gnratrice : commination ngative sur le fond amorphe du sens,


commination ngative sur la premire diffrence qui en rsulte [A], et
commination ngative sur loppos de cette diffrence qui a t gnre par la
premire ngation [].
Et, ce moment prcis, dans la contradiction obtenue par le parcours des
ngations successives, la premire assertion sexerce [E].

Cependant elle ne sexerce pas encore comme une assertion dfinitivement


positive, mais comme une affirmation implicative et conditionnelle, oriente
vers lapparition dune catgorie, cest--dire dune relation entre opposs qui,
en tant que corollaire de tout le parcours se prsupposent mutuellement. Et,
seulement alors, nous serions face une affirmation positive quoique, bien
videmment, provisoire.

Cette affirmation positive serait toujours assujettie aux fluctuations du


discours. Ces fluctuations, suivant une fois de plus la mme dynamique,
sempresseraient aussitt de la nier pour en instaurer une autre.
Si nous considrons le schma suivant, A fonctionnerait comme tant le
terme de rfrence qui, par lintermdiaire de diffrentes ngations, donnerait
lieu dautres termes. La ngation A dboucherait sur une multiplicit de
possibilits, un ensemble ouvert non A . La ngation de cet ensemble
multiple aboutirait la constitution dun terme E caractris par labsence
dau moins un trait smantique existant en A , soit diffrent mais prcis.
Le schma ngatif non A et E serait alors la diffrence absolue, car il
devient impossible que ses termes soient prsents en mme temps que les
termes de rfrences, du fait qutant des ensembles ouverts, ils se prsentent
de faon vague et diffuse, tandis que le terme contradictoire de la deixis
ngative se caractrise par une diffrence relative.

Cette sorte de vrit a t dmontre par la thorie smiotique standard en


se constituant en pierre angulaire de son difice thorico-mthodologique.

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Et sil en va de la sorte, cest parce que Greimas lui-mme a trouv la


manire de donner une formalit et une reprsentation visuelle, grce au carr
smiotique, la trouvaille linguistique de Saussure, savoir la ngativit tant
lessence du langage. Certes, il sagit dun langage dj conu smiotiquement
parlant. Et justement, nous en revenons la citation de Saussure3 qui nous a
servi dentre en matire au dbut de cet expos.
Il me semble quon peut laffirmer en le proposant lattention : on ne
se pntrera jamais assez de lessence purement ngative, purement
diffrentielle, de chacun des lments du langage auxquels nous
accordons prcipitamment une existence : il ny en a aucun, dans aucun
ordre, qui possde cette existence suppose quoique peut-tre, je
ladmets, nous soyons appels reconnatre que, sans cette fiction,
lesprit se trouverait littralement incapable de matriser une pareille
somme de diffrences, o il ny [a] nulle part aucun moment un point
de repre positif et ferme.
Paradoxalement, ces affirmations, qui ne cessent de nous surprendre, nous
conduisent une positivit de la ngativit, un calembour qui, selon les
termes de la citation en question, affirme la ngativit par sa seule existence et
convertit de ce fait en fiction tout ce que cette ngativit nest pas.
Ce qui, par consquent, nous renvoie au champ des valeurs absolues qui
empchent une vision smiotique du monde tout en peuplant le sens
commun ; valeurs dont la smiotique sefforce de se dtacher puisquelles sont
chres lessentialisme dont Greimas et Saussure lui-mme tenaient tant
sloigner.
Comment relativiser la ngativit tout en la postulant ? La rponse rside
peut-tre dans la relecture de ces paragraphes et dans la perspective dune
hermneutique contemporaine de la thorie-mme de la signification qui a
fini par assumer ses bases phnomnologiques dorigine.
Nous sommes donc en prsence dune nouvelle lecture faite partir de la
dynamique tensive du discours, soit la praxis smiotique, la smantique
interprtative et les sciences de la culture. Nous reviendrons plus avant sur ces
points.
Ce retour aux sources, ralis depuis la maturit thorique, est prcisment
ce que Rastier4 propose (et fait) dans larticle quil a crit pour ce volume de
Tpicos del Seminario ; article qui justement ouvre lensemble des rflexions
qui y sont prsentes quant la fonction de la ngativit dans la signification.
Pour Franois Rastier, le fondement scientifique de Saussure sur la
ngativit en tant que principe de lunit linguistique, a constitu, bien au-del
de linauguration dune nouvelle re pour les tudes sur le langage, une
vritable rvolution copernicienne de la pense occidentale ; drangement
pistmologique que nous narrivons pas encore totalement prendre en
charge, peut-tre parce quau fond, cela impliquerait le passage dune

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ontologie une autre, ou une dontologie. Cest ce quaffirme Rastier tout en


admettant lincohrence, imputable Saussure, davoir cre une nouvelle
mtaphysique (tout en se sauvant dune autre) autour du langage,
mtaphysique qui surgit au moyen dune curieuse personnification de la
langue et de lexpression dun sentiment tragique que lon observe dans sa
recherche. De ce tournant radical, deux consquences se dgagent :
a) La premire consquence est que Saussure postule lunit du langage par
la forme. Unit en tant que proprit, en vertu de laquelle une totalit ne peut
se dcomposer sans que sa condition ne soit dtruite ; unit, en tant que
qualit ou paramtre qui explique cette totalit. Cest alors que surgit la forme
de la ngativit, qui, pour lui, runit le chaos de lintelligible et le chaos du
sensible. Le lien est tabli par ce qui nest pas une substance sensible et qui
nest pas non plus une substance intelligible.
Cest ainsi que la forme est une relation pure et indissoluble, tout en tant
contingente, ce qui implique quelle fournisse de la signification. Cette forme,
qui nest ni un chaos ni lautre mais un mlange linfini de lun et de lautre
avanant toujours en profondeur et en extension, tablit un ordre, un sens que
nous devons appeler signe, puisque ce qui est situ au centre de la
problmatique du langage, cest le sens et la signification. Mais une fois cette
question pose, tout tourne autour de celle-ci et les diffrences, entre autres,
entre la langue et la parole sont tablies, mais aussi les ressemblances, comme
par exemple, entre les langues naturelles et les autres langages qui font de
notre monde un monde humain.
Ce qui revient dire que la langue et les langages, constitus ngativement,
fournissent de lordre ou du sens tout ce qui hors de ces formes, nen
possderait pas, du fait que ces formes sont les sources du langage.
b) La deuxime consquence dcoule de la premire, soit que le langage (en
tant que systme ou en tant que processus), verbal ou non verbal, nest pas un
vhicule pour transmettre un contenu prexistant. Par consquent, il ny a pas
dautre signification que celle qui surgit de la forme qui fait le langage. De
moyen dexpression, le langage sest converti en actant producteur et
transformateur du sens ; ce qui est dit et redit dans les thories avec plus de
facilit que ce que nous arrivons en comprendre quant la totalit de sa
porte.
Ces deux points ont t traits, dune manire ou dune autre, dans tous les
autres travaux prsents la fois dans la revue Tpicos del Seminario et au
cours des sessions du Sminaire de Puebla sur ce thme.
Et maintenant, si nous en revenons aux implications phnomnologiques
et tensives de la ngativit que nous avions laisses de ct plus haut, il
conviendra, avant de continuer plus avant, de prciser que le terme ngativit
en tant que tel napparat pas dans Smiotique des passions, ouvrage de
rfrence dans lequel est envisag la dimension phnomnologique de la
signification.
Cependant le concept de ngation sy trouve bien, terme qui se rfre une

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opration fondamentale pour la constitution du sujet en soi, cest--dire en


tant que sujet oprateur et fondateur du monde cognoscible5 . La ngation est
un exercice de disjonction qui, hormis le fait davoir lieu au niveau smionarratif de superficie, comme le signale dailleurs la smiotique standard, est
une action primaire et existentielle du sujet car il sagit dune disjonction de la
continuit et cette excution conduit le sujet la premire scission du sens. En
consquence, il sagirait dune ngation inaugurale, une commination ngative
sur le sens au profit de la signification. Cette ngation serait la grande
condition de possibilit de la mise en marche du sens, cest une opration
primaire qui a lieu au niveau du substrat phnomnologique.
Pour les auteurs de Smiotique des passions, la ngation se produit deux
moments : tout dabord au moment du discernement, qui est une interruption
des fluctuations continues, discernement qui rend possible la dlimitation et
la discrtisation, et ensuite, au moment de la contradiction, la ngation au
sens catgoriel6. La ngation est alors une opration primaire qui commine et
suspend la continuit ; nous sommes par consquent en prsence dune
scission sur le sens amorphe. Grce quoi nous pouvons raliser une
premire distinction entre la continuit et la discontinuit, entre ce qui est
amorphe et la forme, mme sil sagit encore dune distinction primitive .
Aprs quoi, une nouvelle ngation intervient, prcisment celle que nous
avons explique plus haut et qui donne origine aux diffrents termes de la
structure lmentaire de la signification.
Ultrieurement, dans la smiotique tensive, propose et dveloppe par
Jacques Fontanille et Claude Zilberberg7, les notions de ngation et de
ngativit sont brivement mentionnes, soit comme point de dpart, soit
implicites dans certaines entres de Tension et signification (par exemple en
Valeur , Catgorie Carr smiotique ).
Au sein de la proposition gnrale de cette smiotique consistant aux
diffrentes relations tensives entre lintensit et lextension, avec ses
corrlations sensible et intelligible- nous pouvons voir, tel que nous le
comprenons, quau niveau des relations inverses ( plus grande extension
moindre intensit, et vice-versa), il y a une ngation constante qui permet de
dlimiter un espace dans la zone de tension, laissant lautre espace en
ngatif , bien que prsent dans la mmoire du processus. De cette manire,
par exemple, si cest lextension qui avance, lintensit est nie et devient
ngative. En effet, le processus est domin par lextension. Inversement, si
lintensit domine, lextensit, quant elle, est nie. Ce qui serait un exemple
de positivit et de ngativit relative, dans lequel la positivit est positive grce
sa dominance sur lespace tensif. Dans ce cas, les relations peuvent tre
rversibles.

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Il y aurait, selon nous, une autre possibilit, savoir que le ngatif, sur la
structure tensive, emprunte Zilberberg, se trouve lore de ses limites ou
la croise de la frontire, cette zone se trouvant au-del serait une
ngativit radicale et absolue, bien que non irrversible ; il sagirait du non
sens, cest--dire de la matire, qui, comme nous le savons bien, chappe
lanalyse smiotique mais point ses considrations thoriques, puisquen
dfinitive il sagit du support de la signification.

Ce qui revient dire que, si nous prenons lespace tensif comme tant celui
qui se trouve sur le schma form par les deux axes (vertical et horizontal) qui
reprsentent lintensit et lextensit, la ngativit absolue se situerait au-del
de nimporte lequel de ces sommets. La nullit8, par exemple, aussi bien du
sensible que de lintelligible, permettrait au schma de se plier . Lexcs de
sensible ou dintelligible, ou des deux, ferait exploser le schma tensif.

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Une zone amorphe, dombres de diffrences peine bauches, par


l-mme autre que la signification, se trouverait hors de lespace de cette
dernire. Greimas a considr cette ombre comme un sens ngatif 9.

Voici ce qui correspond notre parcours travers la thorie pour aller la


recherche de la notion de ngativit. Nous pouvons constater quaussi bien le
concept de ngation que celui de ngativit sont tous deux des notions
difficiles saisir et dfinir avec prcision partir des sciences du langage en
gnral.
Par contre, comme nous pouvons le voir, ces notions, que nous sommes en
train de mettre en place, suggrent plusieurs voies depuis la smiotique. Et
cest grce la recherche que nous avons ralise, aussi bien sur la ngation
que sur la ngativit que nous pouvons adopter une posture ce sujet.
La diffrence surgit au moins par la mise en relation de deux termes et cest
justement grce cette relation que chacun deux acquiert de la valeur. Au
niveau de la relation dopposition qui merge entre les valeurs, lune delles a
un contenu dlimit, elle saffirme et domine lautre, elle sintgre aux autres
valeurs en prsence en tablissant un systme et en gnrant de ce fait une
positivit, cest--dire une existence pleine.
Le terme positif est celui qui se ralise, en effet sa prsence dans la relation
sintensifie, tandis que le terme ngatif est dplac vers le fond ou

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lhorizon , potentialis, et en attente dune nouvelle mise en relation,


absente mais tout en tant dune certaine manire prsente par lintermdiaire
de la relation qui a eu lieu, et, par consquent, prsente dans le processus.
Le terme positif serait, selon les propres mots de Jacques Fontanille, une
prsentification de la prsence, une plnitude ; le terme ngatif, quant lui,
serait une prsentification de labsence.
En effet, bien que le terme soit absent, il sy trouve sous la forme dune
rsonance10. Nous pouvons dire, en utilisant le mtalangage propre la
smiotique tensive, que le terme positif sinstaure de cette manire par la
tonicit quil acquiert. Et le terme ngatif, quant lui, resterait atone. La
prsence ou labsence, la partie tonique ou atone des lments en relation
dopposition nous permet de commencer voir la dimension tensive entre le
positif et le ngatif, de mme que sa densit et ses diffrentes modulations.
La positivit, prsente, pleine et dominante, ouvre la voie la signification,
tandis que la ngativit, de par son caractre absent et vide , donne lieu
linsignifiance .
Nous tiendrons compte des lexmes ngation, ngatif et ngativit de la
manire suivante : la ngation fait rfrence une opration par laquelle est
ni soit un terme soit un actant, et grce laquelle la diffrence entre deux
units smantiques ou la disjonction entre le sujet et lobjet de valeur est
tablie. Ladjectif ngatif dsignera le rsultat de la ngation et sera
accompagn dun substantif quil qualifiera, comme par exemple dans le
syntagme terme ngatif. La ngativit fera rfrence une qualit, une
proprit plus ou moins stable et continue de ngations et de diffrences.
partir de ces termes, nous sommes en condition de raliser une
construction pouvant expliquer le phnomne de ngation, la focalisation sur
les termes ngatifs et la ngativit, ce qui revient dire quil nous est possible
de construire un modle que nous appellerons un modle ngatif et que nous
pouvons schmatiser comme suit.

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Le modle ngatif serait alors form par la diffrence et linter-relation. Ce


modle gnre comme points terminaux de la diffrence deux valeurs, lune
positive et lautre ngative.
Ces valeurs ne seraient pas en elles-mmes ni positives ni ngatives, et ne
rpondraient pas ncessairement une connotation thymique ou aux
dterminations axiologiques.
Il sagirait de valeurs positives ou ngatives en fonction dune opration
smiotique de syntaxe qui les constitue en tant que telles, bien que,
ultrieurement et dans un second temps, elles puissent concider avec
diffrentes axiologies.
Pour quun terme acquiert la fois plnitude et identit, il est
indispensable quune relation diffrentielle (et de similitude) avec dautres
termes stablisse, et pour que la diffrence se produise, une opration de
ngation doit avoir lieu. Par consquent, nous pouvons dire que ngation et
ngativit tablissent une relation de prsupposition simple : toute ngation
est un prsuppos de la ngativit, cest--dire que toute ngativit a t
engendre par une opration de ngation.
Si on privilgie la ngation et si la valorisation retombe sur le terme
ngatif, comme cest souvent le cas, le discours sera travers par une
ngativit qui instaurera la narration et produira un certain effet de sens.
Cette ngativit se dplacera dans le discours tout en restant constante, et
pourra tre appele, de manire hypothtique, la charge smantique ngative,
tant donn quelle reprsente la quantit de smanticit qui se maintient
dans le discours et qui, dans ce cas, serait caractrise par lminence et
limportance de la diffrence des oprations de ngation et des termes

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ngatifs.
Pour conclure, selon notre perspective, la ngativit nest pas dfinie par
labsence totale et irrversible de signification, sans oublier que sil en tait
ainsi, la ngativit naurait pas tre un objet digne de la smiotique. La
ngativit est rversible et relative aux discours et aux usagers.
La ngativit existe quand la diffrence existe, de mme que des termes
ngatifs qui restent au fond du processus, en tant que rsidus , mais
potentialiss, dans lattente dtre convoqus.
Nous avons observ des cas singuliers dans lesquels la diffrence joue un
rle protagonique, les termes ngatifs font acte de prsence, et ce qui se
trouvait au fond, sous une forme trouble et indtermine, en arrive dominer
le discours en se transformant en une charge ngative. Par consquent, le
ngatif est une forme dexistence dans le processus smiotique, conformant
galement un systme, bien que gnralement en absence.
Certaines formes de vie ne se constituent pas sur un fond amorphe de sens,
mais grce une srie de significations tablies auxquelles le sujet fait
violence en crant, partir de ces dernires, des termes ngatifs qui lui
permettent de construire son propre systme smiotique, positif cette fois.
Nous pouvons affirmer que le sujet auquel nous faisons rfrence ralise
un travail intense, concentr et vident sur la ngativit : il expulse la
ngativit du fond pour la rendre prsente.
Il est de cette faon possible de soutenir que, dune manire gnrale, le
discours donne une forme smiotique ce qui se trouve au fond, au non sens.
Par consquent, sens et non sens ne seraient pas des positions absolues, mais
des positions relatives aux diffrentes cultures, et plus encore, relatives aux
diffrentes formes de vie.
La ngativit aurait diffrents degrs dexistence dans diffrents discours,
et pour certains dentre eux, la ngativit pourrait mme arriver jouer un
rle protagonique comme en ce qui concerne les responsables de faire dire
lindicible ou de rendre visible linvisible .
On peut citer par exemple, certains types de discours littraire le discours
fantastique, absurde-11, diffrentes formes du beau geste , des formes
indites telles que celles de lloge de lombre , etc.
Le passage de ce qui est ce qui ne peut tre, de ce qui est comprhensible
ce qui ne lest pas, est un mouvement qui ne dfait pas la fonction
smiotique, il la dstabilise tout simplement ; il nannule pas le sens, mais le
met dans une situation critique.
Si nous sommes partis de laffirmation qui veut que la ngativit soit une
condition de possibilit de la signification, nous devons dire que la ngativit
nest dominante dans le discours que du fait de sa propre nature, elle donne
lieu un effet de sens singulier, celui de labsurde, de ltrange et de
linadmissible.
Cest prcisment sur ce versant que les travaux de notre numro de
Tpicos del Seminario, conus depuis le champ de la philosophie et instaurant

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une relation complmentaire avec les sciences du langage, font rfrence, par
exemple, linterprtation bergsonienne des ides ngatives du vide, de la
ngation et du rien. Cette approche souligne limplication qui voudrait que la
destruction de lide du rien soit donne par lexplication gntique selon
Bergson. Et ce, pour en arriver la conclusion suivante : lide du vide et du
rien nest pas absolue mais partielle.
Pour rester sur ce versant philosophique qui abonde dans le sens de la
ngativit en tant que condition de la signification, une autre approche se
centre sur le problme du langage et de la ngativit extrme qui est la mort.
travers les rflexions de Maurice Blanchot, nous nous rapprochons des
conditions de possibilit de la littrature, lies au langage et la vrit ; et
galement ce que Blanchot appelle la demande de la littrature, qui a trait
la mort du fait que la condition littraire est celle de la dissolution du sujet qui
crit dans une ngation passive et radicale : un se dfaire dans lanonymat
vertigineux du langage.
Si nous nous plaons au niveau dune optique esthtique, les relations
entre image, mort et impossibilit de reprsentation peuvent tre abordes.
Cette approche est faite partir de la problmatisation tant du support
technologique (la photographie) que de la reprsentation du dchet et de
la ruine en tant que ngations de la mort.
partir de lanalyse de diverses photographies de mort produites
diffrents moments de conflits arms au cours du vingtime sicle, lanalyse
dveloppe un argument sur la condition aportique de ce type dimages.
On tente de montrer de quelle manire le mode de production,
reproduction et distribution de ces images rend impossible la mort. Et on
essaie de montrer comment cette impossibilit est intimement lie la
technologie mme en tant que moyen de reprsentation.
Depuis une socio-smiotique, sappuyant sur les tudes cognitives, qui pose
une problmatique ontologique du sujet au moyen de trois lments, savoir :
la pense, la smiose et le monde, la ngativit se dfinit par la relation entre
les bords qui se dplacent du champ smiotique des oprations cognitives vers
le champ smiotique phnomnologique.
Parler dune smiotique des bords suppose lacceptation de lexistence
dune diffrence, dans lefficacit cognitive, entre un champ smiotique et ses
bords. Par champ smiotique, nous entendons un ensemble de phnomnes
situs en contexte dont lexistence ontologique et la perceptibilit proviennent
dun ensemble dnoncs et de significations en vigueur dans une socit
donne.
Les bords dun champ smiotique sont ceux marqus par les oprations
grce auxquelles dautres noncs et dautres significations possibles se
construiraient, ce qui dplacerait le champ smiotique, et sur ce dplacement,
un autre bord se dessinerait partir des noncs et des significations qui
cesseraient dtre possibles.
Introduisant laspect de la psychanalyse cette discussion, tel un courant

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de pense qui na cess de constituer une thorie de la ngativit implicite au


sein de la thorie du dsir, la ngativit intervient dans le processus de
signification partir de larticulation de deux ides centrales de la smiotique
et de la psychanalyse.
Dune part, ltude du sens ne peut que se raliser en fonction de son
articulation signifiante. Et dautre part, le rve est une ralisation dguise du
dsir sur le sens duquel on ne peut rien savoir avant sa mise en rcit. Sens et
dsir existent comme des effets produits par le texte. Leur analyse dans les
tapes du processus smiotique renvoie la prohibition qui donne naissance
la culture et qui dtermine l tre du dsir du sujet. Lie la prohibition, la
ngativit soutient la structure logique dopposition qui dirige le passage du
dsir et du sens grce la chane signifiante.
Si le dsir surgit comme un effet du discours, on doit tenir compte du sens
dans lanalyse des textes. De tels textes, intgrant la culture, renvoient
toujours la prohibition dorigine, principe ngatif qui constitue la source
gnrative du sujet en tant quentit fonde sur le manque.
La contribution des tudes littraires au thme qui nous occupe, sest faite
partir dune analyse du Sonnet de Mallarm, du Sonnet de Gngora
et du Prologue lternit de Macedonio Fernndez. Ces analyses
sarticulent autour du mot rien , cependant sa valeur smantique diffre car
les philosophies sur lesquelles repose son emploi diffrent : no-hglianisme,
snquisme, idalisme subjectif. Si lon considre de manire smiotique,
rien , ce mot se trouve en relation avec ngation et de l
immdiatement avec ngativit .
Mais dans lnonciation, ces termes saffirment de telle faon quils sont
compris dans lnonc. On en conclut donc que rien est quelque chose ,
tant donn que de rien dcoule la ngation et la ngativit. Un systme
dengendrements successifs est ainsi constitu, engendrements qui sont par
consquent des signifiants : labsence en tant que prsence productrice.
Les analyses, proposes dans ce volume de Tpicos del Seminario et
reprises dans notre Sminaire de Puebla, se sont penches sur une ngativit
porteuse de sens. Aprs une lecture gnrale et particularise, nous nous
sommes rendu compte de la possibilit dassocier ces rponses qui, en effet,
peuvent tre relies entre elles, en couples, ou bien encore en petits groupes
que nous avons essay dagencer dans cet expos selon les lignes
pistmologiques et disciplinaires de leurs auteurs.
Cette rflexion propose un parcours qui, mis part le dpart linguistique
avec la participation de Rastier, est principalement un va et vient de la
smiotique la philosophie, en passant par la psychanalyse et autres
disciplines qui constituent ici des zones de passage entre lune et lautre.
On pourra constater au fur et mesure que nous avanons depuis la
linguistique vers les autres disciplines, que la ngativit devient une figure qui
se charge de contenu, et nous pourrions en quelque sorte dire quelle se charge
de positivit. Et comme il correspond ce parcours, la ngativit sintgre petit

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petit un champ smantique duquel elle peut difficilement tre spare.


Avant dtablir une relation avec sa proprit contraire, cest--dire la
positivit, ou avec lacte de ngation, ou de prohibition, ou encore de
dngation, ce qui apparat en premier, li la ngativit, cest la nullit, et
son mode dobjectiviser sur le rien. Et cest partir de l que la ngativit est
associe au vide, labsence, limpossibilit et au dsespoir ; et ensuite, la
mort.
Les fruits de cette double recherche, dune part les articles qui conforment
le volume dix-huit de notre revue Tpicos del Seminario, et de lautre les
rflexions qui ont surgi lors des quatre sessions de notre Sminaire consacres
ce thme de la ngativit, sont les suivants.
En premier lieu, la ngativit se constitue comme un univers smiotique
complexe, vaste et relatif la positivit-mme, aux discours, aux praxis
nonciatives et aux cultures qui finalement dfinissent ce qui est positif et ce
qui est ngatif. Et, en second lieu, dans cette relativit, seules restent dans le
processus de signification les oprations qui affirment ou qui nient.
Cest pourquoi nous devons relativiser la position de Saussure et lire sa
pense dune autre faon, do notre question du point de dpart, savoir : la
ngativit est-elle source de la signification ? Et nous rpondrons oui , si
nous pouvons la relativiser en lopposant la positivit. Cette relativit entre
positivit et ngativit est la condition de possibilit du langage et de la
signification.
traducteur : Dominique Bertolotti Thiodat
Notes
1 Ferdinand de Saussure, crits de linguistique gnrale, Gallimard, Paris,
2002.
2 Tpicos del Seminario, vol. 18, SeS/BUAP, Puebla, 2007.
3 Ferdinand de Saussure, crits de linguistique gnrale, ibidem.
4 Cf. Franois Rastier, Le silence de Saussure ou lontologie refuse , dans
Bouquet, S. (d), Saussure, LHerne, Paris, 2002, pp. 23-51, et Tpicos del
Seminario, vol. 18, Signo y negatividad : una revolucin saussuriana ,
SeS/BUAP, Puebla, 2007, pp. 13-55.
5 A. J. Greimas et Jacques Fontanille, Smiotique des passions. Des tats de
choses aux tats dme, Seuil, Paris, 1991, pp. 64-65.
6 A. J. Greimas et Jacques Fontanille, Smiotique des passions. Des tats de
choses aux tats dme, idem.
7 Jacques Fontanille et Claude Zilberberg, Tension et signification, Pierre
Mardaga, Lige, 1998.
8 Par nullit, nous nous rfrons une position de la tonicit dans lespace
tensif, caractrise par lextension minimum pour une intensit minimum.
9 M. Arriv et J-Claude Coquet (comps.), Smiotique en jeu. partir de
luvre dA. J. Greimas. Algirdas J. Greimas mis la question , Paris,

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Hads-Benjamins, 1987, pp. 113.


10 Jacques Fontanille. La base perceptiva de la semitica , Morph 9/10,
annes 5 et 6, pp. 9-35.
11 Cf. Jacques Fontanille, Labsurde comme forme de vie, RSSI Vol 13, Nos.
1 et 2, Universit de Qubec Montral, 1993, pp. 95-116.
Pour citer ce document
Luisa Ruiz Moreno et Mara Luisa Sols Zepeda. La ngativit source de la
signification ?, Actes Smiotiques [En ligne]. 2011, n 114. Disponible sur :
<http://epublications.unilim.fr/revues/as/2595> (consult le 14/07/2016)

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Ngation modale et dsiconisation (vers la


musicalisation des arts)
Vernica Estay Stange
Universit Paris VIII
publi en ligne le 29 juin 2011
Plan
1. Le statut modal de liconicit. Des modalits althiques aux modalits
pistmiques
2. La dsiconisation en littrature et en peinture : vers lautonomie du plan de
lexpression
3. La dsiconisation en musique : remarques sur la structuration du plan de
lexpression
Conclusions
Texte intgral
Le sujet que jai propos pour cette intervention est li la recherche que
jai mene dans ma thse de doctorat. Ce travail porte essentiellement sur les
diffrentes formes de prsence du paradigme musical au sein du Romantisme
allemand et du Symbolisme franais. Dune faon gnrale, jai constat que
dans ces deux mouvements la musique tait convoque comme modle pour
dcrire le fonctionnement de systmes trs varis, depuis le mouvement des
plantes et linteraction des tres dans la nature, jusquau mode
dorganisation des uvres littraires et picturales. Le phnomne musical se
trouvait ainsi gnralis partir de la transposition de ses qualits
fondamentales des domaines autres que celui de lart musical proprement
dit. Pour rendre compte de la prsence de la musique dans des configurations
non-musicales et non-sonores, jai employ le terme de musicalit, qui
permettait dans un premier temps de dsigner la proprit drive de lobjet

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musique , plutt que lobjet lui-mme.


Du point de vue de la musicalit, jai observ alors que la transition du
Romantisme allemand au Symbolisme franais tait marque, depuis les
uvres ralises jusqu la conception du langage, par le passage de la
prdominance du plan du contenu la prdominance de celui de lexpression.
Dans le premier cas, la musicalit apparaissait comme le fondement
thmatique et structural de configurations mythiques. Dans le second cas,
elle tait convoque en tant que moteur dun processus dautonomisation du
plan de lexpression des diffrents arts ; un processus qui, terme, aboutirait
lart abstrait. De la musique avant toute chose , mot dordre du
Symbolisme, se traduit alors non seulement par des recherches autour des
rapports interartistiques, mais aussi par la qute de ce qui sera considr
comme une musicalit inhrente la posie et la peinture ; une musicalit
fonde sur leurs ressources phnomnales propres. Il sagit de la
reconnaissance des potentialits structurantes des composantes prosodique
et syntaxique, dans le cas de la posie, ou des composantes plastique et
chromatique, dans le cas de la peinture.
Dans le cadre de mon intervention, je voudrais me concentrer sur la
libration progressive du signifiant accomplie au cours du Symbolisme. A ce
propos, je dvelopperai deux hypothses : premirement, lautonomisation
du plan de lexpression dans ces diffrents arts serait le rsultat de la mise en
question, de laffaiblissement, voire de leffacement, de leur contenu
iconique. Deuximement, cette dsiconisation reposerait en dernire
instance sur une ngation dordre modal. Cest par l que je rejoins le sujet de
ce sminaire, sur la ngation, le ngatif et la ngativit.
Mon expos se droulera en trois temps : premirement, je poserai le
cadre modal de liconicit, confrontant dans cette perspective le discours
raliste avec ses procds dhyper-iconisation au discours symboliste
avec ses mcanismes de dsiconisation. Je monterai ainsi que la
dsiconisation symboliste suppose le passage des modalits althiques aux
modalits pistmiques.Deuximement, travers quelques exemples,
japprofondirai la problmatique de la dsiconisation aussi bien dans le
domaine de la peinture que dans celui de la littrature. Je montrerai alors
comment dans tous les cas la ngation iconique confre au plan de
lexpression une prgnance particulire. Troisimement, propos de Debussy
et limpressionnisme musical, jaborderai le problme de la dsiconisation en
musique afin de jeter une lumire sur la structuration du plan de lexpression
dans les diffrents arts. Dans la conclusion je proposerai une ouverture de la
ngation iconique, dordre smantique, vers la ngation formelle, toutes deux
fondes sur la mise en question de la fiducie perceptive.
1. Le statut modal de liconicit. Des modalits althiques aux modalits
pistmiques

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En ce qui concerne son statut modal, je rappelle que liconicit,


responsable de la formation de ce qui sera apprhend comme un objet du
monde , possde selon Greimas une fonction rhtorique de procdure de
persuasion vridictoire 1. Prolongeant cette remarque, on peut soutenir que,
du point de vue de son mergence face un observateur donn, liconicit
dans sa dimension vridictoire touche au problme de la croyance, de la
fiducie perceptive qui, au moment de lchange, serait associe au faire
persuasif que Greimas voque. Dans cette perspective, la crise de croyance
par laquelle la critique a caractris le Symbolisme peut tre envisage
comme une crise iconique qui concerne aussi bien les figures proprement
visuelles que les configurations narratives dans leur dimension iconique.
Jinsiste sur ce point sur lequel je reviendrai : la dsiconisation concerne
certes les modes dorganisation des isotopies figuratives, porteuses
dillusions rfrentielles, mais elle concerne aussi les structures
anthropomorphes
qui
commandent
la
syntaxe
;
la
syntaxe
narrative anthropomorphe , bien entendu, mais aussi la syntaxe
phrastique elle-mme ainsi le montre le travail de Mallarm sur la langue.
Comme nous le verrons travers quelques exemples, la dsiconisation
symboliste oprerait le passage de ltre en tant queffet de ralit au
paratre en tant que ngation ou suspension de cette ralit suppose par
lassomption et par la mise en vidence du caractre fictionnel de lunivers
nonc.
Jvoquerai cet gard un extrait dAurlia de Nerval. Par une
modalisation constante, ce texte dnonce lillusion qui sous-tend la ralit
nonce : celle de lharmonie du monde , grand motif mythique du
Romantisme. Ainsi seffectue le passage des modalits althiques aux
modalits pistmiques, qui mettent en scne un sujet ddoubl , la fois
acteur (qui croit-tre) et observateur (qui croit-ne-pas-tre). Dans le contexte
dune maison de fous, le personnage affirme :
Je mimaginais dabord que les personnes runies dans ce jardin
avaient toutes quelque influence sur les astres ; Jattribuais un sens
mystique aux conversations [] ; Je croyais encore que les esprits
clestes avaient pris des formes humaines [] ; Mon rle me semblait
tre de rtablir lharmonie universelle par lart cabalistique.2
Ou ailleurs dans le mme texte, toujours propos de la cabale :
Je me plongeai dans cette tude, et jarrivai me persuader que tout
tait vrai dans ce quavait accumul l-dessus lesprit humain pendant
des sicles3
Cette position mta- du sujet qui ne croit pas mais qui veut croire ou qui

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se fait croire tout en sachant quil ne croit pas vraiment est une
constante nonciative et actantielle du roman. nonciative, puisquelle
rsulte de la modalisation de chaque nonc ; actantielle, puisquelle
suppose, comme je lai dit, un ddoublement du sujet, qui incarne deux rles
thmatiques distincts et parfois contradictoires. Du point de vue de
liconicit, ce dlire modal permet la convocation de figures lies par une
trame associative, analogique, plutt que narrative ou causale. Un non-sens
iconique renforc par des figures oxymoriques qui dans le roman vient
caractriser le chaos cosmologique :
Je croyais voir un soleil noir dans le ciel dsert et un globe rouge de sang
au-dessus des Tuileries. [] Je vis plusieurs lunes qui passaient avec
une grande rapidit. Je pensai que la terre tait sortie de son orbite et
quelle errait dans le firmament comme un vaisseau dmt, se
rapprochant ou sloignant des toiles qui grandissaient ou diminuaient
tour tour.4
Comme dans le paragraphe prcdent, ces visions apocalyptiques se
trouvent constamment dmenties par leur cadre modal ( je croyais , je
pensai ). Dans les deux exemples dAurlia que je viens de citer, il
mintresse de signaler que la mise en question de liconicit et de son effet
vridictoire permet ltablissement dune logique associative qui repose sur le
plan phnomnal de lunivers nonc.
Au cours du Symbolisme, la radicalisation des procds de dsiconisation
conduira faire porter la cohrence discursive sur le plan de lexpression. La
continuit dans ce passage du contenu (comme dans lexemple de Nerval)
lexpression au sens hjelmslevien est donc assure par la phnomnalit,
qui dans la langue donne naissance la figurativit et liconicit. Explicitant
ce lien, Greimas conclut lexistence dune mme grille de lecture
partage par lunivers sensible peru et par lunivers sensible nonc, o les
figures de lexpression deviennent des figures du contenu5.
Lapproche du Symbolisme du point de vue de liconicit et des procds
vridictoires mis en uvre permet dopposer sur un plan de pertinence
discursif le Symbolisme avec ses mcanismes de dsiconisation au
Ralisme en tant que tendance lhyper-iconisation , commande par la
modalit althique. Je marrterai un moment sur cette opposition mes
yeux trs signifiante entre Ralisme et Symbolisme afin de montrer le
processus par lequel la dsiconisation symboliste aurait abouti
lossature des formes sensibles.
Les mcanismes fondamentaux de liconisation maximale ont t tudis
par Denis Bertrand partir de luvre Germinal, dmile Zola. Le
discours raliste que cette uvre illustre tend produire un effet
rfrentiel , entendu par Bertrand non pas comme une simple dnotation

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dun rel inerte et objectif mais comme une construction smiotique


effectue sur la base dune autre smiotique (dite naturelle) 6. Responsable
de leffet de ralit , liconicit convoque donc la smiotique du monde
naturel celle que Nerval interroge. Posant cette naturalit comme une
vidence, liconicit fait croire la ralit des figures nonces. En tant
que stratgie discursive (et rhtorique), liconisation consiste selon le mme
auteur en le dploiement syntagmatique des univers figuratifs 7. Elle fait
donc appel trois procds fondamentaux : lisotopisation, les dbrayages
internes au discours et lanaphorisation. Lisotopisation renforce
constamment leffet de ralit par la redondance dune unit
figurative slectionne 8 dont la densit smique augmente au fil des
rptitions. Les dbrayages internes contribuent galement cet effet de
ralit. Car, assurant le passage dune unit discursive une autre (de la
description au dialogue, par exemple), chaque dbrayage interne prend appui
sur une situation nonce. En faisant de cette situation sa rfrence, il
renforce la vrit des simulacres. A son tour, lanaphorisation instaure
lintrieur du discours des rfrences au second degr par rapport un terme
premier qui dsigne, lui, un lment extrieur au discours. Denis Bertrand
appelle rfrenciation la convocation de figures externes au discours, et
rfrentialisation la reprise anaphorique de ces figures. Par exemple, dans
lnonc un ouvrier errait sur le chemin ; lhomme tait sans travail , un
ouvrier est le terme qui effectue la rfrenciation, et lhomme est la
reprise anaphorique de ce terme.
Au niveau de surface, lopposition entre le discours raliste , dune
part, et certains textes du Symbolisme, de lautre, tiendrait donc la
syntagmatique de leurs constructions figuratives respectives. A la diffrence
des discours ralistes, les discours symbolistes se fondent sur des
enchanements htrotopiques dimages qui disloquent lanaphorisation et
lisotopisation et bloquent ainsi le processus diconisation.
2. La dsiconisation en littrature et en peinture : vers lautonomie du
plan de lexpression

A propos de la dsiconisation symboliste, je pense dabord Du vin et du


haschisch et aux Paradis artificiels de Baudelaire. Ces textes dveloppent le
thme de lhallucination, qui entrane un affaiblissement de la continuit du
sensible par la ngation de la croyance perceptive. Le processus de
dsiconisation alors luvre tend oprer, au sein de lunivers nonc, le
passage du figuratif au plastique , les figures se trouvant rduites des
catgories lmentaires. La musicalit apparat alors comme le rsultat de la
dcantation de la figurativit iconique. En effet, le rveur imagin par
Baudelaire napprhende le monde que comme un devenir rythm de formes
sensibles : Lharmonie, le balancement des lignes, leurythmie dans les
mouvements [] 9.

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Or, si chez Baudelaire comme chez Nerval la crise iconique concerne le


monde phnomnal nonc et sinsre dans un cadre thmatique donn
(celui du rve, de la folie ou de lhallucination), chez dautres crivains
symbolistes elle se manifeste aussi au niveau nonciatif, rhtorique et mme
syntaxique. Cest ici que sopre le passage vers le plan de lexpression. Ainsi,
dans un texte comme Barbare Rimbaud disloque la rfrenciation au
moyen dune ngation paradoxale des figures nonces : cest le cas lorsquil
affirme [] la soie des mers et des fleurs arctiques ; (elles nexistent pas) .
Bien aprs les jours et les saisons, et les tres et les pays,
Le pavillon en viande saignante sur la soie des mers et des fleurs
arctiques ; (elles nexistent pas.)
Remis des vieilles fanfares dhrosme qui nous attaquent encore le
cur et la tte loin des anciens assassins
Oh ! Le pavillon en viande saignante sur la soie des mers et des fleurs
arctiques; (elles nexistent pas)
Douceurs ! Les brasiers pleuvant aux rafales de givres, Douceurs !
[] 10
En outre, dans ce texte la syntagmatique figurative se trouve rduite
quelques rapprochements dlments non-narrativiss (la figure du sang et
des pavillons, le thme de lhrosme ou le motif de lassassinat). La
cohrence du discours repose donc essentiellement sur un procd nonciatif
ngateur qui devient lui-mme d-ralisant et qui consiste en la ritournelle
de certaines phrases ou de certains mots fonction vocative. Ainsi,
leffacement de lunivers iconique fait ici merger, selon mon hypothse, la
musicalit de lnonciation, constitue par lallitration et la rcursivit de
sries syntagmatiques.
De son ct, Verlaine crit des Romances sans paroles (notez la ngation
que ce titre opre de la parole) o la thmatisation est affaiblie par des
moyens discursifs divers. Ces moyens sont, parmi dautres :
- Le dveloppement de suites dfinitoires auxquelles manque le terme
dfini :
Cest lextase langoureuse,
Cest la fatigue amoureuse
Cest tous les frissons des bois11
- Le recours des fonctions grammaticales qui lident le sujet, comme le
pronom dmonstratif neutre ( cela ) ou limpersonnel il pleure ,
associ il pleut :
Il pleure dans mon cur
Comme il pleut sur la ville12

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- Plus gnralement, lvocation de figures en elles-mmes peu iconises


(une voix, un son, une odeur) et, corrlativement, la convocation de
domaines perceptifs de lordre du continu13.
Comme chez Rimbaud, cette suspension de lunivers figuratif dplace la
fonction isotopante vers le plan de lexpression du pome. Ainsi, les
configurations rythmiques ou prosodiques acquirent chez Verlaine une
fonction smantique . Des phnomnes de semi-symbolisme mergent
alors partir desquels le thme de la voix devient auto-rfrentiel, occupant
la place vide de lobjet du discours : O le frle et frais murmure ! / Cela
gazouille et susurre 14.
son tour, Mallarm contredit lunivers nonc au moyen de dbrayages
internes qui nient systmatiquement les simulacres quils prennent pour
rfrence. Ainsi, par exemple, dans LAprs-midi dun Faune lunivers
figuratif convoqu par le faune est ramen lillusion cre par la musique.
Cette dmystification est marque par le passage de la description au
dialogue :
Ces nymphes, je les veux perptuer [] > description qui instaure
lunivers rfrentiel
Rflchissons ou si les femmes dont tu gloses > dialogue qui nie la
description
Figurent un souhait de tes sens fabuleux ! []
Suffoquant de chaleurs le matin frais sil lutte,
Ne murmure point deau que ne verse ma flte
Au bosquet arros daccords ; et le seul vent
Hors des deux tuyaux prompt sexhaler avant
Quil disperse le son dans une pluie aride,
Cest, lhorizon pas remu dune ride,
Le visible serein souffle artificiel
De linspiration, qui regagne le ciel15.
De faon plus radicale encore, Mallarm procde la dsiconisation de la
langue par la suspension systmatique des catgories grammaticales les plus
iconisantes, comme le nom ou le verbe. La syntaxe devient alors responsable
dun jeu de tensions et de dtentes, de manques et de satisfactions dordre
exclusivement grammatical : ladjectif fait dsirer le nom, le complment
cherche son objet En effet, les rgles syntaxiques tablissent des
groupements figs de catgories grammaticales : une aimantation naturelle
associe donc le nom au verbe, ladjectif au nom, la prposition au
complment. Mallarm fait clater ces groupements par lintroduction, entre
une catgorie grammaticale forte charge smantique et une autre,
dlments qui retardent leur runion jusquaux limites de lintelligibilit. Le
parcours syntaxique se trouve ainsi en quelque sorte narrativis . Par

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exemple, la premire strophe dHrodiade commence par un adjectif. Cette


catgorie non-accentue inaugure une attente celle du nom ( aurore )
qui ne sera comble quau quatrime vers :
Abolie, et son aile affreuse dans les larmes
Du bassin, aboli, qui mire les alarmes,
Des ors nus fustigeant l'espace cramoisi,
Une Aurore a, plumage hraldique, choisi
Notre tour cinraire et sacrificatrice [] 16
Dune faon gnrale, le travail de Mallarm autour de la fiction repose
sur une mise en question de liconicit narrative, la narrativit se trouvant
ainsi rduite des fonctions abstraites . Dpouilles de leur
investissement iconique, les fonctions narratives finissent donc par
sincarner dans des lments du plan de lexpression : dans la syntaxe,
comme je lai montr, mais aussi dans lcriture elle-mme. Signifiant
dtach, lcriture assume dans nombre de pomes un rle actantiel confirm
par des allusions smantiques : la catgorie blanc / noir, signifiant
lmentaire des mots qui se dtachent sur la page, ou bien la mtaphore de la
navigation, suggrant le parcours syntaxique de lcriture. Tel est le cas du
pome Salut , o lcriture (le vierge vers ) est mise en scne travers
la mtaphore de la navigation. Le mot rien qui inaugure le pome est par
ailleurs significatif, car cest justement le vide iconique qui confre une
prgnance lcriture :
Rien, cette cume, vierge vers
A ne dsigner que la coupe ;
Telle loin se noie une troupe
De sirnes mainte lenvers.
Nous naviguons, mes divers
Amis, moi dj sur la poupe
Vous lavant fastueux qui coupe
Le flot de foudres et dhivers []17
Egalement, les fonctions narratives peuvent tre prises en charge par le
jeu typographique et topologique de la mise en page, comme dans Un coup de
ds.
A travers les quelques exemples que jai proposs, nous avons pu observer
que la dsiconisation en littrature suppose la mise en question de lunivers
rfrentiel ou de sa vrit par lexplicitation de la fiction narrative ou
discursive qui le sous-tend. En synthse, jai identifi les procds de
dsiconisation suivants :

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Lintroduction de prdicats modaux (Nerval : je croyais que )


ou de cadres thmatiques modalisants , qui mettent en question la
fiducie cognitive et perceptive (Baudelaire : le rve, lhallucination).
Le dploiement syntagmatique de figures htrotopes (Rimbaud).
Llision de lobjet du discours ou la convocation de rfrents
faiblement iconiss (Verlaine).
Les dbrayages internes qui nient le simulacre quils prennent pour
rfrence (Mallarm).
La suspension des catgories grammaticales les plus iconisantes
(Mallarm).
Dans tous les cas, la ngation iconique confre au plan de lexpression une
fonction isotopante et, si on peut dire, signifiante.
La peinture
En ce qui concerne le processus de dsiconisation en peinture, je me
concentrerai sur un phnomne essentiel : lautonomisation de la couleur
lgard des contenus smantiques et iconiques qui autrefois structuraient le
chromatisme. Si la peinture au XIXe sicle reste figurative au sens
restreint du terme, des discordances se produisent alors entre les
configurations iconiques, associes au plan du contenu, et le dispositif
chromatique.
Dans la priode symboliste, la couleur abandonne en effet sa fonction
vridictoire et iconisante, celle que Van Gogh voque lorsquil reconnat que
dans Le Semeur il sest un peu foutu de la vrit de la couleur 18, son
choix des pigments ntant pas guid par un critre de vraisemblance. Cet
emploi de la couleur entrave ce que lon pourrait appeler la rfrenciation
picturale.
son tour, dans des tableaux comme Nave Nave Moe : Joie de se reposer
(1894) Gauguin met en question la rfrentialisation interne du tableau
en attribuant la mme couleur des objets quaucun lien iconique ne
rapproche (la jupe des personnages, une pomme, un fragment du paysage de
fond). Lobjectivit chromatique se trouve ainsi mise en question.
Dautre part, la dsiconisation est galement associe au conflit manifeste
entre le niveau eidtique et le niveau chromatique. Car liconicit relve en
grande partie des configurations eidtiques, dont la fonction est
essentiellement iconisante cest le dispositif de formes qui fait merger les
figures , au sens smiotique du terme. Ainsi, nier liconicit quivaut
souvent faire disparatre le volume , sorte de topologie de la forme, mais
surtout gommer le contour, limite et finition de la forme. Leffacement du
contour par la couleur se produit par des moyens diffrents, dfinitoires de
styles particuliers. Ainsi, chez Odilon Redon les figures sont traverses ou
dbordes par la couleur, qui se dgrade en plages continues. En revanche,
dans limpressionnisme les contours sont estomps travers la juxtaposition
de traits discontinus de couleurs (des virgules ), qui subdivisent les

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formes. Cest la technique de la touche divise . Dans la perception du


tableau, lil est donc cens recomposer ce que la touche dcompose,
transformant, du point de vue eidtique, le discontinu (la touche) en continu
(la figure).
Voil deux exemples de rapport conflictuel entre le niveau chromatique et
le niveau eidtique dans des tableaux de la priode symboliste (bien quils
nappartiennent pas tous lcole symboliste proprement dite). Il en rsulte
dans les deux cas leffacement ou la disparition des dispositifs les plus
iconisants la forme, le contour.
En rsum, dans le domaine de la peinture nous avons reconnu trois
procds diffrents de dsiconisation :
Labolition de la rfrenciation chromatique par la mise en
question de la vrit de la couleur (Van Gogh).
La dislocation de la rfrentialisation chromatique par litration
non-signifiante (du point de vue iconique) dune couleur donne
(Gauguin).
Lentrave la particularisation et la dfinition iconique par
leffacement des contours (impressionnisme), voire des figures
(Odilon Redon).
Du point de vue smantique, cette dsiconisation progressive accomplit
une ngation modale ( vridictoire ) de lobjet reprsent. Du point de vue
formel, elle opre le passage du figuratif au plastique. Puisque la cohrence
du discours ne repose plus sur lunivers reprsent, elle est prise en charge
par le plan de lexpression, notamment par le dispositif chromatique. Cest
par ailleurs cette poque que surgit le paradigme des couleurs
complmentaires , nouvelle grille de lecture du chromatisme qui fait
reposer lharmonie du tableau sur des couples de couleurs contrastantes
qui possdent dsormais un droit dantriorit gnrative lgard des
contenus quelles vhiculent.
3. La dsiconisation en musique : remarques sur la structuration du plan
de lexpression

Je voudrais maintenant ajouter quelques observations concernant les


dveloppements dun troisime art, la musique, durant la priode symboliste.
Dans ce domaine, il ma sembl apercevoir un phnomne semblable la
dsiconisation, sachant que le statut de liconicit en musique est
videmment problmatique. Je pense la mise en question du systme tonal
par Debussy.
Je rappelle que le systme tonal est bas sur une chelle diatonique.
Lchelle diatonique ou chelle par tons est constitue de sept notes
spares entre elles par lintervalle dun ton ou dun demi-ton (do, r, mi).
Au sein de cette chelle, la position de chaque note (son degr) indique sa
fonction. Les degrs sont hirarchiss autour de deux ples dattraction : la

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tonique et la dominante. Ces deux fonctions dterminent la dynamique


propre la tonalit : le passage de la tonique, ple de repos, la dominante,
ple de tension, cre une instabilit qui ne peut tre rsolue que par le retour
la tonique. Les autres degrs de lchelle sorganisent autour de ces deux
ples.
La structure de la musique tonale repose en somme sur un principe
dordre la fois aspectuel et tensif : luvre musicale, comme les units qui
la composent, nat de la tension (introduite par la dominante et accentue par
les dissonances) entre un ple inchoatif et un ple terminatif (tous deux
reprsents par la tonique). Le discours tonal ainsi conu est donc susceptible
dtre homologu des parcours narratifs aussi bien qu des rles
actantiels19.
Dans limpressionnisme musical, contemporain du Symbolisme en
littrature, les catgories fondamentales du systme tonal ainsi dfini sont
systmatiquement nies. Pour estomper lalternance entre tension et repos,
Debussy a recours des procds qui, dune faon gnrale, consistent
supprimer dans les dissonances le besoin de rsolution. Ainsi, la dissonance
se prolonge jusqu devenir un ple de repos en elle-mme. Or, leffacement
de lopposition entre tension et repos en musique suppose la disparition des
configurations les plus susceptibles diconiser des units actantielles et des
transformations narratives. Il en rsulte ce sentiment exprim par
Janklvitch propos de Debussy que luvre ne raconte rien 20. Par
consquent, la crise de la tonalit peut tre associe la crise iconique qui,
la mme poque, atteint aussi bien les configurations visuelles que
narratives. Ainsi, par exemple, lorsque Schoenberg propose de renverser le
systme tonal, il voque mtaphoriquement la possibilit de raconter
autrement lhistoire dune vie, sans commencer forcment par la
naissance21. Cest probablement en raison de cet effet ressenti de
dsiconisation (narrative) que les compositions de ce type ont t qualifies
d impressionnistes , par rfrence la dsiconisation que
limpressionnisme aurait opre en peinture22. Dans les deux cas, laltration
des configurations les plus iconisantes (la ligne mlodique, le contour
pictural) fait merger dautres strates structurant le plan de lexpression.
Comme la couleur en peinture, le timbre en musique acquiert ds lors un rle
primordial.
Conclusions

Les remarques qui prcdent nous mnent aux conclusions suivantes :


1. Dans le cas de la peinture et de la posie, la ngation (modale) des
contenus iconiques confre la prgnance structurante aux diffrentes
composantes du plan de lexpression (la composante plastique en peinture,
les composantes prosodiques et syntaxiques en posie). En effet, en
littrature comme en peinture liconicit est dfinitoire du contenu, le

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signifi dun rcit ou dun tableau se confondant souvent avec lobjet


reprsent par des moyens narratifs (dans le cas de la littrature) ou
proprement visuels. Par consquent, la dsiconisation dans lart entrane la
disparition progressive du contenu au profit de lexpression.
2. Dans le cas de la musique, la ngation (formelle) des configurations les
plus iconisantes (le systme tonal) fait merger dautres niveaux de
pertinence structurant la composition lordre phontique (le timbre) ;
lordre agogique (les variations de vitesse).
Cette dernire remarque me semble clairer dune faon gnrale le
fonctionnement du plan de lexpression en peinture et en posie. En effet, en
peinture la ngation (formelle) du niveau eidtique fait reposer la cohrence
du tableau sur le niveau chromatique, tandis quen posie la ngation
(formelle) de la mtrique (lalexandrin) a permis, comme Jacques Roubaud le
montre23, de faire intervenir la dimension visuelle du pome : dans le vers
libre , les sauts la ligne deviennent le seul critre, topologique, de
constitution du vers.
Ainsi, le plan de lexpression des diffrents arts possderait une
organisation stratifie. La ngation dun niveau de pertinence fait merger
dautres niveaux qui prennent en charge la cohrence de lensemble.
3. La ngation, iconique (modale) et formelle, apparat ainsi comme un
principe de cration, et peut-tre mme comme le moteur de lvolution des
formes artistiques. Le passage sans solution de continuit du plan du contenu
(ngation iconique) au plan de lexpression (ngation formelle) me semble
assur, une fois de plus, par la phnomnalit : si dans lhyper-iconicit la
fiducie perceptive trouve un ancrage au sein de lunivers nonc, suite la
dsiconisation il semblerait que la forme de lexpression ou quelques unes de
ses composantes doivent rtablir cette fiducie perceptive, cette croyance
mre, en instaurant de nouveaux repres qui permettent la reconnaissance
dune forme. La croyance mre se dplace ainsi de lunivers phnomnal
nonc lunivers phnomnal nonant ou snonant lui-mme.
Notes
1 Algirdas Julien G REIMAS, Smiotique figurative et smiotique plastique ,
in Actes Smiotiques Documents, Paris, Institut National de la Langue
Franaise, VI, 60, 1984, p. 11.
2 Grard de NERVAL, Aurlia, Paris, Lachenal & Ritter, 1985, Seconde partie,
Chapitre VI, p. 107-108. Cest nous qui soulignons.
3 G. NERVAL, Aurlia, idem, Seconde partie, Chapitre premier, p. 73.
4 G. de NERVAL, Aurlia, idem, Seconde partie, Chapitre IV, p. 96.
5 A.J. G REIMAS, Smiotique figurative et smiotique plastique , idem, p.
11.
6 Denis BERTRAND, Lespace et le sens. Germinal dmile Zola, Hads-

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Benjamins, 1985, p. 30.


7 D. BERTRAND, Lespace et le sens. Germinal dmile Zola, idem., p. 32.
8 D. BERTRAND, Lespace et le sens. Germinal dmile Zola, idem., p. 34.
9 Charles BAUDELAIRE, Les paradis artificiels, uvres compltes I, Paris,
Gallimard, 1975-76, p. 432.
10 Arthur RIMBAUD, Illuminations, dans Posies. Une saison en enfer.
Illuminations, Gallimard, 1999, pp. 232-233.
11 Paul VERLAINE, Romances sans paroles, Paris, Champion, 2003, Ariettes
oublies , ariette I, vers 1. Cest nous qui soulignons.
12 P. VERLAINE, Romances sans paroles, idem, ariette III, vers 1.
13 P. VERLAINE, Romances sans paroles, ariettes II et V.
14 P. VERLAINE, Romances sans paroles, op. cit.,ariette I, vers 7 et 8.
15 Stphane MALLARM, uvres compltes, Gallimard, 1992, vers 1-11.
16 S. M ALLARM, Hrodiade, uvres compltes, Paris, Gallimard, 1945, p. 41.
17 S. MALLARM, Salut , Posies, uvres compltes I, Paris, Gallimard,
1998, p. 4. Cest nous qui soulignons.
18 Vincent VAN GOGH, Lettre mile Bernard, B 7, Juin 1888, III.
Correspondance gnrale, traduction de M. Beerblock et L. Rolandt, Paris,
Gallimard, 1990, p. 165.
19 Cest lune des voies possibles de la figuration musicale, largement
explore par Wagner. Michel FLEURY dfinit la figuration musicale
comme ltablissement dquivalences entre les contenus dun
programme proprement narratif ou simplement thmatique (un titre
donn, par exemple) et des configurations musicales prises en charge par une
ou plusieurs des composantes de la musique (hauteur, timbre intensit,
rythme). Le mme auteur propose une typologie des figurations musicales :
la figuration imitative, qui reproduit des bruits naturels, la figuration
descriptive, qui reproduit par des moyens sonores des lments non sonores
(formes, mouvements, oppositions de qualits sensibles), et la figuration par
vocation, plus gnrale, qui suggre un caractre expressif.Chez Wagner, le
leitmotiv
constituerait
un
procd
de
figuration
descriptive.
Limpressionnisme et la musique, Paris, Fayard, 1996, p. 183-184.
20 Vladimir JANKLVITCH, propos de Ce qua vu le vent douest, de
Debussy : il ne raconte rien, le vent douest : il est seulement une minute de
lhistoire du monde . Prface Stefan Jarocinsky, Debussy.
Impressionnisme et Symbolisme (1966), traduit du polonais par Thrse
Douchy, Paris, Seuil, 1970.
21 La valeur dune telle mthode de reprsentation [celle du systme tonal]
ne peut pas chapper celui-l mme qui ne pense pas que cest l limpratif
absolu de tout systme reprsentatif. Cest ainsi, par exemple, que lhistoire
dune vie ne doit pas obligatoirement commencer par la naissance, voire les
anctres du hros, et sachever par sa mort. Un tel ensemble nest pas de
rigueur et doit mme tre aussitt abandonn ds lors quil sagit de la

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prsentation dun autre point de vue comme, par exemple, la mise en


vidence dune priode de la vie particulirement caractristique. On peut
trs bien douter quil faille considrer comme inluctable la rfrence de tous
les vnements musicaux laccord fondamental, sous prtexte quil assure
lensemble formel une bonne cohrence et rpond aux plus simples exigences
du matriau [] Arnold SCHNBERG, Trait dharmonie, traduit et prsent
par Grard Gubisch, Paris, J.-C. Latts, 1983, p. 50.
22 Nous voquons en particulier les remarques que Jean dUdine a publies
dans le Courrier musical propos des Nocturnes de Debussy. Le critique
associe alors le qualificatif d impressionniste leffacement de la ligne
mlodique au profit des affinits de timbre : On ne saurait imaginer de
symphonie plus dlicieusement impressionniste. Toute fait de taches
sonores, elle ne sinscrit pas dans les sinuosits de courbes mlodiques
dfinies, mais ses agencements de timbres et daccords son harmonie,
diraient les peintres ne lui en conservent pas moins une sorte
dhomognit, trs stricte, qui remplace la ligne par la beaut tout aussi
plastique de sonorits savamment distribues et logiquement soutenues .
Cit par Lon VALLAS, Claude Debussy et son temps, Paris, Albin Michel,
1958, pp. 213-214.
23 Jacques ROUBAUD, La Vieillesse dAlexandre. Essai sur quelques tats du
vers franais rcent (1978), Paris, Ivrea, 2000.
Pour citer ce document
Vernica Estay Stange Ngation modale et dsiconisation (vers la
musicalisation des arts), Actes Smiotiques [En ligne]. 2011, n 114.
Disponible sur : <http://epublications.unilim.fr/revues/as/2593> (consult
le 14/07/2016)

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Contrarit et contradiction

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Contrarit et contradiction :
un parcours smiotique
Smir Badir
F.N.R.S. Universit de Lige
publi en ligne le 22 juin 2011
Plan
Greimas
Jakobson
Hjelmslev
Chez Zilberberg
Conclusions
Texte intgral
Je vous propose aujourdhui un parcours autour de la contrarit et de la
contradiction. De faon assez imprvue, en tout cas pour moi, ce parcours ne
croisera gure le thme de la ngation. Sil est vrai que dans le carr smiotique
la contrarit et la contradiction sont prsentes comme deux formes de
ngation, la possibilit de comprendre comment la contradiction et la
contrarit peuvent coexister dans une structure lmentaire passe, mon avis,
par laffranchissement de ces relations vis--vis de la ngation.
Cest donc une page dhistoire des ides smiotiques que je vous propose
aujourdhui. Elle consistera dabord en une prsentation contextualise du
carr smiotique. Elle nous conduira ensuite vers les antcdents du carr que
constituent certains textes de Jakobson et de Hjelmslev. Et nous terminerons
ce parcours avec Zilberberg, dont le texte offert en pr-publication aux
Nouveaux Actes Smiotiques loccasion de ce sminaire dpasse en
clairvoyance et en profondeur, je tiens le souligner demble, les conclusions
auxquelles jaboutis moi-mme. Dans bien des cas, en effet je ne fais que
reprendre, de manire pdestre, les fuses lances par Zilberberg au sujet des

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Contrarit et contradiction

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auteurs prcits.
Tout de mme, une de ces conclusions nappartient peut-tre qu moi. Je
vous la livre ds prsent parce quelle permet de donner, a posteriori, une
orientation mes recherches. La contrarit seule existe en langue ; la
contradiction, elle, nest que mtalinguistique. Je vais tcher, durant mon
expos, de vous montrer les raisons pour lesquelles il faut admettre une
diffrence de statut entre les relations de contrarit et de contradiction. Ce que
cette conclusion indique dores et dj est que, mme si des abstractions sont
exploites dans ce parcours, je voudrais garder en ligne de mire les ralits
linguistiques. Manipuler des abstractions, daccord ; mais pas en les coupant
des ralits linguistiques !
Greimas

Vous savez tous que la premire occurrence officielle, en matire de


publication, du carr smiotique est celle parue dans larticle The Interaction
of Semiotic Constraints que Greimas a sign avec Rastier en 1968 dans Yale
French Studies et dont loriginal en franais a paru deux ans plus tard avec la
publication du recueil darticles Du sens. Dans ldition franaise est ajoute
une note qui ne figure pas dans la version de 1968. Cette note est relative la
relation dimplication et dit ceci :
Si lexistence de ce type de relation parat indiscutable, le problme de
son orientation (s1 >
ou
> s1) nest pas encore tranch. On
sabstiendra den parler, la solution ntant pas exige par la suite de la
dmonstration (Du sens, p. 137).
On peut assez aisment, la lecture de cette note, imaginer le motif de son
addition dans la version de 70. Il a d y avoir, entre les deux versions du texte,
un lecteur assez fru de logique pour faire remarquer aux auteurs que parler de
relation dimplication sans prciser quoi est impliqu et quoi impliquant na pas
beaucoup de sens. quoi les auteurs remdient, avec une certaine insolence, ce
me semble, en tout cas de manire premptoire, que la relation dimplication
est indiscutable, quoique la raison de son existence mme ne soit pas tranche.
Neuf ans plus tard, Greimas a tranch, de manire tout aussi premptoire.
Dans le Dictionnaire, en effet, la relation dimplication, rebaptise relation de
complmentarit, est maintenue et va de
vers s1 (ainsi que de
s2) :
Fig. 1 : Carr smiotique (Greimas & Courts 1979 : 31)

vers

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Ce qui a permis de trancher, et de choisir cette orientation plutt que lautre,


nest pas prcis. Certes, il y a bien une entre dans le Dictionnaire explicitant
et commentant la relation de complmentarit ; et jimagine, par ailleurs,
quentre 1970 et 1979 les dbats ont pu faire rage au sminaire intersmiotique
sappelait-il dj ainsi ? autour de cette question. Mais, comme souvent
avec Greimas, les raisons, le parcours de la pense ne sont pas exposs, de sorte
que limpression dautorit persiste.
Bien sr, sur la dfinition dploye du carr smiotique dans le
Dictionnaire, il y aurait mille questions poser, notamment en suivant la
suggestion faite par Greimas de comparer le carr smiotique au carr logique
des oppositions et lhexagone de Blanch, auquel le carr smiotique
emprunte au moins de la terminologie. Larticle du Dictionnaire relatif au carr
smiotique fut du reste loccasion dun dbat foisonnant dans le numro 17 du
Bulletin du Groupe de Recherches smio-linguistiques, dat de mars 1981.
Greimas, qui y rdige une sorte de postface, parle dune coalition anti-carr .
Certes les contributeurs de ce numro, parmi lesquels Georges Kalinowski,
Bernard Pottier ou Jean Petitot, semblent avoir eu des avis tranchs sur la
validit et la pertinence du carr. Kalinowski, qui est lauteur dun ouvrage sur
les rapports quentretient la smiotique avec les logiciens, crit tout de go que
le carr smiotique nest compos en fait que de deux termes, A et non-A,

tant simplement une autre manire dcrire non-A et partant

quivalant A (p. 5). Greimas parat rpondre en faisant


valoir que le carr smiotique prsente, non des oprations logicosmantiques , comme il avait eu limprudence de les dsigner dabord, mais
bien une instance mta-logique , dans laquelle se met en place une
logique de positions et de prsuppositions [] rejoignant la dmarche
topologique prconise par J. Petitot (p. 43). Autrement dit, si la contrarit
et la contradiction nont pas dans le carr smiotique les mmes proprits que
dans le carr logique de vridiction, cest parce que la logique qui y est
luvre nest pas celle des logiciens ! Georges Combet, qui intervient dans ce
dbat pour avoir contribu louvrage collectif sur les Structures lmentaires
de la signification, paru cinq ans plus tt, rclame une explication : ou bien
les smioticiens veulent des divergences entre les deux carrs, et alors il faut
quils les disent ; ou bien ils ne sen rendent pas compte, et alors il faut quils en
prennent conscience, lcole des logiciens (p. 32).Pour ma part, je souscris
au dsir dexplication de Combet, mais je ne crois pas que ce soit en se mettant

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lcole des logiciens , du moins pas seulement, que les smioticiens


pourront lobtenir de faon satisfaisante.
Il faut veiller au caractre programmatique du Dictionnaire. Cest en effet
une de ses singularits quau lieu dentriner lusage technique dune
terminologie savante ce dictionnaire prospecte et spcule tout va. Avec
larticle sur le carr smiotique, on se trouve devant des propositions nouvelles.
Dune part, Greimas introduit pour chaque type de relations une dfinition
dynamique. Dautre part, il fait tat de degrs dans la gnration des termes :
une deuxime gnration accueille deux mtatermes contradictoires et deux
mtatermes contraires, tandis quune troisime gnration envisage le
complexe s1 + s2 et le neutre
+
( vrai dire, je ne comprends pas
en quoi ce serait une troisime gnration, car le complexe et le neutre
ressemblent fort aux mtatermes contradictoires de la deuxime gnration ;
dailleurs, dans la version de 1968, S est appel axe du complexe (p. 139), et
mme sme complexe (p. 136) mais passons sur ces objections
inactuelles). Ces additions insistent sur les questions dordre. En quoi elles
prennent une toute autre orientation que celle de la prsentation du carr dix
ans plus tt, L mme o lordre aurait d intervenir, savoir dans la relation
dimplication, la rflexion tait suspendue dans larticle de 1968, cette
suspension tant explicite, dans la version de 1970, dans la note dj
mentionne. La rflexion au sujet de lordre prend au contraire toute la place
dans larticle de 1979. Les modifications apportes la reprsentation
graphique en tmoignent : si, au dpart, le carr tend exprimer une symtrie
parfaite (la relation dimplication semble ajoute aux relations de contrarit et
de contradiction parce quelle comble la symtrie graphique), dans la version de
1979 cette symtrie est mise en brche. De sorte que cest une dissymtrie non
moins gnralise qui se fait jour, avec un avant et un aprs (dabord A, ensuite
), une constante et une variable (si
, alors non-A), des rangs
hirarchiss (entre termes et mtatermes, par exemple entre le terme tre et le
mtaterme vrit). Tous ces dveloppements ne sauraient se comprendre
partir du seul rapport que le carr smiotique entretient avec le carr logique
des oppositions. Il faut essayer de voir selon quels intrts la rflexion
thorique merge, et partir de quel cadre de connaissances elle se dveloppe.
En ralit, ce nest pas la logique qui aura t dans cette affaire la principale
pourvoyeuse dides pour la smiotique mais bien la linguistique structurale.
La thorie linguistique, celle qui mane, dans limaginaire des Noms, de Prague
et de Copenhague, a en effet offert des formes proprement smiotiques, cest-dire la fois des moyens dexpression (des symboles, des formats graphiques)
et des vises de contenu, propices ldification du carr smiotique. Nous
poursuivons ds lors ce parcours en cherchant voir ce que Greimas a pu
trouver chez Jakobson et chez Hjelmslev pour mener une rflexion dont le
carr nest, en somme, quune tape.

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Jakobson

Chez Jakobson, dabord. Greimas, si avare de renvoi, en fait un Jakobson


dans le deuxime paragraphe de larticle du Dictionnaire consacr au carr
smiotique. Pourtant, en cherchant dans les travaux de Jakobson ce qui a pu
alimenter la rflexion sur la contrarit et la contradiction, mon sentiment a
dabord t dun certain embrouillamini. Ltalement des travaux dans le temps,
avec lvolution conceptuelle que cette dure favorise, nest pas seul en cause.
Ce qui prte confusion est que Jakobson emploie des concepts proches pour
des ralits trs diffrentes, rendant ardues les tentatives de synthse. Par
exemple, en 1928, Jakobson applique au systme phonologique une distinction
entre images disjointes et images corrlatives emprunte la Logik de Wundt1.
Or, chez ce logicien, la distinction concerne les concepts et non les images.
Exemple de concepts corrlatifs : mari et femme qui se supposent
mutuellement ; exemple de concepts disjoints : rouge et bleu, qui supposent
tous deux le concept de couleur, mais qui ne se supposent pas mutuellement.
Jakobson propose des exemples de transposition de concepts corrlatifs, sous
lappellation d images corrlatives , au systme phonologique. Dans le
systme russe, les consonnes sonores et les consonnes sourdes sont des images
corrlatives ; de mme les consonnes molles et les consonnes dures, ou les
voyelles accent dynamique et les voyelles sans accent. Notons que cette
transposition nest dj pas sans ambigut. On ne sait en effet si la corrlation
stablit entre des catgories dunits phonologiques, auquel cas la
transposition excde trs largement la porte de la distinction de Wundt,
puisquelle sapplique des catgories et non plus des units ; ou bien la
corrlation stablit entre proprits dfinissant ces catgories, et dans ce cas,
elle nest pas phonologique proprement parler, mais conceptuelle et
mtalinguistique. En outre, Jakobson ne donne dans cet article aucun exemple
dimages disjointes, quoiquil en ait prvu explicitement lexistence et que le
concept mme dimage corrlative parat devoir tre soutenu par sa distinction
avec celui dimage disjointe.
Dans un article plus tardif, datant de 19392, Jakobson reprend pour
lessentiel les distinctions dsormais bien connues instaures par Troubetzkoy
entre opposition privative (t / d), opposition quipollente (p / t) et opposition
graduelle (i, e, , a). Si on admet que lopposition privative reprend son
compte les proprits de limage corrlative, on peut galement supposer une
correspondance entre image disjointe et opposition quipollente. Entre t et d,
comme entre mari et femme, la prsence et labsence dun seul trait (le
voisement, la fminit) permet lopposition, de sorte que les relatas sont
mutuellement supposs. Entre p et t, comme entre rouge et bleu, il y a
supposition dun trait commun (le plosif non vois, la couleur). Or Greimas,
voquant ces oppositions, rapproche lopposition privative de la contradiction,
alors que lexemple hrit de Wundt, celui de lopposition des concepts de mari
et de femme, se laisserait bien plus srement analyser comme une relation
entre contraires. Lopposition quipollente est quant elle, crit Greimas,

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fondatrice de lisotopie, ce que lon conoit bien ; mais en outre cette opposition
est interprte par lui comme la relation existant entre A et non-A, cest--dire
comme relation de contrarit, ce qui reste trs difficile justifier. La lecture de
Greimas aurait donc de quoi nous laisser perplexe si, en ralit, ces
transpositions confuses ne venaient pas du fait, que chez Jakobson les trois
types dopposition qualitative, privative et logique restent les unes
lgard des autres indiffrencies ; du moins est-ce la conclusion laquelle
aboutit Claude Zilberberg (in Raison et potique du sens, p. 25), lui-mme
grand lecteur de Jakobson.
Jakobson a sans doute gard lui-mme une certaine insatisfaction vis--vis
des types doppositions quil tentait de distinguer. On remarque en tout cas que
son attention est vivement attire par le concept de marque que Troubetzkoy
avance ds 1930 et partir duquel le systme des oppositions phonologiques va
tre entirement repens3. En quoi la marque change-t-elle la donne du
problme ? Lapparence joue contre elle, car elle est prise dans une relation de
ngation (marqu vs non marqu). Dailleurs Jacques Fontanille considre que
le passage de la privation la marque ne nous fait pas avancer dun pas
(Smiotique du discours, p. 53). Sil sagit dinterprter, ainsi que celui-ci le
propose, le terme non marqu comme un contradictoire, le gain parat nul en
effet. Mais il nest peut-tre pas ncessaire de faire entrer la marque dans une
relation contradictoire. Elle entrerait avantageusement dans une relation plus
dynamique que je nose qualifier, pour ne pas tomber dans un anachronisme,
de tensive . Jakobson dfinit la marque comme le trait le moins frquent
dans une relation, et aussi comme le trait le plus complexe, le plus susceptible,
le cas chant, dtre neutralis. Nous retrouvons ainsi une forme dasymtrie
entre le trait marqu et le trait non marqu. Dans ses oppositions binaires,
Jakobson favorise toujours un trait sur lautre, alors quen logique les
contraires et contradictoires sont dgale valeur lun vis--vis de lautre.
Je nai pas vu de reprise directe du concept de marque chez Greimas. Il
nempche ce que ce concept apporte dans la rflexion thorique de Jakobson
sur les oppositions, savoir une asymtrie au sein de chaque couple dopposs,
on le retrouve galement dans lvolution des prsentations thoriques du
carr.
Hjelmslev

Passons Hjelmslev. Autant vous dire demble que je ne crois pas que les
propositions thoriques de Hjelmslev au sujet de la contrarit et de la
contradiction aient t connues de Greimas ; en tout cas il nen est fait aucun
cas dans la conception du carr smiotique. Nanmoins, comme le Dictionnaire
est tout empreint de vellits formalistes, il parat constituer un moment
piphanique de la lecture de Hjelmslev effectue par Greimas. Cest dabord
ce titre que jinterrogerai les propositions hjelmslviennes. Non pour prtendre
quelles ont eu une influence directe sur la conception du carr smiotique
mais pour suggrer que les additions thoriques introduites par Greimas en

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1979, au sujet de lordre formel (constante / variable) et de lordre hirarchique


(les trois gnrations du carr), ainsi quau sujet dune logique non
logicienne, cherchent rencontrer les linaments de la pense de Hjelmslev,
ainsi quen ont dailleurs attest avant moi des commentateurs autoriss ; la
continuit incertaine , nanmoins hautement plausible, entre Hjelmslev et
Greimas est dailleurs lobjet dun article de Claude Zilberberg, et nous nous
appuierons sur certains de ses commentaires, ainsi que sur des commentaires
de Jacques Fontanille, pour rapprocher les deux auteurs. Il existe en outre une
deuxime raison pour laquelle je souhaite mattarder sur les propositions de
Hjelmslev. Cest que ces propositions peuvent nous offrir un cadre gnral pour
linterprtation des divergences thoriques rencontres chez les autres auteurs,
y compris les divergences thoriques entre logiciens et smioticiens.
Les propositions qui nous intressent sont contenues dans le Rsum dune
thorie du langage, paru en traduction anglaise en 19754. Elles y occupent une
place essentielle, puisquelles inaugurent la description universelle de lanalyse
dun fonctif donn, cest--dire, dans un langage ordinaire, lexposition de la
mthode danalyse dun lment quelconque. Les Prolgomnes une thorie
du langage ny font pas allusion, ni, ma connaissance, aucun texte publi du
vivant de Hjelmslev5 . Je prcise que, pour ne pas entrer dans des dtails
superflus, je substituerai aux termes employs par Hjelmslev des termes moins
techniques. Ces propositions visent donc dfinir une contradiction et une
contrarit. Elles les donnent pour des concepts opposs, ce qui signifie que
contrarit et contradiction sont composes la fois dune base commune et
dun dterminant spcifique chacune. La base commune consiste dire que la
contradiction et la contrarit relvent danalyses paradigmatiques. Jusque l, il
me semble, il ny a pas de surprise ; les analyses phonologiques de Jakobson,
les analyses smantiques de Greimas sont galement des analyses
paradigmatiques : elles visent linstauration dun systme, cest--dire
larticulation dlments sous des catgories. Leur diffrence spcifique
consiste alors dire que la contradiction sobserve dans tous les cas o lon a
affaire une catgorie comprenant deux lments ; la contrarit, dans tous
ceux o lon a affaire une catgorie comprenant plus de deux lments
(Rsum, p. 23). Rien de moins, rien de plus. En particulier, la ngation na
aucune place jouer ni dans la dfinition de la contradiction, ni dans celle de la
contrarit. Si lon a devant soi une catgorie, alors les lments sont
ncessairement ou bien des contradictoires ou bien des contraires ; et pour
trancher entre les deux possibilits il ny a qu compter les lments. Certes,
Hjelmslev conoit quon soit amen, par exemple pour distinguer des
contraires, parler dlment positif et dlment ngatif, mais il prcise
aussitt que ces qualificatifs sont attribus soit de manire arbitraire soit pour
des raisons spcifiques ; dans aucun cas la ngation nest inhrente la
corrlation elle-mme.
Les propositions de Hjelmslev, toutefois, ne sarrtent pas l. Je veux dire
que, mme sans aller plus avant dans le dveloppement thorique de la

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mthode danalyse, on ne peut pas sen tenir l. En effet, selon Hjelmslev, des
corrlations ainsi dfinies soit comme contraires soit comme contradictoires ne
sont pas encore suffisamment dtermines ; car il faut encore savoir si ces
corrlations sont exclusives ou participatives. Dans une exclusion, les lments
ne sont jamais substituables entre eux (et parce quils ne sont pas substituables
ils sont commutables, cest--dire quils relvent dune analyse smiotique).
linverse, dans une participation, les lments sont substituables entre eux. Ces
nouvelles dterminations affrentes aux corrlations croisent celles de la
contrarit et de la contradiction. Nous nous trouvons ainsi devant un systme
thorique double entre, prvoyant quatre analyses possibles.
Fig. 2 : Systme des analyses paradigmatiques dun lment quelconque

Remarquons tout de suite la diffrence principale que ces propositions


thoriques marquent vis--vis du carr smiotique. Avec le carr smiotique, on
est devant une seule analyse (soi-disant la structure lmentaire de la
signification) qui apparie en son sein les contraires et les contradictoires. Dans
un systme danalyses, telle que la conoit Hjelmslev, les contraires et les
contradictoires nappartiennent jamais une seule et mme analyse concernant
un lment quelconque. Si, dans une contrarit, vous admettez de distinguer
un lment positif et un lment ngatif, il est tout fait abusif de dsigner de
la mme manire les deux lments contradictoires, parce que la contradiction
ne prvoit pas de terme tiers. Vous commetteriez une faute logique quivalente
celle dont Umberto Eco sest rendu coupable lorsquil a prsent un modle
triadique du signe en baptisant un de ses lments du nom de signifiant,un
autre de celui de signifi, alors que ces termes saussuriens nont de sens que
dans un modle binaire et que leurs concepts respectifs sont totalement
anantis si lon conoit une place leurs cts pour le concept tiers de rfrent.
En ce qui concerne la contradiction, on pourrait la rigueur dsigner lun des
lments comme lment marqu, et lautre comme lment non marqu. Un

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lment non marqu nest toutefois pas quivalent llment neutre


intervenant dans une contrarit.
Pourquoi alors, me direz-vous, avoir employ, dans les schmas qui
reprsentent ces quatre types danalyses paradigmatiques, des lettres
identiques pour les corrlations contraires et pour les corrlations
contradictoires ? Et pourquoi avoir dsign lun des lments apparaissant dans
les schmas de la contradiction par deux lettres ? Sil ny avait aucun rapport
entre les analyses, cela ne se justifierait pas en effet. Mais le fait est que
Hjelmslev prvoit toutes les transformations possibles entre ces corrlations :
1) des exclusions contraires en participations contraires, et vice versa ; 2) des
exclusions contradictoires en participations contradictoires, et vice versa ; mais
aussi 3) des exclusions contradictoires en participations contraires, et vice
versa ; et donc enfin 4) des exclusions contraires en participations
contradictoires, et vice versa. Cest en raison de ce principe de transformation
que lon se trouve devant un systme danalyses, et non pas devant une simple
classification de dfinitions danalyses.
Dun point de vue thorique, les transformations se laissent interprter
facilement. Je nen prsente pour lexemple quune seule, dont le moyen ne
vient peut-tre pas immdiatement lesprit, savoir la transformation dune
exclusion contradictoire en participation contraire :
Fig. 3 : Transformation dune exclusion contradictoire en participation
contraire (Rsum, p. 25)

Il faut envisager ici que llment ab soit, selon une analyse ultrieure,
analys en deux groupes de variantes (cest--dire en deux varits), dont lun
serait dsign comme varit a. Quen est-il alors de lanalyse de c ? Si
llment c entre dans une exclusion contradictoire avec ab, rien nest dit de son
rapport la varit a de ab. Aussi est-il envisageable que cette corrlation soit
participative, tant entendu que dans ce cas la prsence dun lment tiers (
savoir lautre varit de ab) demande tre prise en compte ; il sagirait donc
dune participation contraire.
Que signifient ces transformations au juste ? Elles assurent la
compossibilit des analyses, cest--dire la possibilit quun mme lment soit
objet danalyses distinctes. Ces transformations ne sont pas des conversions
instantanes. Elles nont rien de logique . Il importe au contraire quelles
gardent intacte la possibilit que le donn soit htrogne, irrductible une
analyse homogne globale.
Je voudrais prsent tcher dillustrer ces analyses et transformations par
lexemple. Cest une entreprise toujours risque, car la simplification inhrente

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lusage de lexemple tend rendre homogne la prsentation de celui-ci.


Hjelmslev lui-mme sy risque rarement, et les exemples quil donne dans ses
confrences sont souvent trs dcevants. Aussi, je vous prie dtre indulgent.
Voici dabord un exemple pris du ct de lexpression. Un son nasal entre en
exclusion contradictoire avec tout son oral, car il nexiste pas de son qui ne soit
ni nasal ni oral. Par voie de consquence, un son quelconque peut entrer en
participation contradictoire avec un son nasal, puisquil est clair quun son
quelconque est tantt nasal tantt oral. Un son nasal vocalique peut entrer en
exclusion contraire avec tout son nasal consonantique, ds lors que tous les
sons vocaliques ne sont pas nasaux. Une voyelle quelconque entre en
participation contraire avec un son nasal, puisque certaines de leurs variantes
sont substituables, dautres non. Soit, en guise de rcapitulatif, le tableau
suivant :
Fig. 4 : Exemples de corrlations sur le plan de lexpression
ab
son nasal
c
son oral
abc
son quelconque
a
son nasal vocalique
b
son nasal consonantique
ac
voyelle
Toutes les possibilits de transformation entre analyses se vrifient
aisment. Lexclusion contradictoire entre son nasal et son oral peut tre
transforme en participation contradictoire entre son nasal et son quelconque,
puisque tout son oral est un son quelconque. Lexclusion contraire entre son
nasal vocalique et son nasal consonantique peut tre transforme en
participation contraire entre son nasal vocalique, son nasal consonantique et
son quelconque, puisque tout son nasal vocalique est un son quelconque et que
tout son nasal consonantique est galement un son quelconque. Lexclusion
contraire entre son nasal vocalique et son nasal consonantique peut tre
transforme en participation contradictoire entre voyelle et consonne, puisque
tout son nasal vocalique est une voyelle, que tout son nasal consonantique est
une consonne, et quil ny a pas de son qui ne soit ou voyelle ou consonne (
condition dadmettre que les semi-voyelles sont encore des voyelles). Enfin
lexclusion contradictoire entre son nasal et son oral peut tre transforme en
participation contraire entre un son nasal vocalique et une voyelle, puisque un
son nasal peut tre un son nasal vocalique, quun son oral peut tre une voyelle
et que tout son nasal vocalique est une voyelle, la possibilit dautres sons tant
alors prvoir. Les rciproques de chacune de ces transformations sont
galement recevables.
Ces transformations et leurs rciproques nous clairent peu sur lanalyse
phonologique, cest entendu. En revanche elles ont une porte thorique
considrable, puisquelles permettent de comprendre qu partir de la
contradiction et de la contrarit, un lment quelconque soumis lanalyse est
mis en corrlation avec une catgorie et avec tous les autres membres possibles

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de cette catgorie, mais quen outre il lui est laiss la possibilit dentrer en
corrlation avec plus dune catgorie ainsi quavec les membres de plus dune
catgorie. Autrement dit, la contradiction et la contrarit, en raison des
possibilits de transformation des corrlations exclusives avec les corrlations
participatives, sont les moyens dune analyse en systme, sans quon ait
assigner ce systme une quelconque homognit.
Un exemple puis au plan contenu nous rapprochera du carr. En franais,
la singularit et la pluralit entrent en exclusion contraire.
a Cest un vrai poids sur sa conscience.
b Ce sont autant de poids supplmentaires que sa conscience devra
supporter.
Dans ce paradigme, on doit en effet supposer quil y a autre chose que la
singularit et la pluralit, savoir la totalit et la nullit.
c Cette action infme na eu aucun poids sur sa conscience.
c Sa conscience a d en supporter tout le poids.
De fait, la totalit et la nullit peuvent tre considres comme des valeurs
indnombrables, face aux valeurs dnombrables de la singularit et la pluralit,
ces deux valeurs, dnombrable vs indnombrable, puisant toutes les
possibilits du point de vue du nombre.
ab Il a eu sa part de poids supporter.
ab Il y a d y avoir pour sa conscience quelque poids supplmentaire
commettre ce mfait.
abc Cela ne se fera pas sans poids sur sa conscience.
Enfin, la totalit et la singularit ont en commun la valeur unitaire.
ac Tout poids est insupportable sa conscience.
Les transformations consistent simplement admettre que des exclusions
sont interprtables en participations et vice versa.
Par exemple
Cela ne se fera pas sans poids sur sa conscience.
En effet ! a psera des tonnes !
On voit par cet exemple quun moyen de vrifier la plausibilit dune
transformation consiste la narrativiser , ds lors que tout parcours narratif
est justiciable dune interprtation. De ce fait les transformations prvues par
Hjelmslev semblent permettre le rapprochement de son systme danalyses
avec le carr smiotique. La prsentation du carr smiotique par Jacques
Fontanille dans Smiotique du discours facilite dailleurs grandement ce
rapprochement. Le carr smiotique , crit celui-ci, est destin tre
parcouru : le systme de valeurs quil propose peut dessiner les phases
principales dun rcit minimal, et les relations entre les termes servent alors de
support aux transformations narratives lmentaires (p. 61 ; je souligne). On
voit bien quon se trouve ici devant des proccupations thoriques trs proches
de celles de Hjelmslev. Il y a dune part une structure smantique donne pour
statique, dautre part une dynamique transformationnelle des termes de cette
structure justifie par lapplication narrative. Seulement, le carr smiotique

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crase ces deux fonctions thoriques : la fonction danalyse et la fonction


interprtative dun parcours narratif rendant compte de la compossibilit
danalyses en ralit distinctes ; et la relation dimplication est le lieu de ce
court-circuitage. Aussi nest-il pas tonnant que ce soit cette relation qui ait
suscit le plus de rticences parmi les personnes invites commenter le carr
dans le numro du Bulletin qui lui a t consacr. Mais, bien sr, il est toujours
possible de considrer quon a affaire un raccourci lgant l o, au regard de
la thorie hjelmslvienne, on parlerait plutt de maladresse thorique cest,
pour ainsi dire, une affaire dinclination !
Lautre point de rapprochement entre la thorie hjelmslvienne et le carr
smiotique sur lequel il faudrait insister, cest que dans lun et lautre cas on
cherche intgrer le systme logique dans un autre systme. Cest une telle
intgration que Greimas pointait, sans trop oser sy appesantir, en voquant
une formulation mta-logique [o] la logique logicienne trouve[rait] sa place
ct de logiques concrtes, de logiques divinatoires, etc. (Bulletin, p. 43).
Cest aussi ce qua point Claude Zilberberg dans lentreprise thorique de
Hjelmslev en la prsentant comme une dynamique de systmes (Raison et
potique du sens, p. 22) dans laquelle et le systme logico-mathmatique, rgi
par le principe d'exclusion, [et] le systme prlogique, lequel admet des
oppositions participatives du type a vs a + b + c (p. 23), sont ralisables.
Une dynamique proprement thorique, qui se ralise par des analyses distinctes
dont la thorie prvoit les correspondances, en les positionnant les unes par
rapport aux autres. Toutefois, la prsentation graphique que Zilberberg propose
de cette dynamique, sous une forme arborescente, suscite en moi les mmes
rticences que le carr smiotique.
Fig. 5 : La dynamique de systmes selon Zilberberg (Raison et potique du
sens, p. 25)

Ce schma conviendrait la reprsentation du systme de Brndal : on


retrouve ses extrmits les termes de son systme : positif, ngatif, neutre et
deux types de complexe. Mais, en faisant limpasse sur les contradictoires et les
contraires, ce schma ne permet pas de reprsenter adquatement, ce me
semble, la dynamique de systmes que Zilberberg a pourtant si justement
souligne.
Enfin, dernier point de rapprochement thorique entre le carr smiotique
et la thorie hjelmslvienne telle quelle a t lue par les smioticiens, et point
fondamental, lasymtrie est inhrente aux deux penses. Claude Zilberberg est,

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cette fois encore, lambassadeur charg dtablir ce rapprochement, lui qui crit
dans Connaissance de Hjelmslev :
Selon le point de vue glossmatique, un systme na pas pour vocation
de symtriser les grandeurs quil saisit, mais bien au contraire dtablir la
dissymtrie foncire qui est laboutissant, on aimerait dire figural, dun
principe de participation (p. 22).
Si, comme il me semble quon peut lobserver, les dveloppements du carr
smiotique tendent faire de la dissymtrie un moteur plus fondamental que la
structure du carr lui-mme, la thorie de Hjelmslev a pu servir de garant
thorique de cette volution, au moins aux yeux de Zilberberg.
Cependant, ici encore, il me semble que Zilberberg savance un peu
dangereusement. Certes, La Catgorie des cas ne cesse de donner la prvalence
lopposition concentr vs tendu sur celle du positif et du ngatif. Au point
que Hjelmslev crit, page 101, que lopposition relle et universelle est entre
un terme dfini et un terme indfini , proposition que Zilberberg na pas
manqu de relever (elle est cite p. 21). Pourtant le Rsum ne prsente aucune
prvalence de la participation sur lexclusion, que du contraire. La participation
ayant affaire des variantes est ncessairement subordonne lexclusion. Il
faut donc reconnatre que Zilberberg a lu Hjelmslev dans un certain sens, quil
va promouvoir finalement son propre compte.
Chez Zilberberg

Nous arrivons donc la dernire tape de ce parcours, et vous me


permettrez daller ici trs vite, la smiotique tensive de Claude Zilberberg tant
prsente dans tous les esprits. Je ny pointe que les propositions qui prolongent
les ides dveloppes dans le carr smiotique.
Dans la smiotique tensive de Claude Zilberberg, on reconnat lambition de
rsoudre tous les types dopposition dans une seule opposition gradue, dite
tensive , jalonne par quatre positions remarquables de s1 s4. Lespace
tensif accueille ainsi, dune part, les contraires, qui sont dploys en
sur-contraires et sous-contraires, ce qui nest pas sans rappeler la distinction
faite en 1979 dans le carr smiotique entre les contraires et les subcontraires
(cette distinction tait absente de larticle de 1968). Lespace tensif interprte
dautre part la contradiction comme un oprateur syntaxique : sous la forme du
manque, la contradiction rabat les sur-contraires sur les sous-contraires, un
peu comme si le carr smiotique largissait son ct suprieur pour devenir
trapze :
Fig. 6 : Contra(di)ctions

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On voit bien que tout ceci sinscrit dans un prolongement prvisible, en


quelque sorte appel par la thorisation du carr smiotique. Par exemple,
quand Greimas attire lattention sur les consquences que lon doit tirer de la
conception relationnelle du langage, du fait que celui-ci est un systme de
relations et non un systme de signes (Bulletin, p. 44), Zilberberg parvient
nous convaincre de cette nature en renonant prcisment avoir de la
diffrence une conception relationnelle (x est diffrent de y), en privilgiant
une conception extensive, o la diffrence svalue par des intervalles (x diffre
de y). Lintervalle rpond au dsir de dynamisme que Greimas voulait garantir
la structure de la signification, sans parvenir toutefois linscrire dans le carr.
Par ailleurs, cette smiotique de lintervalle sinscrit dans un espace double,
non homogne, fait la fois dintensit et dextensit, l o le carr smiotique
supposait un espace homogne sous-tendu par la contrarit et la contradiction
(cf. Elments de grammaire tensive, p. 73). De la mme manire quun espace
deux termes demande des rgles de transformations pour tre interprtable
dans un espace trois termes, comme lest chez Hjelmslev la corrlation
contradictoire vis--vis de la corrlation contraire, de mme, dans un espace
tensif, extensit et intensit co-existent sous des rapport tendus : attnuation,
amenuisement, redoublement et relvement. Le sens est ainsi considr selon
une dynamique o la recatgorisation est la rgle et la catgorisation stabilise
lexception. Si lon nous permet dtre insistant, prcisons que le systme nest
en aucune faon dconstruit par cette recatgorisation incessante car le
systme est intrinsquement htrogne ; il est cela mme qui permet la
recatgorisation.
Enfin, pour ce qui est de lasymtrie, elle est devenue patente, figurale, dans
le schma tensif, fait d ascendance et de descendance entre sur- et
sous-contraires.
Conclusions

Jai essay dans mon expos, non de prsenter une synthse de tout ce qui a
pu se dire autour de la contradiction et de la contrarit en smiotique, mais
dinscrire un parcours de la pense qui sy exerce. Ce parcours a sans doute subi
plusieurs influences, mais il parat avoir t bien plus marqu par un autre
parcours, celui qui avait eu lieu en linguistique structurale, que par un systme
constitu, auquel il naurait eu qu faire des emprunts directs et inactuels,
savoir le systme logique du carr des oppositions. Sinstaure ainsi une

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tradition de pense dont le carr smiotique a t le premier point carrefour. En


particulier, ce sont les difficults et questions qui se rencontraient dj en
linguistique, par exemple chez Jakobson, qui se sont rpercutes dans
largumentation produite autour du carr smiotique et que Greimas, ses
commentateurs et ses successeurs ont cherch dnouer au fur et mesure
quils ont avanc dans leurs propres laborations thoriques.
En cours de route, des accents thoriques ont pu se dgager. Dabord, une
asymtrie prenant des formes de plus en plus affirmes. Ensuite, une ouverture
vers des relations participatives plutt quexclusives, dont la marque a t le
premier jalon. Enfin, une prfrence accorde aux contraires sur les
contradictoires.
Cette prfrence accorde aux contraires ne sort pas de nulle part. Elle est
mue par une recherche dadquation avec les objets dtude. Dans la langue
ordinaire, en effet, il ny a pas de contradictoires ; il ny a que des contraires.
Ceci, Otto Jespersen avait dj eu loccasion de lobserver dans louvrage quil a
consacr la ngation et qui demeure une rfrence pour les linguistes6, mais
il y aurait l, bien sr, une recherche reprendre dans toute son ampleur. Ce
qui est sr, en tout cas, est que les catgories lexicales sont gouvernes par la
contrarit, ainsi que le montrent toutes les analyses de Claude Zilberberg. La
raison en est simple : cest quune catgorie lexicale est suppose ouverte. Or,
louverture de la catgorie est prcisment ce que permet de construire la
contrarit. Il nest que les catgories grammaticales pour tre susceptibles
dtre gouvernes par les contradictoires, tel en franais les catgories du genre
(masculin vs fminin) et du nombre (singulier vs pluriel). Encore les catgories
sont-elles le plus souvent, dans ces cas l, participatives, et non pas exclusives.
La contradiction, en particulier la contradiction au moyen de la ngation, est
une fiction mtalinguistique, un pur construct analytique. Cela devrait tre
vident pour tout un chacun : non-chaud, non-homme ne sont pas des lexies
attestes en langue. Et, croyez-moi, ce nest pas juste une question de choix de
mots la langue sait ce quelle fait !
Pour les linguistes, labsence, en tout cas la raret, des exclusions
contradictoires, dans la langue pose un problme pistmologique. Car
lapproche scientifique est bien, quant elle, fonde sur un principe de
non-contradiction. Comment rendre compte dun objet essentiellement
constitu de participations contraires au moyen dune analyse lgitimement
fonde sur lexclusion contradictoire ? Tel est le problme dans lequel sest
emptr Jakobson et que Hjelmslev a rsolu au moyen du systme de
transformations des analyses.
Pour les smioticiens, il me semble que le problme sest pos de faon
quelque peu diffrente. Il sest finalement moins pos en termes danalyse,
mme si le dpart thorique du carr smiotique en fait largement tat, quen
termes dinterprtation. La contradiction y est considre peu peu comme un
passage, un intermdiaire entre termes contraires, dont le recours, nest
finalement pas aussi ncessaire quil y parat premire vue. De ce fait, la

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thorie smiotique se dgage entirement de la logique, non quelle


rinventerait son compte la contradiction et la contrarit, mais en ce quelle
leur assigne des fonctions et des applications tout autres que celles vises par
les logiciens. Ce qui est en somme le moins quon pouvait en attendre.
Rfrences bibliographiques
Combet, Georges, Cinq ans aprs , in Le Bulletin du Groupe de
Recherches smio-linguistiques 17 (1981), pp. 32-35.
Durand, Jacques, Les primitives phonologiques : des traits distinctifs aux
lments , in N. Nguyen, S. Wauquier-Gravelines, J. Durand (ds), Phonologie
et phontique : Forme et substance, Paris, Herms, 2005.
Fontanille, Jacques, Smiotique du discours, Limoges, Pulim, 2e dition,
2003.
Gadet, Franoise, La gense du concept de marque (1926-1931) Cahiers
de lILSL 5 (1994), pp. 81-92.
Greimas, Algirdas Julien & Courts, Joseph, Smiotique. Dictionnaire
raisonn de la thorie du langage, Paris, Hachette, 1979.
Greimas, Algirdas Julien & Rastier, Franois, The Interaction of Semiotic
Constraints , Yale French Studies, 41 (1968), pp. 86-105.
Greimas, Algirdas Julien, Contre-note , in Le Bulletin du Groupe de
Recherches smio-linguistiques 17 (1981), pp. 42-46.
Greimas, Algirdas Julien, Du sens, Paris, Seuil, 1970.
Hjelmslev, Louis, La Catgorie des cas, Copenhague, C.A. Reitzels, 1935.
Hjelmslev, Louis, Nouveaux Essais, Paris, P.U.F., 1985.
Hjelmslev, Louis, Rsum of a Theory of Language. Travaux du cercle
linguistique de Copenhague XVI, Copenhague, Nordisk Sprog-og Kulturforlag,
1975.
Jakobson, Roman, Observations sur le classement phonologique des
consonnes , Selected Writings I, The Hague, Mouton, 1962, pp. 272-279.
Jakobson, Roman, Proposition au Premier Congrs International de
Linguistes , Selected Writings I, The Hague, Mouton, 1962, pp. 3-6.
Jespersen, Otto, Negation in English and other languages, Copenhague,
Blanco Lunos Bogtrykkeri, 1917.
Kalinowski, Georges, Carr smiotique et carr logique , in Le Bulletin du
Groupe de Recherches smio-linguistiques 17 (1981), pp. 5-9.
Nef, Frdric (d.), Structures lmentaires de la signification, Bruxelles,
Complexe, 1976.
Zilberberg, Claude, Condition de la ngation , Nouveaux Actes
Smiotiques [en ligne], http://epublications.unilim.fr/revues/as/2586.
Zilberberg, Claude, Connaissance de Hjelmslev , in Raison et potique du
sens, Paris, P.U.F., 1985, pp. 3-40.
Zilberberg, Claude, Une continuit incertaine : Saussure, Hjelmslev,
Greimas , in A. Zinna, Hjelmslev aujourdhui. Turnhout, Brepols, pp. 165-192.

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Zilberberg, Claude, Elments de grammaire tensive, Limoges, Pulim, 2006.


Notes
1 Jakobson, Proposition au premier congrs international de linguistes ,
Selected Writings, I 1962, p. 4.
2 Observations sur le classement phonologique des consonnes in Selcted
Writings, I, 1962, pp. 272-279.
3 Sur lorigine du concept de marque, voir Gadet 1994.
4 Loriginal danois demeure indit ; une traduction franaise partielle est
reprise dans Nouveaux Essais. Une autre traduction, intgrale celle-l, due
Alain Herreman, est disponible en ligne ladresse : http://resume.univrennes1.fr/.
5 Dans La Catgorie des cas, Hjelmslev traite doppositions et fait rfrence
un systme logico-mathmatique doppositions entre termes positifs et
ngatifs (p. 102), sans toutefois distinguer ni mentionner la contradiction et
la contrarit.
6 Negation in English and other languages (1917). Voir en particulier le
chapitre The meaning of Negation , pp. 80-96.
Pour citer ce document
Smir Badir Contrarit et contradiction, Actes Smiotiques [En ligne].
2011, n 114. Disponible sur : <http://epublications.unilim.fr/revues/as/2592>
(consult le 14/07/2016)

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La ngation chez Guillaume


Pierre Sadoulet
Universit de Lyon,
Universit de Saint-Etienne, CIEREC, EA 3068
publi en ligne le 14 juin 2011
Plan
I. Prsentation gnrale du guillaumisme
A. Un peu dhistoire
1. Gustave Guillaume (1863-1960)
2. Ecrits
B. Les disciples : une cole.
C. Base thorique : un systme de systmes
1. Langue et discours
2. Le temps opratif
3. Une morphosyntaxe prdicative
II. La double tension et la saisie comme base de la comprhension de chaque systme
1. Double tension
2. In posse, in esse, in posse
3. In posse, in fieri, in esse, e dicto (= nouvel in posse)
III La ngation chez Guillaume
A. La vise de ngation de lextension
1. Morphmes dindfinis anims
B. La ngation ne (DT)
C. ne pas
D. ne que
E. Valeur et ngativit
Conclusion
Texte intgral
Lorsque jai propos mon sujet Denis Bertrand, il ma demand dexposer les
bases de la thorie Guillaumienne qui peuvent tre peu connues par un certain
nombre de smioticiens, alors que la smiotique tensive sy est intresse,
notamment travers les concepts dascendance et de dcadence souvent repris par

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Jacques Fontanille et Claude Zilberberg. Il se trouve quaprs la lecture du Travail et


la langue de Robert Lafont, lors de ma collaboration Montpellier avec le groupe
Praxiling, jai t conduit travailler de faon troite les ouvrages de Guillaume. Il
sagit dune uvre difficile qui a vritablement influenc une partie de mes travaux de
smioticien. Mais je nai jamais particip des colloques guillaumiens. Je ne peux pas
dire que je sois vraiment un spcialiste. Et je suis prt accepter des prcisions au
moment des questions, si ce que je dis nest pas compltement exact.
Il savre que jai pu rduire considrablement mon travail de relecture, grce un
document que ma fourni Sylviane Rmi, la linguiste bien connue de lUniversit
Lyon 21. Et dans ce que je vais dire aujourdhui, il y aura beaucoup de reprises des
ides voire des formulations quelle a choisies. Je len remercie grandement.
Quand on doit prsenter un auteur, souvent lintroduction se rallonge, car lusage
est dy raconter un peu la vie du grand homme et de faire un peu lhistoire de sa
doctrine. Jai prfr introduire ces lments dans lexpos lui-mme qui se passera
en trois temps.
I. Prsentation gnrale
Je commencerai par une prsentation gnrale.
Celle-ci voquera brivement le personnage de Guillaume, le nom de ses disciples
et quelques-unes de ses publications et des ouvrages sur lesquels je me suis appuy.
Puis nous prsenterons les grandes lignes de la thorie guillaumienne, en tant
quelle sefforce de dcrire le passage de la puissance propre la langue
lactualisation dun discours particulier.
Autrement dit, nous analyserons quelques bases de son axiomatique, en appuyant
bien sr notre explication par des exemples particuliers.
II. La double tension et la saisie comme base de la comprhension de chaque
systme
Nous consacrerons un bon moment pour dcrire les principes de construction du
modle que constitue le schma tensif binaire qui constitue loutil principal quutilise
Guillaume pour rendre compte de la psychosystmatique des mouvements de pense
qui prsident la construction des noncs.
III. La ngation chez Guillaume
Il faudra ensuite en venir un expos prcis sur toutes les analyses dinspiration
guillaumienne concernant la ngativit et la ngation.
En guise de conclusion, nous mettrons en relation lintuition du caractre tensif
de la vise Guillaumienne avec la smiotique tensive, telle quelle est prsente dans
le dernier ouvrage de Claude Zilberberg intitul Des formes de vie aux valeurs.
Claude sait, pour avoir lu mon mmoire dhabilitation, et, je crois aussi, le
manuscrit de mon ouvrage Le poids du sens, la mise en relation que je fais entre les
deux thories. Comme il est l, nous pourrons en rediscuter lors des questions.
I. Prsentation gnrale du guillaumisme
A. Un peu dhistoire
1. Gustave Guillaume (1863-1960)

Gustave Guillaume ntait pas, au dpart, destin devenir un linguiste. Cest en


tant quemploy de banque que Meillet la connu au dbut. Mais il saperut trs vite

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lextrme culture de cet autodidacte et de son talent de linguiste. Comme le dit


Meillet, il avait un don incroyable de discerner linvisible . Le linguiste
comparatiste linvita donc suivre ses propres cours. Le jeune homme publia
plusieurs opuscules consacrs ltude de la langue. Mais sa thorie ne trouva un
premier dploiement que dans son ouvrage sur larticle publi en 1919.
Quelques jeunes docteurs en recherche demploi universitaire ny trouveront pas
sans doute la moindre consolation, mais Gustave Guillaume dut aussi gagner sa vie
par un travail rmunr, en exerant le mtier de correcteur chez Albin-Michel.
Linfluence de Meillet lui permet quand mme dobtenir, lcole des Hautes
tudes, une fonction de confrencier, quil exera pendant 20 ans, de 1938 1960,
date de sa mort.
Que dire de plus ? Sinon il sagit dune personnalit un peu atypique, du genre
gnie mconnu . Ne le considrerait-on pas, finalement, comme une sorte de mage,
dont les disciples ont form une cole qui est apparue parfois comme une vritable
secte ? Mais peut-tre suis-je injuste dentretenir cette rputation. Car la fermet
pistmologique dans un point de vue rigoureux est bien une ncessit dans nos
disciplines de sciences humaines.
2. Ecrits

En tout cas, sil fut un auteur prolixe, il resta peu publi avant sa mort.
Par contre, il laissa un grand nombre de manuscrits qui ont t recueillis par Roch
Valin, son excuteur testamentaire, et installs dans le fond Gustave Guillaume,
lUniversit de Laval. Le site mis en place par cet organisme
(http://www.fondsgustaveguillaume.ulaval.ca) met disposition nombre de textes
ainsi que la liste des tudes et articles produits par ses disciples.
Comme nous lavons dit, il publie son premier ouvrage en 1919 propos de
larticle en franais.
1919 : GUILLAUME Gustave, 1919 Le problme de l'article et sa solution dans la
langue franaise, Paris, Qubec : Nizet, rimp. Presses Universitaires de Laval, 1975. ,
318 p.
On connat ensuite son ouvrage sur le temps et le verbe :
1949 : GUILLAUME Gustave, 1949 Temps et verbe : thorie des aspects, des
modes et des temps (suivi de) l'Architectonique du temps dans les langues classiques,
Paris : H. Champion, 1983, dition originale 1949.
Daprs Sylviane Rmi, cest au moins une vingtaine douvrages quil faut lui
attribuer. Il y a aussi une importante correspondance scientifique qui est en partie
publie. Enfin ses lves se sont penchs sur les 60 000 feuillets manuscrits environ
quil a rdigs, en particulier ses notes de cours.
Ces documents manuscrits ont servi de contenu pour une srie de publications
proposant des extraits :
GUILLAUME Gustave, 1969 Langage et Science du langage, Paris, Nizet et
Qubec, Presses de l'Universit Laval. / 1969.
GUILLAUME Gustave, VALIN Roch d, 1973 Principes de linguistique thorique
de Gustave Guillaume, Paris, Klincksieck, Qubec, Presses de l'Univ. Laval, 280 p. ,
Par ailleurs, un travail philologique trs pouss a conduit la publication
progressive de toutes ses notes de cours dans une suite de recueils trs nombreux
publis Laval.

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GUILLAUME Gustave, 1987 Leons de linguistique ... 1945 - , Qubec : P.U.L.,


Lille : P.U.L.
B. Les disciples : une cole.

Car ses tudiants sont souvent devenus des disciples formant cole.
Ils ont constitu une association internationale : lassociation internationale de
psychomcanique du langage, qui, en relation avec Roch Valin, lexcuteur
testamentaire du linguiste, prside la dfense de la thorie et lorganisation de
rencontres entre les chercheurs.
Les reprsentants de lcole sont nombreux et certains sont connus sinon
complices de la smiotique franaise. Je vous laisse lire la liste propose par Sylviane
Rmi. Elle est bien sr incomplte.
Bernard Pottier, Jean Stfanini, Grard Moignet , Maurice Toussaint, Andr Joly ,
Claude Guimier.
O. Soutet, Paulo de Carvalho ; Jacqueline Picoche, Annie Boone, Marc Wilmet,
Dan Van Rmdonck, Laurence Rosier , Jean-Claude Chevalier, Annette Vassant,
Andr Cervoni.
Parmi les collaborateurs de lassociation internationale de psychomcanique du
langage, il faut compter le groupe spcifique avec lequel jai eu loccasion de travailler
Montpellier, le groupe des praxmaticiens :
Robert Lafond puis Paul Siblot, Jeanne-Marie Barbris, Jacques Bres, Bertrand
Vrine, Catherine Dtrie.
Je parlerai un peu de Robert Lafont en fin dexpos, mais je vais essayer, autant
que possible, de vous prsenter la thorie du matre, mme si je ne partage pas son
idalisme foncier.
Pour finir cette prsentation historique, je signalerais deux ouvrages que jai
consults pour cet expos, en dehors du travail de Sylviane Rmi. Il y a dabord le
dictionnaire le plus rcent publi par Anne Boone et Andr Joly :
BOONE A, JOLY Andr, 1996 Dictionnaire terminologique de la systmatique
du langage, Paris, L'Harmattan.
Dans le Que sais-je ? consacr la syntaxe du franais, jai pu trouver
quelques analyses et quelques schmas proposs par Olivier Soutet dont je me
servirai selon les besoins.
SOUTET Olivier, 1989 La Syntaxe du franais, Paris : Presses universitaires de
France, " Que sais-je? ". 1989, 4e d 2005.
C. Base thorique : un systme de systmes

Nous en venons maintenant aux bases thoriques qui ont t exposes par
Gustave Guillaume. Lecteur de Saussure, il proposera une conception dynamique de
la langue qui ne ngligera pas lopposition entre langue et parole mais en la
prsentant autrement.
1. Langue et discours

Il conoit en effet la langue comme une puissance de parler. Nous ne sommes pas
trs loin de la notion de comptence propose par la grammaire gnrative. Il appelle
discours, comme lindique la citation ci-dessous dOlivier Soutet, le message nonc
un moment donn partir des moyens, de la puissance donne par la langue.

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la langue construite en nous, et qui est un hritage que nous avons fait
depuis notre naissance de ceux avec qui nous avons vcu et le discours qu
un moment donn nous tirons des moyens quelle tient en permanence notre
disposition. 2
Guillaume reste fidle son matre Meillet lorsquil veut dfinir la langue comme
systme. Il approuve totalement la dfinition de Saussure :
La langue est un systme de signes exprimant des ides 3.
Comme Meillet, il conoit le systme comme un ensemble ordonn o tout se
tient plutt que comme le systme de valeurs diffrentielles propos par le
structuralisme saussurien. On le voit dans la citation suivante4.
chaque langue forme un systme o tout se tient, et a un plan gnral dune
pleine rigueur 5.
En tout cas, Guillaume narrte pas de critiquer les approches structuralistes qui
nont pas russi mettre au jour autre chose que les apparences les plus sensibles,
alors que la vraie rigueur que permet la notion de systme devrait ouvrir la voie la
comprhension du psychomcanisme que dnoncent les complications mmes que
laisse voir lanalyse structurale. On voit donc que lobjet de la recherche
guillaumienne nest pas la simple description des faits de taxinomie ou de
commutations paradigmatiques : elle voudrait savoir comment lexercice du langage
repose sur une psychosystmatique cognitive.
De plus, pour Guillaume, chaque langue est un systme de systmes6. Autrement
dit, elle est compose de systmes divers qui interagissent les uns par rapport aux
autres dans une cohrence globale qui fonde la langue.
Ajoutons que Guillaume, en digne lve de lhistorien de la langue Meillet, ne veut
pas exclure de lanalyse la prise en compte de la diachronie. On peut dire quil est un
des instigateurs du point de vue panchronique qui me semble devoir simposer dans
lanalyse du langage.
Or lun des paradoxes de la conception de Guillaume est de considrer les
systmes qui rgissent la production de sens comme des formations abstraites, des
sortes de programmes de pense qui nont absolument pas de signes pour les
signifier. Il nest jamais question en langage de signifier lentier dun systme. Dun
systme tel quil soit il nest jamais pris que la partie. Jamais on naura signifier,
dans les discours, lentier dun systme verbal, mais seulement telle partie du
systme, en convenance particulire avec ce que lon veut exprimer, autrement dit en
convenance avec la vise expressive. 7
De ce fait, tout ce qui relve du discours nest pas le miroir direct du systme.
Dune part le discours nutilise quune partie du systme, de plus, comme il ny a pas
de signifiant du systme, le discours nest pas le lieu du systme, il en est le produit.
Toute phrase, en tant quelle relve du discours, est le produit dune systmatique,
elle ne peut en tre le reflet direct.
2. Le temps opratif

Car le systme de la langue fonctionne comme une dynamique. Le point qui me

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semble le plus intressant dans la thorie guillaumienne, cest vraiment sa capacit


rendre compte du dynamisme de la production de sens, donc le faire percevoir. Car
pour Guillaume, tout acte de langage toute production de sens demande du temps, ce
quil appelle le temps opratif.
Cette conception dynamique passe par un mentalisme affirm : la langue est une
puissance de pense qui sexprime travers un discours particulier. Et il faut un laps
de temps, mme trs court, de quelques millisecondes, pour que cette puissance de
penser puisse, partir dun systme dorganisation particulier, exprimer ce quelle
veut.
Autrement dit, en tant que systme de systmes, la langue est une organisation
doprations mentales qui forment systme entre elles. Elle fonctionne donc comme
une puissance, une comptence langagire qui permet au sujet de crer des discours
travers des mots, des phrases exprims par une succession de syllabes et de
phonmes.
Lexercice de la langue consiste donc procder au passage de la puissance
leffet, autrement dit, pour le dire en latin, de la virtualisation dun in posse
lactualisation dun in esse de production de sens.

Cela revient poser que toute production de sens doit tre conue comme une
succession dactes de discours formant la suite syntagmatique de ses lments. Mais,
laxe des commutations lui mme nest plus conu comme la stratification verticale
de possibles distributionnels mais comme le lieu dun parcours de pense dans une
vise lexicale qui va conduire au choix du meilleur terme dans le paradigme.
Selon Roch Valin, la langue est une ordination tout entire constitue par des
squences opratives . La thorie guillaumienne soppose donc, pour lui, au systme
statique doppositions du saussurisme, car elle considre ces oppositions non pas en
elles-mmes mais comme ntant que le rsultat oblig, la consquence ncessaire
des positions que la pense se voit occuper dans des mouvements qui ne sont autres
que les siens propres, et qui sont tous des mouvements dapprhension, de saisie, de
ce que lhomme appelle son exprience 8.
La phrase manifeste donc, dans sa succession et les relations que semble instituer
sa syntaxe et sa signification, la srie des moments mentaux qui lont produite. Et ces
moments mentaux constituent chacune une phase du programme de construction de
sens qui est rgl par un psychosystme, une psychomcanique particulire.
3. Une morphosyntaxe prdicative

La description guillaumienne finit ainsi par rendre compte de la morphosyntaxe


dune phrase travers la proposition de descriptions qui tentent de reconstruire le
rglage de pense quelles laissent voir. Il faut donc inventer un apriori thorique qui
imagine le systme derrire la production. Nous retrouvons la dmarche hypothticodductive dont nous avons lhabitude en smiotique.
Pour Guillaume, le mot joue un rle cl dans la construction du systme de
reprsentation que la langue. Le mot est un tre qui regarde des cts la fois : 1
du ct du code de la phrase laquelle il est appel qui le sollicite en quelque sorte
dentrer en elle ; du ct de la pense profonde, et cest ce regard que le mot doit
luniversalisation qui en fait une catgorie finale dentendement, une partie du

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discours. 9 . Il quilibre donc un double regard : un regard pragmatique qui vise


un emploi particulier, un regard mtaphysique qui le ramne un point de vue
gnrique et universel.
Du point de vue syntaxique, les mots des langues indo-europennes voquent
concurremment une matire (ce que nous appellerions un contenu) et une forme (ce
que nous appellerions une partie du discours, une catgorie grammaticale).
Lopration dontogense du mot, savoir la construction du mot dans lesprit, se
compose de deux phases : une idogense (gense matrielle de contenu) et une
morphogense, cratrice de la catgorie grammaticale.
Lontogense suppose donc la fois un discernement qui produit la base du mot
sa correspondance au contenu et une opration dentendement qui inclut le mot dans
sa catgorie grammaticale.
Cette inclusion formelle dans la phrase grammaticale conduit introduire la
notion dincidence qui permet Guillaume de mettre en relation des lments qui
servent de supports et des lments qui servent dapports.
Lincidence est un mcanisme qui rgit la relation entre apport et support de
signification. Elle est la facult quont les mots de se rfrer un support 10
Le substantif, en tant que catgorie grammaticale, est pour Guillaume
auto-incident. Autrement dit, il a une incidence interne, parce que lincidence ne sort
pas du rfrent mme que le nom dsigne. Ainsi, le substantif homme ne peut se
dire que dun tre appartenant la classe des hommes (un adulte mle, un tre
humain, un indien etc.) 11. Sauf cas de mtaphore, homme ne dsignera jamais
un autre animal, un arbre ou une montagne.
linverse du substantif, les verbes et les adjectifs sont htro-incidents. Ils ont
une incidence externe. En effet ils servent toujours dire quelque chose dun
substantif. Le verbe lui apporte une prcision situe dans le temps. Pour Guillaume,
ladjectif apporterait une caractrisation gnrale situe dans lespace, comme hors
temps.
Pierre chante.
signifie que Pierre est en train de chanter au moment o lon parle. Lapport quon
ajoute au nom propre est inclus dans une temporalit. Mais dans le groupe nominal :
Mon beau sapin
la qualification est un apport hors temps qui peut sappliquer toute une srie de
mots pour lesquels la qualification est compatible.
Le cas des adverbes et des complments adverbiaux est plus complexe. Car leur
incidence ne porte pas sur un substantif mais sur lincidence qui relie le nom ses
prdicats. Dans
Pierre chante agrablement.
agrablement opre indirectement lendroit dun mcanisme dincidence en
fonctionnement.12
En dehors de ces catgories qui interviennent dans la prdication, Guillaume

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conoit des parties du discours qui fonctionnent hors de ce systme de relations des
mots impliquant la pense gnralisante, comme construction dune idogense.
Cest ainsi que larticle rejoue la nomination sans donner le moindre contenu
cette nomination qui est marque par le verbe. Soit le groupe nominal :
Un homme
Si le discours met un avant le nom homme, il rejoue la morphognse du nom,
cest dire quil indique par son choix quil y a eu extraction dun seul lment dans
la classe gnrique dsigne par le nom. Dans dautres langues comme le latin, ou
dans le cas du nom propre en franais, lextension saisie pour le rfrent nest pas
spcifie.
Le dterminant a comme rle fondamental dappeler le substantif en assurant
par anticipation ses caractristiques formelles (genre, nombre). Notamment,
larticle constitue un vritable substantif formel, sans substance demande
lexprience de lunivers, sans autre matire notionnelle que les oprations de
particularisation et de gnralisation, purs mcanismes de pense .
Quant la prposition et la conjonction, elles interviennent comme des
oprateurs dincidence : lorsquune relation dincidence entre deux constituants
est exclue, parce que non prvue en langue, ces oprateurs permettent de
dpasser, de contourner cette impossibilit.
Quant la conjonction, elle a un fonctionnement comparable celui de la
prposition, qui sinterpose entre deux smantses (ou signifis) pour les mettre
en rapport. La diffrence est que la prposition opre au niveau du nom, tandis
que la conjonction opre au niveau des phrases. Comme le systme de
lincidence oprant en langue ne fonctionne plus au niveau de la phrase, la
conjonction tablit une sorte dincidence de discours.13
Il y a donc une sorte de succession de prsuppositions logiques entre ces
lments, comme le signale Olivier Soutet : le nom prcde logiquement le verbe et
ladjectif ; ladverbe constitue un aprs la construction phrastique.

14

Par contre les lments grammaticaux non prdicatifs jouent leurs saisies avant
les constituants qui les smantisent.
On voit donc que Guillaume prend un point de vue compltement contraire celui
de Tesnire, dont sinspire la grammaire narrative. Pour lui la prdication logique
prside lorganisation phrastique.
Cela permet donc Olivier Soutet, dans sa Syntaxe du Franais, de pouvoir
reprendre les modles de la grammaire gnrative pour dcrire la succession des
lments dans la phrase. Mais noublions pas que, derrire cette succession taxique,
lobjet de lanalyse est de reconstruire les mouvements de pense qui y prsident, en

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particulier les relations dincidence.


II. La double tension et la saisie comme base de la comprhension de chaque
systme

Jusquici, nous avons parl de succession de mouvements de pense, de systme


de systmes relevant dactes de pense par le langage dont le discours ne serait pas le
signe mais la consquence produite. Il reste rendre compte des schmas qui servent
doutils dductifs pour dcrire ces mouvements de pense. Il sagit de ce quon
appelle la vise et la saisie. La vise est une tension double de la pense qui va de
luniversel au particulier puis du particulier luniversel. La saisie constitue un arrt
dans chacune des vises qui va correspondre lemploi dun mot ou dune forme
particulire.
1. Double tension

Tout mouvement de pense est considr, de faon trs simple mais


compltement abstraite, comme une suite tensive faite systmatiquement dun allerretour de la puissance leffet, du gnrique au particulier puis de leffet la
puissance, du particulier au gnrique. Pour Guillaume, lhypothse de dpart prvoit
systmatiquement ces deux mouvements de pense. Il ne peut y avoir de mouvement
vers le particulier sans un retour la gnricit.
Cest ce qui se passe dans le systme de larticle qui est conu comme un parcours
vide de sens, une morphogense qui fait passer du large ltroit.
Le second mouvement doit oprer exactement le contraire et faire passer du
singulier luniversel etc
Lapplication de ce schma tensif de nombreux sous-systmes permet de
construire une srie de descriptions qui semblent parfois permettre de comprendre
un certain nombre des aberrations observables du seul point de vue de la description
structurale.

Cest ainsi que larticle trouve une justification dans les particularits de ses
emplois, puisque lindfini un sert aussi bien des emplois gnriques qu des
emplois particuliers, tout comme larticle dfini. Comment dcrire leur diffrence
dans les phrases suivantes ?
(1) Un castor construit des barrages (sens gnrique).
(2) Un castor dormait tranquillement sur la berge.
(3) Le castor entendit un bruit.
(4) Le castor appartient lordre des rongeurs.

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Guillaume propose de considrer que larticle un correspond une saisie qui


est faite pendant la vise tensive dtrcissement (dautres parleront alors dopration
dextraction), alors que le correspond une saisie douverture vers le connu qui
peut aussi bien concerner un rfrent particulier du monde que toute la classe
dsigne par le nom. Cette gnralisation pose les rfrents comme appartenant au
monde. On peut donc comprendre quun ensemble continu dsign par larticle dfini
puisse lui aussi subir une extraction laide de larticle compos partitif.
(5) Jai coup du pain (de le pain).
De mme on observe ensuite une saisie du nombre qui passe du pluriel au
singulier : il sagit de ce que Guillaume appelle un pluriel interne correspondant des
noms collectifs (le btail, la limaille), alors que le pluriel externe marqu par le s
nominal fonctionnerait comme une multiplication du simple 15.

De mme toute idogense (cest dire toute slection lexicale) passe travers un
mouvement qui va de lhyperonyme lhyponyme, du terme gnrique au terme
spcifique.
Certains mots le plus souvent grammaticaux peuvent reprsenter tout un
mouvement de vise. Dans ce cas, ils pourront correspondre diverses suspensions
de ce mouvement, des saisies diffrentes sur le parcours tensif selon le besoin
dexpression. Cest le cas pour larticle qui en lui-mme, ne dsigne que ltat
particularisant ou universalisant de la phase de pense. Jamais il ne permet de savoir
quel moment du mouvement se fait la saisie. Cest linterprtation qui permet de le
retrouver.
Dans le cas des idogenses, chaque lexme hyponyme correspond une saisie
particulire dans la vise trcissante car la vise gnralisante qui suit, sert, si jai
bien compris, lapplication dune partie du discours au mot (morphogense).

On remarquera que Guillaume parle de tenseur binaire radical pour dcrire cette
mcanique obligatoire du passage du large ltroit et de ltroit au large. Il pose dj
que le sens est le produit dune tension, comme le fera la smiotique tensive par la
suite. Si les oprations ne sont pas construites de faon aussi simple, on pourra
considrer que le mouvement trcissant correspond une opration de tri. Ce
moment prsuppose, comme la saisie, une srie deffets de concession producteurs de

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diffrences structurales. A linverse le mouvement dlargissement prside au


mlange.
Il est curieux de constater combien les deux modles thoriques semblent reposer
sur des intuitions assez proches, malgr leurs diffrences pistmologiques. Cest
pour cela que je me suis donn la tche de mettre en dialogue lapproche
praxmatique, un succdan du guillaumisme avec la smiotique greimassienne et
tensive.
2. In posse, in esse, in posse

Robert Lafont, le fondateur de la praxmatique, gnralise, dailleurs, sans se


mettre en contradiction avec Guillaume, ce mouvement daller-retour pour en faire la
base du vcu que lon a en face de tout vnement de sens, de toute production de
sens.
En effet une perception dynamique de la signification, mme dans le cas o lon
prend le point de vue de linterprtation qui nest pas celui choisi par Guillaume et
Lafont , suppose quon la voit comme le passage dune puissance une ralisation
travers un signifiant, ralisation elle-mme suivie dun retour une nouvelle
puissance de signification.
3. In posse, in fieri, in esse, e dicto (= nouvel in posse)

Pour employer la terminologie de Guillaume qui repose sur une srie


dexpressions latines, nous dirons que toute production de sens passe par un in posse,
puis par lin fieri dune tension de pense et dimaginaire qui aboutit la saisie dune
signification (in esse), dont laccomplissement e dicto constitue un nouvel in posse
qui peut conduire une nouvelle production de sens que ce soit par le langage ou par
dautres moyens smiotiques.
On me permettra de mettre ici ce processus en relation avec la notion de graine de
glose, de X-que jai propose ds 1995 Albi lors de la rencontre sur la rhtorique16 et
qui reste pour moi un incontournable indispensable pour toute smiotique qui doit
savoir quil ne peut y avoir de prise de conscience dune signification sans son
effectuation par le langage.
En fait, une intention de sens, lintuition qui prside la construction dun
discours est bien un in posse qui fait percevoir une possibilit de signifiance. Une fois
celle-ci exprime travers lnonc, nous avons lintuition davoir compris (e dicto)
mais pour savoir ce que nous avons compris il faudra encore le dire. Le dicto est donc
aussi un nouvel in posse de production. On retrouve ici un quivalent de la notion
dinterprtant chez Peirce et linfinitisation de la signifiance quil suppose.
Les schmas de vises tensives proposs par Guillaume me semblent donc un
moyen de penser dynamiquement la production du sens, qui, comme dans le schma
narratif, passe du virtuel lactuel et rciproquement.
Ces remarques faites, nous allons enfin voir comment ces notions sappliquent
aux oprations de ngation dans la phrase.
III La ngation chez Guillaume
A. La vise de ngation de lextension

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1. Morphmes dindfinis anims

En franais, lide de ngation est en lien avec les emplois des quantificateurs,
puisque ce sont des quantificateurs qui servent de forclusifs quand il y a ngation. Il
faut donc, comme le fait Olivier Soutet dans sa syntaxe, analyser les mouvements de
pense qui prsident aux divers emplois des pronoms indfinis quantificateurs. Il
propose de les envisager par rapport la ngativit quils saisissent, certains servant
affirmer une pluralit interne (on est un avatar de nous dans le franais familier) et
dautres une pluralit externe fonctionnant par addition.
Il savre que le schma conduit Olivier Soutet distinguer deux emplois de
lindfini ngatif personne .

17

Le premier correspond lexemple suivant :


Personne nest venu (= pas un seul)
Personne quand il opre une saisie prcoce, est situ aprs ne et lui sert de
forclusif. Il a comme quivalent, dans cet emploi et en registre lev, nul (le nul
nentre ici sil nest gomtre !). Nous verrons plus bas comment il se combine avec
la ngation pour en marquer lirrductibilit.
La phrase nominale
Personne dans la rue. (= aucun)
o personne et un quivalent de aucun, montre une saisie qui va au bout du
mouvement de pense de ngativisation puisquelle nie la prsence daucun anim.
On va retrouver le mme type de mouvements de pense pour les inanims, ceci
prs que le matriel lexical nest pas le mme. Voyons l la manifestation de
larbitraire du langage.

On retrouve la mme diffrence que dans le cas des anims. Le premier rien sert
confirmer comme quantificateur nul la ngation qui le prcde (il ne voit rien) tandis
que le second suffit lui-mme pour marquer linexistence dun objet ou dun
vnement (Rien dans la rue ! Rien encore !)

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B. La ngation ne (DT)

Jen arrive maintenant lexpression de la ngation proprement dite telle quelle


se passe en franais.
La ngation ne est dite une ngation imparfaite ou immanente .
Je nose dire. Je ne saurais faire.
Elle est dfinie ainsi parce quelle oblige rester dans le mouvement de pense
qui va de lexistant au non existant.
Du coup certains de ses emplois correspondent une saisie prcoce o leffet
ngatif semble trs attnu. Il est simplement engag par la pense comme dans
lexemple suivant
Je crains quil ne vienne.
o la ngation anticipe sur le rejet de lventualit qui fait lobjet de la crainte.
On voit cette saisie attnue du mouvement ngatif dans les tournures dites de
rserve du type je nose dire qui soppose la tournure franche je nose pas lui
dire .
Lexplication que donne Guillaume consiste partir de lhypothse dune saisie
plus prcoce dans le mouvement de ngativisation qui marquerait lexpression dune
hsitation, dune rticence morale dire alors que la phrase avec forclusif exprime
une vraie, une franche timidit. Nous pouvons lire le commentaire que fait
Guillaume.
Le discours choisirait, selon sa vise du moment, deux tats de dveloppement
de la ngation. La ngation, rduite ne, sans plus, serait rserve aux
mouvements ngatifs esquisss, non conduits expressment leur terme. La
ngation o ne saccompagne de pas serait, linverse attribue aux
mouvements ngatifs mens fermement leur conclusion. Quon compare Je
nose le faire, o il est dclar non un vrai manque de hardiesse mais un
sentiment de respect des convenances qui invite labstention, et Je nose pas
le faire, o il est dclar expressment une dfaillance de la volont ou du
courage devant lobstacle. 18
C. ne pas

La phrase Il ne vient pas. , contient deux lments qui se renforcent lun


lautre. Le mouvement de ngation y est men fermement jusqu sa conclusion.
Elle est donc le rsultat dune double vise. Pour Guillaume, le discordantiel
ne correspond ce quil appelle la vise immanente qui va du positif ou ngatif,
de lexistant au non-existant.

Le deuxime lment dit forclusif exprime une ngation transcendante, plus


que parfaite, qui objectivise dune certaine faon laide dune quantification nulle la
ngativit immanente qui prcde.

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Linexistant est alors atteint et occup.19

De nombreuses tudes sur la ngation, en particulier celle de Ducros, pose que


lacte de ngation prsupposerait laffirmation correspondante.
Olivier Soutet, dans sa syntaxe, rappelle que Robert Martin a dcrit la ngation
partir de la notion dunivers de croyance.
R. Martin fait justement observer que toute phrase ngative le trouve
justification que par rfrence un univers de croyances o aurait pris place son
homologue non ngative. 20
Car dun point de vue smantique, ou si lon prfre pragmatique, on peut
distinguer deux types de ngation partir de la phrase Pierre nest pas venu.
Soit la ngation est une ngation de phrase et sert dire il nest pas vrai que
Pierre est venu . Dans ce cas-l, la ngation fonctionne comme une rfutation, elle
est rfutatoire . Et bien videmment, elle prsuppose la phrase positive qui sert
visiblement de fond lacte de ngation.
Soit la ngation est descriptive. Dans ce cas, il ny a aucune prise de position par
rapport un nonc antrieur. La ngation ne concerne pas toute la phrase prsente
comme prsuppose mais le constituant est venu . Il sagit dune ngation de
constituant. Autrement dit, la phrase nie la venue de Pierre ; elle affirme simplement
linexistence de cette venue.
Une telle phrase pourrait donc ne pas prsupposer la phrase positive
correspondante. Mais sur la base des univers de croyances de Robert Martin, Olivier
Soutet accorde un statut de prsupposition logique la phrase positive qui est nie.
On en vient lide que toute phrase ngative est dans la subsquence de la
non-ngative correspondante : subsquence purement logique dans le cas de la
ngation descriptive, subsquence argumentative en cas de ngation
rfutatoire.21
D. ne que

Pour terminer ce parcours guillaumien des cas de ngation il faut parler des
phrases restrictives avec la locution corrlative ne que .
Soit lexemple Pierre ne fait que travailler.

Cette phrase nest pas ngative mais peut tre glose par la phrase quivalente
Pierre ne fait rien dautre que travailler.

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On peut poser que le mouvement saisi par ne est le mme que dans le cas du
forclusif.
Mais alors que le forclusif, pour ainsi dire, finit la ngation de faire , la
construction restrictive relance laffirmation par un mouvement de raffirmation qui
limite la tension ngative au seul domaine rfrentiel pos par le segment prcd
par que .
Autrement dit, la phrase exprime quil ny a aucune activit chez Pierre sinon le
travail. Le que sert une affirmation dexistence qui inverse compltement la
vise initiale.
E. Valeur et ngativit

Pour la praxmatique, lopration de tri qui constitue le parcours trcissant de


lidogense est trs importante, car elle lui permet de pouvoir concevoir une
smiosis non dualiste sans signifi prsuppos comme essence de la signification. Ce
qui permettrait la production de sens, ce ne serait pas des signifis idaux poss au
dpart mais le programme de parcours des praxmes signifiants qui la
constitueraient.
Je ne veux pas lancer le dbat ici sur la possibilit de concevoir une production de
sens sans la prexistence dune forme du contenu. Je veux simplement observer que
du point de vue guillaumien, cette opration de slection lexicale est une opration
qui relve du tri propos par la grammaire tensive.
Si je reproduis alors le schma que propose Robert Lafont dans Le travail et la
langue, je constate quil prvoit que chaque passage pour dcider ou non de continuer
la vise prsuppose une opration de ngation qui prcde la poursuite de la vise par
exclusion de lautre. Robert Lafont, se montrant original, sans doute, par rapport
Guillaume, dcrit ainsi chaque moment de la slection lexicale comme une opration
de tri qui nie une part de signifiance avant daffirmer lventualit dune saisie plus
prcise. Il y a l quelque chose qui ressemble au parcours dun carr smiotique o
lintrieur dun IDEM (isotopie smantique) se passe une exclusion de lAUTRE,
fonction quivalent lassertion dune relation de contradiction qui nie lIDEM
prcdent (ou la part de sa signifiance qui est non congruente par rapport lobjet
recherch) pour arriver laffirmation dun IPSE qui saisira lobjet de la vise, crant
par rapport au terme premier une relation de contrarit.

22

Je ne peux pas ici aller beaucoup plus loin. Mais je sais que le structuralisme
lui-mme sinterroge sur la nature de lopposition de valeur qui construit un systme
structural. Nul doute que toute diffrenciation prsuppose une part de ngativit telle

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que la prvoyait Robert Lafont. Il semble me rappeler que Smir Badir dans une
tude sur Saussure23 pose le problme : comment est-il possible de gloser une valeur,
alors quelle est cense poser la ngation de toutes les autres valeurs ?
Conclusion

Il me semble en tout cas que lon peut comparer la smiotique et le guillaumisme,


non pour tenter de les fusionner mais pour montrer quils possdent lun et lautre
des points de vue et des intuitions qui ne sont pas sans traits communs.
Je crois avoir montr que lun et lautre adoptent un point de vue tensif et
dynamique qui fait quils pourraient senrichir mutuellement : lintuition de la vise
trcissante serait mieux dcrite par le recours la notion de tri, propose par la
grammaire tensive, et leffet de concession quil suppose. La fonction tensive y serait
alors inverse. La vise gnralisante relverait du mlange dans une fonction
converse.
Bien sr je dois constater alors que le modle tensif de la smiotique est plus
prcis que les considrations guillaumiennes. Mais cela suppose une enqute plus
dtaille car rien ne dit que nous ne trouvions pas des intuitions explicatives gniales
dans tel ou tel commentaire particulier de Guillaume dont limmense uvre qui nest
pas ncessairement rptition du mme.
La mme conception dynamique concerne la ngativit qui passe par une double
opration, la ngativisation dexistence fournie par ladverbe ne qui, comme
larticle, indique le mouvement de pense sans en fixer le niveau de saisie, prcoce ou
la fin du parcours. Mais les schmas de Soutet montrent quil existe aussi une
construction de la quantit nulle qui sert objectiver comme forclusif ce mouvement
de ngation vridictoire.
Je ne sais pas si ce dynamisme quil me semble ncessaire de prendre en compte
dans la description du franais apporte beaucoup aux problmatiques du sminaire
mais elle me semble montrer que la porte de la ngativit nest pas seulement
vridictoire. Outre la quantification, elle peut concerner aussi les relations
qualitatives entre les valeurs dun systme smiotique. Si toute ngation semble
prsupposer laffirmation correspondante, toute assertion smiotique passe par la
ngation des autres valeurs possibles. Comme la bien montr Smir, il est clair quun
systme de diffrenciations prsuppose des ngations pour affirmer. Et pourtant il est
clair quil asserte par les gloses quil rend possibles.
Rfrences bibliographiques
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2001.
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GUILLAUME Gustave, Temps et verbe : thorie des aspects, des modes et des
temps (suivi de) l'Architectonique du temps dans les langues classiques, Paris : H.
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Presses de l'Universit Laval. / 1969.


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Editions Universitaires du Sud, 1998, pp. 81-103.
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Mauro, Paris : Payot, prem. d. 1955, (d originale : 1916).
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" Que sais-je?". 1989, 4e d 2005.
SOUTET Olivier, Linguistique, Paris : Presses universitaires de France, d 2005
(1995).
Notes
1 Il sagit dun brouillon quelle ma envoy. Impossible den donner la rfrence.
2 SOUTET Olivier, 1989 La Syntaxe du franais, Paris : Presses universitaires de
France, " Que sais-je? ".
3 SAUSSURE Ferdinand de, 1916 Cours de linguistique gnrale. d. crit. de Tullio
de Mauro, Paris : Payot, prem. d. 1955, (d. originale : 1916).
4 Ce cours est accessible ladresse suivante : http://nlip.pcu.ac.kr:8050
/result1.asp?filenames=45A0315&wpage=LL11_006_006 (juin 2011). Il sagit du
cours du 115 mars 1945. Cf. GUILLAUME Gustave, 1987 Leons de linguistique ...
1945 - , Qubec, Lille : P.U.L.
5 Meillet, Introduction l'tude comparative des langues indo-europennes, 1915, p.
463.
6 GUILLAUME Gustave, VALIN Roch d, 1973 Principes de linguistique thorique
de Gustave Guillaume, Paris, Klincksieck, Qubec, Presses de l'Univ. Laval, p 17.
7 Leons de linguistique (recueil fait partir des notes de cours), tome 2, pp. 12-13
8 Roch Valin, Avant Propos , in GUILLAUME, 1949 Temps et verbe, Paris : H.
Champion, 1983 (ouvr. cit par Syviane Rmi)
9 Leons de linguistique ouvr cit, t 12, p. 104
10 BOONE A, JOLY Andr, 1996 Dictionnaire terminologique de la systmatique
du langage (DT), Paris, L'Harmattan. sv incidence, p 229.
11 D.T. ouvr. cit. sv substantif p. 397.
12 Leons de linguistique ouvr cit. ; tome 2 p. 153.
13 SOUTET Olivier, 1995 Linguistique, Paris : Presses universitaires de France, p.
288
14 MARTIN Robert, 1983 Syntaxe. , in Les sciences du langage en franais au

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XXe sicle, Paris : Selaf. P 507 (cit par Soutet, 1989, ouvr. cit., p. 14.
15 Soutet , 1989, p 17
16 SADOULET Pierre, 1998 Rhtorique et paisseur smantique. , in Actes du
colloque dAlbi (GDR de smiotique) Smantique et rhtorique juillet 1995,
Toulouse, Editions Universitaires du Sud, 1998 pp. 81-103.
17 Soutet, 1989, p. 30.
18 Leons de linguistique ouvr cit. ; tome 3 p. 133. Cf BOONE A, JOLY Andr, 1996,
ouvr. cit., sv. Adverbe
19 DT sv ngation
20 Soutet 1989 p 83
21 ibidem p. 83
22 LAFONT Robert, 1978 Le travail et la langue, Paris : Flammarion.
23 BADIR Smir, 2001 Saussure : La langue et sa reprsentation, Paris :
L'Harmattan.
Pour citer ce document
Pierre Sadoulet La ngation chez Guillaume, Actes Smiotiques [En ligne]. 2011,
n 114. Disponible sur : <http://epublications.unilim.fr/revues/as/2590> (consult le
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Denis Bertrand
Universit Paris 8
publi en ligne le 19 fvrier 2011
Plan
0. Introduction
1. Tout commence par lassomption radicale et oprationnelle de la
ngativit au fondement de la thorie smiotique du langage
2. La plurivalence du ngatif : la croise des langages
3. Entre la ngativit et le mal : le problme de la narrativit
4. La ngation dans lnonciation : les instances de discours
5. Pour conclure
Texte intgral
0. Introduction

Je commencerai par le titre de cet expos, et le jeu de mot quil contient :


Au nom de non . En franais nom de nom ! , est un juron, comme
nom de Dieu ! , mais en plus faible Linterjection Nom de nom !
semploie, entre autres, pour signifier la difficult dune tche. Parler du
ngatif en effet nest pas une tche simple, do ce jeu de mots pour
introduire une ou deux annes de rflexions actuelles et venir sur cette
problmatique. Le point de dpart de cet expos est en effet le sujet que nous
avons donn au Sminaire Intersmiotique de Paris 2010-2011 : La ngation,
le ngatif, la ngativit.
Ce thme pose, comme dautres, la question de la position de la
smiotique dans le champ des sciences du langage et plus largement des
sciences humaines. Une discipline jeune doit toujours justifier son
territoire ! Cette question, chaque anne, se pose lors du choix dun sujet

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pour ce sminaire jug, tort ou raison en raison de sa filiation


greimassienne , comme moteur pour les recherches smiotiques. La
smiotique se situe la croise de la linguistique, de lanthropologie et de la
philosophie plus prcisment de la phnomnologie. Quel est donc son lieu
propre ? On a vu rcemment le problme se poser lorsque le sminaire stait
donn pour thme thique et smiotique . Que pouvait apporter la
smiotique la question thique sans se confondre avec le mme domaine
dans le champ philosophique ? Et que pouvait apporter, en retour, la question
thique aux avances thoriques de la smiotique ? En dpit de quelques
publications marquantes, le rsultat na pas t absolument convaincant.
Loriginalit des rponses smiotiques, et donc de sa position disciplinaire,
tait plus forte quand nous avons abord les thmatiques du temps ou de
lespace. Lenjeu dun tel problme se trouve peut-tre plus redoutable encore
avec le thme abord cette anne. Cest pourquoi nous avons tenu au
triptyque : la ngation, le ngatif, la ngativit . La ngation fait rfrence
la langue, le ngatif slargit toute forme de langage, la ngativit stend
comme une isotopie sous-jacente lunivers des discours.
Lorsque nous avons, avec Jean-Franois Bordron, cherch poser les
premiers linaments de cette question, nous avons fait un inventaire des
horizons thoriques qui prsentaient une image du ngatif, et qui en
proposaient un traitement selon les objets et les dmarches qui leur taient
spcifiques. Il y a de quoi donner le vertige ! Nous avons ainsi inventori une
quinzaine de perspectives diffrentes. Je les rappelle en allant du plus
fondamental ou du plus existentiel vers le plus superficiel ou le plus
occurrentiel : le sens ontologique du ngatif dabord (qui sexprime dans le
rien, dans le non-tre), le sens thologique ensuite (celui de la thologie
ngative selon laquelle Dieu ne se peut dfinir que ngativement), le sens
logique (avec son principe de non-contradiction qui fait que quelque chose ne
peut tre affirm et ni en mme temps dun mme objet), le sens
mathmatique (qui sexprime dans la logique formelle du calcul), le sens
dialectique (triomphant avec Hegel, o le ngatif mdiatise le passage dun
argument un autre), le sens phnomnologique (dans la perception, avec la
suspension du savoir et du croire, lpokh, la mise entre parenthses comme
ngation), le sens psychanalytique (le travail du ngatif, la dngation, le
lapsus), le sens axiologique (prgnant dans le champ thique, comme latteste
le ngationnisme par exemple, mais aussi dans le champ esthtique, avec
la laideur ou la figure du pote maudit ), le sens linguistique (o les
termes de la ngation dfinissent un type de proposition, un ne pas
diffrent du sens logique), le sens narratif (la ngation narrativise dans le
manque et dans le conflit, ou encore envisage dun point de vue pragmatique
et adversatif), le sens passionnel (celui du rejet, de la rpulsion, du dgot ou
de laversion), le sens cognitif (qui sexprime dans lignorance, le nul nest
cens ignorer la loi ), le sens mrologique (le trou, la lacune, le vide,

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labsence), le sens sociologique (dans le refus, la rsistance, la rvolte), le sens


physique lui-mme (en lectricit, en photographie : les ngatifs). Vertige
dune liste , que lon sait ni close, ni exhaustive Et le ngatif, cest encore
la moiti du langage, peut-tre la premire moiti. Il se dissmine partout,
bien au del des seules formes de la ngation elles-mmes si modulables.
Bref, immense domaine, immense chantier, dont la complexit est sans nul
doute la donne premire. Et pourtant, comment nier lvidence du ngatif en
smiotique ? Le ngatif est vident parce quil est au fondement mme du
concept de structure ; et il est si vident dans la conception du sens articul et
dans son dveloppement au sein de la thorie quon ne lapercevait plus
comme titre de problme. Le ngatif comme titre de problme : cest bien l
la justification premire de cette thmatique qui fait du non une
question. Ou une suite de questions, dune part pour faire passer la
smiotique au filtre du ngatif : quen est-il de la ngation dans le parcours
gnratif ? Comment la tensivit la module-t-elle ? Quelle part y ont les
instances de discours ? Et dautre part, inversement, pour faire passer la
ngativit au filtre de la smiotique : quelle est la part du catgorique et du
graduel dans la ngation ? Comment les diffrents champs du discours
sapproprient-ils la ngativit ?
Il me semble possible, pour esquisser quelques rponses ces questions,
denvisager en quatre points successifs le parcours smiotique du ngatif :
1. Lassomption radicale et oprationnelle du ngatif au fondement du
structuralisme smiotique.
2. La plurivalence du ngatif, qui nous met la croise des langages.
3. La question des relations entre la ngativit et le mal, qui pose le
problme de la narrativit.
4. La question de la ngation dans lnonciation, enfin, au niveau des
instances de discours.
1. Tout commence par lassomption radicale et oprationnelle de la
ngativit au fondement de la thorie smiotique du langage

Greimas sest exprim ce sujet lors de la sance de clture de la dcade


consacre son uvre, quavaient organise Cerisy-la-Salle Jean-Claude
Coquet et Michel Arriv il y a longtemps, en aot 1983. Ses propos ont t
publis dans Smiotique en jeu, sous le titre Algirdas Julien Greimas mis
la question . Il disait ceci, je cite quelques extraits de ces propos (pp.
313-314) :
Quel serait lacte de jugement premier qui serait un geste fondateur de
lapparition du sens ? () La perception, cest tre plac devant un monde
bariol. Quand lenfant ouvre les yeux devant le monde pendant les deux
premires semaines de sa vie, il peroit un mlange de couleurs et de formes
indtermines : cest sous cette forme que le monde se prsente devant lui.
Cest l quapparat ce que jappelle le sens ngatif, cest--dire les ombres de

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ressemblances et de diffrences, les plaques ou les taches qui affirment une


sorte de diffrence (). Le sens ngatif est donc envisag ici au foyer mme
de la signification perceptive. Mais cest ensuite la logique du ngatif qui est
dveloppe propos de la structure lmentaire, au sein du carr smiotique
fondant lexistence smantique comme une pure idalit selon
lexpression de lauteur.
Pour moi, dit Greimas, le geste fondateur cest la ngation de ces termes
diffrentiels, ngateurs eux-mmes. () Lacte du jugement, cest la ngation
du ngatif qui fait apparatre la positivit. Dans cette perspective, le concept
de relation peut tre compris comme un phnomne positif et non pas
ngatif. Cest ainsi que Greimas pose alors la contradiction comme relation
fondatrice dans le carr smiotique. La contradiction ne doit pas tre
comprise comme une structure privative de type prsence/absence, car cest
la sommation du terme S1 qui fait apparatre le terme contradictoire non S1.
() Cest labsence faisant surgir la prsence : non S1 est dj le premier
terme positif. Le foyer du ngatif, ce quest la contradiction, comprend donc
le principe de la positivit. De plus, en surgissant, le terme contradictoire fait
disparatre S1 et impose du mme coup la discontinuit. On comprend alors
que la relation de contradiction dtermine un double phnomne fondateur
du sens, celui de la positivit et celui du discontinu. Mais du mme coup,
Greimas introduit la complexit du ngatif et son ambigut essentielle, au
sein mme de la relation lmentaire qui lincarne. Cest cette complexit qui
constitue, me semble-t-il, une des donnes essentielles de linterrogation sur
la ngation, le ngatif et la ngativit.
Parce que si le smioticien reprend, en apparence, le principe
fondamental, le clbre principe ngatif qui est au fond de la langue et qui
dfinit la diffrence, comme laffirme Saussure, il le prolonge, le dveloppe et
suggre une nouvelle articulation dans son opration mme : le positif est
inhrent au ngatif. On sloigne ainsi de la radicalit du ngatif chez
Saussure. Franois Rastier a runi, dans un article intitul Signe et
ngativit. Une rvolution saussurienne publi en espagnol en 2007, un
florilge de citations qui montrent avec quelle dtermination Saussure
affirme ce primat de la ngativit. La langue, crit-il, savance et se meut
laide de la formidable marche de ses catgories ngatives, vritablement
dgages de tout fait concret (Ecrits de Linguistique Gnrale, I, 26, p.
76). Ou encore : La langue consiste () en la corrlation de deux sries de
faits : 1 ne consistant chacun que dans des oppositions ngatives ou dans
des diffrences, et en des termes diffrents offrant une ngativit en
eux-mmes, 2 n'existant chacun, dans leur ngativit mme, qu'autant qu'
chaque instant une DIFFRENCE du premier ordre vient s'incorporer dans
une diffrence du second et rciproquement (Ecrits de Linguistique
Gnrale, I, 24, p. 73). Ou encore : Tout () est NGATIF dans la langue
(tout) repose sur une opposition complique, mais uniquement sur une

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opposition, sans intervention d'aucune espce de donne positive. (22b.


[XVIII], cit p. 16)
Cette radicalit du ngatif est au cur de la linguistique structurale. Le
postulat du ngatif est la condition premire du principe dimmanence : il
dtermine lobservable et dlimite le champ de lanalyse. Or, modul ou
sur-articul comme le montre lanalyse de la positivit de la relation de
contradiction chez Greimas, le ngatif rvle, presque paradoxalement
pourrait-on dire, sa plurivalence. Alors mme que la ngation apparat
comme loprateur tranchant de toute catgorisation, la plus nette des
dcoupes au sein du langage, on constate quelle merge plutt dune
vritable nbuleuse smantique. Cest le foisonnement ngatif qui se
manifeste dj entre le ngatif contradictoire , qui repose sur lexclusion
logique de deux noncs rivaux, et le ngatif contraire qui implique une
interaction et une transformation permettant, selon les contextes discursifs
o il apparat, le renouvellement sans fin des phnomnes et de leurs liaisons
(cf. F. Jullien, Du mal / du ngatif, p. 128). Quittons donc la question du
ngatif comme fondement du langage pour en venir, deuxime point, la
plurivalence du ngatif qui nous met la croise des langages.
2. La plurivalence du ngatif : la croise des langages

Cette plurivalence est la base du court trait de Kant Essai pour


introduire en philosophie le concept de grandeur ngative (1763). Herman
Parret est venu rcemment prsenter au sminaire un expos remarquable
sur ce texte2. Kant opre une srie de distinctions. Tout dabord, il distingue
le ngatif de lopposition logique et celui de lopposition relle. Le premier
concerne le principe logique de contradiction (limpossible affirmation et
ngation simultanes sur un mme objet, qui nest dailleurs pas la mme
chose que la relation de contradiction du carr smiotique). Mais il ne
sarrte pas sur cette opposition logique, dont lintrt est surtout de faire
ressortir, par diffrence, la seconde opposition, lopposition dite relle , la
seule qui intresse les grandeurs ngatives . Celle-ci concerne lopposition
entre deux prdicats qui ne sont pas incompatibles lun avec lautre, mais
qui indiquent des tendances inverses, galement affirmatives , crit Herman
Parret. La navigation avec vent contraire est ngative par rapport la
navigation avec vent portant, la chute est ngative par rapport llvation, le
coucher est ngatif lgard du lever, etc. Or, Kant distingue, lintrieur de
cette opposition relle, deux formes : lopposition par privation, dans le cas
o le ngatif surgit dune force qui lui est gale et oppose (comme dans la
navigation), et lopposition par manque dans le cas o le ngatif ne relve que
de labsence dun principe positif adverse qui lui serait opposable (comme le
repos dune pierre, par opposition au repos contre la fatigue). Levons
lambigut sur le mot manque : ltat de manque de la narrativit en
smiotique, celui qui dclenche le processus narratif en vue de sa liquidation,

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relve bien de lopposition privative. Le manque dont parle Kant, celui de


lopposition dite dfective caractrise par labsence dune force
opposable, relve plutt, comme le souligne Herman Parret dun fantasme
logico-mathmatique (p. 3). Car seul le ngatif des oppositions privatives
marque la solidarit de deux tendances affirmatives qui saffrontent :
lattraction et la rpulsion, le dsir et laversion, le plaisir et le dplaisir. Dans
tous ces couples simbriquent deux principes positifs polaires, comme dans
lamour et la haine, lloge et le blme ou la beaut et la laideur. Le ngatif ne
nat que de leur implication rciproque : la beaut est une laideur ngative
comme la laideur est une beaut ngative. Ainsi, la force privative est aussi
positive. Et le processus de ngativit ne seffectue quen vertu dune
exprience intrieure , du sentiment de soi-mme . Cest ce qui
provoque lasymtrie du ngatif par rapport au positif : le ngatif est plus
marqu, il est comme accentu par rapport au positif. Dans largumentation,
dans le dbat politique ou militant, le non a besoin dtre expliqu,
comme la soulign Juan Alonso3. Lassentiment du oui peut se passer
dexplication qui ne dit mot consent , mais lexpression du non exige
une rhtorique rfutative et du courage !
On voit ainsi se former la plurivalence du ngatif, donne liminaire de son
apprhension. Elle se manifeste tous les tages de la ngativit, depuis les
formes les plus varies de lexprience jusquaux expressions en langue qui
en attestent la prsence ou mme jusquaux formes visuelles. Indiquons
quelques variations ce sujet.
Le psychanalyste Andr Green, dans son livre Le travail du ngatif,4
cherche dlimiter cette catgorie en analysant ses diffrents aspects :
smantique, linguistique, psychique. Et il en circonscrit la polysmie en
isolant quatre acceptions, issues de la praxis, quon peut rsumer de la
manire suivante :

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1. Le ngatif polmique qui attribue au ngatif une dimension


premire de refus. Cest lopposition active un positif qui le
caractrise alors, et qui se traduit par les configurations de la
rsistance, du conflit, de la destruction, dans une relation territoriale
duelle de lutte pour une prminence virtuelle . Cest le ngatif
vcu .
Le ngatif de symtrie , hors de tout contexte de conflictualit, qui
met en regard deux grandeurs opposables et quivalentes, dont le
rapport dinversion ou de permutation est soumis une simple
convention. Le ngatif prsuppose alors un point de vue externe, celui
dune position neutre partir de laquelle les positions, positive ou
ngative, peuvent tre qualifies. Cest le ngatif observ .
2. Le ngatif d absence , rapport la perception et aux phnomnes
de virtualisation lis ce qui est slectionn dans la perception, et qui
occulte du mme coup ce qui ne lest pas. Ce type de ngatif renvoie
aux modes dexistence et au mouvement qui assure le passage dun des
modes lautre. On peut rapprocher ce ngatif dune smiotique de la
prsence et des modes de co-prsence. On comprend que cette
acception intresse bien entendu au premier plan la psychanalyse : les
reprsentations inconscientes faire advenir relvent du ngatif
dabsence. Cest le ngatif des modes dexistence .
3. Le ngatif enfin du rien , dont la catgorie ne se construit pas par
opposition une adversit contraire, ou une inversion symtrique
observe ou une prsence potentielle dissimule, mais par rapport
un ntre pas , par relation avec laporie dun nant , une sorte
de ngatif absolu en somme. Ngatif absolu ? Rappelons-nous ce
quobservait Schopenhauer, propos du nant , dans Le monde
comme volont et comme reprsentation. Il crit : le concept du
nant est essentiellement relatif ; il se rapporte toujours un objet
dtermin dont il prononce la ngation. 5 Et plus loin : Tout nant
nest qualifi de nant que par rapport une autre chose ; tout nant
suppose ce rapport, et par suite un objet positif. La contradiction
logique elle-mme nest quun nant relatif. Ce qui confirme
ltrange plurivalence du ngatif, mme dans sa forme suppose la
plus radicale.
Cette mosaque des ngatifs en forme de typologie rend nanmoins
sensible la polysmie du ngatif, et sa gradualit. Et si on se situe un autre
point de vue, non plus macroscopique comme le fait le psychanalyste, mais
microscopique comme le fait le grammairien, on retrouve, sous dautres
formes, le mme phnomne de plurivalence flottante de la ngation.
Quest-ce que le non , dun point de vue grammatical ? Lidentit labile
de ce terme est bien connue. Le non est gnralement identifi, faute de
mieux, comme un adverbe mais certains grammairiens prfrent parler

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plus prudemment, et de manire tautologique, de marqueur de la


ngation . En tout cas, le non peut tre modalis, ou intensifi ou
affaibli, laide de locutions adverbiales ( pas du tout , certainement
pas , pas tout--fait , pas vraiment ). Il peut avoir galement le
statut dun nom ( pour un oui, pour un non , tous ces non me
fatiguent ! ), et il peut jouer le rle dun prfixe ngatif ( la non-violence ,
la non-personne , le non-lieu , le non-sujet ). Plus largement,
lnonc ngatif sollicite des termes qui appartiennent diffrentes
catgories grammaticales, comme si la ngativit semparait de tout larsenal
des formes disponibles pour se dire : des pronoms ( personne , rien ),
des dterminants ( aucun ), des adverbes ( ne pas ), etc. Plus encore,
une prfixation ngative peut tre sollicite pour signifier une valeur positive,
comme ex- dans ex-istence , ou in- dans infans ( enfant ),
sans parler des moyens lexicaux et des formes diverses de la relation
dantonymie nominale ou adjectivale. Et la rsistance du non la
ngativit pure se constate encore travers le ressort positif de la figurativit
qui est lorigine, en franais, des pas , des point , des mie ( je ny
vois mie , qui vient de miette), des goutte ( on ny voit goutte , qui
vient de goutte deau), autant de termes qui entrent dans la composition des
expressions ngatives et qui renvoient une exprience sensible positive.
Cette exprience nest donc pas celle de la non-valeur, mais celle de la
minimisation dune valeur positive : ce sont ces petits rien les petits pas, les
petits points, les petites miettes, les petites gouttes qui, en franais, ont
donn consistance la ngation en sajoutant son lment moteur ne .
Ils attestent que dans le ngatif, il y a quelque chose, et quelque chose de
concrtement positif !6 Enfin, plus largement encore, le ngatif sexprime
par tous les moyens lexicaux, phrasologiques ou textuels qui peuvent
installer une isotopie de la ngativit. Dans Djinn (1981), roman policier la
grammaire progressive pour lenseignement du franais, Alain Robbe-Grillet
a introduit, dans un chapitre consacr lapprentissage de la ngation et par
del sa seule morpho-syntaxe, des scnes plus profondment frappes du
sceau de la ngativit : il ny est question que dombre, de dclin, de faiblesse,
de tristesse, de mchancet
Un dernier exemple, tir du langage visuel, peut encore montrer cette
variabilit fluctuante du ngatif. Je veux parler du ngatif en photographie,
ou l encore on ne peut le saisir quen couplant les deux termes et en parlant
de positif-ngatif , si on en croit du moins ce quobserve le philosophe
smiologue anthropologue belge Henri Van Lier dans sa Philosophie de la
photographie (Les impressions nouvelles, 1983, p. 20). Dans le paragraphe
intitul : Lempreinte positive-ngative : le battement , Il crit : En fin de
compte, une preuve positive (au sens photographique bien entendu) est un
ngatif de ngatif. Tout tirage conserve de cette double conversion une
hsitation de lobscur et du clair, de lopaque et du transparent, du convexe et

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du concave, qui lui confre une sorte de battement. Battement qui ajoute une
nouvelle forme dabstraction, le positif invitant se lire comme ngatif, et
inversement. Cest ce qui () explique la fascination particulire des contrejours, qui sont des ngatifs de ngatifs de ngatifs. Ce que Van Lier appelle
battement peut aussi tre compris comme procs rcursif. Et cest une
premire conclusion laquelle on peut parvenir au terme dune interrogation
sur la plurivalence du ngatif : la ngativit a quelque chose voir avec la
rcursivit. Comme si ce phnomne syntaxique, dont le discours acceptable
se protge si efficacement en limitant trois tages les possibilits rcursives
( le fils de loncle du frre de mon beau-pre ), tait dfinitoire de la
ngation elle-mme et expliquait que toute ngation, dans sa ngociation
continue avec le positif, souvre sur un abme.
Mais avanons dun pas dans cette expansion de la ngativit pour
aborder, en se rapprochant du discours en acte, les perspectives discursives
sur le ngatif annonces dans le titre de cet expos. Jen retiendrai deux,
particulires, mais dont lclairage a, me semble-t-il, une porte densemble
sur la problmatique de la ngativit : la relation oppositive entre le ngatif et
le mal, tout dabord, dans la perspective de la narrativit ; la relation entre la
ngation et les instances de discours, ensuite et pour conclure, dans la
perspective de lnonciation.
3. Entre la ngativit et le mal : le problme de la narrativit

Pour aborder cette question centrale pour la smiotique narrativit


oblige , je prendrai appui sur louvrage de Franois Jullien, Du mal / du
ngatif, publi au Seuil en 2004. Dans ce livre, lauteur pose demble la
catgorisation du ngatif sur un horizon axiologique en opposant le
ngatif et le mal .
La thse de Franois Jullien consiste interroger la proximit, la parent,
lattraction qui semble inluctable entre ces deux notions, au point quon les
confond souvent : le ngatif et le mal. Il va semployer les disjoindre en
parcourant lhistoire conceptuelle de ces deux grands motifs de la pense
dans les philosophies occidentale et orientale, et en mettant en vidence les
consquences considrables de leur diffrence. Le titre original de son livre
Lombre au tableau indique bien lquivoque : lombre au tableau , cest, en
tant que mtaphore ordinaire en franais, la tache dun mal exclure,
proscrire, radiquer ; mais, littralement et visuellement, cette ombre au
tableau, ombre au revers du lumineux , est aussi, crit-il, le ngatif
cooprant lconomie dun tout et servant le promouvoir (p. 10).
Pour lever cette quivoque entre le ngatif et le mal, Franois Jullien
propose un ensemble de distinctions que jinterprte librement, et que je
reformule en les intgrant au mtalangage smiotique non par coquetterie,
mais pour bien montrer le lien que cette quivoque entretient avec la
narrativit. Il y reconnat ainsi :

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Une distinction modale, tout dabord, articule selon les deux


versions de la ncessit, le devoir tre et le ne pas pouvoir ne pas
tre : le mal renvoie un devoir tre suppos, qui est ni (dans la
souffrance, dans limperfection ou dans le pch) au nom de valeurs
positives, dontologiques, atteindre : le bonheur, la perfection ou la
vertu ; le mal a ainsi partie lie avec lintentionnalit qui sexprime
dans la norme et la morale. Le ngatif, lui, renvoie lautre version
modale du dontique, le ne pas pouvoir ne pas tre : il est li la
simple fonctionnalit du monde tel quil va, il relve de leffectuation
des choses en dehors de toute intentionnalit.
Une distinction actantielle, ensuite : le mal implique le point de vue
dun sujet, agent ou patient, ou plus exactement dun Destinateur de la
sanction, exerant une fonction punitive et rpressive certes, mais plus
encore une fonction initiatrice lorsquil est intrioris (lpreuve
du mal est au service du dpassement) ; le mal sinscrit donc dans une
logique de laction et de la passion. Le ngatif, lui, renvoie la logique
dun procs, comme llmentaire procs de la parole, avec la simple
effectuation des oprations daffirmation et de ngation, ou encore des
oprations mathmatiques o la qualit du positif et du ngatif nest
quaffaire de convention formelle, en dehors de toute actantialit
hirarchise.
Une distinction quantitative, en troisime lieu : le mal isole une
singularit. Il met en question la figure individuelle dune personne,
dun acte, dune histoire toujours particulire. Alors que le ngatif a
affaire une globalit, il exprime un rapport lintrieur dun
ensemble au sein duquel il apparat, il slectionne des parties dans un
tout.
Une distinction relationnelle ensuite : le mal instaure la dualit de
termes extrieurs lun lautre. Des termes qui se rejettent sur la base
dun jugement dexclusion : le bien vs le mal, le bien ou le mal, le Bien
abolissant le Mal par exemple. Le ngatif suppose une diffrence
interne un systme o deux termes polaires, positif et ngatif, sont
opposs parce quils vont de pair : lun ne peut aller sans lautre. Les
termes se caractrisent alors, comme dans le concept structural de
relation o le est solidaire du +, par une com-prhension en vue
dune intgration.
Une distinction axiologique enfin : le mal est non seulement inscrit
dans un systme dfini de valeurs, mais il constitue une vise ngative
au sein de ce systme. Il est idologique. Do son caractre
dramatique sur le fond de cet idal vis et renversable : il est lobjet
dune plainte, il est lenjeu dun combat, il se dploie dans les parcours
passionnels de lacharnement. Mais il est aussi confront lnigme
dune origine suppose (do vient le mal ?). Nous dirions quil est

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demble narratif. Le ngatif quant lui repose sur des valeurs dordre
logique : il se soumet des rgles qui assurent la fois la sparation et
la coordination. Nous dirions quil est demble descriptif. Comme
lcrit Franois Jullien : Jexclus en tant que mal, jinclus en tant que
ngatif. (p. xx)
Sur la base de ces distinctions formelles, on en arrive un paradigme
doppositions : laffrontement et le salut sont du ct du mal, la rsorption du
conflit et la sagesse sont du ct du ngatif. Mais, et cest l ce qui nous
intresse, la logique ngative du mal tourn vers sa libration, le Salut,
implique, comme on la dit, un rcit, comme celui de la chute et de la
rdemption. Son objet est le muthos. Alors que la sagesse issue du ngatif est
sans rcit : elle se contente de dcouvrir un rle au ngatif dans lconomie
des choses dont elle cherche, travers lui, reconnatre la co-hrence. Son
objet est le logos. Franois Jullien, qui aime bien les formules frappes, crit
encore : Si je raconte, je mets du drame ; si je dcris, je mets de lordre. (p.
35)
Je ne dvelopperai pas, naturellement, les positions des coles
philosophiques qui incarnent respectivement lun et lautre ple, avec leurs
arguments : le Manichen qui radicalise le Mal, moteur dHistoire, et le
Stocien qui lapprhende en simple ngatif, do il cherche faire merger la
positivit qui sy cache. Si le Stocien traite le mal en ngatif, crit Jullien,
cest quil le considre comme accompagnant ncessairement le positif, donc
sintgrant avec lui dans un fonctionnement commun. (p. 32) Je
nvoquerai pas non plus la transculturalit qui fait se rejoindre la pense
stocienne et la pense confucenne, ni la thodice qui, en justifiant le
monde tel quil est, justifie aussi Dieu qui la fait ainsi. Je conclurai
seulement en indiquant qu travers ces vastes distinctions, on peut
rapprocher le mal dune logique syntagmatique, et le ngatif dune logique
paradigmatique : Le Manichen raconte une histoire, le Stocien donne
regarder lunivers. crit encore Franois Jullien.
Or, cette rflexion prsente, mes yeux, un intrt majeur pour la
smiotique. Elle permet en effet dinterroger le statut du ngatif dans la
conception gnrative de la signification. Le ngatif, en effet, se manifeste
ses diffrents tages, donnant leur lan aux structures signifiantes. Mais il est
facile de constater quil reoit, selon la strate o on lapprhende, une
signification singulire. Comment passe-t-on dun ngatif lautre ? Quel
supplment de sens lui est attribu dans ce passage aux diffrents niveaux
darticulation ? Je pense videmment en premier lieu la conversion des
structures fondamentales en structures smio-narratives : deux formes du
ngatif semblent sy manifester. Si la ngativit est bien au principe des
structures lmentaires comme celui de la narrativit, la liaison entre leurs
statuts respectifs reste passablement opaque : le ngatif logique de la
relation fondatrice de contradiction de mme que celle, diffrente, de

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contrarit , dans le carr smiotique par exemple, est-il de mme nature


que la ngation qui sexprime dans les structures polmico-contractuelles
des schmatisations narratives ?
Le ngatif comme opration fondatrice postule une co-prsence dfinie
par un impratif de rciprocit, une coopration des formes, une mutualit
des grandeurs que la tensivit va dilater. Son passage au ngatif comme
opration dlimination dans le conflit sexprime travers les concepts de
disjonction et de conjonction. A ce niveau va sintroduire la transformation.
Paralllement la dynamisation du sens et en raison de son orientation
finalise (tlologique), un paramtre axiologique intervient alors, qui
transforme la dfinition mme de la ngation. Quel est donc le lien de
ncessit entre le ngatif logique et le ngatif axiologique ? Le premier, selon
Franois Jullien, est un ngatif qui coopre , le second est un ngatif qui
nuit . La narrativit comme socle de la signification discursive viendrait
ainsi dune bifurcation de la ngation logique. On peut concevoir quune
autre bifurcation aurait pu conduire, en cohrence avec le statut logique du
ngatif dans les structures lmentaires, une autre dfinition de la strate
suprieure darticulation du sens, celle qui aurait pu, par exemple, accorder
un primat au descriptif sur le narratif. Une telle bifurcation aurait pu alors
donner lieu une smiotique fondamentale de la contemplation contre celle
de la transformation, celle-ci devenant alors un avatar particulier de la
ngation. Je me demande si les propositions dEric Landowski, demandant de
substituer le concept d union au couple discrtisant et dramatisant de
conjonction/disjonction ne constitue pas une contribution dans ce sens.
Mais la contemplation, fonde sur ltat des choses et des sujets qui montent
la rencontre des autres sujets, et sur lalliance consentie du positif avec le
ngatif, nest-elle pas de nature gnrer lennui ?
On aperoit en tout cas un des enjeux du ngatif. La distorsion entre les
deux versions de la ngation, entre les structures fondamentales et les
structures narratives de surface, conduit une remise en question, ou au
moins une interrogation, sur une des assomptions centrales de la
smiotique : la narrativit comme donne permanente du sens articul,
comme condition immanente, sous-jacente la saisie discursive du sens.
Un petit texte de Charles Cros, que jai tudi il y a longtemps pour faire
apparatre les conditions minimales de la narrativit (cf. Prcis de smiotique
littraire), vient point nomm pour illustrer cette problmatique : ce texte a
pour titre Autrefois . Il traite du ngatif, sur un registre la fois
humoristique et tragique, travers le leitmotiv du pas de . En voici le
dbut.

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Autrefois
Il y a longtemps mais longtemps, ce nest pas assez pour vous donner
lide Pourtant, comment dire mieux ? Il y a longtemps, longtemps,
longtemps ; mais longtemps, longtemps.
Alors, un jour non, il ny avait pas de jour, ni de nuit, alors une fois,
mais il ny avait Si, une fois, comment voulez-vous parler ? Alors il se
mit dans la tte (non, il ny avait pas de tte), dans lide Oui, cest bien
cela, dans lide de faire quelque chose.
Il voulait boire. Mais boire quoi ? Il ny avait pas de vermouth, pas de
madre, pas de vin blanc, pas de vin rouge, pas de bire Drher, pas de
cidre, pas deau ! Cest que vous ne pensez pas quil a fallu inventer tout
a, que ce ntait pas encore fait, que le progrs a march. Oh ! le
progrs !
Ne pouvant pas boire, il voulait manger. Mais manger quoi ? ()
Etc., etc. la dclinaison du ngatif se poursuit jusquau dernier
vouloir , aprs le Alors mourir ! Oui, il se dit (rsign) : Je veux
mourir. Mourir comment ? Pas de (), pas de (), pas de ()
Alors il ne voulut rien ! (Plaintif) Quelle plus malheureuse situation !...
(Se ravisant) Mais non, ne pleurez pas ! Il ny avait pas de situation, pas
de malheur. Bonheur, malheur, tout a cest moderne !
La fin de lhistoire ? Mais il ny avait pas de fin. On navait pas invent
de fin. Finir, cest une invention, un progrs. Oh ! Le progrs ! Le
progrs ! (Il sort, stupide.)
Plaidoyer pour la narrativit ? Ce texte en effet manifeste la rsistance du
narratif ce qui tend le nier. Dabord parce que ce qui est ni est assert, et
donc promu ngativement une existence positive. Mais ensuite parce que
lanalyse des inventaires lexicaux montre quils obissent un ordre du sens
sous la forme de micro-programmes daction, induits par la lexicalisation,
dune part, et dans les suites lexicales elles-mmes, dautre part. Par exemple,
la premire liste, celle des boissons, est structure par des objets-valeur qui
sordonnent selon un degr de dcomplexification, ou de simplification
progressive des oprations de leur laboration (du vermouth et du madre au
vin, du vin la bire et au cidre, du cidre leau enfin). On assiste une
tentative de dnarrativisation. Une positivit oriente rsulte ainsi de la suite
des ngations, comme si, au sein mme de la ngativit, cette positivit devait
comment voulez-vous parler ? , ou plutt ne pouvait pas ne pas se
faire jour. Comme si cette positivit parvenait, en dpit dun absolu ngatif,
se manifester comme une rgle plus profonde que la ngativit elle-mme.
En somme, le ngatif narrive pas nier, il narrive pas leffacement total, il
ne parvient pas au bout de la ngation !
Le ngatif se prsente alors comme la condition de la processualit, ce qui
est une justification du narratif. Il est ce partir de quoi sordonne du

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pensable, et il sert de borne au devenir. Plus profondment, Franois Jullien


observe que si le positif nexiste quen relation avec le ngatif, cest quil doit
tre apprhend, non pas comme la manifestation dune dualit extrieure,
mais comme diffrence de soi-mme , au sein de soi-mme (pp. 120). Il
crit : Finalement, cest le phnomne lui-mme qui est ngativit,
diffrence de soi-mme avec soi-mme (id.). Cest ce phnomne que nous
pouvons lever au niveau de linstance de discours, ou plutt, en dautres
termes, nous pouvons inclure dans ce phnomne les instances discursives.
Et voici mon dernier point : ngation et instances de discours.
4. La ngation dans lnonciation : les instances de discours

Un mot sur la trame de langativit, travers le cas du franais : la


ngation sy distribue en deux formants : ne pas ( il ne veut pas ). Et la
cheville ouvrire du ngatif est bien dans le ne plus que dans le pas :
cest lui qui autorise les modulations du ngatif, sur le mode de la
restriction : ne que ( il ne veut que ), sur le mode du rvolu :
ne plus ( il ne veut plus ), ou sur le mode de la temporalit : ne
jamais ( il ne veut jamais ).Envisageons donc la gouvernance du ne
(qui serait en voie de disparition parat-il, dans le discours du Prsident de la
Rpublique franaise en tout cas)
Jai lu les analyses de Lacan sur le ngatif. Je pense notamment au clbre
passage sur les traces de pas de Vendredi qui permettent Lacan de
dfinir le signifiant. Comment arrive-t-il au renversement des traces de
pas en pas de trace ? Voici comment on peut, en simplifiant bien sr, le
comprendre : Robinson dcouvre des traces de pas dans le sable, signe dune
prsence humaine sur lle dserte. Ce ne sont pas ces traces qui, en ellesmmes, constituent le signifiant. Robinson, en effet, efface les traces,
effaant du mme coup la signification de la trace : il y a un autre homme sur
lle. Mais il marque lendroit de leur effacement, dun trait, dune croix. Cest
cette marque de leffacement liminant le rel de la trace, cest cette
localisation distance qui va constituer le signifiant. La ngation est ainsi
porteuse du signifiant : elle est dans le pas de trace , qui est la marque du
sujet.
Or, ce serait cette marque indirecte du sujet qui se manifesterait dans le
ne . Lacan, pour analyser ce ne fait rfrence la distinction tablie
par le grammairien et psychanalyste Edouard Pichon (Damourette et Pichon)
entre ce quil appelle la ngation forclusive et la ngation discordante .
La ngation forclusive, celle du rejet absolu, rejoint celle que les
grammairiens appellent traditionnellement la ngation totale ( elle ne vient
pas ). Mais la ngation discordante , celle qui serait trace du sujet, rside
dans le ne , lorsque celui-ci se manifeste isolment. Cest le fameux je
crains quelle ne vienne , qui signifie je crains quelle vienne et non
quelle ne vienne pas . Pourquoi ce ne ? Les grammaires parlent alors

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de ne expltif , explication qui nen est pas une. Le mot expltif


signifie remplissage , et on pense alors que le ne ne fait que remplir un
vide, il fait du remplissage ; il est, comme dit le dictionnaire, ce qui est usit
sans ncessit pour le sens ou la syntaxe dune phrase (Robert). En ralit,
il remplit bien quelque chose, il donne une consistance quelque chose, il
remplit un rle. Puisquil ne fait pas porter sa ngation sur le prdicat
( venir ), cest quil la fait remonter vers le sujet. Il articule le rapport entre
le sujet de lnonciation et son nonc. Il dnonce une attitude de rserve, ou
de crainte, ou de refus : il donne corps linstance sujet, ou une instance du
sujet. Ce ne de conjuration, qui ne porte donc pas sur le prdicat mais sur
ltat du sujet, invite rapporter la ngation la problmatique des instances
nonantes. Je fais ici rfrence aux travaux de Jean-Claude Coquet, sur la
smiotique des instances. Et mon interrogation porte alors sur la part
possible de la smiotique des instances nonantes dans lapproche du
ngatif. Mon hypothse est que le ngatif implique, dans ses potentialits de
modulation mmes et cest ce qui se rvle au plus prs de la langue dans le
ne discordant , la prsence des instances de rgulation et de prise en
charge du discours.
Jai cherch, de mon ct, prciser cette problmatique des instances qui
me parat essentielle en smiotique. Et je lai fait dans le prolongement des
travaux de Jean-Claude Coquet, mais finalement de manire assez diffrente.
Ce qui mintresse, cest la pluralisation fondamentale des instances dans
lnonciation et si je dis instances dans lnonciation , cest quelles ne
sauraient tre rduites au seul je , trace de la personne. Au contraire,
comme le dit Merleau-Ponty, cest tout le langage qui bourgeonne de
subjectivit : Nous vivons dans le langage. Nous ne sommes pas seulement
Je, nous hantons toutes les personnes grammaticales, nous sommes comme
leur entrecroisement, leur carrefour, leur touffe (MMP, Notes de
cours sur Claude Simon , Genesis, 6, 1994, cit par J.-Cl. Coquet, Phusis et
logos, p. 135). Je est un autre disait Rimbaud, Je est nimporte quel
autre, je est foule insistait Henri Michaux.
Cette touffe de subjectivit peut tre approche, et mme dcrite,
laide du concept dinstance. Elle permet mme denvisager une approche
tensive de lnonciation. Observons ltymologie : In-stans , ce qui se tient
l et qui est en attente. Le terme signifie, originellement, la demande
pressante . Il est travers par la question des modes dexistence qui se
spcifient en aspectualisations. Ainsi, linstance, virtuelle et en attente
dactualisation, se dfinit travers les traits aspectuels de proximit
spatiale et dimminence temporelle. Instance , au sens de
sollicitation pressante se spcialise dans une acception juridique avec la
valeur de mise en attente . Le mot dfinit en psychanalyse les
composantes de la personnalit : le a, le moi, le sur-moi o se lisent
aisment les non-sujet, sujet, et tiers-actant de Jean-Claude Coquet. Si

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linstance peut tre adopte pour dsigner un constituant de lnonciation,


cela prsuppose sa pluralisation. Cest l le statut des instances
nonantes , qui rejoignent le fonds smantique premier du terme : ce qui
se tient l, la fois virtualis et pressant ; ce qui rclame ses droits advenir.
Il y a la fois de labsence du ngatif et de linsistance du positif dans
le concept dinstance.
Le sujet et le non-sujet, par exemple, ne cohabitent-ils pas dans lexercice
du discours, entre assomption personnelle et rcitation strotype ? Leurs
relations sont-elles seulement dopposition catgorielle voire dexclusion
comme semble le suggrer le trait de ngation ? Je ne le crois pas. Il me
semble au contraire possible denvisager la pluralisation des instances dans
une perspective tensive. Leurs modes de co-prsence et de cohabitation, sur
le clavier des modes dexistence smiotiques, dterminent un jeu ngatifpositif de slection-relgation, tel quil se manifeste dans les ralits
discursives du conflit intrieur, dans la dlibration, dans lhsitation, dans le
choix, et finalement dans ce que les politiques appellent la dcision
difficile . Je pense par exemple Titus dans Brnice de Racine :
dchirement dinstances avant daboutir la rpudiation de la belle Brnice.
La ngation ne se prsente donc plus comme une coupure radicale,
comme la dcoupe dune catgorisation, comme le tranchant dun acte. Elle
fait appel une gradualit, elle exprime de la co-appartenance en
mouvement, en tant quelle est rapporte au discours, lnonciation en acte,
et par l aux modulations de son sujet partag entre ses diverses instances.
Toute instance, en se manifestant et en sappropriant la conduite du discours,
nie donc celle ou celles (au pluriel) qui pourraient se manifester au mme
instant la mme place et qui restent latentes resurgissant inopinment,
par exemple, dans le lapsus. Les modes dexistence de la signification en acte
deviennent ainsi le foyer de la ngativit. Le sujet se dfinit par la somme de
ses ngations : celles des instances quil a momentanment refoules.
5. Pour conclure

Pour conclure sur ces tentatives douvertures du ngatif, je voudrais en


rappeler le parcours : une remonte aux fondations de la structure, une
extension qualitative au sein des langages, une ambivalence du positif et du
ngatif, une cohabitation problmatique avec le narratif et, finalement, une
implantation au sein des instances de discours. Le ngatif traverse de part en
part la saisie smiotique des significations. Franois Rastier, dans Signe et
ngativit. Une rvolution saussurienne dj voqu, revendique galement
cette remonte vers les instances travers la problmatique quil promeut. Il
crit : La problmatique rhtorique / hermneutique considre que les
structures ne sont plus des formations ontologiques stables, mais des lieux et
moments de parcours nonciatifs et interprtatifs. Cest--dire, selon moi,
que le ngatif qui prsidait lavnement des structures commande, in fine,

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travers la diversit de ses formes, les modes dactualisation du sens dans


lactivit nonciative.
Notes
1 Le texte qui suit est une version remanie de lexpos prsent au
Sminaire Intersmiotique, lors de la premire sance de ce sminaire, le 10
novembre 2010. Cette version est celle de la confrence prononce au VIIe
congrs international de lABRALIN (Association brsilenne de linguistique),
Curitiba (Brsil), le 10 fvrier 2011. Ce texte, en tant que pr-publication,
porte quelques marques de ce contexte de prsentation.
2 H. Parret, Les grandeurs ngatives : de Kant Saussure, expos prsent
le 26 janvier 2011. Le texte est disponible ci-dessous sur la revue NAS.
3 Juan Alonso, Dire non. De la rsistance, expos au sminaire
intersmiotique, le 8 dcembre. 2010.
4 Andr Green, Le travail du ngatif, Paris, Minuit, Critique, 1993, pp.
29-31.
5 Schopenhauer, Lemonde comme volont et comme reprsentation, Paris,
PUF, 1978 (trad.), pp. 512-513.
6 Cf. Martin Riegel, Jean-Christophe Pellat et Ren Rioul, Grammaire
mthodique du franais, Paris, PUF, 1994, pp. 410-425.
Pour citer ce document
Denis Bertrand Au nom de non. Perspectives discursives sur le ngatif,
Actes Smiotiques [En ligne]. 2011, n 114. Disponible sur :
<http://epublications.unilim.fr/revues/as/2589> (consult le 14/07/2016)

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Les grandeurs ngativesde Kant Saussure


Herman Parret
publi en ligne le 19 fvrier 2011
Texte intgral
Je voudrais prsenter et commenter un texte intressant mais peu connu
de Kant qui date de la priode prcritique, 1763 plus exactement, intitul
Versuch den Begriff der negativen Grssen in die Weltweisheit einzufhren
(Essai pour introduire en philosophie le concept de grandeurs ngatives)1.
Cet essai voque doriginales perspectives pistmologiques, psychologiques
et morales concernant le philosophme de la ngativit comme il se
dveloppe dans lhistoire de la philosophie moderne, aprs Kant, surtout dans
et partir de la dialectique hglienne, mais galement dans les sciences
humaines et en smiotique contemporaine. Cest ainsi que je voudrais
indiquer, en second lieu, comment la position kantienne se retrouve
partiellement rcupre et transforme dans quelques textes bien connus des
Ecrits de linguistique gnrale de Saussure, surtout De lessence double du
langage, et dans certains fragments nigmatiques des Manuscrits de
Harvard.
I
On a souvent insinu que la philosophie kantienne de la ngation naurait
pas de rle constituant dans la systmaticit de la problmatique critique et
transcendantale. On peut le contester et voir sa ralisation accomplie dans
lAnalytique et la Dialectique transcendantale de la Premire Critique2. Tel
ne sera pas mon propos et je me limite lanalyse du contenu et de la porte
de lEssai de 1763. Reste que lon ne peut restreindre la porte de cette
premire philosophie de la ngation chez Kant. Il ne sagit pas du tout dun
exercice logique, dune critique de la logique syllogistique ou dune
application de la physique newtonienne la philosophie mais dune faon de
comprendre comment se forme lapprhension du rel, ambition pleinement

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smiotique , dirais-je.
LEssai de Kant comporte trois parties : dabord, la dtermination du
concept de grandeur ngative en gnral, ensuite une analyse parseme
dexemples de la faon dont ce concept fonctionne en physique, en
psychologie (on dirait aujourdhui, en anthropologie, voire en
smiotique) et en morale (Kant dit : philosophie pratique ), et enfin
lapplication ventuelle de ce concept dans le domaine de discussions
mtaphysiques, thologiques mme. Cest sans doute cette dernire partie
qui finalise le vritable intrt de Kant (par exemple, est-il adquat de
dterminer la divinit infinie en termes de grandeur ngative , les
changements naturels du monde augmentent-ils ou diminuent-ils la somme
de la ralit du monde , comment comprendre que toute disparition est
toujours et en mme temps une naissance ?). On fera abstraction, dans le
cadre de cet expos, de toute problmatique mtaphysique pour se concentrer
essentiellement sur le fonctionnement du concept de grandeur ngative en
psycho-anthropologie (je pense ainsi aux passions ngatives , un champ
que la smiotique des passions a bien labor). La premire partie de lEssai
met au point les dfinitions prcises dont on aura besoin dans ces exercices
dapplication. En effet, le point de dpart de la rflexion kantienne,
omniprsent dans plusieurs crits prcritiques des annes soixante, concerne
le rapport de la philosophie la logique mathmatique. Kant le rpte dans
lAvant-propos de son Essai3. Lobjectif ne peut tre de mathmatiser la
philosophieni de cultiver un conflit entre les deux disciplines. Kant voit la
relation pistmologique de la philosophie aux mathmatiques plutt comme
celle que la philosophie (surtout lpistmologie) devrait entretenir avec la
physique : impossible dlaborer une philosophie de lespace, du mouvement,
du temps, de la pesanteur, de la force attractive sans tenir compte de
lenseignement de la physique newtonienne. Par consquent, il faut se laisser
inspirer de la mathmatique, tout comme de la physique, se faire enseigner,
sans que la transposition devrait tre complte et automatique. Telle est
limportance philosophique du concept mathmatique de linfiniment petit et
aussi de la ngativit, de la ngation, des grandeurs ngatives.
Et prcisment, il se fait que la conceptualisation propose par Kant dans
la premire partie de lEssai prend demble ses distances lgard de la
logique mathmatique. Kant propose tout de suite une distinction
essentielle : entre lopposition logique et lopposition relle. La premire
ne nous sera pas bien utile : quand il sagit dune opposition logique, il y a
contradiction dans la connexion (quelque chose est affirme et nie en mme
temps dun mme objet). Mais dans les domaines qui nous intressent
(surtout la psycho-anthropologie et la morale), on a affaire avec lautre type
dopposition : lopposition relle. Certes, quand il y a une opposition relle,
deux prdicats sont opposs, mais non pas par le principe de contradiction,
mme si la premire tendance (Tendenz) pose est supprime par lautre

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tendance . Il ne sagit plus dincompatibilit logique, mais dune relation


de ngation (negatio). Il faudra videmment voir comment dfinir cette
ngation, ce que Kant fera dans les pages qui suivent. Il est intressant de
noter que Kant conoit cette opposition relle comme reprsentable
puisque les deux tendances sont en fait affirmatives bien quil y ait
certes une ngation. Et mme si le concept de grandeur ngative est dorigine
mathmatique, il faudra ladapter, le transposer dans le domaine des
oppositions relles qui couvrent la plupart des relations fonctionnant
dans la vie psychologique, sociale et pratique (morale) des sujets. Voici le
dbut du raisonnement dfinitionnel : Une grandeur est ngative par
rapport une autre dans la mesure o elle ne peut lui tre unie que par
lopposition, cest--dire de telle manire que lune supprime dans lautre une
grandeur qui lui est gale (II, 174). Par consquent : annulation rciproque,
suppression donc et ngation sans quil y ait contradiction puisque les deux
tendances appartiennent au mme sujet (au sens prcisment
propositionnel). Comment alors ces opposs qui ne sont pas contradictoires
peuvent-ils tre positifs, affirmatifs ? Si lon parle dun terme positif et
dun terme ngatif (par exemple, la chute est ngative lgard de
llvation, le coucher lgard du lever), cest que, dans le langage ordinaire,
le terme de lopposition relle qui sera dit ngatif, est plus marqu que
lautre, comme disent les linguistes. La qualification de ngatif est toujours
quelque peu dysphorisante.
La ngation dans une opposition relle, cest--dire dans un couple de
deux prdicats positifs, affirmatifs, doit tre bien comprise, et cest ainsi que
Kant introduit une seconde distinction capitale. La ngation, dans la
mesure o elle est la consquence dune opposition relle, je lappellerai
privation (privatio [Beraubung]) ; mais on doit appeler ici manque (defectus,
absentia [Mangel]) toute ngation qui ne dcoule pas de cette espce
dopposition (II, 177-178). En effet, quand il y a privation, on prsuppose
toujours un principe de position et un principe qui lui est gal et oppos ;
dans le cas du manque, il y a tout simplement absence dun principe positif.
Il y a ainsi deux types de repos, affirme Kant : un repos de privation dans
le cas o tout mouvement est supprim par une force oppose, et un repos
de manque , une ngation de mouvement o il nexiste aucune
force/tendance motrice. Voil donc deux sortes de ngations: celle qui
constitue lopposition privative et celle qui constitue lopposition dfective.
Seule lopposition privative a le droit dtre qualifie de opposition relle ,
lopposition dfective tmoignant plutt du fantasme logico-mathmatique.
Lopposition privative est de toute vidence pense par Kant partir des
forces ou tendances physiques de lattraction et de la rpulsion, toutes les
deux tant positives et affirmatives. Lirruption de la force motrice est aussi
vraie du ct de la rpulsion que de lattraction, et le repos ny est quun
status quo, un quilibre provisoire et rciproque qui immobilise deux

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grandeurs. Kant analyse dautres exemples comme le froid et le chaud, les


forces lectriques et magntiques, et il dcouvre dans la thorie des
grandeurs ngatives une mthode qui peut enrichir considrablement les
sciences physiques.
Tout comme la physique, la psycho-anthropologie et la morale ne mettent
en scne pour une large part que des oppositions privatives, cest--dire de
vritables grandeurs ngatives , et cest bien sr sur ces domaines que lon
va focaliser notre attention. Kant fait appel pour la description de ces
phnomnes psycho-anthropologiques et moraux non pas la dduction et sa
vrification inductive mais l exprience intrieure , au sentiment de
soi-mme (innere Erfahrung : man empfindet es in sich selbst sehr
deutlich) (II, 190 et 191). Le champ psychique est le champ des efforts rels
pour dominer des reprsentations et des dsirs antagonistes, efforts de
suppression, voire de rpression et de refoulement qui peut mme mener, par
une attention ngative , jusqu labstraction et une certaine indiffrence
sentimentale et motionnelle mme. Kant frle ici lide de linconscient, au
moins du subconscient (la rgion quil nomme pudiquement les
profondeurs de notre espritque lon a aucune raison suffisante de mettre en
doute [II, 191]), champ des efforts de surgissement et domission ou de
disparition des grandeurs affirmatives et positives de la vie psychique. Les
couples essentielles de grandeurs ngatives dans la vie psychique sont de
toute vidence : le plaisir et le dplaisir, et le dsir et laversion. Kant admet
et insiste mme que dans ces cas psycho-anthropologiques les interrelations
entre les ples des couples ne sont pas mcaniques et mme difficiles
tre exposs dune manire aussi comprhensibles et aussi claires que ceux
du monde corporel (II, 196). Il ny a pas de doute pour Kant que, par
analogie avec le couple physique dattraction et de rpulsion, laversion est
quelque chose daussi positif que le dsir. [Laversion] est la consquence
dun dplaisir positif comme le dsir est la consquence positive dun
plaisir (id.), cest dire que les oppositions des ples dans ces couples sont
relles, elles ne portent aucune contradiction logique, et nous avons,
argumente Kant, lintuition interne de leur compatibilit psychique en tant
que grandeurs positives et affirmatives.
Cest bien ce que Kant dmontre force de maints exemples dans la
seconde partie de lEssai (II, 180-182). Comment Kant dtermine-t-il le
couple plaisir et dplaisir, o est enracine aussi bien lexprience esthtique
que toute smiotique des passions reconstruite laide des notions de phorie
et de thymie? Peut-on parler avec pertinence dun plaisir ngatif (negative
Lust)? Le dplaisir est[-il] simplement un manque de plaisir ou un principe
de la privation du plaisir, ou pour utiliser la distinction que Kant avait
introduite avec tant dutilit : le dplaisir ou la douleur/souffrance est-il une
dfection du plaisir ou un privation du plaisir? Seul une privation du plaisir
est un plaisir ngatif, cest--dire un plaisir dont labsence est prsente,

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absence sentie par le sens intime (innere Empfindung) comme une prsence,
comme une sentiment positif. Le dplaisir nest donc pas un manque de
plaisir, mais un principe positif qui supprime en partie le plaisir. Le dplaisir,
dans ce sens, est loppos rel du plaisir plaisir et dplaisir, en effet, sont
des grandeurs ngatives. Mme chose dailleurs pour le plaisir qui est
toujours un tat mixte (vermischten Zustande) puisque le dplaisir y est
senti comme une absence prsente. Cette relativit du plaisir et du dplaisir
sexplique selon Kant par le fait que nous sommes des tres limits
(eingeschrnkte Wesens) qui ne sont pas capables dtats dme absolus. Il
est vrai que Kant reconnat galement lindiffrence (Gleichgltigkeit)
comme un tat dme o les grandeurs ngatives ne fonctionnent pas, ou leur
quilibre (Gleichgewicht) qui mne plutt la neutralisation de toute phorie.
Kant soppose ainsi certains moralistes qui mesurent le bonheur humain
(Glckseligkeit) ou bien cette indiffrence lgard du plaisir et du dplaisir
ou bien leur quilibre.
Cette imbrication de deux principes positifs polaires, comme le plaisir et
le dplaisir, est galement vraie pour dautres prdications psychologiques
comme le dsir et laversion, et lamour et la haine, tout comme pour
lapprciation esthtique de la beaut et de la laideur ou pour lvaluation
morale de lloge et du blme. Vu la complexit de la vie et la diversit des
motions il ne sera pas toujours facile ni mme possible de mesurer
exactement la balance des deux grandeurs ngatives, mais de toute manire
Kant refuse de prendre ces dterminations comme des jeux de mots
(Krmerei mit Worten). Sil faut mesurer et valuer les maux ou malheurs,
on peut calculer que le mal par privation (malum privationis) est senti
intimement comme beaucoup plus grave quun mal par manque (malum
defectus) o aucun principe positif de bien est supprim. Cest ainsi que ne
pas donner est moins grave et moins blmable que voler On voit comment
la thorie kantienne des grandeurs ngatives implique des positions morales
claires et strictes. Le vice, en tant que vertu ngative (meritum
negativum), ne peut exister qu cause dune loi intrieure (inneren
Gesetze) (i.e. la conscience morale) dans le cur de tout homme (in dem
Herzen eines jedes Menschen) (II, 183) qui fait sentir que la vertu soit
transgresse. Un vice est une vertu supprime, et il y a donc l privation, donc
opposition relle, et non pas simple manque (II, 182-183). Kant soutient ce
propos que lanimal na pas de vices, ne provoque pas de mal moral, puisque
lanimal nest pas dtermin par le principe positif quest le contrepoids de la
vertu. On dveloppe videmment dans le comportement humain des
habitudes (Gewohnheiten) dimpulsions positives (positive Antriebe) mais le
fondement moral repose sur le fait que le mal est un tat de privation du
bien, que la faute ou le pch se manifestent au moyen de lopposition avec le
principe positif de la lgalit morale. Le bien et le mal, en effet, sont des
grandeurs ngatives .

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Cette gnralisation de la thorie des grandeurs ngatives concerne ainsi


la soi-disant philosophie pratique , mais un largissement vers lesthtique
est galement possible avec autant de droit. Le beau et le laid encore sont des
grandeurs ngatives. Kant crit explicitement dans lEssai que la laideur
[est] une beaut ngative (II, 182) et, par consquent, un principe positif.
Les consquences de cette position sont considrables et pointent dans la
direction de la possibilit dune esthtique de la laideur, ou mieux, dune
exprience esthtique de la laideur. Les lecteurs de la Critique de la facult de
juger savent bien que Kant nest pas du tout dcisif sur ce point et deux
interprtations contradictoires sont en conflit ce propos4. Notre Essai
semble donner raison ceux qui dfendent la possibilit dune exprience
esthtique de la laideur puisquil y aurait un sentiment positif ou affirmatif
de la laideur en tant que beaut ngative. Ce nest certainement pas le lieu
pour commenter techniquement ce dbat complexe mais il me semble que la
conceptualisation avec ses moments de dfinition dans lAnalytique du beau
expulse jusqu la possibilit dune exprience esthtique de la laideur, tandis
que lAnalytique du sublime traite le problme diffremment : le laid y est
plutt vu comme la limite du sublime, comme un au-del de la sphre
esthtique, cest--dire la sphre matiriste de linforme absolu et du
sentiment de dgot (Ekel, crit Kant) et dune terreur radicalement
dstabilisante. On ninsiste pas en ce lieu mais il est certain que lEssai
prcritique de 1763 na prvu daucune faon le radicalisme droutant de
lAnalytique du sublime de 1790. Il se rvle bien intressant de voir
comment la thorie des grandeurs ngatives sest dveloppe explicitement et
implicitement dans les crits ultrieurs de Kant mais galement sa suite,
surtout chez Hegel dans sa Science de la logique, chez les Romantiques
allemands et chez les esthticiens post-hgliens de tous styles, comme
Adorno qui, comme on sait, sest systmatiquement oppos toute position
affirmative en esthtique en vue dune dialectisation des oppositions,
quelles soient logiques ou relles . De toute manire, Opposition/conflit
rel versus opposition/conflit dialectique , le dbat reste au cur du
dveloppement de la philosophie. Joserai dire, avec un brin de dmagogie
quand-mme, que la dialectisation du conflit rel, geste hglien par
excellence, ne nous a pas seulement mener spculativement en dehors du
Monde des rsistances relles mais vers tant de catastrophes historicopolitiques que la philosophie hglienne a instaures. Voil des sujets pour
de nombreuses thses de doctorat et pour dardents pamphlets
anti-hgliens.
II
Retenons de lEssai kantien lacquis suivant. La ralit physique, la vie
psychologique et la conscience morale sont contraintes par une structure
formelle, au moins analogisante, plutt identitaire. Ces trois sphres sont
essentiellement des domaines organiss comme systmes doppositions.

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Toutefois, ce ne sera pas la logique propositionnelle qui nous renseigne sur la


nature de ces oppositions. En tant quoppositions relles, elles sont
intuitivement saisies et senties dans lme (Gemth) comme des relations
entre grandeurs ngatives , entre positions affirmatives, smiotiquement
je dirais substantielles . La grille logico-mathmatique est globalement
insuffisante pour dterminer la nature de ces relations dont les deux fonctifs
ne sont certainement pas contradictoires. On la vu, Kant oppose la privation
la contradiction, et forge ainsi la notion de conflit rel (Realrepugnanz) et
dopposition relle (reale Entgegensetzung), et il insiste ainsi sur le fait que
la force privative est aussi positive, par consquent relle, que la force
affirmative. Il faut bien comprendre ce que Kant considre comme ngatif
et ngation . Tout ple ou fonctif affirmatif est ngatif lgard de
lautre, mme si dans le langage ordinaire on qualifie comme ngatif
seulement le fonctif marqu, en gnral le terme dysphorisant. Voil donc un
premier acquis pistmologique dont il nest pas difficile de dduire jusqu
des positions mtaphysiques et thologiques, comme Kant lillustre dans la
troisime partie de lEssai.
Un second acquis consiste dans une distinction supplmentaire dune
grande subtilit, celle entre lopposition dfective et lopposition privative.
Une dfection totale de tout substantialit ou affirmation nexisterait que
dans un univers stabilis, immobile et parfait . Mais lunivers de la
matire, de lme et de la conscience est un champ de forces qui ne laisse pas
de place lindiffrence ni mme lquilibre. Attraction et rpulsion, dsir
et aversion, beaut et laideur sont dans un mouvement perptuel et
nexistent quimbriqus, entrelacs, lun privant lautre de sa perfection, de sa
puret positionnelle.
Il va de soi que ces rflexions devraient tre au cur de lpistmologie
psychanalytique5. Cest ainsi que Gilles Deleuze constate dans Diffrence et
rptition6 que Freud tait de toute vidence du ct dun postkantisme
hglien, cest--dire dun inconscient dopposition . Deleuze crit en mme
temps quil ne prend pas trop au srieux le dbat entre les deux philosophies,
celle de Kant et celle de Hegel : il ne sagit pas du tout de savoir si
linconscient implique un non-tre de limitation logique, ou un non-tre
dopposition relle. Car ces deux non-tres sont de toute faon les figures du
ngatif , syntagmes o Deleuze ddramatise, trop allgrement selon moi, un
dbat paradigmatique entre Kant et Hegel dont il reconnat bien les positions
spcifiques puisquil affirme que linconscient kantien serait plutt un
inconscient de la dgradation et linconscient hglien un inconscient
de la contradiction
Que retrouve-t-on du double acquis kantien dans les sciences humaines
actuelles, surtout en smio-linguistique structurale, discipline qui nous
concerne particulirement? Greimas a formul la structure lmentaire de la
signification et la structure des noncs lmentaires, partir des annes

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soixante-dix, laide de la machinetta, le plus que clbre carr


smiotique , entre autres dans la thorie des modalits et la smiotique des
passions. Depuis cet acte fondateur les smioticiens ont t particulirement
sensibles la typologie des oppositions : la contradiction, en effet, na pas de
priorit pistmologique sur la contrarit et la prsupposition qui toutes les
trois rgissent les relations possibles des modalisations et surmodalisations
de toute qualit, vridictoires, factitives ou pragmatiques, dontiques etc.,
aussi bien axiologiques que descriptives7. Et les auteurs du Dictionnaire 2,
discutant les hirarchies entre les termes du carr, nhsitent pas de constater
que : en effet, les termes positifs et ngatifs ne sont rien dautre que les
formes extrmes dune relation de spcification graduable et inversable 8. Il
faut concder que lon peut lire dans cette position une vritable sensibilit
kantienne anti-logiciste9 et anti-dialectique. Le dernier mot sur les bases
philosophiques de la smiotique structurale na pas encore t formul,
comme on sait.
Passons aussitt Saussure, au Saussure off et mme off-off. Umberto
Eco, Karl-Otto Apel, Marcelo Dascal ont tous dfendu quil existe une
smiologie, voire une philosophie du langage sous-jacente chez Kant10, et on
sest mme sporadiquement intress une homologation, inchoative de
toute vidence, de lpistmologie transcendantale kantienne et quelques
philosophmes du trsor saussurien11. Mon intrt est plus focalis : que
retrouve-t-on de la thorie kantienne des grandeurs ngatives dans la
conception de la ngativit chez Saussure, essentiellement en relation avec
son concept de diffrence ou dopposition ngative ? Je ne considre que le
Saussure off des Ecrits, surtout dans De lessence double du langage, et le
Saussure off-off des Manuscrits de Harvard. Voici quelques restrictions de
dpart. Premirement, les grandeurs ngatives kantiennes ne sont
organises que sur laxe paradigmatique. Le Dictionnaire 1 rappelle pourtant,
sous opposition , la thorie jakobsonienne des deux axes des
oppositions : Le terme dopposition sapplique la relation du type
ouou qui stablit, sur laxe paradigmatique, entre les units de mme rang
compatibles entre elles. Laxe paradigmatique est alors dit axe des slections
et se distingue ainsi de laxe syntagmatique, appel axe des contrastes ou des
combinaisons12. Il est vident que, dans lEssai de Kant, tous les exemples,
dans les diffrentes sphres dexistence (physique, psychologique, morale),
sont des exemples o les grandeurs ngatives fonctionnent comme des
termes dun paradigme, je dis bien termes et non pas units qui,
comme on sait, sont des entits de la syntagmatisation. Il me semble que
lpistmologie saussurienne des oppositions est plus englobante et
incorpore aussi bien les termes paradigmatiques que les units
syntagmatiques. Deuximement, autre restriction chez Kant : les grandeurs
ngatives sont des termes mais pas vraiment des signes puisquils ne
comportent pas la soi-disant donne smiotique (Ecrits, 37), linterrelation

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absolument ncessaire dune forme et dun contenu, dun signifiant et dun


signifi. Pour quil y ait opposition ngative, il faut, et je cite les Ecrits : [Il
y a] deux conditions constantes, quoique les deux conditions se trouvent en
dernire analyse nen former quune seule : 1. Que cette forme ne soit pas
spare de son opposition avec dautres formes simultanes ; 2. Que cette
forme ne soit pas spare de son sens. Les deux conditions sont tellement la
mme quen ralit on ne peut pas parler de formes opposes sans supposer
que lopposition rsulte du sens aussi bien que de la forme (Ecrits, 29). Je
rsume : pour Kant les grandeurs ngatives sont des termes dun paradigme,
et pas des units dun syntagme discursif ni des signes o forme et contenu
eux aussi sont en opposition.
Par consquent, la porte de la notion kantienne de grandeur ngative
est beaucoup plus restreinte que celle d opposition diffrentielle chez
Saussure. Remarquons que Saussure emploie opposition ngative et
diffrence comme des parasynonymes. Une opposition, pour lui, est une
quantit ngative et relative (Ecrits, 25)13. Quen est-il de cette relativit
et de cette ngativit ? Les Ecrits pullulent de passages du genre : On ne se
pntrera jamais assez de lessence purement ngative, purement
diffrentielle, de chacun des lments du langage (Ecrits, 64), ce qui
constitue la thse la mieux connue de lorthodoxie saussurienne14. Ce sont
pourtant des suggestions quelque peu dviantes, celles du Saussure off-off
qui nous intressent plus dans cette confrontation avec Kant. Remarquons
que, surtout confront ce niveau dorthodoxie, Kant semble donner plus de
substance subtile la notion dopposition ngative, l o il instaure demble
deux types de ngativit : la privation et la dfection, en soutenant que les
grandeurs ngatives fonctionnant dans les diffrentes sphres dexistence
(physique, psychologique, morale) sont de nature privative. Ce qui
prsuppose que ces grandeurs ngatives sont positives et affirmatives, et
non pas des valeurs purement diffrentielles. Il se fait maintenant que le
Saussure off-off sapproche plutt de cette intuition kantienne
Evidemment, ce que lon a retenu du Saussure orthodoxe est, je le cite :
Considre nimporte quel point de vue, la langue ne consiste pas en un
ensemble de valeurs positives et absoluesmais dans un ensemble de valeurs
ngatives ou de valeurs relatives nayant dexistence que par le fait de leur
opposition (Ecrits, 77). Mais ceci nest pas le dernier mot. Saussure pense au
fond du cur que cette hypothse nest que provisoire, voire heuristique,
quelle ne tient pas compte du tout du lieu du langage . Je cite encore :
La ngativitdes termes dans le langage peut tre considre avant de se
faire une ide du lieu du langage ; pour cette ngativit, on peut admettre
provisoirement que le langage existe hors de nous et de lesprit, car on insiste
seulement sur ce que les diffrents termes du langage [] ne sont que des
diffrences dtermines entre des termes qui seraient vides et indtermins
sans ces diffrences (Ecrits, 64). Mais quel est le vritable lieu du

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langage ? On retient deux lments dans la dtermination du lieu du


langage : existence ressentie, comme le dit la mystrieuse citation suivante :
Une forme est une figure vocale qui est pour la conscience des sujets
parlants dtermine, cest--dire la fois existante et dlimite. Elle nest rien
de plus ; comme elle nest rien de moins. [] Elle est ressentie comme
quelque chose qui est [] (Ecrits, 37). Cest bien ces deux composantes qui
expliquent pourquoi le Saussure off-off ctoie le Kant des grandeurs
ngatives .
Il y a chez Saussure comme chez Kant une certaine subjectivation que
je considre comme au moins paralllement commune. Les Ecrits
comportent plusieurs passages explicites ce propos. Je cite : [Il faut]
comprendre que le mot pas plus que son sens nexiste hors de la conscience
que nous en avons, ou que nous voulons bien en prendre chaque moment.
[] Un mot nexiste vritablement, et quelque point de vue que lon se
place, que par la sanction quil reoit de moment en moment de ceux qui
lemploient. [] Lunit [mais Saussure veut dire toute la classe des
oppositions ngatives] est toujours imaginaire []. Nous sommes forcs de
procder nanmoins laide dunits positives, sous peine dtre ds le dbut
incapables de matriser la masse des faits (Ecrits, 83) 15. Et Saussure
enfonce le clou dans plusieurs passages, comme : Nous tirons de l, dune
manire gnrale, que la langue repose sur un certain nombre de
diffrencesou doppositions quelle reconnat et ne se proccupe pas
essentiellement de la valeur absolue de chacun des termes opposs, qui
pourra considrablement varier sans que ltat de langue soit bris (Ecrits,
36). Il est vrai, on est pass avec ces suggestions au Saussure off-off qui
sapproche ainsi passablement de la conception kantienne des grandeurs
ngatives . On a dj pu citer Kant sur cette matire de la subjectivation: il
existe pour Kant une exprience intrieure, un sens intime (innere
Empfindung), un sentiment de soi-mme, un champ deffort rel [pour
dominer le conflit des grandeurs ngatives] (II, 180-182, 190-191).
Rappelons que pour Kant une grandeur ngative ou opposition
ngative est une opposition relle . Une opposition ngative , terme
qui se retrouve chez Saussure comme parasynonyme de diffrence ,
est-elle galement une opposition relle au sens subtil de la
dtermination kantienne ? La reconstruction de la pense off-off de Saussure
pourrait transformer Saussure en vritable kantien : les oppositions
relles ou ngatives sont ressenties, on la dj pu noter, et elles ont
galement de lexistence, elles sont relles dans leur positivit, dans leur
affirmation. On nen doute pas videmment en ce qui concerne Kant mais
une certaine lecture archiformaliste de Saussure le conteste. Il y a pourtant
dans les marges des fragments saussuriens suggrant la positivit et
laffirmation de lexistence concrte du fait linguistique. On se rappelle
certainement du Cours le paragraphe consacr au Signe considr dans sa

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totalit : Mais dire que tout est ngatif dans la langue, cela nest vrai que
du signifi et du signifiant pris sparment : ds que lon considre le signe
dans sa totalit, on se trouve en prsence dune chose positive dans son
ordre16. Les Ecrits et les Manuscrits de Harvard abondent en exemples qui
vont dans ce sens. Seul un exemple des Manuscrits de Harvard : Quand on
parle de chane phontique on a toujours en vue une chose concrte.[]
Concrte : elle est conue comme occupant un espace, une portion de temps.
[]. Le phonme dans la chane phontique est une ide concrte17. Et la
positivit ou affirmation de lexistence de la grandeur ngative est
ressentie par une exprience intrieure ou dans la conscience intime pour
Kant, et pour Saussure, dans la conscience qui sanctionne que les
Manuscrits appellent systmatiquement lOreille-majuscule : Nous
faisons tacitement appel, pour proclamer lexistence [dune entit
linguistique] au jugement didentit prononc par lOreille18. LOreille, en
effet, est lanalyste contextualisateur19, cest la conscience de la sonorit
qui sanctionne et value la positivit du fait linguistique, comme laffirme un
autre fragment des Manuscrits de Harvard : LOreille ne peut
naturellement dcider que les ressemblances, identits et diffrences des
perceptions 20 que jai pu commenter ainsi : Dans la vritable saisie, le
physique qualitatif est co-peru comme la sphre dont on entend parler les
ressemblances, identits et diffrences ne deviennent de vritables
saillances que sous cette condition21. Cette qualit du physique ambiant
dont merge le fait linguistique, est de toute vidence une existence
affirmative, positive, une grandeur ressentie dans sa diffrence, comme
une opposition ngative mais relle. Et, comme lamente Saussure dans
les Manuscrits de Harvard : Diffrence terme incommode ! parce que cela
admet des degrs22.
Degrs et qualit, affirmation et existence, Oreille sensible et conscience
intime, tant daspects des grandeurs ngatives . Saussure est-il kantien,
Saussure est-il la recherche de Kant sans jamais le rejoindre23 ?
Notes
1 Akademieausgabe II, 165-204. En traduction franaise : traduction par
Roger Kempf (Prface de Georges Canguilhem), Paris, Vrin, 1972 ; traduction
par Jean Ferrari, E. Kant, uvres philosophiques, Tome I, Paris, Gallimard
(La Pliade), 251-302.
2 Ce nest pas lopinion de Monique David-Mnard au Chapitre 8, Kant et le
ngatif, de son Deleuze et la psychanalyse : laltercation, Paris, P.U.F., 2005,
153-173, o elle argumente que la conception kantienne de l opposition
relle dans lEssai est un vritable levier pour le dploiement de la
conception de la ngation au sens transcendantal (153-157). Par contre, et
lon y reviendra, la conception kantienne du ngatif ne prfigurerait

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aucunement lontologie hglienne de la contradiction et sa philosophie de


l opposition ou du conflit dialectique.
3 Voir Frank Pierobon, Kant et les mathmatiques, Paris, Vrin, 2003 (
propos de lEssai, 26-32).
4 Voir mon The Ugly as the Beyond of the Sublime, in Christian Madelein,
Jan Pieters et Bart Vandenabeele, eds., Histories of the Sublime, Cambridge,
Cambridge University Press, paratre. Il existe toute une littrature sur les
deux points de vue concernant ce dbat. Thierry de Duve prend position en
faveur de la possibilit dune exprience esthtique de la laideur dans son
article Resisting Adorno, Revamping Kant, paratre.
5 Voir Monique David-Mnard, op.cit.
6 Gilles Deleuze, Diffrence et rptition, Paris, Presses Universitaires de
France, 1968, 142-144.
7 Voir les Chapitres de A.J. Greimas, Du sens II, Paris, Le Seuil, 1983, surtout
Pour une thorie des modalits (67-92) et De la modalisation de ltre
(93-102). Voir galement A.J. Greimas, J. Courts, Smiotique. Dictionnaire
raisonn de la thorie du langage, 1986, Tome 2, Paris, Hachette, entre
Carr smiotique , 34-39.
8 Op.cit., 35. Il me semble intressant de comparer la doctrine beaucoup
moins dveloppe de la dfinition de l opposition du Dictionnaire 1 (ou on
ne trouve pas encore de lemme carr smiotique ce propos) : Dans un
sens trs gnral, le terme dopposition est un concept opratoire qui dsigne
lexistence, entre deux grandeurs, dune relation quelconque, suffisante pour
permettre leur rapprochement, sans quon puisse toutefois ce stade, se
prononcer sur sa nature , Dictionnaire 1, 1979, 262.
Dfinition
passablement kantienne, dirais-je !
9 En ce qui concerne limportance de la logique pour la constitution dune
thorie, quelle soit linguistique ou philosophique, il semble y avoir,
certainement premire vue, un dsaccord entre Kant et Saussure. Kant :
Lusage que lon peut faire des mathmatiques en philosophie consiste soit
dans limitation de leur mthode, soit dans lapplication relle de leurs
propositions aux objets de la philosophie. On ne voit pas que la premire ait
t jusquici de quelque utilit, si grand que soit lavantage quon sest promis
den tirer dabord []; le second usage fut au contraire dautant plus
profitable, []quen tournant leur profit les leons des mathmatiques,
elles se sont leves une hauteur laquelle elles nauraient jamais pu
prtendre autrement (II, 167). Saussure : Simaginer quon pourra se
passer en linguistique de cette saine logique mathmatique, sous prtexte
que la langue est une chose concrte qui devient et non une chose abstraite
qui est, est ce que je crois une erreur profonde, inspire au dbut par les
tendances innes de lesprit germanique (Ecrits, 34). Lhomologation
Kant/Saussure est poursuivre sur ce point mthodologique important.
10 Voir, entre autres, Umberto Eco, Kant and the Platypus, San Diego,

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Harvest, 1997.
11 Voir un article peu satisfaisant de Robin M. Muller, Kant and Saussure, in
RIFL, Saussure, filosofo del linguaggio, 2010, 12-10, 130-146.
12 Dictionnaire 1, 262.
13 Je cite trois passages ce propos: La prsence dun son dans une langue
est ce quon peut imaginer de plus irrductible comme lment de sa
structure. Il est facile de montrer que la prsence de ce son dtermin na de
valeur que par opposition avec dautres sons prsents ; et cest l la premire
application rudimentaire, mais dj incontestable, du principe des
OPPOSITIONS, ou des VALEURS RECIPROQUES, ou des QUANTITES
NEGATIVES et RELATIVESqui crent un tat de langue (Ecrits, 25). Mais
bien plutt que dans chaque poque il ny a que des oppositions,des valeurs
RELATIVES (en ralit mme conventionnelles, mais se fondant avant tout
sur la possibilit dopposerdeux termes en leur confrant deux valeurs)
(Ecrits, 67). Tout objet sur lequel porte la science du langage est prcipit
dans une sphre de relativit, sortant tout fait et gravement de ce quon
entend dordinaire par la relativit des faits (Ecrits, 66).
14 Il est facile de rassembler des citations ce concernant, et jen donne
quelques-unes ple-mle : On ne se pntrera jamais assez de lessence
purement ngative, purement diffrentielle, de chacun des lments du
langage auxquels nous accordons prcipitamment une existence. A savoir
que le fait dont il soccupe nexiste littralement pas ailleurs que dans la
prsence de faitsopposables (Ecrits, 64-65). La langue consiste donc en la
corrlation de deux sries de faits : 1. Ne consistant chacun que dans des
oppositionsngativesou dans des diffrences, et non en des termes offrant
une ngativit en eux-mmes ; 2. Nexistant chacun, dans leur ngativit
mme, quautant qu chaque instant une DIFFERENCE du premier ordre
vient sincorporer dans une diffrence du second et rciproquement (73).
Si un mot nvoque pas lide dun objet matriel, il ny a absolument rien
qui puisse en prciser le sens autrement que par voie ngative. Si ce mot au
contraire se rapporte un objet matriel, on pourrait dire que lessence
mme de lobjet est de nature donner au mot une signification positive
(75). [L]opposition de valeurs qui est un fait PUREMENT NEGATIF se
transforme en fait positif, parce que chaque signe en voquant une antithse
avec lensemble des autres signes comparables une poque quelconque se
trouve dlimit, malgr nous, dans sa valeur propre (87).
15 Voir galement Les manuscrits saussuriens de Harvard (MH), Cahiers
Ferdinand de Saussure 47 (1993), 200 [8 :145].
16 F. de Saussure, Cours de linguistique gnrale, 1915, 166.
17 MH [8:81], 204-205.
18 CLG 1.24-25. 126-129.6, texte comment par S. Bouquet, Introduction la
lecture de Saussure, Paris, Payot, 1997, 102 et suite.
19 Jai longuement comment ces passages et dautres ce concernant dans

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deux articles sur Manuscrits de Harvard. Voir : H. Parret, Rflexions


saussuriennes sur le Temps et le Moi , Cahiers Ferdinand de Saussure 49
(1995-1996), 85-119, et Mtaphysique saussurienne de la voix et de loreille
dans les manuscrits de Genve et de Harvard , dans Simon Bouquet et
Smir Badir, Cahier LHerne Ferdinand de Saussure, 2003, 62-79. Citation :
Rflexions, 105.
20 MH, [8:56], 202.
21 H. Parret, Rflexions saussuriennes, art.cit., 99-100.
22 MH, [8 :49], 199.
23 Dautres homologations ont t proposes: voir Giuseppe dOttavi,
Saussure et lInde: la thorie de lAPOHA et les entits ngatives du
langage , in J.P. Bronckart, E. Bulea et C. Bota, Le projet de Ferdinand de
Saussure, Genve, Droz, 2010, 169-191. Voir ce propos galement Franois
Rastier, Saussure, la pense indienne et la critique de lontologie , Revue
de smantique et pragmatique, 11(2002), 123-146.
Pour citer ce document
Herman Parret Les grandeurs ngativesde Kant Saussure, Actes
Smiotiques [En ligne]. 2011, n 114. Disponible sur :
<http://epublications.unilim.fr/revues/as/2588> (consult le 14/07/2016)

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Herman Parret
publi en ligne le 19 fvrier 2011
Texte intgral
Je voudrais prsenter et commenter un texte intressant mais peu connu
de Kant qui date de la priode prcritique, 1763 plus exactement, intitul
Versuch den Begriff der negativen Grssen in die Weltweisheit einzufhren
(Essai pour introduire en philosophie le concept de grandeurs ngatives)1.
Cet essai voque doriginales perspectives pistmologiques, psychologiques
et morales concernant le philosophme de la ngativit comme il se
dveloppe dans lhistoire de la philosophie moderne, aprs Kant, surtout dans
et partir de la dialectique hglienne, mais galement dans les sciences
humaines et en smiotique contemporaine. Cest ainsi que je voudrais
indiquer, en second lieu, comment la position kantienne se retrouve
partiellement rcupre et transforme dans quelques textes bien connus des
Ecrits de linguistique gnrale de Saussure, surtout De lessence double du
langage, et dans certains fragments nigmatiques des Manuscrits de
Harvard.
I
On a souvent insinu que la philosophie kantienne de la ngation naurait
pas de rle constituant dans la systmaticit de la problmatique critique et
transcendantale. On peut le contester et voir sa ralisation accomplie dans
lAnalytique et la Dialectique transcendantale de la Premire Critique2. Tel
ne sera pas mon propos et je me limite lanalyse du contenu et de la porte
de lEssai de 1763. Reste que lon ne peut restreindre la porte de cette
premire philosophie de la ngation chez Kant. Il ne sagit pas du tout dun
exercice logique, dune critique de la logique syllogistique ou dune
application de la physique newtonienne la philosophie mais dune faon de
comprendre comment se forme lapprhension du rel, ambition pleinement

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smiotique , dirais-je.
LEssai de Kant comporte trois parties : dabord, la dtermination du
concept de grandeur ngative en gnral, ensuite une analyse parseme
dexemples de la faon dont ce concept fonctionne en physique, en
psychologie (on dirait aujourdhui, en anthropologie, voire en
smiotique) et en morale (Kant dit : philosophie pratique ), et enfin
lapplication ventuelle de ce concept dans le domaine de discussions
mtaphysiques, thologiques mme. Cest sans doute cette dernire partie
qui finalise le vritable intrt de Kant (par exemple, est-il adquat de
dterminer la divinit infinie en termes de grandeur ngative , les
changements naturels du monde augmentent-ils ou diminuent-ils la somme
de la ralit du monde , comment comprendre que toute disparition est
toujours et en mme temps une naissance ?). On fera abstraction, dans le
cadre de cet expos, de toute problmatique mtaphysique pour se concentrer
essentiellement sur le fonctionnement du concept de grandeur ngative en
psycho-anthropologie (je pense ainsi aux passions ngatives , un champ
que la smiotique des passions a bien labor). La premire partie de lEssai
met au point les dfinitions prcises dont on aura besoin dans ces exercices
dapplication. En effet, le point de dpart de la rflexion kantienne,
omniprsent dans plusieurs crits prcritiques des annes soixante, concerne
le rapport de la philosophie la logique mathmatique. Kant le rpte dans
lAvant-propos de son Essai3. Lobjectif ne peut tre de mathmatiser la
philosophieni de cultiver un conflit entre les deux disciplines. Kant voit la
relation pistmologique de la philosophie aux mathmatiques plutt comme
celle que la philosophie (surtout lpistmologie) devrait entretenir avec la
physique : impossible dlaborer une philosophie de lespace, du mouvement,
du temps, de la pesanteur, de la force attractive sans tenir compte de
lenseignement de la physique newtonienne. Par consquent, il faut se laisser
inspirer de la mathmatique, tout comme de la physique, se faire enseigner,
sans que la transposition devrait tre complte et automatique. Telle est
limportance philosophique du concept mathmatique de linfiniment petit et
aussi de la ngativit, de la ngation, des grandeurs ngatives.
Et prcisment, il se fait que la conceptualisation propose par Kant dans
la premire partie de lEssai prend demble ses distances lgard de la
logique mathmatique. Kant propose tout de suite une distinction
essentielle : entre lopposition logique et lopposition relle. La premire
ne nous sera pas bien utile : quand il sagit dune opposition logique, il y a
contradiction dans la connexion (quelque chose est affirme et nie en mme
temps dun mme objet). Mais dans les domaines qui nous intressent
(surtout la psycho-anthropologie et la morale), on a affaire avec lautre type
dopposition : lopposition relle. Certes, quand il y a une opposition relle,
deux prdicats sont opposs, mais non pas par le principe de contradiction,
mme si la premire tendance (Tendenz) pose est supprime par lautre

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tendance . Il ne sagit plus dincompatibilit logique, mais dune relation


de ngation (negatio). Il faudra videmment voir comment dfinir cette
ngation, ce que Kant fera dans les pages qui suivent. Il est intressant de
noter que Kant conoit cette opposition relle comme reprsentable
puisque les deux tendances sont en fait affirmatives bien quil y ait
certes une ngation. Et mme si le concept de grandeur ngative est dorigine
mathmatique, il faudra ladapter, le transposer dans le domaine des
oppositions relles qui couvrent la plupart des relations fonctionnant
dans la vie psychologique, sociale et pratique (morale) des sujets. Voici le
dbut du raisonnement dfinitionnel : Une grandeur est ngative par
rapport une autre dans la mesure o elle ne peut lui tre unie que par
lopposition, cest--dire de telle manire que lune supprime dans lautre une
grandeur qui lui est gale (II, 174). Par consquent : annulation rciproque,
suppression donc et ngation sans quil y ait contradiction puisque les deux
tendances appartiennent au mme sujet (au sens prcisment
propositionnel). Comment alors ces opposs qui ne sont pas contradictoires
peuvent-ils tre positifs, affirmatifs ? Si lon parle dun terme positif et
dun terme ngatif (par exemple, la chute est ngative lgard de
llvation, le coucher lgard du lever), cest que, dans le langage ordinaire,
le terme de lopposition relle qui sera dit ngatif, est plus marqu que
lautre, comme disent les linguistes. La qualification de ngatif est toujours
quelque peu dysphorisante.
La ngation dans une opposition relle, cest--dire dans un couple de
deux prdicats positifs, affirmatifs, doit tre bien comprise, et cest ainsi que
Kant introduit une seconde distinction capitale. La ngation, dans la
mesure o elle est la consquence dune opposition relle, je lappellerai
privation (privatio [Beraubung]) ; mais on doit appeler ici manque (defectus,
absentia [Mangel]) toute ngation qui ne dcoule pas de cette espce
dopposition (II, 177-178). En effet, quand il y a privation, on prsuppose
toujours un principe de position et un principe qui lui est gal et oppos ;
dans le cas du manque, il y a tout simplement absence dun principe positif.
Il y a ainsi deux types de repos, affirme Kant : un repos de privation dans
le cas o tout mouvement est supprim par une force oppose, et un repos
de manque , une ngation de mouvement o il nexiste aucune
force/tendance motrice. Voil donc deux sortes de ngations: celle qui
constitue lopposition privative et celle qui constitue lopposition dfective.
Seule lopposition privative a le droit dtre qualifie de opposition relle ,
lopposition dfective tmoignant plutt du fantasme logico-mathmatique.
Lopposition privative est de toute vidence pense par Kant partir des
forces ou tendances physiques de lattraction et de la rpulsion, toutes les
deux tant positives et affirmatives. Lirruption de la force motrice est aussi
vraie du ct de la rpulsion que de lattraction, et le repos ny est quun
status quo, un quilibre provisoire et rciproque qui immobilise deux

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grandeurs. Kant analyse dautres exemples comme le froid et le chaud, les


forces lectriques et magntiques, et il dcouvre dans la thorie des
grandeurs ngatives une mthode qui peut enrichir considrablement les
sciences physiques.
Tout comme la physique, la psycho-anthropologie et la morale ne mettent
en scne pour une large part que des oppositions privatives, cest--dire de
vritables grandeurs ngatives , et cest bien sr sur ces domaines que lon
va focaliser notre attention. Kant fait appel pour la description de ces
phnomnes psycho-anthropologiques et moraux non pas la dduction et sa
vrification inductive mais l exprience intrieure , au sentiment de
soi-mme (innere Erfahrung : man empfindet es in sich selbst sehr
deutlich) (II, 190 et 191). Le champ psychique est le champ des efforts rels
pour dominer des reprsentations et des dsirs antagonistes, efforts de
suppression, voire de rpression et de refoulement qui peut mme mener, par
une attention ngative , jusqu labstraction et une certaine indiffrence
sentimentale et motionnelle mme. Kant frle ici lide de linconscient, au
moins du subconscient (la rgion quil nomme pudiquement les
profondeurs de notre espritque lon a aucune raison suffisante de mettre en
doute [II, 191]), champ des efforts de surgissement et domission ou de
disparition des grandeurs affirmatives et positives de la vie psychique. Les
couples essentielles de grandeurs ngatives dans la vie psychique sont de
toute vidence : le plaisir et le dplaisir, et le dsir et laversion. Kant admet
et insiste mme que dans ces cas psycho-anthropologiques les interrelations
entre les ples des couples ne sont pas mcaniques et mme difficiles
tre exposs dune manire aussi comprhensibles et aussi claires que ceux
du monde corporel (II, 196). Il ny a pas de doute pour Kant que, par
analogie avec le couple physique dattraction et de rpulsion, laversion est
quelque chose daussi positif que le dsir. [Laversion] est la consquence
dun dplaisir positif comme le dsir est la consquence positive dun
plaisir (id.), cest dire que les oppositions des ples dans ces couples sont
relles, elles ne portent aucune contradiction logique, et nous avons,
argumente Kant, lintuition interne de leur compatibilit psychique en tant
que grandeurs positives et affirmatives.
Cest bien ce que Kant dmontre force de maints exemples dans la
seconde partie de lEssai (II, 180-182). Comment Kant dtermine-t-il le
couple plaisir et dplaisir, o est enracine aussi bien lexprience esthtique
que toute smiotique des passions reconstruite laide des notions de phorie
et de thymie? Peut-on parler avec pertinence dun plaisir ngatif (negative
Lust)? Le dplaisir est[-il] simplement un manque de plaisir ou un principe
de la privation du plaisir, ou pour utiliser la distinction que Kant avait
introduite avec tant dutilit : le dplaisir ou la douleur/souffrance est-il une
dfection du plaisir ou un privation du plaisir? Seul une privation du plaisir
est un plaisir ngatif, cest--dire un plaisir dont labsence est prsente,

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absence sentie par le sens intime (innere Empfindung) comme une prsence,
comme une sentiment positif. Le dplaisir nest donc pas un manque de
plaisir, mais un principe positif qui supprime en partie le plaisir. Le dplaisir,
dans ce sens, est loppos rel du plaisir plaisir et dplaisir, en effet, sont
des grandeurs ngatives. Mme chose dailleurs pour le plaisir qui est
toujours un tat mixte (vermischten Zustande) puisque le dplaisir y est
senti comme une absence prsente. Cette relativit du plaisir et du dplaisir
sexplique selon Kant par le fait que nous sommes des tres limits
(eingeschrnkte Wesens) qui ne sont pas capables dtats dme absolus. Il
est vrai que Kant reconnat galement lindiffrence (Gleichgltigkeit)
comme un tat dme o les grandeurs ngatives ne fonctionnent pas, ou leur
quilibre (Gleichgewicht) qui mne plutt la neutralisation de toute phorie.
Kant soppose ainsi certains moralistes qui mesurent le bonheur humain
(Glckseligkeit) ou bien cette indiffrence lgard du plaisir et du dplaisir
ou bien leur quilibre.
Cette imbrication de deux principes positifs polaires, comme le plaisir et
le dplaisir, est galement vraie pour dautres prdications psychologiques
comme le dsir et laversion, et lamour et la haine, tout comme pour
lapprciation esthtique de la beaut et de la laideur ou pour lvaluation
morale de lloge et du blme. Vu la complexit de la vie et la diversit des
motions il ne sera pas toujours facile ni mme possible de mesurer
exactement la balance des deux grandeurs ngatives, mais de toute manire
Kant refuse de prendre ces dterminations comme des jeux de mots
(Krmerei mit Worten). Sil faut mesurer et valuer les maux ou malheurs,
on peut calculer que le mal par privation (malum privationis) est senti
intimement comme beaucoup plus grave quun mal par manque (malum
defectus) o aucun principe positif de bien est supprim. Cest ainsi que ne
pas donner est moins grave et moins blmable que voler On voit comment
la thorie kantienne des grandeurs ngatives implique des positions morales
claires et strictes. Le vice, en tant que vertu ngative (meritum
negativum), ne peut exister qu cause dune loi intrieure (inneren
Gesetze) (i.e. la conscience morale) dans le cur de tout homme (in dem
Herzen eines jedes Menschen) (II, 183) qui fait sentir que la vertu soit
transgresse. Un vice est une vertu supprime, et il y a donc l privation, donc
opposition relle, et non pas simple manque (II, 182-183). Kant soutient ce
propos que lanimal na pas de vices, ne provoque pas de mal moral, puisque
lanimal nest pas dtermin par le principe positif quest le contrepoids de la
vertu. On dveloppe videmment dans le comportement humain des
habitudes (Gewohnheiten) dimpulsions positives (positive Antriebe) mais le
fondement moral repose sur le fait que le mal est un tat de privation du
bien, que la faute ou le pch se manifestent au moyen de lopposition avec le
principe positif de la lgalit morale. Le bien et le mal, en effet, sont des
grandeurs ngatives .

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Cette gnralisation de la thorie des grandeurs ngatives concerne ainsi


la soi-disant philosophie pratique , mais un largissement vers lesthtique
est galement possible avec autant de droit. Le beau et le laid encore sont des
grandeurs ngatives. Kant crit explicitement dans lEssai que la laideur
[est] une beaut ngative (II, 182) et, par consquent, un principe positif.
Les consquences de cette position sont considrables et pointent dans la
direction de la possibilit dune esthtique de la laideur, ou mieux, dune
exprience esthtique de la laideur. Les lecteurs de la Critique de la facult de
juger savent bien que Kant nest pas du tout dcisif sur ce point et deux
interprtations contradictoires sont en conflit ce propos4. Notre Essai
semble donner raison ceux qui dfendent la possibilit dune exprience
esthtique de la laideur puisquil y aurait un sentiment positif ou affirmatif
de la laideur en tant que beaut ngative. Ce nest certainement pas le lieu
pour commenter techniquement ce dbat complexe mais il me semble que la
conceptualisation avec ses moments de dfinition dans lAnalytique du beau
expulse jusqu la possibilit dune exprience esthtique de la laideur, tandis
que lAnalytique du sublime traite le problme diffremment : le laid y est
plutt vu comme la limite du sublime, comme un au-del de la sphre
esthtique, cest--dire la sphre matiriste de linforme absolu et du
sentiment de dgot (Ekel, crit Kant) et dune terreur radicalement
dstabilisante. On ninsiste pas en ce lieu mais il est certain que lEssai
prcritique de 1763 na prvu daucune faon le radicalisme droutant de
lAnalytique du sublime de 1790. Il se rvle bien intressant de voir
comment la thorie des grandeurs ngatives sest dveloppe explicitement et
implicitement dans les crits ultrieurs de Kant mais galement sa suite,
surtout chez Hegel dans sa Science de la logique, chez les Romantiques
allemands et chez les esthticiens post-hgliens de tous styles, comme
Adorno qui, comme on sait, sest systmatiquement oppos toute position
affirmative en esthtique en vue dune dialectisation des oppositions,
quelles soient logiques ou relles . De toute manire, Opposition/conflit
rel versus opposition/conflit dialectique , le dbat reste au cur du
dveloppement de la philosophie. Joserai dire, avec un brin de dmagogie
quand-mme, que la dialectisation du conflit rel, geste hglien par
excellence, ne nous a pas seulement mener spculativement en dehors du
Monde des rsistances relles mais vers tant de catastrophes historicopolitiques que la philosophie hglienne a instaures. Voil des sujets pour
de nombreuses thses de doctorat et pour dardents pamphlets
anti-hgliens.
II
Retenons de lEssai kantien lacquis suivant. La ralit physique, la vie
psychologique et la conscience morale sont contraintes par une structure
formelle, au moins analogisante, plutt identitaire. Ces trois sphres sont
essentiellement des domaines organiss comme systmes doppositions.

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Toutefois, ce ne sera pas la logique propositionnelle qui nous renseigne sur la


nature de ces oppositions. En tant quoppositions relles, elles sont
intuitivement saisies et senties dans lme (Gemth) comme des relations
entre grandeurs ngatives , entre positions affirmatives, smiotiquement
je dirais substantielles . La grille logico-mathmatique est globalement
insuffisante pour dterminer la nature de ces relations dont les deux fonctifs
ne sont certainement pas contradictoires. On la vu, Kant oppose la privation
la contradiction, et forge ainsi la notion de conflit rel (Realrepugnanz) et
dopposition relle (reale Entgegensetzung), et il insiste ainsi sur le fait que
la force privative est aussi positive, par consquent relle, que la force
affirmative. Il faut bien comprendre ce que Kant considre comme ngatif
et ngation . Tout ple ou fonctif affirmatif est ngatif lgard de
lautre, mme si dans le langage ordinaire on qualifie comme ngatif
seulement le fonctif marqu, en gnral le terme dysphorisant. Voil donc un
premier acquis pistmologique dont il nest pas difficile de dduire jusqu
des positions mtaphysiques et thologiques, comme Kant lillustre dans la
troisime partie de lEssai.
Un second acquis consiste dans une distinction supplmentaire dune
grande subtilit, celle entre lopposition dfective et lopposition privative.
Une dfection totale de tout substantialit ou affirmation nexisterait que
dans un univers stabilis, immobile et parfait . Mais lunivers de la
matire, de lme et de la conscience est un champ de forces qui ne laisse pas
de place lindiffrence ni mme lquilibre. Attraction et rpulsion, dsir
et aversion, beaut et laideur sont dans un mouvement perptuel et
nexistent quimbriqus, entrelacs, lun privant lautre de sa perfection, de sa
puret positionnelle.
Il va de soi que ces rflexions devraient tre au cur de lpistmologie
psychanalytique5. Cest ainsi que Gilles Deleuze constate dans Diffrence et
rptition6 que Freud tait de toute vidence du ct dun postkantisme
hglien, cest--dire dun inconscient dopposition . Deleuze crit en mme
temps quil ne prend pas trop au srieux le dbat entre les deux philosophies,
celle de Kant et celle de Hegel : il ne sagit pas du tout de savoir si
linconscient implique un non-tre de limitation logique, ou un non-tre
dopposition relle. Car ces deux non-tres sont de toute faon les figures du
ngatif , syntagmes o Deleuze ddramatise, trop allgrement selon moi, un
dbat paradigmatique entre Kant et Hegel dont il reconnat bien les positions
spcifiques puisquil affirme que linconscient kantien serait plutt un
inconscient de la dgradation et linconscient hglien un inconscient
de la contradiction
Que retrouve-t-on du double acquis kantien dans les sciences humaines
actuelles, surtout en smio-linguistique structurale, discipline qui nous
concerne particulirement? Greimas a formul la structure lmentaire de la
signification et la structure des noncs lmentaires, partir des annes

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soixante-dix, laide de la machinetta, le plus que clbre carr


smiotique , entre autres dans la thorie des modalits et la smiotique des
passions. Depuis cet acte fondateur les smioticiens ont t particulirement
sensibles la typologie des oppositions : la contradiction, en effet, na pas de
priorit pistmologique sur la contrarit et la prsupposition qui toutes les
trois rgissent les relations possibles des modalisations et surmodalisations
de toute qualit, vridictoires, factitives ou pragmatiques, dontiques etc.,
aussi bien axiologiques que descriptives7. Et les auteurs du Dictionnaire 2,
discutant les hirarchies entre les termes du carr, nhsitent pas de constater
que : en effet, les termes positifs et ngatifs ne sont rien dautre que les
formes extrmes dune relation de spcification graduable et inversable 8. Il
faut concder que lon peut lire dans cette position une vritable sensibilit
kantienne anti-logiciste9 et anti-dialectique. Le dernier mot sur les bases
philosophiques de la smiotique structurale na pas encore t formul,
comme on sait.
Passons aussitt Saussure, au Saussure off et mme off-off. Umberto
Eco, Karl-Otto Apel, Marcelo Dascal ont tous dfendu quil existe une
smiologie, voire une philosophie du langage sous-jacente chez Kant10, et on
sest mme sporadiquement intress une homologation, inchoative de
toute vidence, de lpistmologie transcendantale kantienne et quelques
philosophmes du trsor saussurien11. Mon intrt est plus focalis : que
retrouve-t-on de la thorie kantienne des grandeurs ngatives dans la
conception de la ngativit chez Saussure, essentiellement en relation avec
son concept de diffrence ou dopposition ngative ? Je ne considre que le
Saussure off des Ecrits, surtout dans De lessence double du langage, et le
Saussure off-off des Manuscrits de Harvard. Voici quelques restrictions de
dpart. Premirement, les grandeurs ngatives kantiennes ne sont
organises que sur laxe paradigmatique. Le Dictionnaire 1 rappelle pourtant,
sous opposition , la thorie jakobsonienne des deux axes des
oppositions : Le terme dopposition sapplique la relation du type
ouou qui stablit, sur laxe paradigmatique, entre les units de mme rang
compatibles entre elles. Laxe paradigmatique est alors dit axe des slections
et se distingue ainsi de laxe syntagmatique, appel axe des contrastes ou des
combinaisons12. Il est vident que, dans lEssai de Kant, tous les exemples,
dans les diffrentes sphres dexistence (physique, psychologique, morale),
sont des exemples o les grandeurs ngatives fonctionnent comme des
termes dun paradigme, je dis bien termes et non pas units qui,
comme on sait, sont des entits de la syntagmatisation. Il me semble que
lpistmologie saussurienne des oppositions est plus englobante et
incorpore aussi bien les termes paradigmatiques que les units
syntagmatiques. Deuximement, autre restriction chez Kant : les grandeurs
ngatives sont des termes mais pas vraiment des signes puisquils ne
comportent pas la soi-disant donne smiotique (Ecrits, 37), linterrelation

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absolument ncessaire dune forme et dun contenu, dun signifiant et dun


signifi. Pour quil y ait opposition ngative, il faut, et je cite les Ecrits : [Il
y a] deux conditions constantes, quoique les deux conditions se trouvent en
dernire analyse nen former quune seule : 1. Que cette forme ne soit pas
spare de son opposition avec dautres formes simultanes ; 2. Que cette
forme ne soit pas spare de son sens. Les deux conditions sont tellement la
mme quen ralit on ne peut pas parler de formes opposes sans supposer
que lopposition rsulte du sens aussi bien que de la forme (Ecrits, 29). Je
rsume : pour Kant les grandeurs ngatives sont des termes dun paradigme,
et pas des units dun syntagme discursif ni des signes o forme et contenu
eux aussi sont en opposition.
Par consquent, la porte de la notion kantienne de grandeur ngative
est beaucoup plus restreinte que celle d opposition diffrentielle chez
Saussure. Remarquons que Saussure emploie opposition ngative et
diffrence comme des parasynonymes. Une opposition, pour lui, est une
quantit ngative et relative (Ecrits, 25)13. Quen est-il de cette relativit
et de cette ngativit ? Les Ecrits pullulent de passages du genre : On ne se
pntrera jamais assez de lessence purement ngative, purement
diffrentielle, de chacun des lments du langage (Ecrits, 64), ce qui
constitue la thse la mieux connue de lorthodoxie saussurienne14. Ce sont
pourtant des suggestions quelque peu dviantes, celles du Saussure off-off
qui nous intressent plus dans cette confrontation avec Kant. Remarquons
que, surtout confront ce niveau dorthodoxie, Kant semble donner plus de
substance subtile la notion dopposition ngative, l o il instaure demble
deux types de ngativit : la privation et la dfection, en soutenant que les
grandeurs ngatives fonctionnant dans les diffrentes sphres dexistence
(physique, psychologique, morale) sont de nature privative. Ce qui
prsuppose que ces grandeurs ngatives sont positives et affirmatives, et
non pas des valeurs purement diffrentielles. Il se fait maintenant que le
Saussure off-off sapproche plutt de cette intuition kantienne
Evidemment, ce que lon a retenu du Saussure orthodoxe est, je le cite :
Considre nimporte quel point de vue, la langue ne consiste pas en un
ensemble de valeurs positives et absoluesmais dans un ensemble de valeurs
ngatives ou de valeurs relatives nayant dexistence que par le fait de leur
opposition (Ecrits, 77). Mais ceci nest pas le dernier mot. Saussure pense au
fond du cur que cette hypothse nest que provisoire, voire heuristique,
quelle ne tient pas compte du tout du lieu du langage . Je cite encore :
La ngativitdes termes dans le langage peut tre considre avant de se
faire une ide du lieu du langage ; pour cette ngativit, on peut admettre
provisoirement que le langage existe hors de nous et de lesprit, car on insiste
seulement sur ce que les diffrents termes du langage [] ne sont que des
diffrences dtermines entre des termes qui seraient vides et indtermins
sans ces diffrences (Ecrits, 64). Mais quel est le vritable lieu du

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langage ? On retient deux lments dans la dtermination du lieu du


langage : existence ressentie, comme le dit la mystrieuse citation suivante :
Une forme est une figure vocale qui est pour la conscience des sujets
parlants dtermine, cest--dire la fois existante et dlimite. Elle nest rien
de plus ; comme elle nest rien de moins. [] Elle est ressentie comme
quelque chose qui est [] (Ecrits, 37). Cest bien ces deux composantes qui
expliquent pourquoi le Saussure off-off ctoie le Kant des grandeurs
ngatives .
Il y a chez Saussure comme chez Kant une certaine subjectivation que
je considre comme au moins paralllement commune. Les Ecrits
comportent plusieurs passages explicites ce propos. Je cite : [Il faut]
comprendre que le mot pas plus que son sens nexiste hors de la conscience
que nous en avons, ou que nous voulons bien en prendre chaque moment.
[] Un mot nexiste vritablement, et quelque point de vue que lon se
place, que par la sanction quil reoit de moment en moment de ceux qui
lemploient. [] Lunit [mais Saussure veut dire toute la classe des
oppositions ngatives] est toujours imaginaire []. Nous sommes forcs de
procder nanmoins laide dunits positives, sous peine dtre ds le dbut
incapables de matriser la masse des faits (Ecrits, 83) 15. Et Saussure
enfonce le clou dans plusieurs passages, comme : Nous tirons de l, dune
manire gnrale, que la langue repose sur un certain nombre de
diffrencesou doppositions quelle reconnat et ne se proccupe pas
essentiellement de la valeur absolue de chacun des termes opposs, qui
pourra considrablement varier sans que ltat de langue soit bris (Ecrits,
36). Il est vrai, on est pass avec ces suggestions au Saussure off-off qui
sapproche ainsi passablement de la conception kantienne des grandeurs
ngatives . On a dj pu citer Kant sur cette matire de la subjectivation: il
existe pour Kant une exprience intrieure, un sens intime (innere
Empfindung), un sentiment de soi-mme, un champ deffort rel [pour
dominer le conflit des grandeurs ngatives] (II, 180-182, 190-191).
Rappelons que pour Kant une grandeur ngative ou opposition
ngative est une opposition relle . Une opposition ngative , terme
qui se retrouve chez Saussure comme parasynonyme de diffrence ,
est-elle galement une opposition relle au sens subtil de la
dtermination kantienne ? La reconstruction de la pense off-off de Saussure
pourrait transformer Saussure en vritable kantien : les oppositions
relles ou ngatives sont ressenties, on la dj pu noter, et elles ont
galement de lexistence, elles sont relles dans leur positivit, dans leur
affirmation. On nen doute pas videmment en ce qui concerne Kant mais
une certaine lecture archiformaliste de Saussure le conteste. Il y a pourtant
dans les marges des fragments saussuriens suggrant la positivit et
laffirmation de lexistence concrte du fait linguistique. On se rappelle
certainement du Cours le paragraphe consacr au Signe considr dans sa

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totalit : Mais dire que tout est ngatif dans la langue, cela nest vrai que
du signifi et du signifiant pris sparment : ds que lon considre le signe
dans sa totalit, on se trouve en prsence dune chose positive dans son
ordre16. Les Ecrits et les Manuscrits de Harvard abondent en exemples qui
vont dans ce sens. Seul un exemple des Manuscrits de Harvard : Quand on
parle de chane phontique on a toujours en vue une chose concrte.[]
Concrte : elle est conue comme occupant un espace, une portion de temps.
[]. Le phonme dans la chane phontique est une ide concrte17. Et la
positivit ou affirmation de lexistence de la grandeur ngative est
ressentie par une exprience intrieure ou dans la conscience intime pour
Kant, et pour Saussure, dans la conscience qui sanctionne que les
Manuscrits appellent systmatiquement lOreille-majuscule : Nous
faisons tacitement appel, pour proclamer lexistence [dune entit
linguistique] au jugement didentit prononc par lOreille18. LOreille, en
effet, est lanalyste contextualisateur19, cest la conscience de la sonorit
qui sanctionne et value la positivit du fait linguistique, comme laffirme un
autre fragment des Manuscrits de Harvard : LOreille ne peut
naturellement dcider que les ressemblances, identits et diffrences des
perceptions 20 que jai pu commenter ainsi : Dans la vritable saisie, le
physique qualitatif est co-peru comme la sphre dont on entend parler les
ressemblances, identits et diffrences ne deviennent de vritables
saillances que sous cette condition21. Cette qualit du physique ambiant
dont merge le fait linguistique, est de toute vidence une existence
affirmative, positive, une grandeur ressentie dans sa diffrence, comme
une opposition ngative mais relle. Et, comme lamente Saussure dans
les Manuscrits de Harvard : Diffrence terme incommode ! parce que cela
admet des degrs22.
Degrs et qualit, affirmation et existence, Oreille sensible et conscience
intime, tant daspects des grandeurs ngatives . Saussure est-il kantien,
Saussure est-il la recherche de Kant sans jamais le rejoindre23 ?
Notes
1 Akademieausgabe II, 165-204. En traduction franaise : traduction par
Roger Kempf (Prface de Georges Canguilhem), Paris, Vrin, 1972 ; traduction
par Jean Ferrari, E. Kant, uvres philosophiques, Tome I, Paris, Gallimard
(La Pliade), 251-302.
2 Ce nest pas lopinion de Monique David-Mnard au Chapitre 8, Kant et le
ngatif, de son Deleuze et la psychanalyse : laltercation, Paris, P.U.F., 2005,
153-173, o elle argumente que la conception kantienne de l opposition
relle dans lEssai est un vritable levier pour le dploiement de la
conception de la ngation au sens transcendantal (153-157). Par contre, et
lon y reviendra, la conception kantienne du ngatif ne prfigurerait

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aucunement lontologie hglienne de la contradiction et sa philosophie de


l opposition ou du conflit dialectique.
3 Voir Frank Pierobon, Kant et les mathmatiques, Paris, Vrin, 2003 (
propos de lEssai, 26-32).
4 Voir mon The Ugly as the Beyond of the Sublime, in Christian Madelein,
Jan Pieters et Bart Vandenabeele, eds., Histories of the Sublime, Cambridge,
Cambridge University Press, paratre. Il existe toute une littrature sur les
deux points de vue concernant ce dbat. Thierry de Duve prend position en
faveur de la possibilit dune exprience esthtique de la laideur dans son
article Resisting Adorno, Revamping Kant, paratre.
5 Voir Monique David-Mnard, op.cit.
6 Gilles Deleuze, Diffrence et rptition, Paris, Presses Universitaires de
France, 1968, 142-144.
7 Voir les Chapitres de A.J. Greimas, Du sens II, Paris, Le Seuil, 1983, surtout
Pour une thorie des modalits (67-92) et De la modalisation de ltre
(93-102). Voir galement A.J. Greimas, J. Courts, Smiotique. Dictionnaire
raisonn de la thorie du langage, 1986, Tome 2, Paris, Hachette, entre
Carr smiotique , 34-39.
8 Op.cit., 35. Il me semble intressant de comparer la doctrine beaucoup
moins dveloppe de la dfinition de l opposition du Dictionnaire 1 (ou on
ne trouve pas encore de lemme carr smiotique ce propos) : Dans un
sens trs gnral, le terme dopposition est un concept opratoire qui dsigne
lexistence, entre deux grandeurs, dune relation quelconque, suffisante pour
permettre leur rapprochement, sans quon puisse toutefois ce stade, se
prononcer sur sa nature , Dictionnaire 1, 1979, 262.
Dfinition
passablement kantienne, dirais-je !
9 En ce qui concerne limportance de la logique pour la constitution dune
thorie, quelle soit linguistique ou philosophique, il semble y avoir,
certainement premire vue, un dsaccord entre Kant et Saussure. Kant :
Lusage que lon peut faire des mathmatiques en philosophie consiste soit
dans limitation de leur mthode, soit dans lapplication relle de leurs
propositions aux objets de la philosophie. On ne voit pas que la premire ait
t jusquici de quelque utilit, si grand que soit lavantage quon sest promis
den tirer dabord []; le second usage fut au contraire dautant plus
profitable, []quen tournant leur profit les leons des mathmatiques,
elles se sont leves une hauteur laquelle elles nauraient jamais pu
prtendre autrement (II, 167). Saussure : Simaginer quon pourra se
passer en linguistique de cette saine logique mathmatique, sous prtexte
que la langue est une chose concrte qui devient et non une chose abstraite
qui est, est ce que je crois une erreur profonde, inspire au dbut par les
tendances innes de lesprit germanique (Ecrits, 34). Lhomologation
Kant/Saussure est poursuivre sur ce point mthodologique important.
10 Voir, entre autres, Umberto Eco, Kant and the Platypus, San Diego,

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Harvest, 1997.
11 Voir un article peu satisfaisant de Robin M. Muller, Kant and Saussure, in
RIFL, Saussure, filosofo del linguaggio, 2010, 12-10, 130-146.
12 Dictionnaire 1, 262.
13 Je cite trois passages ce propos: La prsence dun son dans une langue
est ce quon peut imaginer de plus irrductible comme lment de sa
structure. Il est facile de montrer que la prsence de ce son dtermin na de
valeur que par opposition avec dautres sons prsents ; et cest l la premire
application rudimentaire, mais dj incontestable, du principe des
OPPOSITIONS, ou des VALEURS RECIPROQUES, ou des QUANTITES
NEGATIVES et RELATIVESqui crent un tat de langue (Ecrits, 25). Mais
bien plutt que dans chaque poque il ny a que des oppositions,des valeurs
RELATIVES (en ralit mme conventionnelles, mais se fondant avant tout
sur la possibilit dopposerdeux termes en leur confrant deux valeurs)
(Ecrits, 67). Tout objet sur lequel porte la science du langage est prcipit
dans une sphre de relativit, sortant tout fait et gravement de ce quon
entend dordinaire par la relativit des faits (Ecrits, 66).
14 Il est facile de rassembler des citations ce concernant, et jen donne
quelques-unes ple-mle : On ne se pntrera jamais assez de lessence
purement ngative, purement diffrentielle, de chacun des lments du
langage auxquels nous accordons prcipitamment une existence. A savoir
que le fait dont il soccupe nexiste littralement pas ailleurs que dans la
prsence de faitsopposables (Ecrits, 64-65). La langue consiste donc en la
corrlation de deux sries de faits : 1. Ne consistant chacun que dans des
oppositionsngativesou dans des diffrences, et non en des termes offrant
une ngativit en eux-mmes ; 2. Nexistant chacun, dans leur ngativit
mme, quautant qu chaque instant une DIFFERENCE du premier ordre
vient sincorporer dans une diffrence du second et rciproquement (73).
Si un mot nvoque pas lide dun objet matriel, il ny a absolument rien
qui puisse en prciser le sens autrement que par voie ngative. Si ce mot au
contraire se rapporte un objet matriel, on pourrait dire que lessence
mme de lobjet est de nature donner au mot une signification positive
(75). [L]opposition de valeurs qui est un fait PUREMENT NEGATIF se
transforme en fait positif, parce que chaque signe en voquant une antithse
avec lensemble des autres signes comparables une poque quelconque se
trouve dlimit, malgr nous, dans sa valeur propre (87).
15 Voir galement Les manuscrits saussuriens de Harvard (MH), Cahiers
Ferdinand de Saussure 47 (1993), 200 [8 :145].
16 F. de Saussure, Cours de linguistique gnrale, 1915, 166.
17 MH [8:81], 204-205.
18 CLG 1.24-25. 126-129.6, texte comment par S. Bouquet, Introduction la
lecture de Saussure, Paris, Payot, 1997, 102 et suite.
19 Jai longuement comment ces passages et dautres ce concernant dans

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deux articles sur Manuscrits de Harvard. Voir : H. Parret, Rflexions


saussuriennes sur le Temps et le Moi , Cahiers Ferdinand de Saussure 49
(1995-1996), 85-119, et Mtaphysique saussurienne de la voix et de loreille
dans les manuscrits de Genve et de Harvard , dans Simon Bouquet et
Smir Badir, Cahier LHerne Ferdinand de Saussure, 2003, 62-79. Citation :
Rflexions, 105.
20 MH, [8:56], 202.
21 H. Parret, Rflexions saussuriennes, art.cit., 99-100.
22 MH, [8 :49], 199.
23 Dautres homologations ont t proposes: voir Giuseppe dOttavi,
Saussure et lInde: la thorie de lAPOHA et les entits ngatives du
langage , in J.P. Bronckart, E. Bulea et C. Bota, Le projet de Ferdinand de
Saussure, Genve, Droz, 2010, 169-191. Voir ce propos galement Franois
Rastier, Saussure, la pense indienne et la critique de lontologie , Revue
de smantique et pragmatique, 11(2002), 123-146.
Pour citer ce document
Herman Parret Les grandeurs ngativesde Kant Saussure, Actes
Smiotiques [En ligne]. 2011, n 114. Disponible sur :
<http://epublications.unilim.fr/revues/as/2588> (consult le 14/07/2016)

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Sens, excs de sens, ngation du sens :


le cas des paraboles vangliques
Louis Panier
Universit Lyon 2, UMR 5191 ICAR (CNRS-Lyon2-ENS)
Universit Catholique de Lyon, Centre pour lAnalyse du Discours Religieux
(CADIR)
publi en ligne le 20 fvrier 2011
Plan
Quelques rfrences thoriques
Rappels de quelques travaux
La parabole des mines
Les rcits de la Cne
Premire parole
Deuxime parole
Troisime parole
Lapocalypse de Jean
Excs et ngation du sens dans les paraboles de Mc 4
Rcit-parabole et dispositif parabolique
Une entre en matire
Quelques remarques brves sur le rcit des semailles
Pourquoi parler en paraboles ?
Une explication du rcit-parabole ?
La lampe et la mesure
De la semence qui pousse toute seule la graine de moutarde.
Sans paraboles, il ne leur parlait pas
En guise de conclusion
Texte intgral

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Sens, excs de sens, ngation du sens

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Dans la perspective de ce sminaire qui porte sur la ngativit et la


ngation, je propose une observation du parler en paraboles dans les
vangiles. Cette proposition sinscrit dans le cadre dune recherche que je
mne depuis quelques annes sur les rapports entre la mise en discours du
dispositif figuratif et lnonciation.
Jenvisage lnonciation comme mise en discours des grandeurs
figuratives, en mappuyant sur les propositions de Greimas et sur les travaux
de J. Geninasca propos du statut des grandeurs figuratives en discours.
Cette recherche sapplique un champ dobservation particulier : les textes
bibliques (en particulier le Nouveau Testament).
Dans cet expos, je ferai dabord le rappel de quelques perspectives
thoriques la base de cette recherche, puis jvoquerai certains travaux dj
raliss sur des textes bibliques. Jaborderai ensuite une lecture du chapitre 4
de lvangile de Marc pour dvelopper plus prcisment la question des
paraboles. Lhypothse densemble est celle-ci : les paraboles vangliques
constituent une forme particulire de discours et dnonciation ( parler en
paraboles ) qui met en jeu une dialectique entre le domaine du sens
dans lnonc et lmergence de lnonciation qui vient barrer le sens, ou
le nier au profit du rel de lnonciation. Nous serons ainsi amen
dcrire les relations smiotiques entre la mtamorphose et
l anamorphose en montrant, dans le cas du chapitre 4 de Marc, que la
composition textuelle du chapitre construit un structure danamorphose
impliquant un dtour ou un dplacement de linstance dnonciation
nonciataire.
Quelques rfrences thoriques

En quoi la question de lnonciation est-elle concerne par la


problmatique de la ngation ? Il apparat que la ngativit pourrait tre
envisage au fondement dune thorie de lnonciation et quelle pourrait tre
constitutive du procs mme de lnonciation : la ngation est le geste
inaugural de la mise en discours.
On retrouve en effet ce principe de ngativit dans la dfinition de
lnonciation que donne le DRTL de Greimas et Courts.

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Dun autre ct, si lnonciation est le lieu dexercice de la comptence


smiotique, elle est en mme temps linstance de linstauration du sujet
(de lnonciation). Le lieu quon peut appeler l ego hic et nunc est,
antrieurement son articulation, smiotiquement vide et
smantiquement (en tant que dpt du sens) trop plein : cest la
projection (avec les procdures que nous runissons sous le nom de
dbrayage) hors de cette instance, et des actants de lnonc et des
coordonnes spatio-temporelles, qui constitue le sujet de
lnonciation par tout ce quil nest pas; cest la rjection (avec les
procdures nommes embrayage) des mmes catgories, destines
recouvrir le lieu imaginaire de lnonciation, qui confre au sujet le
statut illusoire de ltre.
(DRTL 1, 127a) [nous soulignons].
Voir galement larticle Dbrayage du DRTL que lon pourrait mettre en
regard de certaines propositions de Benveniste sur lexprience de
lnonciation fondant tout a fois le discours et son sujet.
Lacte de langage apparat ainsi comme une schizie cratrice, dune
part du sujet, du lieu et du temps de lnonciation, et, de lautre, de la
reprsentation actantielle, spatiale et temporelles de lnonc (DRTL 1,
79a)
Le sujet (rel) de lnonciation nadvient au domaine du sens que par une
opration ngative, une schizie (dbrayage) et ne se manifeste que par
tout ce quil nest pas . On est tent de faire quelques rapprochements avec
la conception lacanienne du sujet pris dans le nud borromen o se
nouent le Rel, le Symbolique et lImaginaire. Cest bien le Rel du sujet
de lnonciation qui dis-parat au moment de (et du fait de) lnonciation
dans sa projection en discours produisant la fois une structure discursive
(forme symbolique) et un lieu imaginaire (fonction reprsentative du
figuratif et position dun lieu imaginaire de lnonciation).
Nous retrouvons chez J. Geninasca ce principe de ngation dans le
traitement nonciatif des grandeurs figuratives, et dans la notion de statut
figural des figures (qui a t repris dans plusieurs travaux du CADIR).
Lacte dnonciation partir duquel sinstaure un discours est dabord
une opration ngative, une opration de vide et dabolition du sens
qui ouvre la possibilit du discours (et des oprations qui en tissent le
sens ), et de la manifestation dune instance dnonciation.

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Au moment de linscription, lintrieur dun discours-occurrence,


dune figure de dictionnaire figuratif , tout se passe comme si,
pralablement toute actualisation de lune ou de lautre de ses
virtualits relationnelles, linstance dnonciation commenait pas
restituer au formant son statut premier de structure topologique , de
linstaurer comme totalit discrte, intgrale ( lieu vide ), dont
lidentit est indpendante des virtualits relationnelles (affrences ou
valences) qui en ont dtermin la convocation et sans prjuger des
transformations susceptibles de laffecter dans le discours particulier o
se dfinit son devenir smantique.
(La Parole Littraire, p. 27 [nous soulignons])
Dans leur ensemble, les approches smiotiques de lnonciation
sintressent lmergence du sens, aux conditions fondamentales
(phnomnologiques et logiques) de sa manifestation en discours.
Lnonciation est envisage comme origine du sens en discours, comme
ce qui est lorigine de la production du sens et du discours. Mais serait-on
en droit denvisager galement une fin du sens , une position de discours
qui abolirait le sens et qui en tracerait la limite ?
Lhypothse serait alors de poser une relation dialectique entre
nonciation et nonc. Le lieu rel de lnonciation (cf. DRTL cit plus
haut) dis-parat dans les dispositifs figuratifs qui lattestent en discours
et qui dploient le champ du sens . Mais certaines failles dans les
dispositifs figuratifs pourraient tre considres comme des rsurgences du
rel de lnonciation.
Plusieurs textes bibliques travaills ces dernires annes laissent
supposer une telle possibilit de ngation du sens, de suspens ou de
fin du sens, et cela sans tomber dans labsurde (le non-sense), mais en
mettant en cause lnonciation elle-mme. Lnonciation, dans son rapport
au Rel, satteste dans des faits de non-sens, dabolition du sens discursif,
dans des manifestations du statut figural des figures ne fonctionnant plus
comme des signes saussuriens (Sa/S), mais, vides en quelque sorte de
leur contenu, ayant statut de signifiant relatif au sujet de lnonciation.
Ce fait nous est apparu dans plusieurs textes que nous rappellerons
rapidement maintenant.
Rappels de quelques travaux

On rappellera ici rapidement quelques travaux danalyse effectus sur des


textes bibliques et loccasion desquels cette hypothse sest fait jour.
La parabole des mines1

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Evangile de Luc, 19, 9-26


(9) Et Jsus lui (Zache) dit : Aujourd'hui le salut est arriv pour cette
maison, parce que lui aussi est un fils d'Abraham. (10) Car le Fils de
l'homme est venu chercher et sauver ce qui tait perdu . (11) Comme
les gens coutaient cela, il dit encore une parabole, parce qu'il tait prs
de Jrusalem et qu'on pensait que le Royaume de Dieu allait apparatre
l'instant mme.
(12) Il dit donc : "Un homme de haute naissance se rendit dans un pays
lointain pour recevoir la dignit royale et revenir ensuite. (13) Appelant
dix de ses serviteurs, il leur remit dix mines et leur dit : "Faites [des
affaires] jusqu' ce que je vienne". (14) Mais ses concitoyens le
hassaient et ils envoyrent sa suite une ambassade charge de dire :
"Nous ne voulons pas que celui-ci rgne sur nous".
(15) Et il advint qu'une fois de retour, aprs avoir reu la dignit royale,
il fit appeler ces serviteurs auxquels il avait remis l'argent, pour savoir
ce que chacun avait fait [produire].
(16) Le premier se prsenta et dit : "Seigneur, ta mine a rapport dix
mines". (17) "Cest bien bon serviteur, lui dit-il ; puisque tu tes montr
fidle en une petite chose, reois le pouvoir sur dix villes".
(18) Le second vint et dit : Ta mine, Seigneur a fait cinq mines". (19)
celui-l encore il dit : Toi aussi, sois la tte de cinq villes .
(20) L'autre vint aussi et dit : "Seigneur, voici ta mine que je gardais
dpose dans un linge". (21) Car j'avais peur de toi, qui es un homme
svre, qui prends ce que tu n'as pas mis en dpt et moissonnes ce que
tu n'as pas sem".
(22) Je te juge, lui dit-il sur tes propres paroles, mauvais serviteur. Tu
savais que je suis un homme svre, prenant ce que je n'ai pas mis en
dpt et moissonnant ce que je n'ai pas sem. (23) Pourquoi donc
nas-tu pas confi mon argent la banque ? mon retour, je l'aurais
retir avec un intrt".
(24) Et il dit ceux qui se tenaient l : "Enlevez lui sa mine, et
donnez-la celui qui a les dix mines".
(25) "Seigneur, lui dirent-ils, il a dix mines !"
(26) "Je vous le dis : tout homme qui a l'on donnera ; mais celui qui
n'a pas on enlvera mme ce qu'il a". (27) Quant mes ennemis, ceux
qui nont pas voulu que je rgne sur eux, amenez-les ici et gorgez-les en
ma prsence".
Dans ce rcit-parabole, nous nous sommes intresss au parcours
discursif 2 des mines .
La mine initiale, donne chacun des serviteurs, a le statut dobjet. Cette
figure peut donner lieu une interprtation rfrentielle si lon remarque
que, la mine dsignant une certaine somme dargent3, le discours dploie

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une isotopie financire. La mine est une mise de fonds dont on peut attendre
un produit 4. Mais cette mine initiale sinscrit dans un procs de
transmission : elle est associe une parole du matre (une consigne) ; elle
est aussi ce qui signale le dpart et labsence du matre et ce sur quoi
sinscrivent les effets possibles de ce dpart, ainsi que le montre la diffrence
entre le comportement entre les serviteurs.
Dans la phase mdiane du rcit, la mine est prise dans une opration
mtonymique : les mines se succdent et se multiplient lidentique (tantt
10, tantt 5 pour 1). Les mines nont de valeur quantitative qu tre
multiplies.
La mine est alors reprise dans un dispositif mtaphorique, dans une
opration interprtative qui linstalle dans un dispositif de signe (Sa/S), par
une correspondance entre lisotopie financire (somme dargent produite) et
lisotopie politique (pouvoir sur les villes).
En fin du parcours des mines, la mine initiale (restitue par le 3me
serviteur) trouve tre signale et rappele dans le dsquilibre final (-1 vs
+1). Non prise en considration au dpart par les bons serviteurs,
surdtermine par le troisime ( petite chose oublie dans le processus
quelle ouvre vs objet-valeur conserv dans un linge pour tre rendu ),
cette mine vient comme en surplus, elle nentre pas dans la comptabilit des
mines, elle nentre pas dans la construction dun signe (elle na pas
dquivalence comme les 10 ou 5 autres). Elle assure, par son rappel, par sa
prsence surnumraire pour lun et son retrait pour lautre, la fonction de
marque pour lidentification des sujets. Loin dtre un signe thmatisable,
interprtable (comme les mines associes des villes), elle a le statut figural
d in-signe , de non-signe dsignant la singularit dun sujet dans le
parcours figuratif qui le reprsente, partir de sa position en tant
qunonciataire de la parole reue au dpart du matre (petite chose, fidlit).
On remarque donc ici comment la dernire mine introduit dans le
discours une abolition, ou une fin du parcours dexpansion smantique de la
figure en discours. Pose au dbut du rcit, la figure est susceptible
dexpansions, dexploitations mtonymiques ou mtaphoriques que le terme
du rcit vient rompre : la dernire mine na pas de sens , mais elle renvoie
directement au statut des sujets (comme une marque didentit) et leur
place dans le dispositif dnonciation mis en place au dpart du matre.
Les rcits de la Cne5

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Matthieu 26
26 Ayant pris du pain et prononc la bndiction, (il le) rompit et, ayant
donn aux disciples, dit : Prenez, mangez, ceci est mon corps.
27Et ayant pris une coupe et rendu grces, il (la) leur donna, disant :
Buvez en tous,
28car ceci est mon sang de lalliance qui est rpandu pour beaucoup en
rmission de pchs
29Or je vous (le) dis, je ne boirai plus dsormais de ce produit de la
vigne jusqu ce jour-l o je le boirai avec vous, nouveau, dans le
royaume de mon pre.
Une tude des trois rcits du dernier repas de Jsus avec ses disciples, en
Matthieu, Marc et Luc, rvle un phnomne analogue. Un dispositif
dnonciation, relativement complexe, ouvre la possibilit du discours et dun
dploiement figuratif, que vient rompre linscription dune figure vide au
statut figural, directement rfre la possibilit du sujet de lnonciation.
Ces rcits peuvent se dcouper en trois squences correspondant trois
paroles de Jsus : une parole sur le pain ( ceci est mon corps ), une
parole sur la coupe ( ceci est la coupe de la nouvelle alliance ) et une
parole sur le dpart et labsence ( je ne boirai plus ).
Ici encore on pourra observer un parcours de lnonciation, de la schizie
initiale, en passant par lexpansion figurative pour aboutir une forme
dabolition du sens dans une grandeur figurale. Analysons successivement
ces trois paroles de Jsus.
Premire parole

La premire parole, sur le pain, installe lnonciation partir dune


coupure qui affecte de sujet rel de lnonciation (le corps parlant).
Rflchissant au statut de Jsus dans cette premire partie du rcit, on peut
noter que le lieu originaire de lnonciation, le corps parlant se trouve scind,
divis, ou dtach de lui-mme : MON corps (l do JE parle) est dans CE
pain quil nest pas et o JE ne suis pas : prsence et absence, identit et
diffrance6. Cette nonciation met trs prcisment en acte (et en discours)
une coupure constitutive de lnonciation : le sujet de lnonciation, en tant
que la parole sy incarne, est un sujet divis .
La corrlation signifiante produite par cette parole ne se rduit pas une
relation dquivalence entre le pain dun ct et le corps de lautre, pris
comme des objets singuliers. Le pain nest pas le signe visible dun corps
invisible (surtout pas dans ce rcit o Jsus est prsent devant ses disciples :
il y a bien l pour eux et le corps et le pain !) 7. Lacte de parole mis en
discours dans le rcit construit une relation dhomologation entre deux
parcours, celui du pain et le celui du corps. Le parcours du pain (saisi, bni,
rompu et donn) sapplique au parcours du corps (donn pour vous), mais

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cela concerne MON corps , le lieu rel de lnonciation prsente ; les deux
parcours du pain et du corps construisent le parcours figuratif de lacte
nonciatif lui-mme.
la suite du dbrayage nonciatif et noncif ( Je / ceci est ), le pain
(saisi, bni, rompu, donn, dsign) manifeste la coupure qui dfinit
mon-corps cest--dire la condition charnelle dune nonciation qui prend
corps. Il est le signifiant de la coupure qui marque, en tant que lieu de la
parole, un corps toujours perdu/donn.
La premire parole de Jsus nonce (et met en acte) les conditions mmes
de lnonciation, et le statut dun corps divis par la signifiance.
Deuxime parole

La deuxime parole, sur la coupe, dveloppe, partir de lnonciation


initiale, les possibilits du discours qui enchane des grandeurs
figuratives, le sang, lalliance, la multitude, les pchs (en particulier chez
Matthieu o ce parcours est le plus dvelopp), et les articule selon les rgles
du discours, la mtaphore et la mtonymie. Il y amtaphore si le sang est
celui de lalliance et si le discours articule et conjugue deux isotopies
distinctes qui recatgorisent chacune des figures considres ; il y a
mtonymie si lalliance ici dsigne fait sens dans un parcours dalliance qui
linclut et dans un parcours narratif qui la finalise comme acte ( sang
rpandu pour beaucoup, pour la rmission des pchs ) 8.
Ici encore on nest pas dans un dispositif symbolique de signe (signifiant /
signifi) entre la coupe et le sang : la coupe signale la coupure qui, dans
lvnement pascal, atteint le corps rel de Jsus et ne pouvant tre
directement dite ou reprsente, ne peut tre que signale lhorizon du jeu
des figures, de leur rptition, de leur reprise.
Si la parole sur le pain nous situe aux conditions initiales de la parole, la
parole sur la coupe indique les conditions de signifiance du discours que
cette nonciation dploie : du sens advient dans le jeu des figures (alliance
nouvelle / ancienne ; sang rpandu pour la rmission des pchs), dans leur
parcours qui dveloppe le champ du sens .
Troisime parole

Cest la troisime parole qui nous intresse ici. En Matthieu, Marc et Luc,
le dispositif temporel ouvre un temps futur: Je ne boirai plus dsormais du
produit de la vigne jusqu ce jour-l o je le boirai nouveau dans le
royaume de Dieu . On peut tre surpris de trouver ici la figure de ce produit
de la vigne (genma) rpliquant la figure prcdente de la coupe de
lalliance nouvelle. En effet, il a t question jusquici de la coupe et du sang,
ouvrant le parcours figuratif de lAlliance ancienne et nouvelle, et du sang
vers pour la rmission des pchs. La coupe a t donne aux disciples pour
quils la boivent, mais ici, il sagit, mais pour Jsus lui-mme, de boire le

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produit de la vigne. La mtaphore et la mtonymie semblent abolies ; la coupe


se trouve soudain comme vide de tout sens figur pour tre prise, a
minima, dans sa valeur la plus prosaque ou immdiate : il nest plus
question de sang ni dalliance... il nest mme pas question directement de
vin, il ne reste que le produit de la vigne .
Du montage figuratif extrme o la coupe du repas pascal a pu tre
inscrite dans le parcours des figures de lalliance, il reste ... le produit de la
vigne boire et cest dans cette figure prosaque ultime que se dit lultime
accomplissement, lorient et le terme de la rptition et de la reprise des
figures. Et sil sagit pour Jsus de boire, cest bien que le corps nouveau est
en place et cest bien de Jsus en tant que sujet de lnonciation quil est
question.
Le produit de la vigne nest plus une figure comme le pain / corps et la
coupe / sang (de lalliance), il nest pas lobjet dun assertion ( ceci est ), il
nentre pas dans un dispositif dinterprtation, mais il touche et marque,
comme boisson, ce corps qui, dans lacte dnonciation, sest trouv engag
(et perdu) dans la signifiance et dans lordre du discours. La boisson nouvelle
atteste un corps retrouv et une existence partage.
Ici encore une figure vide de son sens vient rompre le parcours
dexpansion discursive des figures et fait advenir le lieu de lnonciation.
Lapocalypse de Jean

Il est difficile de rappeler ici un ensemble de travaux rcents du CADIR


sur lApocalypse de Jean 9. Ce livre vient clore le corpus biblique et peut tre
globalement analys comme une manifestation de la fin des signes dans
la profusion des signifiants

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Dans le Livre que nous lisons, un petit livre 10 ; de lcriture donc,


beaucoup dcriture, autant quil est possible den crire, en dedans et en
dehors, lendroit et lenvers. Mais un crit sept fois scell, ne pas
ouvrir, ne pas regarder, ne pas lire donc ; comme une partition en
attente, comme la trace dun propos secret, absolument. Tout le livre de
lApocalypse est, de quelque manire, dans ce petit livre; et le livre de
lApocalypse nest pas la lecture de ce livret . Entre lun et lautre,
nous le savons, il faudra lintervention du lion de la tribu de Juda, du
rejeton de David11. Cette longue chane des actes de lAgneau, unique
interprte de lcrit tenu dans la main de Celui qui sige ; au sens le
plus strict de ce terme : celui qui se prte lacte dexpression, qui fait
sonner au plus juste la partition crite et entendre ce qui doit tre
entendu ; en acte et en actions, sans recours au sens.
On aura compris que le petit livre dans le grand Livre sinterprte
comme partition ; en termes linguistiques disons quil est un recueil de
signifiants . Ce terme dsigne prcisment, dans le signe , le
donn perceptible, audible ou visible, donn de quelque manire
percevoir ou interprter. Pour les linguistes, la suite de F. de
Saussure, le signifiant est interprtable en termes de signifi ou de sens.
On comprend que ce ne peut tre, dans le contexte de lApocalypse, le
modle adquat, puisquil nest, en aucune manire, question de lire ,
donc de comprendre le contenu du livre scell. Je fais donc ici une autre
proposition : les signifiants sinterprtent ici dtre simplement mis en
suites ordonnes et finalises. Ils ont, plutt quun sens ou, ensemble,
une signification, capacit de se constituer en chanes et en ensembles de
chanes, jusqu une fin reconnue comme effet ou comme fruit.
Il se trouve que la structure littraire de lApocalypse de Jean est pour
une part une structure de chanes ; ainsi les septnaires angliques. Ce
nest pas pur hasard qu partir du chapitre 8 les anges, ici plus acteurs
que messagers, prennent le relais de lAgneau dans cette fonction
signifiante initie par louverture des sceaux.
Dautres textes mriteraient attention, et le travail devrait tre poursuivi
sur ceux-ci. On constate dans ces discours un processus dexpansion du sens
(de dploiement indfini) qui vient tre rompu, interrompu, par
linstallation dune grandeur figurale quasiment non-interprtable,
chappant au domaine du sens pour fonctionner comme signifiant
(marque ou in-signe) de lnonciation. Lnonciation survient comme
trou dans le discours, comme fin du sens.
Excs et ngation du sens dans les paraboles de Mc 4

Parler en paraboles est, selon les vangiles, une caractristique du


discours de Jsus.

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Par de nombreuses paraboles semblables, il leur disait la parole comme


ils pouvaient lcouter ; sans parabole, il ne leur parlait pas, mais
lcart, ses disciples lui, il expliquait toutes choses. (Mc 4, 33)
Mais ce parler en paraboles produit pour certains des effets de
non-sens, ou de perte du sens, que nous nous proposons dobserver.
A vous le mystre du rgne de Dieu a t donn. A ceux-l, ceux du
dehors, toutes les choses adviennent dans des paraboles, afin que
regardant ils regardent et ne voient pas, et qucoutant, ils coutent et
ne comprennent pas, de peur quils ne changent desprit et quil ne leur
soit fait rmission. (Mc 4,11)
Parler en paraboles , il sagit bien de la parabole comme nonciation
envisage non seulement du point de vue de sa communication, mais du
point de sa structure et de ses effets. Parmi ces effets, comme lindique dj
le verset cit plus haut, notons que le parler en paraboles opre une division :
1. dans lauditoire de Jsus. Sagit-il dune opration de tri dans
laquelle deux formes denseignement, en paraboles ou en clair
dvelopperaient la forme du secret ? A certains serait rserv un savoir
(sur le rgne de Dieu ou sur lidentit de Jsus), aux autres, la foule,
serait dispens un enseignement figur ou obscur, susceptible de les
garer
2. dans la gestion et dans la rception du sens si le sens premier
(immdiat, obvie) du rcit-parabole savre, dans la perspective de
Jsus aboutir une perte de sens ( regardant, ils regardent et ils ne
voient pas ) ;
3. les deux formes de division signales ici sont sans doute relier : la
question du sens, et de sa perte, est relative une position (une
posture) dnonciation (nonciataire) par rapport au discours en
paraboles.
La parabole serait-elle l pour faire perdre le sens ?
Rcit-parabole et dispositif parabolique

A premire lecture, le ch. 4 de Mc se prsente comme un rcit qui raconte


lenseignement de Jsus : il enseignait beaucoup de choses en paraboles .
On peut alors essayer de suivre comme une intrigue ce ch. 4 qui prsenterait
lactivit de Jsus enseignant et les effets de son enseignement.
Mais le texte de Mc rsiste ce simple traitement narratologique. Jsus
enseigne, certes, mais les effets sur lauditoire prsent ( la foule
nombreuse ) ne sont pas raconts. Cest un autre groupe qui interroge sur
les paraboles et cest Jsus lui-mme qui, dans les vv. 11-12 et 24-25, nonce
(annonce) les effets du parler en paraboles , et cest Jsus encore qui

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propose une application du rcit du semeur que personne ne lui a


demande Ces points dobservation nous engagent porter attention la
composition textuelle du chapitre et penser que, au-del des
personnages du rcit vanglique, cest le lecteur qui est concern par
cette mise en discours des rcits-paraboles.
On peut alors faire lhypothse que le texte de Mc 4, de manire
inaugurale et typique, dveloppe un dispositif parabolique et que, pour le
lecteur de Mc, cest lensemble du chapitre qui manifeste les conditions
smiotiques du parler en paraboles .
Nous nous intresserons en particulier aux deux segments textuels que
sont : le rcit des semailles (vv. 3-8) dune part, et l explication de la
parabole dautre part (vv. 14-20). Tout se passe comme si le rcit des
semailles seul ne faisait pas parabole , mais que ctait la juxtaposition et
lcart entre le rcit et l explication qui constituaient le dispositif
parabolique.
Les conditions du sens , de sa position, de son expansion et de son
arrt retiendront particulirement notre attention. Nous observerons
comment stablit la communication de la parabole et comment la mise en
rapport du rcit et de son explication construit tout la fois lexpansion et
la ngation du sens et fait place lnonciataire quelle convoque 12.
Une entre en matire

Le rcit vanglique (4,1) prcise bien les conditions dnonciation du


premier rcit, et organise la scne de lenseignement de Jsus avec les lieux et
les acteurs concerns. On distinguera particulirement les trois types
dauditoire mis en scne ici :
- la foule nombreuse sur terre, distance de Jsus dans la barque sur la
mer et concerne seulement par le premier rcit parabole,
- puis ceux autour de lui avec les douze qui sont concerns par
lexplication de la parabole (10-25),
- enfin un auditoire indiffrenci dtach apparemment de la situation
de communication de la premire parabole (26-32).
On notera galement les consignes dcoute qui encadrent le rcit.
Ecoutez (4,3) - Celui qui a des oreilles pour couter, quil coute ! (4,9)
Lnonc du rcit est introduit et conclut par un appel lnonciation, et
aux conditions somatiques de lnonciation. Il sagit de se servir de ses
oreilles pour couter, ce qui peut paratre banal. Mais cela nous alerte sur
lacte dnonciation dont il est question ici, et nous engage distinguer dans
ce premier rcit le dit (rcit parabolique) comme nonc, et le dire (et
lcouter) comme actes dnonciation ( enseigner beaucoup de choses en

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paraboles / couter ), et voir comment sarticulent dialectiquement le


rcit et son nonciation, le sens du dit et la force du dire. Notre hypothse
est que la force nonciative vient barrer lexpansion du sens et produire
un effet de non-sens dans le discours.
Quelques remarques brves sur le rcit des semailles
3 coutez ! Voici : Le semeur sortit pour semer 4. Et il advint dans le

semer qu'il en tomba [une part] le long du chemin, et les oiseaux vinrent
et dvorrent cela. 5. Et une autre tomba sur la pierraille, l o elle
n'avait pas de terre abondante, et aussitt elle leva parce qu'elle n'avait
pas de profondeur de terre ; 6. et quand se leva le soleil elle fut brle, et
parce qu'elle n'avait pas de racines, elle fut dessche. 7. Et une autre
tomba dans les plantes--pines, et les plantes--pines montrent et
l'touffrent ; et elle ne donna pas de fruit. 8. Et d'autres tombrent
dans la terre, la belle, et ils donnaient du fruit en montant et en
croissant, et portaient : un trente et un soixante et un cent. 9. Et il
disait : Celui qui a des oreilles pour couter, qu'il coute.
Le rcit souvre sur lactivit du semeur (le semeur sme) 13 et dfinit par
l un rle thmatique plus quil ne met en oeuvre un rel programme
narratif (avec un objectif, un enjeu de valeurs, ou des modalits du sujet). Il
ne sera dailleurs plus question du semeur dans le rcit : la parabole nest pas
lhistoire du semeur, mais celle du semer 14, et des lieux de rception de
la semaille. Quatre lieux sont distingus (le long du chemin, la pierraille, les
pines, la bonne terre) qui correspondent aux conditions de chute de la
semence et leurs effets.
On relvera quil y a trois pisodes dchec (chemin, pierraille, pines) et
un pisode de russite, articul en trois niveaux de rendement (trente,
soixante, cent), mais moins dtaill figurativement et narrativement (pas de
mention dadjuvants qui pourraient correspondre aux opposants de la
premire partie). Cette histoire agricole se solde par une expansion : le
semer produit trente, soixante, cent, expansion qui se retrouvera dans
les deux dernires squences du chapitre 4 (la graine qui pousse toute seule,
et la graine de moutarde qui produit la plus grande des plantes).
Telle est lhistoire du semer ; elle pourrait se suffire elle-mme, sil
ny avait lenchssement de ce rcit dans le rcit vanglique, la mention de
lenseignement en paraboles (4,2), et, en introduction et conclusion (4,3
et 9), la consigne dcoute et cette alerte pour les oreilles Il y a un
enseignement et quelque chose (ou quelquun) couter dans le rcit. Tel
quil est introduit et conclu, le rcit des semailles est smantiquement
dsquilibr. Y a-t-il dans ce rcit plus de sens quil napparat ? Mais alors,
comment dvoiler ce surplus ncessaire ? Ou bien y a-t-il, du fait de

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lnonciation, une limitation du sens au profit dune autre dimension du


rcit ? Comment la faire apparatre ?
Ce rcit (cette narration) demande un plus :
- du ct du sens : y a-t-il un sens , un surplus de sens, au-del de
cette histoire de semailles ? Ce rcit est-il le comparant dun compar
dfinir, ou la transposition figurative (figure) dun contenu thmatique
(abstrait) dcouvrir ?
- et/ou du ct de lnonciation : la parabole est-elle un mode
dnonciation ( parler en paraboles ) qui ncessite un certain type
dnonciataire ?
Pourquoi parler en paraboles ?

Cette question fait lobjet des vv. 10-13 dans lchange entre Jsus et ceux
qui sont autour de lui avec les douze .
Nous navons pas dautres prcisions sur la composition de ce groupe des
proches de Jsus, sinon quils sont ceux qui lcart de la foule interrogent
Jsus sur les paraboles, alors que le premier rcit nest suivi daucune
raction de lauditoire (la foule nombreuse). Ceux-l, lcart et proches de
Jsus, linterrogent, et ils reoivent une information sur le pourquoi et le
comment des paraboles, et leur est galement rvle la capacit particulire
qui est la leur pour occuper cette place. Comme les diffrents terrains sur
lesquels tombe la semence, ce groupe, comme plus loin le groupe de ceux
du dehors , est dfini par sa situation dans la rception du parler en
parabole.
Leur question porte sur les paraboles (et pas directement sur le rcit des
semailles) sans plus de prcision ; cest Jsus qui informe sur les conditions
et les effets des paraboles, et qui propose, de manire mta-discursive,
lapplication de cette parabole la parole.
A vous le mystre du rgne de Dieu a t donn. A ceux-l par contre,
ceux du dehors, toutes les choses adviennent dans des paraboles, afin
que regardant ils regardent et ne voient pas et qu'coutant ils coutent
et ne comprennent pas, de peur qu'ils ne changent d'esprit et qu'il ne
leur soit fait rmission.
Les proches ont une comptence (A vous le mystre du rgne de Dieu a
t donn), mais elle ne les rend pas aptes pour dcoder ou interprter la
parabole (cest Jsus qui en propose lapplication la parole), ni pour
parler en paraboles (cf. v. 30). De quelle comptence peut-il donc sagir ?
Il leur est dit, rvl, que le mystre du rgne de Dieu (leur) a t donn .
Il y a bien un mystre, au-del (ou en de) ou dans les paraboles, un
mystre peut-tre manifest dans le rcit qui vient dtre nonc ; et ce

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mystre demeure : il nest pas dvoil ou port la connaissance15. Jsus


nen donne pas la clef ; ce mystre reste voil dans les paraboles. Mais il
est peut-tre rvl aux proches quelles en constituent mme le voile16.
Ce mystre a t donn ; cela a t ralis sans quon puisse dire o,
quand, ni comment. La dclaration de Jsus prend la forme et la place dune
sanction narrative soldant une performance accomplie, mais celle-ci nest pas
raconte (ou pas racontable dans la logique du parcours narratif). Dans
lorganisation narrative du ch. 4, le don du mystre ne se montre que dans le
fait que, pour cet auditoire proche, il y a eu et il y a question sur les paraboles.
Quant ceux du dehors , pour autant quil sagit du rapport la parole
et dune capacit de rception, ils sont ceux qui restent en dehors de la parole,
et on les reconnat ce qui leur arrive 17. Tout leur arrive en paraboles, on
nest pas dans la logique narrative simple du parvenir , mais dans la
logique du survenir 18, o des effets sensibles et observables attestent,
comme des symptmes, des vnements (dnonciation) qui ne peuvent tre
directement mis en discours .
Mais on nchappe pas la parabole ! Quon entre ou non dans la question
des paraboles, elles produisent leur effet. A ceux du dehors toutes choses
adviennent dans des paraboles ; il y a l plus que lenseignement de Jsus,
plus que les rcits-paraboles particuliers, il y a ce qui advient (ta panta
ginetai). Il est alors question de linstauration et de la posture du sujet devant
lvnement, devant le survenir , devant des choses qui arrivent et quon
regarde sans voir et quon coute sans entendre. Tout advient dans des
paraboles , qui sont l comme un obstacle franchir, comme un dfi 19 qui
rend ncessaire la conversion du regard et de lcoute.
Lobstacle de la parabole, du rcit-parabole, tient peut-tre sa facilit,
lvidence dun simple rcit, qui masque le mystre et fait quau-del du
rcit, il ny a rien voir , rien entendre . Pour ceux du dehors tout ce
qui advient a ce statut dvidence qui bloque lalerte de la vision et de
lcoute. Aucune marque de non-sens (de ngation du sens) ne vient rompre
le domaine du sens et ses possibilits dexpansion : on peut toujours
interprter et ajouter du sens au sens !
Mais lnonciation de la parabole, le fait quelle soit un mode de discours
doit alerter sur un impossible dire la parole, et sur le dtournement de
sens ncessaire la perception et la rception de la parole20.
Ceux du dehors, regardant, regardent sans voir, coutant, coutent sans
entendre Par rapport cette situation, sans doute dysphorique, il ne semble
pas quil y ait un programme narratif accomplir, un progrs raliser, un
effort faire pour passer de regarder voir, dcouter entendre, dune
perception superficielle une comprhension plus profonde ; nous ne
sommes pas dans une structure narrative du continu ou du progrs, mais
dans une forme du discontinu21.
Non seulement la parabole semble reprsenter un dfi pour lcoute, mais

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cette disposition nonciative semble oriente par une intentionnalit assez


difficile bien situer. Toutes choses adviennent dans des paraboles afin
que. de peur que . Que penser de lapparente intentionnalit de la
parabole ?
La forme impersonnelle du toutes choses adviennent suggre que
lintentionnalit prsuppose par afin que et de peur que ne peut pas
tre celle du narrateur des paraboles qui dploierait une stratgie pour viter
la conversion et la rmission des auditeurs, quil considrerait comme des
consquences nuisibles de son enseignement. Il faut supposer plutt que
cette intentionnalit relve du processus parabolique lui-mme, ou mme
quelle caractrise un vouloir insu de ceux du dehors , tel que leur position
devant la parabole dtermine une rsistance entrer dans le dispositif des
paraboles, un point de vue qui pose comme nfastes la conversion et la
rmission22.
Une explication du rcit-parabole ?

A ceux qui le mystre du rgne de Dieu a t donn, Jsus ouvre la


parabole. Que vaut cette interprtation ? Sagit-il mme dune
interprtation ?
Mais quest-ce quinterprter une parabole ?
Linterprtation peut sentendre comme la mise en correspondance de
deux isotopies23, une isotopie corrle et une isotopie topique. Lisotopie
topique concerne ce dont on parle rellement laide de la parabole, le
thme dont elle est le comparant. Ce dispositif mtaphorique concerne
lnonc parabolique, le rcit-parabole comme comparant dun compar
qui peut tre mentionn (le rgne de Dieu par exemple).
Linterprtation peut tre une application, en rapport la situation de
communication de la parabole, laquelle celle-ci prte ses formes
narratives. La parabole smiotise la situation dans laquelle elle est
raconte, comme ce pourrait tre le cas avec les paraboles du ch. 15 de
Lc : Brebis perdue retrouve, drachme perdue retrouve, enfant
prodigue Ces trois rcits viennent rpliquer au reproche qui est fait
Jsus de manger avec les pcheurs. Les trois rcits mettent en scne la
joie de retrouver ce qui tait perdu : Cest ainsi je vous le dis quil nat
de la joie devant les anges de Dieu pour un seul pcheur qui se repent.
(Lc 15,10)
La mention de lcoute et des oreilles en Mc 4 nous alerte sur les
conditions de rception de la parabole plus que sur une structure
mtaphorique dcoder, ou plus exactement elle indique le lien indissoluble
entre la structure du discours parabolique et le fait de son nonciation. Cela
engage une attention lnonciation (parler en paraboles / couter) plus qu

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lnonc. La ncessit de linterprtation et la juxtaposition, dans le texte de


Mc 4, de la parabole des semailles et de son application la parole pose
videmment la question du parler en parabole , de son statut nonciatif et
de sa fonction. Le rcit des semailles est une parabole de la parole ( le
semeur sme la parole ), Il met la parole en parabole. La juxtaposition du
rcit et de son application lnonciation elle-mme (la parole) manifeste
le nouage indissociable ici de lnonciation et de lnonc.
Pourquoi cette vague histoire de semailles ? Et pourquoi cette
explication qui introduit la parole ? Ne peut-on donc pas dire
directement , simplement, la parole ? Pourquoi ces dtours et ces
dtournements ? Nous avons rejet comme insuffisantes les hypothses
dune stratgie du locuteur : stratgie perverse du matre ou stratgie plus
bienveillante dune pdagogie pour les simples . Il nous faut peut-tre
envisager que ces dtours paraboliques rpondent une ncessit. La parole
comme telle, et sa vrit, ne peuvent tre manifestes que dans les dtours
du discours figuratif et ne peuvent tre perues que dans les conditions de
leur rception. On ne peut pas dire la parole sans la mettre dans un
nonc quelle nest pas ; elle ne peut se manifester que dans un nonc et
dans le dtournement de cet nonc.
L explication du rcit-parabole ne rpond pas une demande
dinterprtation ou dclaircissement de la part des proches , elle nest
suivie daucune raction de leur part. Elle est pose l, articule au rcit par la
squence du questionnement des proches et de la dclaration de Jsus sur la
fonction dobscurit du rcit-parabole, nouant ainsi, par cette juxtaposition,
expansion et ngation du sens , contenu smantique discursivs et acte
nonciatif.
Le semeur sme la parole ; deux isotopies24 se nouent. La parole
vient sadapter (sappliquer) au semer du premier rcit. Les formes de
rception de la parole viennent sappliquer aux types de terrain du rcit des
semailles. Quelques lments de dcodage des figures pourraient laisser
croire que tout est lucid par la conjonction de deux isotopies, et par la mise
en rapport des configurations discursives qui leur correspondent.
Cest le rcit des semailles avec son parcours narratif et ses
configurations discursives qui prend en charge la parole, linvestit de
contenus figuratifs et la rend ainsi dicible et racontable. La parole ne peut
tre dite (et reue) que par le dtour du rcit qui fournit un environnement,
une forme figurative et narrative, en dveloppant dailleurs justement les
parcours de la rception de la parole plus que ceux de parole elle-mme et
de son nonciation. On ne sintresse pas beaucoup au semeur dans le rcit et
en mettant en discours la parole, on ne mentionne pas spcifiquement son
nonciateur, mais on installe une instance (ou un procs) qui surplombe les
actants nonciateur et nonciataire.
Lapplication du rcit des semailles, son rapport la rception de la parole,

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Sens, excs de sens, ngation du sens

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sont tablis par Jsus pour ceux qui le mystre du rgne de Dieu a t
donn . On place le sujet nonciataire (auditeur de Jsus dans le rcit
vanglique, et lecteur de lvangile) entre ces deux discours dont aucun ne
peut remplacer lautre. A lui seul le rcit des semailles ne demande aucun
prolongement, elle seule la squence sur la parole ne se tient pas, mais la
juxtaposition des deux squences manifeste lincompltude de chacune et le
suspens de sens qui les fait tenir ensemble.
Cest sur ce point que sarticulent lexcs du sens et sa ngation, dans
lentre-deux du rcit et de son application, le nouage entre lnonc et
lnonciation se fait ainsi la manire de la bande de Moebius : parcourant
lnonc du rcit on aboutit lnonciation-rception de la parole ;
sintressant la mise en discours de la parole on se retrouve dans lnonc
narratif Lapplication du rcit dans lhistoire de la parole ne vient pas
primer le rcit-parabole, mais elle ne vient pas non plus en donner le
sens .
La mise en discours de la parole doit passer par la forme du rcit quelle
emprunte (ou quel habite ), mais lentre-deux demeure car la parole
nest pas de lordre du sens , elle nest pas un contenu thmatique du
rcit, elle relve de lnonciation et plus prcisment, comme parole, elle se
manifeste dans la disposition dcoute de lnonciataire et des effets quelle y
produit ( Qui a des oreilles - A vous le mystre du rgne de Dieu a t
donn ).
Lhistoire de la parole ne vient pas montrer le sens du rcit (son vrai
sens ). Parce que la parole relve de lnonciation, elle renvoie aux
conditions de lnonciation du rcit qui nappartiennent pas au rcit
lui-mme, mais son entour nonciatif ( coutez , qui des oreilles ).
Lhistoire de la parole ne vient pas dire le sens du rcit, au contraire, elle
vient le limiter, en quelque sorte le nier : ce rcit na pas de sens , mais il
est le support, la manifestation dialectique de la parole qui sindique par ses
effets sur les sujets qui la reoivent (ou non). Lnonc du rcit ne dveloppe
pas son sens de manire autonome parce que lhistoire de la parole qui lui
est associe par Jsus renvoie cet nonc la parole comme nonciation, aux
conditions mmes de la parole que porte et voile le rcit.
On ne saisit la parole luvre que dans le dcalage, le dtour de la
parabole25. Mais il faut bien prciser ce dtour ( dtournement ). La
parabole est-elle un discours dtourn ? Mais pour laffirmer il faudrait
pouvoir matriser (connatre) ce partir de quoi il y a dtournement, le topic
dont elle fournit une isotopie corrle. Ou bien faut-il plutt comme dans
lexprience de lanamorphose - se dtourner du rcit-parabole et de sa clart
(de sa simple vidence) pour regarder ce quil peut laisser voir de la parole ?
Sil y a dtour, il concerne lnonciataire de la parabole et non le sens du
rcit. On se rappelle lexemple clbre danamorphose dans le tableau de
Holbein, Les Ambassadeurs : une vision frontale du tableau laisse

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voir et impose la vision les deux personnages richement vtus et leur


environnement luxueux et fait apparatre leur pied une tache informe. Mais
si le spectateur se dplace et regarde le tableau depuis son bord, en vision
latrale, il voir surgir la place de la tache, une tte de mort qui occulte la
vision prcdente. Lanamorphose implique un dplacement du regard.
Lexprience de la parole suppose que soit en quelque sorte ni le
dploiement figuratif du sens mis en discours et pourtant ncessaire la
manifestation de la parole. La parabole vanglique est un cas intressant de
cette structure : le rcit par sa simplicit, par son allure de discours figur,
par le fait de son nonciation enchsse est susceptible de donner lieu des
expansions smantiques (des interprtations ) qui prolongent les
configurations discursives, oprent des transpositions disotopies sous le
signe de la mtamorphose .
Mais il semble bien que, dans la perspective du texte de Mc, le dispositif
de la mtamorphose soit celui dans lequel regardant, ils regardent et ne
voient pas , parce que, en effet, la mtamorphose travaille le sens sans
dplacement du sujet dnonciation (nonciataire). En revanche,
lanamorphose 26 est un dispositif de sens dans lequel le dplacement du
sujet est ncessaire pour voir , ou, plus prcisment ici, pour couter .
Par son enchssement dans le rcit principal et par les consignes
nonciatives qui lencadrent, la parabole est un discours qui alerte sur ce qui
chappe la figurativit du discours : la place de lnonciation a priori
toujours prsuppose par lnonc et lexprience de lnonciation dans la
posture de lnonciataire. Elle le fait ici en juxtaposant le rcit et son
application, en mettant en discours dans (par) le rcit ce quil ne peut dire
(lnonciation) mais qui ne peut tre dit quen dehors de lui (consignes
dcoute avant et aprs le rcit) : la parabole de la parole (vv. 14-20) ne
peut tenir seule son sens. Elle nest l, pourrait-on dire, que pour faire limite
lexpansion du sens du rcit-parabole.
La lampe et la mesure

Suivent alors deux petites paraboles adresses au mme auditoire


restreint, qui semblent mettre en discours dun ct le survenir de
lnonciation et de lautre les modalits de rception qui lui seraient lies. Ici
encore cest le processus nonciatif, ses conditions dmergence et de
rception qui sont mis en forme narrative.
La lampe advient pour tre mise (pose) sur le lampadaire, elle
sinscrit dans un processus de manifestation, un survenir inluctable et
ncessaire (cf. le passif : tre manifeste). Le passage du cach au manifest,
du secret au manifeste ne relve pas dune transformation narrative, dun
progrs ou dune interprtation dveloppant le sens cach de la
parabole, elle relve dune ncessit (devoir-tre). Cet la loi de la parole :
la parole qui soutient le discours doit tre manifeste mais elle ne peut ltre

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que dans un discours !


La parabole de la mesure se place du ct du dispositif de la rception et
du ct des ressources dont dispose un nonciataire (avoir / ne pas avoir). Ici
encore ces conditions font appel aux capacits du corps sensible (couter,
regarder). On notera ici encore la place des oprations passives non
attribues des instances actorielles prcises ( vous serez mesurs il vous
sera donn ).
Suit une formulation assez obscure et la logique assez complexe.
Car celui qui a, il lui sera donn, et celui qui na pas, mme ce quil a lui
sera enlev.
Cette formule est prsente dans les trois vangiles synoptiques (Mt 13, 12,
Lc 8, 11) dans le mme contexte. On la retrouve en Mt 25, 29 et Lc 19, 26 dans
le rcit de la parabole dites des Talents (parabole des Mines chez Luc) lorsque
le matre justifie la sanction apporte aux diffrents serviteurs. Les
conomistes, parat-il, ont appel cette rgle le principe Matthieu : les
riches reoivent toujours plus, les pauvres ont toujours moins et perdent le
peu qu'ils ont. Mais dans les vangiles, ce principe n'est pas une thorie des
changes conomiques, c'est la rgle d'oprativit du discours parabolique, un
thorme de l'nonciation parabolique.
Nous pouvons faire quelques remarques sur la formule.
Cette rgle suppose : i) un systme d'objets qui ne connat pas l'quilibre
des changes, ou l'quivalence des valeurs, ii) une structure actantielle
qui distingue un sujet d'tat pour le don ou la dpossession, et un
oprateur pour les transferts, iii) une disposition temporelle entre un
prsent (avoir/ne pas avoir) et un futur (recevoir/perdre), et iv) un
objet non figur et non valoris en lui-mme (qu'est-ce qu'on a ou n'a
pas en face de la parabole ?) mais partir duquel se dploient les
valeurs de l'attribution (surplus) et de la dpossession (perte), et les
carts entre les positions de sujet.
En quoi cette structure peut-elle concerner les effets de la rception des
paraboles ? Il serait trop facile de dire qu'il suffit d'avoir la clef de l'nigme
pour comprendre la parabole (et que celui qui n'a pas cette clef reste dans
l'obscurit de l'nigme) ; on la vu, lexplication du rcit des semailles reste
une parabole... et elle sadresse ceux qui le mystre du rgne de Dieu a
t donn alors que cette attribution ne fait pas lobjet dun rcit dans les
vangiles et que le mystre reste mystre !
Pour tenter de comprendre ce principe, nous pouvons voir comment il
s'applique dans la parabole des Mines chez Luc dont nous avons parl plus
haut : le serviteur pour qui une mine en a produit dix se voit gratifi de dix
villes et reoit en plus la mine que le troisime serviteur avait conserve sans

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la faire fructifier. Ce qu'on a... ce qu'on n'a pas... ne dsignerait donc pas la
mine comme objet-valeur valuable au terme d'une performance mais plutt
la parole donne au moment de la disparition du matre dont cette mine est le
signifiant, le signifiant de la rupture nonciative (schizie) inaugurant et
instaurant le discours.
Cette rgle, chez Matthieu, Marc et Luc, s'applique la communication
des paraboles, la position des auditeurs ( celui qui a des oreilles pour
entendre... ), ou des nonciataires dont elle annonce la division27. Elle ne
formule pas un principe axiologique entre les bons et les mauvais rcepteurs,
elle nonce le constat et dploie les effets de ce qui, dans la rception des
paraboles, est dterminant et qui pourrait tre nglig. Mais que peut-on bien
avoir ou ne pas avoir en face de la parabole ? Prjugeons qu'il ne s'agit pas de
comptences morales ou intellectuelles ; la parabole n'est pas un
enseignement litiste, elle annonce plutt pour tous les conditions
singulires d'entre dans le rgne de Dieu, c'est--dire l'mergence singulire
d'un sujet pour cette forme de vie28.
De la semence qui pousse toute seule la graine de moutarde.

La fin du chapitre concerne un auditoire non spcifi ( il disait , vv. 26


et 30) comme si ces deux petits rcits se trouvaient extraits du contexte
particulier du ch. 4, et concernaient la pratique globale et habituelle de
lenseignement de Jsus, le parler en paraboles .
Il disait (26) - Par de nombreuses paraboles semblables, il leur disait la
parole. (33)
Ces deux dernires paraboles du chapitre ont la forme de la comparaison,
propose par Jsus ( Il en est du rgne de Dieu comme dun homme ), ou
suggre son auditoire ( A quoi allons-nous comparer le rgne ).
Ces deux paraboles ont en commun de manifester des processus positifs
et expansifs. La croissance de la semence est permanente ( de jour de
nuit ), de la semaille la moisson. La semence pousse delle-mme, cest la
terre qui produit le fruit ; on retrouve l des lments de la premire parabole
du chapitre. La fructification de la semence (parole ou rgne de Dieu) est
relative aux qualits ou aux postures de la rception, elle est un fait de
rception. La plus petite graine produit la plus grande des plantes, et lon
retrouve les oiseaux de la premire parabole (4,4), mais en position de
bnficiaires du processus de croissance. Ces deux rcits-paraboles ne
viennent pas rpter le rcit des semailles, mme si on y retrouve certains
lments figuratifs. Peut-tre viennent-ils, au terme du chapitre, rappeler la
fcondit de la parole qui passe (et ne peut passer que) par les paraboles.
Sans paraboles, il ne leur parlait pas

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Retour aux conditions dnonciation de la parole. Elle ne peut tre dite


que dans les paraboles, que par les paraboles ; elle ne peut tre reue quen
passant lobstacle (le pont-aux-nes ) des paraboles. Il ne sagit pas de
rserver les paraboles ceux qui sont incapables de mieux, et de rserver un
discours clair aux privilgis. La parabole est pour tous la manifestation de
la parole et de son secret. La parole se peroit dans lanamorphose
figurative, dans lcart auquel elle conduit, dans une ngation du sens qui
oblige un dplacement de lnonciataire.
En guise de conclusion

Dans notre observation du ch. 4 de Mc, nous avons pris la parabole


comme un dispositif dnonciation (plutt que rcit ou nonc
mtaphorique), et nous avons envisag une relation dialectique entre nonc
et nonciation. Il ny a pas dnonc sans nonciation, mais lnonciation
(indpendamment des indices dnonciation manifests dans lnonc),
est absente de lnonc. Si toutefois cette nonciation vient produire ses
effets, ce sera par des oprations de ngation du sens nonc ou par
dtournement (anamorphose) du discours. Il nous a sembl que les rcitsparaboles vangliques et la thorie qui en est faite, en particulier dans le
ch. 4 de Mc, constituent un bon terrain dobservation de ces phnomnes.
Rfrences bibliographiques
Association Catholique Franaise pour lEtude de la Bible. Delorme J.
(d.), Les paraboles vangliques. Perspectives nouvelles, Paris, Cerf, 1989
Cusin M., Parole et symptme dans la parabole , in Delorme J. (d.),
Parole, figure, parabole, Lyon, PUL, 1987, 37-48.
Delorme J., La communication parabolique daprs Marc 4 ,
Smiotique et Bible, n 48,1987, 1-17
Delorme J. (d.), Parole - Figure - Parabole, Lyon, PUL, 1987
Delorme J., LHeureuse Annonce selon Marc. Lecture intgrale du 2me
vangile, vol. 1, Lectio Divina 219, Cerf/Mdiaspaul, 2007
Geninasca J., La semence et le Royaume , in Delorme J. (d.), Parole,
figure, parabole, Lyon, PUL, 1987, 103-123.
Greimas A.J., La parabole : une forme de vie , in CADIR (L. Panier d.),
Le temps de la lecture. Exgse biblique et smiotique, Paris, Cerf, 1993, p.
381-387.
Groupe dEntrevernes, Signes et Paraboles, Paris, Seuil, 1977.
Panier L., L'inestimable objet de l'interprtation. Approche smiotique
de la lecture , in M. Ballabriga, d., Smantique et Rhtorique, Toulouse,
Editions Universitaires du Sud, 1998.
Panier L., Polysmie des figures et statut figural des grandeurs
figuratives : lexemple de la Parabole des Mines (Evangile de Luc 19,12-27) ,

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in S. Rmi et L. Panier, d. La polysmie ou lEmpire des sens. Lexique,


discours, reprsentations, PUL, 2003, 75-84.
Panier L., Rcit et figure dans la Parabole des Mines (Luc 19). Un
modle pour une smiotique du discours , Modles Linguistiques, tome
XXIV-1, vol 47, 2003, 97-108.
Notes
1 Cf. L. Panier, Rcit et figure dans la Parabole des Mines (Luc 19). Un
modle pour une smiotique du discours , Modles Linguistiques, tome
XXIV-1, vol 47, 2003, 97-108 ; Polysmie des figures et statut figural des
grandeurs figuratives : lexemple de la Parabole des Mines (Evangile de Luc
19,12-27), in S. Rmi et L. Panier, d. La polysmie ou lEmpire des sens.
Lexique, discours, reprsentations, Lyon, PUL, 2003.
2 On distinguera le parcours figuratif et le parcours discursif . Le
parcours figuratif rassemble lensemble des figures qui dveloppent la
manifestation dun rle thmatique dans un texte. Le parcours discursif
concerne les transformations dune grandeur figurative dans un discours
donn.
3 Cent deniers, ou le salaire de cent journes de travail (Evangile selon
Luc, trad. Sur Jeanne dArc, Les Belles Lettres, Descle de Brouwer, 1986, p.
153).
4 Telle pourrait tre lattente de l homme svre qui prend ce quil na pas
dpos.
5 Cf. L. Panier, Le mmorial de lattente. La courbure du temps dans les
rcits vangliques de la dernire Cne , in Bertrand D et Fontanille J. ds. :
Rgimes smiotiques de la temporalit. La flche brise du temps, coll.
Formes Smiotiques, PUF, 2006, 261-275 ; Le rcit de la dernire Cne.
Forme discursive et modle thologique , dans Ph Abadie (d.), Aujourdhui,
lire la Bible. Exgses contemporaines et recherches universitaires, Lyon
Profac,2008, 127-144.
6 Cf. La citation du DRTL mentionne plus haut propos du lieu rel de
lnonciation. Cette opration nonciative est lorigine de lmergence de la
signification (smiose) si lon en croit E. Gttgemans : Un signe est un
corps dtach du corps humain (), la production des signes est un acte de
dtachement () Pourquoi lhomme a-t-il cette pulsion de dmultiplier,
par un acte de dtachement, le monde des choses physiques dans un autre
monde, qui est, lui aussi, constitu par des choses physiques, utilises
comme des signes ? (E. Gttgemans, 1993, p. 137).
7 Cette question sera largement et longuement dbattue dans la rflexion
thologique sur le sacrement de leucharistie.
8 Qualifie comme alliance et pose comme nouvelle (dans le rcit de Lc),
cette coupe fait sens de son rapport une alliance ancienne quelle

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prsuppose : ainsi se trace un parcours entre des figures, un parcours de


figures susceptible de lier un discours et dfinir un registre thmatique (une
isotopie). Mais ce parcours a une forme, le discours de Jsus marque un
point daccomplissement : lacte prsent de lnonciation (dont les conditions
viennent dtre dites et signifies par la parole et le geste sur le pain)
accomplit sans la primer lalliance ancienne, et ainsi la constitue en
figure pour ce qui, ici et maintenant (dans ce repas, la nuit o il fut livr)
seffectue de rel. Lalliance trouve son ancrage rel dans cela qui advient
maintenant et ici, mais ce rel, concernant justement le corps de Jsus et son
lien la parole, ne peut tre que figur , dans lenchanement de ces
figures venues du premier testament.
9 Cf. La revue Smiotique & Bible a consacr plusieurs articles au livre de
lApocalypse : n 128 (2007) ; 129 et 130 (2008) ; 138-139 (2010) ; voir
galement J. Calloud, Pour une thorie du signifiant : lApocalypse de
Jean , Postface, in J. Delorme & I. Donegani, LApocalypse de Jean.
Rvlation pour le temps de la violence et du dsir, vol. 2, Paris, Cerf, 2010,
225-234.
10 Il sagit du livre qui apparat dans une vision au ch 5 : Et je vis dans la
main droite de celui qui sige que le trne un livre roul, crit au recto et au
verso et scell de sept sceaux
11 Dans le livre de lApocalypse : 5, 5.
12 A bien des gards, notre travail est redevable aux travaux du CADIR de
Lyon et en particulier aux analyses et lectures de Jean Delorme : La
communication parabolique daprs Marc 4 , Smiotique et Bible, n
48,1987, 1-17 ; LHeureuse Annonce selon Marc. Lecture intgrale du 2me
vangile, vol. 1, Lectio Divina 219, Cerf/Mdiaspaul, 2007, 261-311 (nous lui
empruntons la traduction du ch. 4 de Mc).
13 On peut sinterroger sur la sortie du semeur, elle comporte un trait de
/dplacement/ et de /sparation/. Curieusement ce trait nest pas repris dans
lexplication du rcit, o il aurait pu shomologuer la coupure (schizie) de
lnonciation de la parole.
14 Litt. Il advint dans le semer en t speirein (Mc 4,4).
15 Mt et Lc dans les rcits parallles ont une version diffrente : A vous a
t donn de connatre le mystre . Mais connatre le mystre ne signifie
pas forcment savoir ce quil contient et quil cache.
16 La tension entre figure et vrit, perception et interprtation court tout au
long de la rflexion mdivale. Elle est clairement pose dans cette requte
adresse par le roi Charles le Chauve au thologien Ratramne de Corbie (IX
s.) : Votre majest demande si le corps et le sang du Christ, ceux que dans
lglise reoit la bouche des fidles, se prsente en mystre ou en vrit.
Autrement dit, ny a t-il rien de secret, accessible uniquement aux yeux de la
foi, ou bien le regard du corps saisit-il de lextrieur ce quaucun mystre ne
doit voiler, ce que lil de lesprit regarde de lintrieur, de telle sorte que ce

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qui se manifeste apparat tout entier dans la lumire de sa manifestation ; et


dautre part, sagit-il de ce corps qui est n de Marie, a souffert, est mort, a
t enseveli, et aprs tre ressuscit est mont aux cieux, et sige la droite
du Pre ?
Dans sa rponse, Ratramne dfinit la figure et la vrit : La figure, elle est
une ombre, qui prsente sous des voiles ce quelle dcouvre Par contre la
vrit est la dsignation claire dune chose que ne voile lombre daucune
image, mais qui se fait voir dans sa signification simple, vidente, naturelle.
Si ce mystre saccomplit sans aucune figure, on a tort de lappeler mystre.
On ne peut appeler mystre ce en quoi rien nest cach Mais ce pain qui, par
le ministre des prtres, devient corps du Christ, cest autre chose qu
lextrieur il laisse saisir aux sens humains, et autre chose qu lintrieur il
proclame aux mes des fidles.
17 J. Delorme, Lheureuse annonce, vol. 1, 282. On peut comparer leur sort
celui du 3me serviteur dans la parabole des mines en Lc 19 : il nentre pas
dans la perspective ouverte et reprsente par le don de la mine initiale par le
matre sur le dpart ses serviteurs.
18 Selon les catgories proposes par C. Zilberberg. Cf. C. Zilberberg,
Elments de grammaire tensive, Limoges, PULIM, 2006.
19 Jean Delorme parle du cas 4 de Marc comme du pont aux nes ,
passage troit mais oblig, pour les disciples et pour le lecteur de lvangile.
20 Lenchssement du rcit-parabole dans le rcit principal signale dj
lvidence trompeuse et lapparente autonomie du rcit-parabole.
21 Il semble quon peut retrouver ici la distinction entre ces deux formes de
discours que sont le discours transitif et le discours intransitif qui implique
chacun une comptence et une saisie smiotique spcifique. Le premier est
orient vers un objet quil donne voir, il est de lordre de la reprsentation et
de la connaissance du monde reprsent ( le semeur est sorti pour
semer que dire de plus ?) ; il fait appel une comptence
encyclopdique (le savoir commun) et une saisie pratique. Le second,
par sa structure, labore les conditions dmergence du signifier et de
manifestation dun sujet de la parole.
22 Sur ces versets assez difficiles, voir J. Delorme, LHeureuse annonce, op.
cit, 284-288.
23 Cf. J. Geninasca, La semence et le royaume , in J. Delorme (d.),
Parole, Figure, Parabole, Lyon, PUL, 103-124.
24 Il nest pas sr que la parole dveloppe ici une isotopie ; la transposition
du rcit-parabole dveloppe plutt des figures de la rception de la parole : la
parole enleve par Satan, la chute cause de la perscution, la parole touffe
qui ne produit pas de fruit, le fruit produit (trente, soixante, cent).
25 Rappelons ici cette expression de J. Lacan : Je parlerai en paraboles,
cest--dire pour dtourner (J. Lacan, Radiophonie , Scilicet 2/3, Paris,
Seuil, 1970, 16), cit par Cusin M., Parole et symptme dans la parabole ,

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Sens, excs de sens, ngation du sens

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in Delorme J. (d.), Parole, figure, parabole, Lyon, PUL, 1987, 37-48.


26 Cf. F. Martin, Figures et Transfiguration , Prote, vol. 21/2, 1993 ;
article repris dans Smiotique et Bible, n 70, 1993, 3-12.
27 Cette division peut intervenir entre les sujets, ou dans le sujet lui-mme,
dans la mesure o, nous lavons vu, les auditoires se dterminent, comme les
terrains o tombe la semence, par leur capacit de rception de la parole.
28 Nous reprenons ici l'expression utilise par Greimas : "La parabole, une
forme de vie" (in CADIR, L. Panier (d.), Le temps de la lecture. Exgse
biblique et Smiotique. Mlanges offerts J. Delorme, Paris, Cerf Lectio
Divina 155, 1993.
Pour citer ce document
Louis Panier Sens, excs de sens, ngation du sens, Actes Smiotiques [En
ligne]. 2011, n 114. Disponible sur : <http://epublications.unilim.fr/revues
/as/2587> (consult le 14/07/2016)

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Condition de la ngation

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Condition de la ngation
Claude ZILBERBERG
publi en ligne le 14 mars 2011
Plan
1. Lapproche linguistique de la ngation
2. Ngativit et tensivit
3. Conditionalit de la ngation
4. Le cas du bouddhisme
5. Pour finir
Texte intgral
() ce nest pas la pense qui cre le signe, mais le signe qui guide primordialement la pense (ds
lors la cre en ralit, et la porte son tour crer des signes, peu diffrents toujours de ceux quelle
avait reus).
Saussure
1. Lapproche linguistique de la ngation

En principe, la linguistique est dfinie comme ltude scientifique du langage et des langues
naturelles, mais dans les faits la linguistique a excd et excde ces limites puisquelle [la
phonologie] a servi de modle la conception de la smantique dite structurale, mais aussi la
formulation rigoureuse de certaines dimensions de lanthropologie sociale (cf. les structures
lmentaires de la parent, tudies par C. Lvi-Strauss).1
Si laffirmation et la ngation relvent du mtalangage, elles peuvent nanmoins faire lobjet dune
mise en abyme et donner lieu une analyse. Ainsi le systme des sanctions synthtiques de
linterlocution ne se rduit pas au couple [oui vs non]. Faut-il y voir un signe de lemprise des mdias,
mais toujours est-il que chacune de ces modalits tend se retirer devant son superlatif ;
oui sefface devant tout fait, de mme que non se retire devant pas du tout. Rapportes
lespace tensif, ces modalits en se dmarquant comme sur-contraires et sous-contraires manent
une profondeur avantageuse. Soit :
sur-contraire
sous-contraire
tonique
atone

tout fait
oui
affirmation
pas du tout
non
ngation
orientation
ascendance
dcadence
Pour le locuteur, les sur-contraires se prsentent comme des attracteurs corrls au vouloirparatre du sujet persuadant dans la prsentation quen propose le stylisticien L. Spitzer : ()
quiconque dit quelque chose deux fois trahit son manque dassurance, qui dit quelque chose trois fois
nadmet pas la contradiction2. Le sujet loquent invite moins le destinataire valuer la justesse
des arguments quil avance qu mesurer lardeur quil dpense dans sa vise du premptoire.

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Encore une fois, le sens comme vise se prsente comme la traverse en ascendance ou en
dcadence dun paradigme :

Loin de constituer un optimum, ce diagramme quatre postes dfinit un minimum. Sa pertinence


repose sur une double prsupposition qui ne va pas de soi : (i) tous les termes sont complexes, les
sous-contraires parce quils chiffrent un quantum daffirmation et un quantum de ngation ; les
sur-contraires parce quils chiffrent une plnitude et une nullit ; (ii) le point de vue tensif fait sienne
lhypothse dune quantit pour linstant non numrique et ventuellement nulle. Cette quantit est
incertaine pour ce qui regarde sa dtermination, certaine dans ses effets. En suivant D. Bertrand, nous
dirons que cest une affaire de justesse, dajustement. Dans le plan de lexpression, cette donne est
prise en charge par la prosodie pour les intonations et par le rythme pour les accents3. Dans le plan
du contenu, cette prosodie concerne le jeu, le rglage des tensions et des dtentes, des paroxysmes et
des extases. Cest, nous semble-t-il, lenjeu de la distinction pascalienne entre lesprit de finesse qui
a pour instance le cur et lesprit de gomtrie qui a pour instance la raison. En effet, le
cur pascalien nest pas quune instance affective : cest lui qui pose les principes qui sont avant
tout ressentis : On les voit peine [les principes de la gomtrie], on les sent plutt quon ne les
voit ; on a des peines infinies les faire sentir ceux qui ne les sentent pas deux-mmes : ce sont
choses tellement dlicates et si nombreuses, quil faut un sens bien dlicat et bien net pour les sentir,
et juger droit et juste selon ce sentiment, sans pouvoir le plus souvent les dmontrer par ordre
comme en gomtrie, parce quon nen possde pas ainsi les principes, et que ce serait une choses
infinie de lentreprendre4. La distinction entre lesprit de finesse et lesprit de gomtrie fait
cho la distinction des modes defficience opposant le survenir au parvenir : Il faut tout dun coup
voir la chose dun seul regard, et non pas par progrs de raisonnement, au moins jusqu un certain
degr5 ; soit :
esprit de finesse
esprit de gomtrie

survenir
parvenir
Ainsi, au lieu de produire le termecomplexe partir des termes simples, ce qui est le parti adopt
par Brndal puis par Greimas, nous envisageons les termes simples comme des cas particuliers de la
complexit. Lavantage ? selon Hjelmslev, lobjectivit, sinon lobjectalit, est conue comme une
intersection de dimensions : Les objets du ralisme naf se rduisent alors des points
dintersection de ces faisceaux de rapports ; cela veut dire queux seuls permettent une description
des objets qui ne peuvent tre scientifiquement dcrits et compris que de cette manire6. Lanalyse
conserve sa prrogative.
Ce rseau lmentaire peut tre mis en relation avec le systme des modalits pistmiques :

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Deux deixis sont mises en place ; une deixis fiduciaire qui subordonne laffirmation la croyance
elle-mme dfinie comme ngation de la ngation, et une deixis critique qui a pour pivot le doute.
Toutefois, ct de cette prsentation canonique, une autre approche est possible. Un ensemble de
grandeurs reconnues pertinentes est susceptible de deux points de vue : comme systme ou comme
procs. Un systme doit manifester des places, des positions, des intervalles, des distances, tandis
quun procs doit manifester des allures, des dplacements, des accroissements, des diminutions.
Sous cette condition, dans Du sens II, le carr smiotique distingue entre la contrarit et la
contradiction. Greimas constate : Toutefois les modalisations pistmiques tant graduelles et non
catgoriques (comme cest le cas, par exemple, des modalits althiques), /affirmer/ et /refuser/ ne
peuvent tre considrs que comme des polarisations extrmes des oprations jonctives, russies
(= conjonctions) ou choues (= disjonctions)7. Cette divergence, cette bifurcation entre la
contrarit catgorique et la contradiction graduelle, nous la plaons sous la dpendance du tempo, de
la vertu ontologique, potique du tempo : la vivacit du tempo mane la contrarit, et pour lisotopie
pistmique : la configuration de la rvlation8, tandis que la lenteur autorise la contradiction, le
pas pas, le progrs de raisonnement sous la plume de Pascal. Soit le diagramme qui tablit
lautorit du tempo sur les relations reconnues constitutives :

Sous ces pralables, le carr smiotique ne propose pas une raison, mais un habillage logiciste de
structures la fois contraignantes et alternantes. Ce nest pas tout. Dans son parcours, la smiotique
a prouv plusieurs tentations : la tentation du tout modal, puis celle du tout aspectuel. Ce
recours incessant laspectualit, nous le recevons dans les termes suivants. Saussure a plac le
concept de diffrence au centre de sa thorie ; Hjelmslev, qui dans les Prolgomnes ignore le terme
de diffrence, lui prfre le terme de dpendance puisquil dfinit la structure comme tant
essentiellement une entit autonome de dpendancesinternes9. Mais on peut se demander si
le recours laspectualit na pas suppl labsence de la gradualit parmi les catgories fondatrices,
absence dont Saussure avait conscience puisquil notait : Diffrence terme incommode ! parce que
cela admet des degrs10Si lon adoptele modle de la recette culinaire aux choses de lesprit, on voit
quune thorie smiolinguistique bien faite devrait composer, mlanger ce jour la diffrence, la
dpendance et la gradualit.

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Que la ngation soit une entit comme une autre ressort de sa relation laccent. Laccent est soit
fixe, soit variable pour ce qui regarde la grandeur qui le reoit. Pour lillustrer brivement, nous
ferons appel un propos public de D. de Villepin : Je ne souhaite pas que N. Sarkozy soit candidat
llection prsidentielle. La ngation concernelnonciateur, tandis que dans la formulation
suivante : Je souhaite que N. Sarkozy ne soit pas candidat., la ngation porte sur ltat du sujet
dtat. Du point de vue smantique, les deux noncs sont grosso modo quivalents, mais du point de
vue tensif, le premier nonc est en retrait sur le second dans la mesure o lnonciateur attnue sa
propre volition11.
Pour le smioticien, cette variabilit de lallocation de laccent nest pas sans intrt dans la
mesure o les carrs modaux proposs par Smiotique 1 reposent sur un dplacement de la ngation
dans une des deixis ; ainsi propos des modalits althiques :

La deixis de droite voit laccent se dplacer dans les mmes conditions que dans lexemple
prcdent, mais le glissement de sens nest pas celui qui est attribu limplication. En supposant
valides les couvertures lexicales, il est difficile de poser la facultativit comme condition, passage
oblig de linterdiction ; limplication dans la deixis de gauche fait galement difficult. Les noncs
concerns noccupent pas la mme place au sein dune profondeur mesurant la distance du sujet
son faire. Le dfaut relev nest pas propre aux modalits dontiques, la plupart des carrs modaux
figurant dans Smiotique 1 prsentent la mme difficult.
Ce dplacement de laccent peut galement concerner le rapport de deux grammaires. Dans le
second volume de La philosophie des formes symboliques, Cassirer montre que la ngation est
susceptible de deux approches distinctes, soit poser labsence dune prsence, soit poser la prsence
dune absence : Au lieu dexprimer une connexion entre sujet et prdicat, on accentue et on expose la
prsence ou labsence du sujet ou du prdicat. () Ce phnomne apparat de la faon la plus nette
dans la tournure ngative, dans laquelle le non-tre lui-mme est apprhend de faon quasiment
substantielle. La ngation dune activit est exprime par la constatation positive de son non-tre : il
ny a pas de ne pas venir au sens o nous lentendons, mais un non-tre, un non-tre prsent du
venir. Lexpression du non-tre est alors agence de telle sorte quelle signifie en fait ltre du
ne-pas 12
Comme la plupart des oprations syntaxiques, la ngation peut tre prise en charge par la
concession. Selon le cas, la ngation apparente est virtualise au profit dune positivit imprvue, ou
bien une positivit tablie fait place une ngativit surprenante. Cest ainsi que Vendryes dans Le
langage lenvisage :
Pour faire sentir au lecteur le contraire dune impression donne, il ne suffit pas daccoler une
ngation aux mots qui la traduisent. Car on ne supprime pas ainsi limpression quon veut
viter ; on voque limage en croyant la bannir. Voulant dcrire un jardin appesanti sous le
soleil dt, midi, un pote contemporain dit :
Et dentre les rameaux que ne meut nul essor
Dailes et que pas une brise ne balance
Dardent de grands rayons comme des glaives dor.
Ces vers sont bien faits pour donner limpression du battement des ailes dun oiseau ou du
balancement de la brise, et lemploi de la ngation ncarte pas cette impression de lesprit du
lecteur13.

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ce propos, Merleau-Ponty, soucieux de desserrer ltreinte de la langue sur le sujet, profite de


louverture que lanalyse de Vendryes mnage : Il y a des dngations qui avouent. Le sens est
par-del la lettre, le sens est toujours ironique14. Cette suspension de la lettre a videmment valeur
dvnement.
Cest sans doute la prsence en sous-main de la concession que lon doit lanalyse remarquable
de linterrogation figure par Fontanier. Ce dernier fait de cette interrogation un chapitre de la
persuasion : Linterrogation consiste prendre le tour interrogatif, non pas pour marquer un doute
et provoquer une rponse, mais pour indiquer, au contraire, la plus grande persuasion et dfier ceux
qui lon parle de pouvoir nier ou mme rpondre15. La concession rend compte moindres frais
dun double paradoxe : propos de ces deux vers dAndromaque :
Nest-ce pas vos yeux un spectacle assez doux,
Que la veuve dHector pleurant vos genoux ?
Fontanier observe : Mais une singularit frappante, cest quavec la ngation elle affirme, et que
sans ngation elle nie : () 16 Fontanier fait lhypothse que le surcrot de tonicit, la plus-value
tonique est redevable au tour interrogatif lequel suppose un affrontement nonciatif tendu :
assertion de S1 : le ciel est bleu.
ngation de S2 : le ciel nest pas bleu !
dngation de S2 par S1 : le ciel nest-il pas bleu ?
Dans les limites de cet exemple, la dngation apparat comme la ngation dune ngation. Cette
dynamique est analogue celle que chiffre le franais si que le Micro-Robert aborde en ces termes :
Semploie pour contredire lide ngative que vient dexprimer linterlocuteur. On le voit : une
dmarche syntaxique est au principe du partage entre le rfutable et lirrfutable17 :
S1
S2
S2
S3

rfutable irrfutable
2. Ngativit et tensivit

Si les remarques qui prcdent tablissent la banalit de la ngation, il convient de chercher


ailleurs les marques de sa singularit. Dans le chapitre intitul Synthse asymtrique du sensible de
Diffrence et rptition, G. Deleuze met en avant une conception prosodique et schmatisante qui fait
de la ngation le creuset de la signification : (i) une conception prosodique, puisque lintensit
devient la condition de la manifestation de la signification moyennant une identification hardie de
lintensit et de la diffrence ; la diffrence nest pas en aval, mais en amont de lassomption dune
signification ; la diffrence est premire puisquelle manifeste livre elle-mme le devenir dcadent
dune intensit : Lexpression diffrence dintensit est une tautologie. Lintensit est la forme de la
diffrence comme raison du sensible. Toute intensit est diffrentielle, diffrence en elle-mme18. Le
sujet et le prdicat changent leurs titres : lnonc convenu : la diffrence est intense fait place
lnonc indit : lintensit est diffrentielle : La raison du sensible, la condition de ce qui apparat,
ce nest pas lespace et le temps, mais lIngal en soi, la disparation telle quelle est comprise et
dtermine dans la diffrence dintensit, dans lintensit comme diffrence19. (ii) elle est
schmatisante puisquelle permet de penser, selon le modle du schmatisme kantien, latransition
dune catgorie une autre : () lintensio (intensit) est insparable dune extensio (extensit) qui
la rapporte lextensum (tendue)20. Cest au cur de ce [from to] que la ngation opre :
Lintensit est diffrence, mais cette diffrence tend se nier, sannuler dans ltendue et sous la
qualit. Il est vrai que les qualits sont des signes, et fulgurent dans lcart dune diffrence ; mais
prcisment, elles mesurent le temps mis par la diffrence sannuler dans ltendue o elle est
distribue 21.
Il convient maintenant dexaminer si cette dynamique formule par Deleuze est compatible avec la
rfrence hjelmslevienne que la thorie smiotique sest donne. La thorie hjelmslevienne
apprivoise par Greimas se prsente comme une belle machine, un dispositif dont toutefois on
discerne mal le combustible, mme si Hjelmslev crit dans les Principes de grammaire gnrale de
1928 : le synchronique est une activit, une energeia22. Curieusement, les Prolgomnes ignorent
une veine terminologique dcisive pour notre propos : en effet, au fil des textes, trois couples

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apparaissent : {intense vs extense], [intensif vs extensif], [intensional vs extensional]. Hjelmslev et


Deleuze recourent lun et lautre au couple [intensif vs extensif], mais bien sr avec des
proccupations diffrentes. Toutefois cette divergence nous la recevons comme une complmentarit
partielle. Cette insistance nous a incit retenir le couple [intensit vs extensit] comme thme
directeur de la hirarchie smiotique et envisager lextensit comme la dcadence dune intensit.
La composition de ces deux emprunts majeurs, savoir dune part la dgradation deleuzienne de
lintensit en extensit, dautre part la tension [concentr vs diffus] importe de La catgorie des cas
de Hjelmslev, permet de poser la structure lmentaire de la tensivit. Soit :

Selon ce diagramme lmentaire, deux rgions symtriques et inverses lune de lautre prennent
corps : (i) une rgion A, sige de lclat, dont les valences tensives sont /fort/ et /concentr/ ; (ii) une
rgion B, sige de la vacuit, dont les valences tensive sont /faible/ et /diffus/. Du point de vue
pistmologique stricto sensu, la dualit des valences intensives et extensives constitue lassiette de
la dfinition-description de A et de B. En continuit avec lenseignement de Hjelmslev, nous
constatons que lanalyse, lintersection comme matrice de lobjectivit smiotique, et la dfinition
deviennent des points de vue interchangeables.
En raison de lasymtrie du sensible (Deleuze), la dcadence de lintensit selon [fort faible]
est solde par lascendance de lextensit selon [concentr diffus]. Le schma deleuzien est
conforme cette dynamique. Tout se passe comme si la structure de lespace tensif procdait de la
schizie dune prosodie existentielle fondamentale qui voit la protase inaugurer une apodose :

Selon ce schma, qui nest pas exclusif, lextensit est au service de lintensit, mais comment
viter la question toujours dlicate23 de la source de lintensit. La rponse cette question est
double, car elle est prcde, nous semble-t-il, par la distinction que propose Cassirer entre les
activits et les processus : () on trouve nouveau deux formes diffrentes dorganisation
linguistique, selon que lexpression verbale est saisie comme expression dun processus ou comme
expression dune activit, selon quelle est plonge dans le cours objectif des vnements ou que le
sujet agissant et son nergie sont mis en valeur et prennent une position centrale24. Si nous
sommes en prsence dun processus, lintensit est du ressort dun survenir, que nous avons

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reconnu comme un mode defficience coupl avec le parvenir ; lvnement solde le dficit existentiel
du sujet qui doit reconnatre que dcidment il nest pas la hauteur. Si nous sommes en prsence
dune activit, bien des mtaphores sont possibles : laffirmation et la prservation de lintensit,
aprs catalyse : laffirmation et la prservation de lclat de lintensit au moyen de ce que Deleuze
appelle une cluse, Valry un arrt, ont pour contrepartie ncessaire une contraction de
lextensit, tandis que la dtente, le relchement de cette mme intensit manent une longvit et
une amplitude tendanciellement atones.Il importe ainsi de nier cette ngativit inhrente
lintensit. Il y a comme un appel au secours dans cette remarque sans contexte de Pascal : Cest une
chose horrible de sentir scouler tout ce quon possde25.
3. Conditionalit de la ngation

Parmiles proprits de lespace tensif, il convient de mentionner une hypothse qui pour linstant
tient davantage de lintuition que de la dmonstration. La pertinence diagrammatique de
lintersection conduit penser que les grandeurs traites, pour linstant les deux rgions distingues,
doivent tre envisages comme des produits. son tour, cette demande nous invite penser les
valences moins comme des traits dmarqus de lapproche phonologique, ce qui est le parti adopt
dans Smantique structurale, que comme des vecteurs. Sous ces deux pralables videmment
risqus, le produit de la valence intensive et de la valence extensive obirait un principe de
constance :
valence intensive x valence extensive constante
Lintrt de cette hypothse tient au fait quelle procure la notion dquivalence, que Jakobson
rservait llaboration potique, une assiette apprciable ; en effet, cette notion dquivalence vient
assister la ncessit au plan pistmologique, la dpendance26 au plan thorique. Par rciprocit, une
valence devient le quotient de la division de la constante par la valence rciproque.
Pour ltablir, nous avons choisi un passage marquant du Cours de linguistique gnrale : Dans
l intrieur dune mme langue, tous les mots qui expriment des ides voisines se limitent
rciproquement : des synonymes comme redouter, craindre, avoir peur nont de valeur propre
que par leur opposition ; si redouter nexistait pas, tout son contenu irait ses concurrents27. Si
cette hypothse est en concordance avec lintuition, elle nest pas facile vrifier rigoureusement,
puisque la commutation nest pas praticable. Tout ce que nous pouvons faire en premire
approximation, cest dexaminer les dfinitions que proposent les dictionnaires qui ont, quoi quon
leur reproche, une lgalit de fait, dfaut de laquelle nous ne saurions communiquer du tout les uns
avec les autres Nous avons retenu les dfinitions figurant dans le Petit Robert. La raison ? Sans
traiter la question au fond, elles nous ont paru moins fautives que celles du Littr ou du TLF. Elles
sont gnralement cursives et vitent le dveloppement, ce qui est le dfaut de celles du TLF. Aux
trois termes retenus par Saussure, nous avons ajout apprhender dans le dessein de rendre la
dmonstration plus claire. Le corpus se prsente ainsi :
avoir peur
phnomne psychologique caractre affectif marqu qui
accompagne la prise de conscience dun danger, dune menace.
craindre
Envisager (qqn. qqc.) comme dangereux, nuisible et en avoir
peur.
apprhender
Envisager (qqch.) avec crainte ; sen inquiter par avance.
redouter
craindre comme trs menaant.
Les rcurrences du plan de lexpression indiquent assez que les termes retenus expriment des
ides voisines. Toutefois une premire opration de tri permet de distinguer entre un principe de
conservation garant de lappartenance isotopique et un principe de renforcement garant du
dplacement, cest--dire de la non-synonymie. Pour le premier principe mentionn, nous notons : (i)
la grandeur /avoir peur/ passe de dfinie dfinissante, de mme pour /craindre/ ; (ii) le /danger/ est
attest dans /avoir peur/, /craindre/ et /apprhender/, et par implication dans /redouter/ ; (iii)
lactualisation signifie par /envisager/ est retenue dans /craindre/ et /apprhender/. Au titre du
renforcement, plusieurs points sont remarquer : (i) une srie ascendante simple peut tre dgage :
qqn ou qqc.
danger menace
(ii) /avoir peur/ avec le syntagme /prise de conscience/ est renvoy la saisie, /craindre/ et
/apprhender/ la vise, lactualisation, renforcement qui aboutit la srie ascendante :
prendre conscience envisager sinquiter par avance
Ce paradigme nest pas neutre : il prsuppose que la rencontre avec autrui seffectue au mieux

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sous le signe de la mfiance ; (iii) le renforcement est explicit entre /apprhender/ et /redouter/.
La composition de ces deux dynamiques aboutit une srie ascendante ayant pour assiette la
distinction canonique propre toute ascendante reconnue : [relvement vs redoublement]
relvement
redoublement
avoir peur
craindre
apprhender
redouter
propos de lanalyse du rythme, Valry crit dans les Cahiers : Il sagit de trouver la
construction (cache) qui identifie un mcanisme de production avec une perception donne28. La
perception est ici celle du rythme et le mcanisme de production celui de lattente : Quand des
vnements se succdent, quels que soient ces vnements, il peut arriver que nous soyons ports
les percevoir comme si chaque vnement tait rponse de lvnement antcdent29. Nous sommes
en prsence dune singularit aspectuelle, savoir la tension entre un inaccompli : la demande, et un
accompli : la rponse. Revenons notre analyse de lascendance, savoir la distinction aspectuelle du
relvement et du redoublement, ces grandeurs peuvent, compte tenu de leur position dans le procs,
tre analyses leur tour en [amorce vs progression] et [amplification vs saturation]. Cette
succession de figures constitue le niveau de la perception dans le propos de Valry, ceci pour dire
quil nous reste imaginer un mcanisme de production rendant compte de ces singularits.
Revenons notre systme de la tonicit. Il est un peu plus compliqu, puisquil requiert trois
composantes. Etablissons-en dabord le lexique :
retrait = a1
ajout = a2
dau moins = b1
plus dun = b2
un moins = c1
un plus = c2
Sous cette convention simple, nous pouvons tablir la formule des oprations lmentaires que
nous avons reconnues : ce qui donne pour lascendance :
amorce :
progression :
amplification :

retrait dau moins un moins

retrait de plus dun moins


ajout dau moins un plus

saturation :
ajout de plus dun plus
et par symtrie pour la dcadence :
modration :
diminution :
rduction :

a1 b1 c1
a1 b2 c1
a2 b1 c2

a2 b2 c2

retrait dau moins un plus


retrait de plus dun plus

ajout dau moins un moins

a1 b1 c2
a1 b2 c2
a2 b1 c1

extnuation :
ajout de plus dun moins
a2 b2 c1
Nous sommes en mesure de dgager un certain nombre de rimes intensives partir de leurs
formules tensives. Lappariement suppose lefficience de deux principes : (i) le couplage se fait
quantit gale, ou ce qui revient au mme : tempo gal ; concrtement, la grandeur [b] doit tre
identique pour chacun des termes du couple ; (ii) comme pour la rime potique, cest la grandeur [c]
qui en position terminale fixe la pertinence. Soit maintenant :

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Sachant que notre objectif est dtablir quun paradigme a pour objet la traverse dun continuum
virtuel ayant pour limites la tranquillit et la terreur, lintgration diagrammatique se prsente
ainsi :

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Ce diagramme tablit vue la complexit des units traites, mais cette complexit nest pas
simplement constate, elle est dduite de la nature mme de lobjet smiotique, savoir sa vocation
manifester une intersection ainsi que nous lavons dj mentionn. En nous fondant sur la
convergence entre lanalyse, la dfinition au titre des oprations et la complexit au titre des
grandeurs traites, nous pouvons revenir aux dfinitions tensives des grandeurs constitutives de
notre paradigme de rfrence :
modration de la non-peur
avoir peur +
amorce de la peur
diminution de la non-peur
craindre
+
progression de la peur
rduction de la non-peur
apprhender +
amplification de la peur
extnuation de la non-peur
redouter
+
saturation de la peur
Il reste envisager la concordance entre les dfinitions romanesques des dictionnaires et les
dfinitions algbriques propres lhypothse tensive. Les limites de ce rapprochement sont
manifestes : lhypothse tensive se donne un nombre limit de termes en principe interdfinis et vise
une homognit aussi consistante que possible ; les dictionnaires nignorent pas compltement
linterdfinition, mais ils la rduisent la seule mention des synonymes. Pour indiquer que
lentreprise nest pas tout fait dsespre, nous envisagerons le terme atone de la srie ascendante
avoir peur ; il ne parat pas exorbitant de le mettre en relation avec le syntagme prise de
conscience dans la dfinition du Petit Robert ; ce syntagme inchoatif est en rsonance avec le terme
atone de la srie ascendante amorce, reu son tour comme retrait dau moins un moins, comme
si cette dfinition apportait une rponse la question : comment enclencher une dynamique ? et de
fait la dfinition damorce est bien une manire dentamer, de commencer. Dans ces conditions, la
dfinition du dictionnaire se prsente comme un syncrtisme rsoluble, justement rsolu par la
dfinition tensive. Le terme suivant /craindre/ comporte deux traits opratoires ; (i) il installe
lactualisation, quilibre instable entre le dj et le pas encore30 ; (ii) il restaure la chronologie en
rtablissant la liaison dantcdent subsquent brouille dans /avoir peur/ ; le troisime terme
/apprhender/ porte lactualisation un degr suprieur, ou enchrit comme le demande Fontanier
dans larticle quil consacre la gradation syntagmatique31 ; le dernier terme /redouter/ traite
lobjet et sature la srie ascendante amorce par /avoir peur/ : dangereux, nuisible menaant trs
menaant. Du point de vue analytique, lascendance projette dans la chane une suite ordonne de
superlatifs, laquelle, pour emprunter Fontanier, sa formule, fortifie les traits en capitalisant le
prcdent dans le suivant. Ceci nest pas sans consquence : la smiotique pour poser les structures
lmentaires a recouru la phonologie, mais si notre analyse est valide, les structures lmentaires
dans lhypothse tensive renverraient plutt la rhtorique et, par exemple, laffirmation devrait tre
pense comme un avatar de lhyperbole, comme une hyperbole exsangue, vide de sa tonicit32. Cette
subordination de la smiotique la rhtorique a t propose par R. Jakobson et Lvi-Strauss
lesquels ont port la mtaphore et la mtonymie bien au-del des limites admises : la mtaphore
contrle en vertu des simultanits quelle dicte laxe paradigmatique ; la mtonymie en vertu des
contiguts quelle impose contrle laxe syntagmatique. La difficult snonce delle-mme : la
restriction de la rhtorique ces deux seules figures conduit mcaniquement leur accorder un
champ dexercice trop vaste.
Nous avons fait tat dun principe de constance qui conoit la grandeur tensive comme le produit
des fonctifs de son analyse, ce qui donne pour le cas trait :
modration x amorce diminution x progression
La ngation a donc son chiffre. Lorsquelle est totale, cela signifie que le dividende et le diviseur
sont un et que le tempo pour se rendre dun sur-contraire lautre est vif. Lorsquelle est partielle, le
diviseur est suprieur au dividende et une fraction du parcours smantique est manifeste selon un
tempo moins vif. Cet ajustement de la ngation tmoigne sa faon de linterdpendance des

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grandeurs traites.
Les sries progressives et dgressives, qui font lobjet dexercices scolaires adresss aux jeunes
enfants, constituent la donne perceptive dans la rflexion de Valry. Le mcanisme de production
associ consiste dans la division dun continuum par un nombre donn. Il est ais de poser un ordre
ascendant ou dcadent, mais la progression et la dgression ntant pas continues, il convient de
disposer dune quantit finie susceptible dtre ajoute ou retranche. Il existe certes une possibilittentation, celle de larbitraire : Cest comme a et pas autrement !, mais si nous ladoptions, nous
sortirions de la rationalit. Pour lexemple retenu, il convient de poser que le continuum reliant la
tranquillit la terreur a pour diviseur quatre, et que lajout ou le retrait a pour mesure le
quotient de la division de ce continuum en position de dividende par son diviseur, savoir le
nombre de grandeurs instituant leffectif du paradigme considr. La ngation permet de se dplacer
lintrieur dun paradigme, cest--dire une structure bien faite. Sous ces pralables ; le carr
smiotique apparat sous condition de tempo : (i) si le tempo est vif, la manifestation prendra la
forme de lantithse qui passe de [s1] [s2] sans solution de continuit ; (ii) si le tempo est lent, le
processus se prsente sous la forme du carr smiotique qui laisse aux contradictoires le loisir de
sattarder dans les postes suivants : [s1 > s2], [s1 < s2] et [s1 + s2], cest--dire dans deux oxymorons
et dans un terme complexe pour le plan de lexpression, une zone grise pour le plan du contenu. Si
nous envisageons loxymoron bien connu de Corneille dans Le Cid :
Cette obscure clart qui tombe des toiles
il nest quune possibilit du systme suivant :
la clart
la claire
lobscure
lobscurit
obscurit
clart

s1

s2
s 1 > s2
s2 > s 1
Le carr smiotique entre en alternance : il devient un style smiotique dpendant de la valence de
tempo retenue et pour le mode defficience il est du ct du parvenir et de la modulation, tandis que
lantithse serait dans la dpendance du survenir et de lclat quil dispense. Au titre des
correspondances confirmantes, lantithse serait proche du style baroque attach au clair-obscur, le
carr smiotique proche du style classique selon la perspective adopte par Wlfflin dans ses analyses
pntrantes.
Il semble bien que les langues et limaginaire adoptent les mmes dmarches additive ou
soustractive pour fonder un paradigme grammatical ou clanique. Lvi-Strauss prsente en ces termes
les processus supposs : Pour la pense ojibwa, semble-t-il, il suffit de retirer une unit la premire
[la quantit discrte} afin dobtenir la seconde. Lune est de rang 6, lautre de rang 5. Un
accroissement dun cinquime de la distance entre chaque lment permet dinstaller ceux-ci dans la
discontinuit. La solution de Tikopia est plus coteuse : lorigine, les nourritures taient en nombre
indtermin, et il a fallu sauter de cette indtermination () 4, pour garantir le caractre discret du
systme33.
La ngation partielle suppose le retrait dun quantum, mais comment raisonnablement
dterminer ce quantum ? La solution esquisse consiste envisager ce quantum comme le quotient
de tel dividende intensif ou extensif par le nombre formulant leffectif du paradigme. Eu gard la
demande de Valry, la ngation vaut comme perception donne et la double gradation raisonne
comme mcanisme de production.
4. Le cas du bouddhisme

Dans lexamen quil conduit des grands systmes religieux dans le second volume de La
philosophie des formes symboliques, Cassirer aborde le bouddhisme en ces termes : Cette doctrine
[des Upanishads} parvint galement son but ultime et suprme par la voie de la ngation, qui
devient pour elle, dans une certaine mesure, une catgorie religieuse fondamentale. Le seul nom, la
seule dnomination qui reste finalement labsolu est la ngation elle-mme34. Selon Cassirer, une
grande religion nest pas dfinie par son contenu mythique, mme si les grandes religions ont pour
centre de gravit une figure reconnue comme suprme. Une religion est dfinie par son ordre :
() ce nest pas le contenu dune doctrine qui sert de critre pour savoir sil faut la ranger sous ce
concept de religion, mais uniquement sa forme : ce nest pas laffirmation dun tre, quel quil soit,

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Condition de la ngation

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mais dun ordre, dun sens spcifique, qui imprime une doctrine la marque du religieux35. Nous
aimerions ajouter que le discours religieux est caractris par sa grammaire et son rgime de valeur.
La grammaire du bouddhisme est, on vient de le voir, ngative ; du point de vue aspectuel, elle
accorde laccent de sens au devenir, limpermanence36, cest--dire une aspectualit
foncirement dceptive : On a mme dit que la mthode religieuse et intellectuelle essentielle du
bouddhisme consistait montrer, partout o la vision empirique du monde croit apercevoir un tre,
une permanence, un tat, lillusion de cet tre et mettre en vidence le moment de la naissance et de
la disparition37 Du point de vue de lintensit, elle se prsente comme une valeur dabsolu, cest-dire exclusive. Si le faire dans la pense bouddhiste nentend connatre que la disparition,
quadvient-il de son objet, ce qui revient se demander : quen est-il de lobjet ? Du point de vue de
lextensit, cest--dire des classes smantiques constitues, la rponse est nette : aucune grandeur,
quel que soit son prestige, nchappe au processus de ngation : Car sa vrit religieuse ne se
contente pas de transcender le monde des choses : elle transcende galement le monde du vouloir et
de lagir38. Dans ces conditions, aucun contre-programme, aucune rvolte nest envisageable. Les
dieux eux-mmes sont soumis la loi de la destruction () ils sont eux aussi prisonniers du cycle
du devenir, ()39 Lextensit ainsi traite est donc absolument homogne, dans la mesure o
aucune opration de tri nest envisage. La ngation se prsente comme une valeur dabsolu : elle est
hors alternance, et comme une valeur dunivers puisquelle vaut pour tous les tres, y compris les
dieux.
5. Pour finir

Les linguistes opposent volontiers la ngation partielle la ngation totale, mais cette opposition
suppose la prise en compte de la quantit, toutefois cette solution se heurte une difficult
rsistante : la caractristique non numrique de la quantit, mais par concession cette imprcision est
sans effet sur le vcu des dcadences et des ascendances. La consquence, comme nous nous lavons
dj laiss entendre, cest que les grandeurs sont moins des traits que des vecteurs orients
concordant avec cette remarque judicieuse de Bachelard : Les qualits ne sont pas tant pour nous
des tats que des devenirs. () Rouge est plus prs de rougir que de rougeur40. ; du point de vue
paradigmatique, ce sont tantt des produits, tantt des quotients. Assurment, nous sommes en
prsence dune arithmtique sommaire, dune arithmtique du pauvre, mais tout accroissement de la
pertinence est bon prendre, et cest l le point capital, ainsi que le laisse entendre Bachelard : En
effet, on doit comprendre dsormais quil y a plus et non pas moins dans une organisation
quantitative du rel que dans une description qualitative de lexprience. () En tudiant les
fluctuations de la quantit, nous aurons des moyens pour dfinir le caractre indfinissable des
qualits particulires41. Du point de vue pistmologique, le gain nest pas ngligeable : les
grandeurs ont t places sous la dpendance des rapports42, mais si notre hypothse est valide,
les rapports eux-mmes sont invits se retirer au profit des oprations, cest--dire des
mcanismes de production.
Notes
1 A.J. Greimas et J. Courts, Smiotique 1 dictionnaire raisonn de la thorie de langage, Paris,
Hachette, 1979, pp. 279-280.
2 L. Spitzer, Etudes de style, Paris, Tel-Gallimard, 1970, p. 409.
3 Selon Valry : Celui qui chante ou frappe un rythme ne sait pas combien de notes il produit.
Elles ne sont pas comptes, mais il y en a autant quil faut. in Cahiers, tome 1, Paris, Gallimard,
coll. La Pliade, 1973, p. 1284.
4 B. Pascal, uvres compltes, Paris, Gallimard, coll. La Pliade, 1954, p. 1092. La distinction entre
lesprit de finesse et lesprit de gomtrie fait cho la distinction des modes defficience
opposant le survenir au parvenir : Il faut tout dun coup voir la chose dun seul regard, et non pas
par progrs de raisonnement, au moins jusqu un certain degr (ibid..) ; soit :
5 Ibid.
6 L. Hjelmslev, Prolgomnes une thorie du langage, Paris, Les Editions de Minuit, 1971, p. 36.
7 A.J. Greimas, Le savoir et le croire : un seul univers cognitif dans Du sens II, Paris, Les Editions
du Seuil, 1983, p. 120. Par rapport notre proposition personnelle, Greimas remplace le couple [nier
vs croire] par le couple [refuser vs admettre].

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8 Le Petit Robert dfinit la rvlation en ces termes : Tout ce qui apparat brusquement comme une
connaissance nouvelle, un principe dexplication, une prise de conscience
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La Mauvaise Foi :
une dngation qui fait sens
Jacques FONTANILLE
Universit de Limoges
Institut Universitaire de France
publi en ligne le 19 mars 2011
Plan
Prambule : un exercice pratique de mauvaise foi
Autonomie et comptition : la mauvaise foi comme ressort institutionnel
Nous sommes tous calvinistes
Une smiotique de la grce comptitive
La coupure modale & pistmologique
Dieu, lEconomie, lInstitution
La mauvaise foi comme forme de vie : une stratgie de survie !
Indtermination, indpendance, et projet
Inverser le point de vue pour persvrer dans ltre
Faire de ncessit vertu : une machine intgrative
Un lot de libert et de projet : lchappatoire calviniste
Coup de force et mauvaises excuses : le bricolage sartrien des ncessits
Quatre stratgies de mauvaise foi : autant de formes de vie diffrentes
Texte intgral
Prambule : un exercice pratique de mauvaise foi

Le smioticien qui s'occupe de romans, de peintures ou de films n'a gure


d'efforts faire pour rester distance de son objet ; mais, pour celui qui
s'intresse aux formes de vie, le risque autobiographique est toujours
prsent, et ce d'autant plus si la forme de vie en question appartient sa
propre culture. Quelle meilleure manire de matriser le risque que de sy

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confronter directement ; en loccurrence : reconnatre la part


d'autobiographie qui motive mon intrt pour la mauvaise foi ! En effet, jai
form le projet dcrire un livre sur les formes de vie, mais tout
particulirement pour marquer la fin de mon mandat de prsident
duniversit, pour faire en sorte que cette priode de management et de
responsabilits, ainsi que celle passe la confrence des prsidents
duniversit, laisse une trace smiotique . En bref, quelques unes des
formes de vie qui organisent les modes d'action, les pratiques et les stratgies
au sein d'un champ professionnel particulier, celui de l'enseignement
suprieur ; mais il ne me parat pas suffisamment spcifique et les
rformes les plus rcentes lui font perdre la plupart de ses spcificits pour
que les rsultats n'en soient pas peu ou prou gnralisables.
Rassurez-vous donc, je vous pargnerai un livre de plus sur
lindispensable rforme des universits, ou sur lavenir brillant et laborieux
de notre systme denseignement suprieur ; ce ne sera pas un livre de plus
de prsident-qui-tient--partager-avec-tous-son-irremplaable-exprience. Et
pour ce qui concerne cette premire tude, elle sefforcera dtre une
contribution smiotique, et mme une contribution au programme collectif
consacr la ngativit, tout en faisant appel une exprience
professionnelle toute rcente. Car, tout au long de mon mandat la
prsidence dune universit, et dans mes responsabilits la CPU, je me suis
interrog sur le rle de la mauvaise foi, et tout particulirement de la
dngation qui en est le cur. Et ce, non pas dun point de vue moral et
dsabus, mais dun point de vue critique et constructiviste : il sera question
de la mauvaise foi comme paradoxal ciment et ressort de nos actions
individuelles et collectives : la mauvaise foi en communication, la mauvaise
foi en ngociation, certes, mais plus profondment, le rle de la mauvaise foi
dans les processus de dcision apparemment rationnels, la mauvaise foi
comme forme de vie et comme principe de survie des individus et des
groupes en socit.
Et, minterroger ainsi, je nai pu manquer de faire surgir danciens
souvenirs de lecture : ceux qui faisaient de la bonne et de la mauvaise foi le
corrlat logique de la libert et de la responsabilit. Avec comme leitmotiv :
comment peut-on exercer librement une responsabilit en niant lvidence ?
ou mme plutt, pourquoi faut-il nier lvidence pour exercer librement une
responsabilit ? Bien entendu, de telles questions napparaissent pas
demble comme smiotiques au sens strict, surtout si on ne considre
comme smiotique que ce qui et dordre textuel. Mais si la smiotique ne
maide pas rpondre de telles questions, quoi bon la smiotique ? Et ma
dmarche prsente au moins un fondement incontestable : dans un milieu de
recherche o il n'est pas exclu de pouvoir disserter sur la dgustation du vin
sans en avoir jamais bu un verre, ou de contribuer une smiotique du son
sans savoir ni chanter ni jouer dun seul instrument de musique, je vais sans

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doute paratre marginal : je ne mengage dans cette analyse qu'aprs une


exprience intense de six annes pleines. Comme disent certains sociologues
ou ethnologues, jai mon terrain , et jai pay le prix pour lacqurir !
Aujourdhui, en guise dexercice pratique et dentranement cette
criture venir, je voudrais vous faire partager une petite divagation
smiotique qui sera d'abord consacre lautonomie des universits, la
comptitivit des systmes d'enseignement suprieur et de recherche et
l'indispensable mauvaise foi qui, en tant que forme de vie, les rend
paradoxalement supportables.
On ne demande plus aujourd'hui celui qui s'exprime en public: D'o
parlez-vous? J'prouve cependant le besoin de dire quelques mots sur le
rapport qui me lie aux fonctions que joccupe encore aujourdhui. J'ai reu
une formation littraire et linguistique, puis j'ai fait de la smiotique et
pratiqu la thorie gnrative de la signification. Et puis jai pens que je
devais prendre ma part dans le fonctionnement du systme universitaire, en y
prenant des responsabilits, y compris des responsabilits nationales. Mais je
me suis toujours senti quelque peu tranger parmi les managers
professionnels, les narques et les inspecteurs des finances, avec lesquels
pourtant je suis amen changer (de bonne foi ?) en permanence. Je
n'appartiens pas la tribu, et j'ai parfois l'impression que ce qui m'empche
d'en faire vraiment partie, c'est moins ce qui me manque (ne pas tre pass
par les mmes rituels d'initiation qu'eux) que ce que j'ai dautre : prcisment
cette formation par les sciences du langage et la smiotique. Bref, je suis
smioticien, je ne suis pas manager, alors que jexerce des fonctions de
manager en tant que smioticien.
Que suis-je en train de vous dire? Je prends, devant vous, conscience de la
contingence qui fait que j'ai t ce que j'ai t, et ce, afin de mieux m'en
extraire, en m'appuyant sur un rle o je suis engag. Ce rle, je l'exprime sur
le mode du manque (je ne suis pas manager) et du dsir (je voudrais l'tre,
c'est--dire je voudrais tre reconnu comme tel). Mais, ce faisant, je tente
d'viter ce manque de n'tre pas ce que je voudrais que vous reconnaissiez
que je sois, par le simple fait de reconnatre que je ne le suis pas, ce qui en
retour vous dispense de le faire. En disant "je ne suis pas manager", je dis
tre sur le mode du "ne pas tre ce que l'on est, et tre ce que l'on n'est
pas". Je dnonce la contingence de mon tre pass, qui est de ne pas tre
manager, mais en mme temps je tente de men dfaire. Donc, en disant "je
ne suis pas manager", je dis aussi, en le prsupposant pour pouvoir le nier,
que je le suis quand mme, malgr vous et malgr moi.
Lai-je bien descendu ? dit la vedette du spectacle, en bas des marches de
lescalier de parade.
Que fais-je ? J'empile les dngations. Je suis de mauvaise foi. Et que
fais-je encore ? Je vous avoue sincrement que j'empile les dngations et
que je suis de mauvaise foi. Cette sincrit est donc elle-mme un acte de

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mauvaise foi. Je me suis constitu sincrement comme tant de mauvaise foi


pour ne l'tre pas. C'est encore de la mauvaise foi.
Je n'avais videmment pas l'intention de vous parler de moi, en toute
bonne foi. Mais je nai pas pu rsister : prenez-le comme un exercice
d'chauffement avant la divagation principale.
Autonomie et comptition : la mauvaise foi comme ressort institutionnel

Voyons maintenant un peu maintenant la question qui nous intresse : les


universits sont dsormais autonomes, et donc elles sont officiellement en
comptition ; elles mettent en place des stratgies de positionnement
comparatif, elles rpondent des appels doffre pour gagner des comptitions
et pour se faire une place identifiable, et si possible meilleure que celle des
autres, dans le systme denseignement suprieur. Elles sont cet gard non
seulement diffrentes, mais fondamentalement ingales face aux
comptitions qui se prsentent ; nous savons mme tous quelles peuvent tre
les gagnantes, et quelles pourraient tre les perdantes, mais nous le savons
dune manire apparemment inconsquente, car si nous le savions
pleinement et de manire consquente, la plupart des universits ne
participeraient plus alors aux comptitions. Pour la thorie de la dcision
rationnelle, il y a l le germe dun paradoxe quil me plairait de dmler pour
commencer, et de reconstruire smiotiquement, pour finir.
Nous partons d'une situation constitue de deux proprits, l'une modale
et l'autre actantielle : lautonomie (la libert) et la diffrence (laltrit). On
peut faire provisoirement confiance Sartre pour poser les premiers
lments du problme :
Certes, la libert comme dfinition de l'homme ne dpend pas d'autrui,
mais ds qu'il y a engagement, je suis oblig de vouloir en mme temps
que ma libert la libert des autres, je ne puis prendre ma libert pour
but que si je prends galement celle des autres pour but, je ne peux que
vouloir la libert des autres. Ainsi, au nom de cette volont de libert, je
puis former des jugements sur ceux qui visent se cacher la totale
libert et contingence de leur existence. Les uns qui se cacheront, par
l'esprit de srieux ou par des excuses dterministes, leur libert totale, je
les appellerai lches ; les autres qui essaieront de montrer que leur
existence tait ncessaire, alors qu'elle est la contingence mme, je les
appellerai des salauds. (Sartre, Lexistentialisme est un humanisme)
Jean-Paul Sartre appelle donc "mauvaise foi" l'attitude qui consiste
mettre nos actes sur le compte de quelque chose d'extrieur nous (la
nature, les circonstances, une "essence" qui nous dfinirait une fois pour
toutes...), et donc nier que nous en sommes les vrais auteurs et que nous
devons en rpondre. Si les salauds sont ceux qui se posent comme

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ncessaires et refusent leur contingence, et si les lches sont ceux qui


habillent leur contingence dun recours des ncessits extrieures, dans les
deux cas, la mauvaise foi opre comme ngation de la contingence : ngation
de sa propre contingence, ou ngation de la contingence dautrui et de
lenvironnement. La contingence tant elle-mme, formellement, la ngation
de la ncessit ("pouvoir ne pas tre" ou "ne pas devoir tre"), nous avons
affaire une double ngation modale, qui sera pour nous au principe mme
de la mauvaise foi, et que nous dsignerons dsormais, pour faire bref,
comme "dngation".
La scne du paradoxe et ses rles principaux sont en place. Nous pouvons
en examiner maintenant la scnographie. La diffrenciation et la hirarchie
entre universits autonomes, entre celles qui pourraient gagner et celles qui
ne pourraient que perdre, nen empchent aucune de concourir. Pourquoi ?
Justement, parce quelles assument leur libert, leur autonomie et donc
elles nappartiennent pas au camp des salauds et apparemment de bonne
foi, ne recherchant aucune excuse dans un prtendu dterminisme et une
hirarchie des essences universitaires et donc elles ne comptent pas parmi
les lches. Mais pourtant, cette hirarchie nest pas rve, elle est atteste, et
ces ingalits historiques et structurelles entre universits nest ni
fantasmatique, ni inconnue daucune dentre elles. Alors, sommes-nous, bien
que ni salauds ni lches, pourtant autonomes de mauvaise foi ?
Nous sommes tous calvinistes

La thorie du choix rationnel a dvelopp sur de telles questions toute une


littrature, notamment autour du paradoxe qui consiste "choisir sa
prdestination". Dans ce paradoxe, la mauvaise foi joue un rle dcisif. Il est
particulirement l'uvre dans l'analyse que Max Weber consacre aux
relations entre lthique calviniste et la croyance en la prdestination, dune
part, et l'"esprit du capitalisme" (et en particulier sa composante
" comptitivit "), dautre part. En vertu d'une dtermination transcendante et
antrieure (celle de Dieu), chacun sait quil appartient une des deux
catgories, lu ou damn, sans pouvoir savoir laquelle. Les hommes ne
peuvent que subir et/ou assumer cette rpartition, car il n'y a plus rien qu'ils
puissent faire sur terre pour gagner ou mriter leur salut ; trangement, Dieu
n'y peut mais, lui-mme, une fois quil a dcrt qui est lu et qui est damn.
La grce divine, cependant, se manifeste par des signes ; si la grce est
donne par Dieu, ses signes en revanche ne s'acquirent que dans le monde
des hommes et par l'action : la diffrence de la grce elle-mme, ces signes
peuvent donc tre recherchs, et les hommes peuvent choisir de les acqurir
ou pas. Le principal d'entre eux est lpreuve laquelle on se soumet dans
une activit intense et comptitive : cet engagement dans le faire pratique est
une manifestation smiotique de la grce, cest--dire du fait dappartenir aux
lus. Le rapport entre l'expression (le signe) et le contenu (la grce) est trs

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peu motiv, voire arbitraire, ou du moins contingent, car ce signe nest ni la


cause ni la consquence de la grce ; il est choisi par lhomme, mais dans
lignorance de sa vridicit, et sans que son contenu puisse tre attest. Cest
en somme un signifiant potentiel et flottant, dont le signifi (la grce) nest
pas attest, mais dont il reste pourtant dans tous les cas le signifiant
spcifique (et donc mme si le signifi nest pas attest). Si ce ntait de la
mauvaise foi, choisir de manifester l'expression de ce signe (le travail
comptitif) constituerait donc au moins un pari smiotique (mais, on le
verra, dune autre nature que le pari pascalien).
Ds lors, personne ne sachant pleinement sil est lu ou pas, personne ne
pouvant par ailleurs esprer modifier son statut par la manifestation de ce
signe, on peut raisonnablement se demander pourquoi tout le monde
travaille intensment et comptitivement, pourquoi toutes les universits
participent aussi volontiers aux comptitions qu'on leur organise
priodiquement ! Et ce dautant plus que ce pari implique une preuve
coteuse, qui exige de travailler sans relche, mthodiquement, sans jamais
se reposer ni jouir des fruits de ce travail.
Lattitude rationnelle et purement dductive devrait tre le "fatalisme" et
labstention : le choix de ne rien faire est effectivement la solution qui
dcoulerait dun calcul dductif, puisque, que l'on soit une universit lue ou
damne, on n'a rien de plus gagner se livrer l'preuve coteuse du travail
comptitif, les gagnantes et les perdantes tant grosso modo identifies
davance, et mme, la diffrence de ce qui se passe dans le paradoxe
calviniste, parfois mme connus de tous les acteurs impliqus. Selon cette
logique rationnelle de base, et de bonne foi, on devrait donc rpartir les gains
venir au prorata des situations initiales, puisque les situations initiales
dterminent le statut de futur gagnant ou de futur perdant. On viterait un
travail qui napporte aucun gain individuel supplmentaire : cest le choix
rationnel qui consisterait par exemple, pour les universits (et qui est
dfendu notamment par une partie des syndicats), transformer les
financements sur appels doffres et sur projets qui sont en principe
dtermins en fonction dune situation venir , en financements dits
rcurrents , et qui sont effectivement et par principe calculs, pour une
priode future dtermine, au prorata de la situation antrieure et initiale.
Pourtant, ce choix individuel de bonne foi serait particulirement coteux
collectivement, puisquil annulerait la conjugaison des efforts individuels,
dont on connat le bnfice collectif : le travail accumul, dans la comptition
entre les acteurs, contribue (dit-on) la richesse de tous. Le choix comptitif
serait donc rationnel collectivement, et apparemment irrationnel et de
mauvaise foi individuellement ; et pourtant toutes les analyses disponibles
montrent bien que si les acteurs (en l'occurrence les universits) se livrent au
travail comptitif, ce n'est pas pour contribuer au rehaussement de la
richesse collective, mais bien en esprant en tirer un bnfice individuel. Et

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de toutes faons, s'il en tait autrement, le systme serait bien moins efficace
: en somme, la mauvaise foi est l'indispensable "carburant" modal du systme
comptitif !
Cest la raison pour laquelle Max Weber s'efforce nanmoins de trouver
une explication, pertinente d'un point de vue individuel, au fait que "la grande
masse des hommes ordinaires" fait le choix paradoxal.Pour la doctrine
calviniste populaire, cest un devoir de se considrer comme lu et dagir
comme tel, et donc de choisir les signes de la grce ; toute espce de doute
ce sujet est le signe d'une insuffisante efficacit de la grce, voire dune
tentation dmoniaque. En somme, labstention est un signe envoy par le
Diable, un vritable signe de l'absence de la grce, alors que "le travail sans
relche dans un mtier" est un signe choisi par l'homme pour tenter d'tre en
accord avec un dcret divin dont il ne connat pas le contenu. Le travail
acharn et comptitif est donc le moyen de s'assurer smiotiquement de la
manifestation de son tat de grce...au cas o on ferait partie des lus, tout en
sachant que ce nest pas un moyen pour devenir tel au cas o on ferait
partie des damns. Et inversement, ce mme travail acharn et comptitif
permet d'avoir l'air d'un lu, mme si on est un damn.
Max Weber propose donc, pour explication, un renversement de la
relation smiotique : "La rpugnance au travail est le symptme d'une
absence de la grce". Autrement dit, labsence du signe de la grce est le signe
de labsence de la grce : dans le syntagme signe de la grce , on opre un
dplacement de la ngation, du signe (non-signe de grce) vers la grce (signe
de non-grce) : labsence du signe vaut comme absence de ce dont il est le
signe. Et ce dplacement est l'lment qui manquait au pari smiotique : car
si le contenu du signe positif nest pas attest, le contenu de labsence de
signe est lui parfaitement avr, et la relation entre l'expression (ngative) et
le contenu (ngatif), parfaitement motive. Cette dissymtrie entre la
prsence du signe et son absence nest pas trs rationnelle, mais il suffit dy
croire pour se mettre travailler : on sait que la prsence du signe nimplique
pas la grce, mais on croit que labsence du signe implique la
damnation !Cette solution comporte une mauvaise foi par dngation,
puisque choisir le signe de la grce, cest ne pas tenir compte de la possibilit
de ne pas tre compt parmi les lus, cest faire comme si on ltait, et tenir
pour ngligeable le fait quon pourrait ne pas ltre.
Nous sommes donc (presque) tous calvinistes, adeptes de ce paradoxe
rationnel : que les universits soient lues (destines aux Initiatives
dExcellence) ou damnes (non-destines aux Initiatives dexcellence), elles
travaillent toutes sans relche, en rpondant aux appels doffre,
lacquisition des signes de la grce, que jappellerai dsormais la grce
comptitive .
Une smiotique de la grce comptitive

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On comprend aisment pourquoi cette situation dautonomie comptitive


intresse le smioticien, car la libre participation la comptition ne change
rien (ou peu de choses) la ralit de la place de chacun, les positions tant
dj quasiment joues, mais elle change un signe , celui de la
grce comptitive , qui est la part smiotique que chacun reoit, en
quelque faon, en change de sa contribution relle au gain global de
comptitivit de tout le systme. Ce signe est particulirement problmatique
puisquil a pour contenu un tat de grce non avr, et que son absence est
elle-mme un signe, qui a pour contenu une damnation qui, elle, est avre.
Mais du mme coup, cela revient admettre que la libre participation des
acteurs autonomes aux comptitions repose sur un acte de mauvaise foi : il
faut se tromper soi-mme pour concourir sans savoir si on fera partie des
lus ou des damns, tout en sachant dj plus ou moins quelle catgorie on
appartient, et tout en souhaitant pourtant quand mme faire partie des lus ;
il faut la fois y croire et ne pas y croire, y croire pour concourir et ne pas y
croire pour rester cohrent avec le postulat de dpart, savoir que les rles
sont dj distribus lavance. La mauvaise foi est donc bien le prix de la
grce comptitive .
Et, de ce fait mme, la non-participation la comptition est en mme
temps d'une parfaite bonne foi et particulirement risque, dun point de vue
smiotique : cest en effet, en mme temps quun renoncement au signe de la
grce, un aveu affich de labsence de cette grce, avec mauvaise conscience
garantie lappui. Et ce serait mme et surtout, dune certaine manire,
tenter de se mettre la place de Dieu : en effet, ne pas rechercher les signes
de la grce comptitive reviendrait afficher que nous savons dj que nous
ne comptons pas parmi les lus, alors que seul Dieu est cens le savoir et seul
pouvoir dcider si ce statut doit tre rendu public ou pas. Dans le cas de la
comptition entre universits, les lus et damns sont connus d'avance, et
pourtant il serait particulirement malsant d'utiliser publiquement cette
information pour justifier un renoncement la comptition ; autrement dit,
on sait sans savoir, on dtient une information cruciale qu'il est interdit
d'utiliser pour un choix stratgique : il s'agit bien du mme pch majeur,
l'hybris de celui qui se prendrait pour Dieu. Dans ce monde-l, la bonne foi
est transgressive, marginalisante, et bien amre !
Nous choisissons donc d'acqurir les signes de notre salut (les signes de
lappartenance aux gagnants) pour affirmer notre libert de choix et
maximiser notre identit smiotique. Le choix de porter le signe de la grce
comptitive nimplique donc ni de vouloir tre lu (puisque cest dj dcid
davance par une instance suprieure), ni mme de vouloir ce signe lui-mme
(puisque seule linstance suprieure peut dcider sil est vridique ou non).
En revanche, nous voulons viter les effets de labsence du signe, car le choix
de ne pas porter le signe implique la fois de vouloir ne pas le porter et de
vouloir ne pas tre parmi les lus. C'est donc un choix qui consiste non pas

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choisir la participation, mais d'abord viter la non-participation, et nous


retrouvons alors le motif canonique de la double ngation modale, la
dngation propre la mauvaise foi.
La mauvaise foi et la rationalit calviniste qui est la ntre ont la mme
structure ; la tension entre lacceptation dune ncessit prtablie (un
destin) et un projet d'autonomie rationnelle susceptible de raliser ce destin.
Cette tension est ici rsolue par une double ngation : ne pas vouloir tre
lu, et vouloir ne pas sembler ne pas tre lu ; dans lautre option, la
tension est suspendue par les deux vouloirs : vouloir ne pas tre lu et
vouloir ne pas sembler tre lu . Comme le rappelle Sartre : le projet de
mauvaise foi doit tre lui-mme de mauvaise foi . Pour tre des universits
comptitives, nous nous affirmons libres de vouloir ce qui nous dtermine et
qui nous classe, avec cette nuance encore plus paradoxale que le choix
calviniste, puisque nous faisons semblant de vouloir ce qui ne peut se
vouloir.
Cette situation et ces raisonnements paradoxaux induisent de nombreux
problmes smiotiques, notamment sur les enchssements de dngations,
et sur larticulation entre les espaces de contingence et les espaces de
ncessit, entre le rgime de lala et celui de la programmation, entre le
domaine du peut tre et celui de l tre .
La coupure modale & pistmologique

La premire question touche au statut de Dieu dans le raisonnement


calviniste, ou de X dans le comportement comptitif des universits et
des universitaires. Dans lthique comptitive du capitalisme, Dieu est le seul
pouvoir distinguer les lus et les damns, pouvoir le manifester par la
grce attribue aux premiers ; et ce Dieu manque pourtant singulirement de
pouvoir, puisquune fois quil a pris la dcision, il ne peut plus rien y changer.
On se rappellera notamment largument qui fonde le choix de la participation
la comptition, et surtout qui conduit viter la non-participation : comme
seul Dieu sait qui est lu ou pas, aucun croyant ne peut prtendre sabstenir
des signes de la grce, au motif que ce serait prendre la place de Dieu. Dans
cette thique calviniste et comptitive, il est donc ncessaire doprer une
coupure radicale entre les deux univers de modalisation, dun ct celui de la
ncessit et des dterminations dfinitives, qui rpartissent a priori les
acteurs en catgories distinctes, lus et damns, et de lautre celui de la
contingence, o peut se dployer le travail comptitif de chacun, et o la
comptition doit pouvoir se drouler sans connaissance de ce qui est tabli
dans lautre univers.
Cette coupure nest pas sans quelque parent avec le raisonnement
sartrien. Par exemple, dun ct, la mauvaise foi des salauds consiste se
dplacer dun univers lautre, nier lappartenance lunivers de la
contingence qui rend possible la comptition, et affirmer lappartenance

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celui de la ncessit, qui la rend inutile : il y a des universits qui se


considrent en effet comme tout spcialement ncessaires, et qui, par
consquent, avec comptition ou sans comptition, voire hors comptition,
ne sauraient imaginer autrement que comme un scandale majeur le fait de ne
pas gagner dans tous les cas de figure. Dun autre ct, la mauvaise foi des
lches consiste, sans aucun dplacement, invoquer la porosit entre les
deux univers, les dterminations qui manent de lun venant perturber, en
matire dexcuse et de justification, le libre jeu de la contingence et de la
comptition dans lautre. La bonne foi selon Sartre, pour autant quelle soit
envisageable pour des tres humains qui ne seraient pas philosophes (ou
smioticiens), imposerait donc une ngation fondamentale, une coupure
radicale et irrversible entre lespace des ncessits suprieures et
dterminantes, dune part, et celui de la contingence, dautre part, sans
aucune possibilit de transfert ou dintgration.
On sait bien pourtant quen toute logique, et pour un fonctionnement
smiotique parfaitement tabli, que la contingence et la ncessit
appartiennent la mme catgorie isotope, et que lon peut donc transformer
lune dans lautre selon des rgles connues, explicites et contrles. Il ny a
donc pas que le projet de mauvaise foi qui serait lui-mme de mauvaise
foi : le projet de bonne foi lest finalement tout autant, puisquil repose
sur une dngation de larticulation modale fondamentale entre ncessit et
contingence, et, tout simplement de la structure smiotique qui les runit et
qui permet de transformer lune dans lautre et de parcourir tout le dispositif
modal.
Sartre et les philosophes sen sortent, au plan spculatif, en distinguant
lessence et lexistence, ltre et lexistant : une trs ancienne dichotomie,
active depuis la philosophie prsocratique, et reprise plus rcemment et de
manire emblmatique par Heidegger, qui explique comment ltre
indiffrenci tombe sans retour possible dans lexistence plurielle et
diffrenciatrice. Ce ne sont donc pas la contingence et la ncessit en tant que
structures logiques qui sont dsarticules , mais ltre et lexistence, en
tant quespaces ontologiques.
Ce nest dailleurs pas un thme tranger la smiotique, puisque, aussi
bien P.A. Brandt dans son essai sur les contraintes modales du sens , que
Greimas dans De limperfection , croient saisir lpiphanie du smiotique
dans la rupture avec les ncessits du monde physique, dans la premire
dhiscence contingente sur le fond du devoir tre . Avec une rcidive
particulirement assume dans Smiotique des passions, dans le chapitre
intitul pistmologie des passions , o lhomognit de lexistence
smiotique est conquise grce la sommation , qui slectionne un
domaine de pertinence smiotique au sein du flux des tensions faiblement
articules, et qui procure ce domaine la premire articulation, grce une
ngation fondatrice.

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Le rcit pistmologique de lpiphanie dun mode dexistence smiotique


peut tre dune autre nature, comme cest le cas chez tous ceux qui prennent
le parti dune mergence du smiotique partir des contraintes propres
au monde naturel, notamment dans le cadre dune smiophysique . Dans
les deux cas, on postule que les contraintes smiotiques ne peuvent se
donner libre cours que dans un monde entirement ou partiellement libr
des contraintes naturelles, et qui par consquent, procde dune existence
contingente ; mais dans le premier, on met en scne la ngation fondatrice,
qui exprime la coupure entre ncessit et contingence, alors que dans le
second, on met en scne une libration progressive du monde des
significations, mais une libration qui ne rompt jamais le lien avec les
contraintes naturelles, et qui nempche jamais de revenir cette origine
physique et biologique.
Du point de vue dune smiophysique , la smiotique tout entire
serait sous le signe dune mauvaise foi existentielle, ds lors quau nom de la
coupure , elle oublierait ou rcuserait le lien avec les contraintes
naturelles. Du point de vue dune smiotique immanente, cest la
smiophysique toute entire qui serait de mauvaise foi, et qui sefforcerait, au
nom de l' mergence , de nier son caractre dabsolue contingence, voire
qui affirmerait une sorte de ncessit ontologique du sens. Dune certaine
manire, le dialogue pistmologique entre les deux types de smiotiques est
un dialogue de pure mauvaise foi sartrienne, entre les salauds
pistmologiques
(les
tenants
de
la
smiophysique)
et
les
lches pistmologiques (les tenants de la smiotique immanente). Le choix
est dlicat !
Dieu, lEconomie, lInstitution

Lautre question qui vient lesprit est celui du statut smiotique de Dieu,
ou de son quivalent "X". La doctrine de la grce comptitive ne se contente
pas de justifier la participation de chacun leffort collectif ; elle ne se
contente pas non plus de dfinir un domaine pertinent et contingent la fois,
o peuvent se donner libre cours les stratgies de comptition. Elle instaure
en mme temps un autre lieu, transcendant et asynchrone : transcendant,
parce quil est le lieu des dterminations programmes, qui simposent aux
rsultats obtenus dans lautre lieu, quoiquon fasse dans cet autre lieu ;
asynchrone, parce quil ne comporte aucun devenir, aucune possibilit de
transformation, alors quil conditionne le devenir et les transformations
observables dans lautre lieu. En effet, sil pouvait se transformer lui-mme, il
serait galement contingent, et soumis aux influences dun troisime lieu
hirarchiquement suprieur : cette clause implique donc galement une
absence de rcursivit.
La relation entre les deux domaines modaux est donc dissymtrique,
unilatrale et non rcursive, et la dissymtrie, lunilatralit, et la

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non-rcursivit sont les formes modales et aspectuelles que prend, un


niveau suprieur du parcours gnratif, celui des procs aspectualiss et
modaliss, la dngation propre la coupure fondatrice entre les deux
domaines. Applique la vie politique et conomique, aux discours
dconomie politique et aux discours stratgiques et institutionnels qui la
dcrivent et la dirigent, cette relation constitue de figures topologiques et
syntagmatiques est donc une manifestation plus superficielle (au niveau du
procs argumentatif) de la mauvaise foi saisie en profondeur.
Elle est, en tout cas, clairement contredite par lhistoire de lconomie et
des institutions :
(i) La rcursivit est avre : tant donn un tat des domaines de
dterminations qui simposent aux actions individuelles et collectives, il
apparat quil est toujours possible den inventer ou susciter un autre, plus
englobant, plus vaste, qui a son tour dtermine les domaines
hirarchiquement infrieurs qui, peu de temps avant, passaient pour le
terminus ad quem de tout le raisonnement conomique et politique. Et il ny
a aucune raison dductive pour que le processus soit achev avec ce quon
appelle la mondialisation , bien que, pour le discours libral
contemporain, l'idologie de la mondialisation fonctionne souvent comme
principe de clture ultime.
(ii) Lunilatralit est galement remise en cause, puisque, ds lors que la
comptition est gnralise, elle transforme les conditions initiales de la
dtermination, au point que, pour les spcialistes de lconomie
contemporaine, les mcanismes du calcul comptitif et de la thorie des jeux
ont pris la place des dterminations conomiques traditionnelles.
(iii) La dissymtrie est enfin tout aussi discutable, justement parce quon
observe aujourdhui une inversion des relations entre le monde des lois
conomiques et celui des calculs comptitifs, celui-ci dterminant celui-l.
Maintenir la fiction dune relation dissymtrique, unilatrale et non
rcursive entre le monde des lois conomiques et celui de laction
comptitive est donc un acte de mauvaise foi (eu gard au fonctionnement
rel de lconomie), qui permet dinstaller un espace de croyances
idologiques immuables, susceptible de rsister toutes les tentatives de
transformations issues du monde de laction humaine. Il ne sagit plus alors
de la ngation modale fondatrice et originelle, mais de sa justification
idologique, sous la forme dune ngation permanente et rcurrente des
autres relations envisageables entre les univers modaux : dcrter la
dissymtrie, lunilatralit et la non-rcursivit, cest en effet, pour mettre le
monde de la ncessit labri des alas de tous les autres, multiplier et
dcliner, par stratgie idologique, les ngations modales, aspectuelles et
processuelles en gnral. Cest placer Dieu, lconomie, les systmes
institutionnels, non seulement dans un autre espace modal, mais hors
datteinte de celui o se joue laction humaine : cest dcrter en somme que

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le lieu o tout se dcide ne peut tre dcid, et sur lequel aucun vouloir,
aucun pouvoir, aucun savoir issus du monde des actions laborieuses et
comptitives nont prise.
La mauvaise foi comme forme de vie : une stratgie de survie !

Les calvinistes ne sont ni des salauds ni des lches, puisquils assument


leur place en ce monde sans se prendre pour Dieu, et sans prendre ses
dcisions inamovibles comme excuses. Et pourtant, ils sont de mauvaise foi,
puisque leur thique repose sur la double dngation modale. Mais cest une
stratgie pour agir, pour faire des projets et les conduire leur terme ; cette
condition est stratgique, au sens o elle dtermine et rgit des interactions
pratiques et modales. La mauvaise foi est ici une stratgie de survie. Et cest
mme en outre une forme de vie, au sens o la stratgie nest pas limite
une situation ou un thme, mais influence durablement et
transversalement lensemble des comportements et des manires de faire
individuelles et collectives.
Il nous faut revenir, pour mieux en comprendre les articulations
smiotiques, sur la tension entre lacceptation dune ncessit prtablie (un
destin) et un projet d'autonomie volontariste susceptible de raliser ce destin.
Tension rsolue, pour les calvinistes, par le fait de vouloir sa
prdestination , ou, selon Spinoza et Bourdieu, par le choix qui consiste
faire de ncessit vertu . Ces diffrentes solutions sont l'vidence des
manires possibles de rsoudre la tension modale fondamentale, et elles
ouvrent donc la possibilit dune typologie de lensemble des solutions
disponibles pour les formes de vie de mauvaise foi .
Vouloir sa prdestination et Faire de ncessit vertu transforment
chacun leur manire un destin en projet susceptible dtre choisi.
Reprenons les choses en leur commencement.
Indtermination, indpendance, et projet

Dun ct, la ncessit simpose, au cur des relations actantielles,


comme dtermination (portant sur ltre et sur les relations entre tats) ou
dpendance (portant sur le faire et sur les relations entre actants) ; elle peut
en outre se dployer sur laxe syntagmatique comme destin. De lautre ct,
la responsabilit de lactant lgard de ses actes suppose quil soit autonome
(non dpendant, autodtermin, et inhrent ses actes). La tension peut tre
rsolue de plusieurs manires, qui sont toutes des dngations, plus ou
moins de mauvaise foi : (i) dgager une part dindtermination, pour faire
apparatre un espace de contingence ; (ii) distendre la dpendance lgard
de linstance suprieure, pour susciter un espace dindpendance, o des
marges de libert seront exploitables ; (iii) modifier le sens de lecture du
dploiement syntagmatique, pour convertir un destin (lu partir de sa propre
fin) en projet (lu partir de son dbut).

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Lindtermination, lindpendance et le projet reconstituent alors les


conditions de possibilit de lautonomie (par rapport linstance suprieure
garante de la ncessit), et de linhrence (par rapport la matrise du cours
daction et de son sens). Ils compltent le dispositif de manifestation de la
dngation fondamentale en le faisant porter non plus sur les relations entre
les deux espaces modaux et sur le procs argumentatif du discours qui les
justifie (dissymtrie, unilatralit et non-rcursivit), mais, cette fois, sur les
proprits modales et perspectives du procs mme de laction humaine,
cest--dire sur la scne praxique ; on note alors deux ngations par
contradiction (in/dtermination, in/dpendance) et une ngation par
inversion (destin/projet). Le dosage de lune ou de lautre fait porter le poids,
selon le cas, dans la scne praxique, sur le rapport lacte, sur le rapport
lautre ou sur le rapport lhorizon rfrentiel. La distinction entre les trois
aspects du problme ouvre la possibilit dune typologie des stratgies, grce
un modle des tensions-rsolutions entre les deux grandes orientations
poses ci-dessus.
Inverser le point de vue pour persvrer dans ltre

Pour Spinoza la rsolution de la tension entre ncessit et choix rationnel


semble aller de soi : Agir par raison nest rien dautre () que de faire ce
qui suit de la ncessit de notre nature considre en soi seule. 1 Il affirme
donc que lagir raisonnable et vertueux dcoule directement de la ncessit
inhrente notre nature mme (considre en soi seule), sans rfrence un
univers de dterminations transcendantes. De fait, les exigences de notre
nature se rduisent la persvrance dans ltre ; la persvrance tant une
ncessit de notre nature, elle nest ni organise ni impose depuis un autre
monde, elle est inhrente au fait mme que nous existons, et une simple
condition pour que nous continuions exister. Rapporte au cours daction,
la persvrance dans ltre devient une simple condition de la cursivit de
laction.
Pour Spinoza, la rsolution de la tension est donc descendante, par
rduction de toutes les ncessits et de tous les destins possibles un seul
principe de survie et de persvrance dans la survie : la dtermination est
intgre au ressort du cours daction, elle rgule la contingence de laction
humaine, elle nimplique aucune dpendance, et lorientation du parcours est
bien celle du projet, puisquelle vise et alimente un parcours qui doit tre,
prospectivement, aussi long et cursif que possible.
Cette solution repose sur une ngation trs particulire, o toutes les
formes de ncessits extrieures disparaissent par intgration et rduction
une seule, celle de la persvrance dans ltre, et cette forme de ngation
nest autre que linversion du principe mme dun destin (le prospectif la
place du rtrospectif). En dautres termes, Spinoza nous apprend quil suffit
dinverser le point de vue sur le procs, en le considrant prospectivement,

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pour rduire toute ncessit extrieure en une ncessit interne du procs de


lexistence.
La ruse spinozienne est videmment de mauvaise foi, et elle est au
cur de tout son raisonnement thique, la forme mme de la rationalit
pratique. Pourtant, elle est elle-mme une rfutation dune autre mauvaise
foi, celle qui consiste se reconnatre un destin : car la figure mme du destin
semble prospective (au sens o elle prvoit ce qui sera venir) tout en se
fondant sur une dcision antrieure, une affirmation rtrospective portant
sur cette fin (au sens o cette fin est dj connue). La ruse spinozienne en
dnonce donc une autre : celle qui fait semblant davoir un avenir alors quil
est dj dcid.
Faire de ncessit vertu : une machine intgrative

Une autre solution est celle de Bourdieu, apparemment inspire de celle


de Spinoza. Faire de ncessit vertu consiste, selon Bourdieu, en une
double ngation .
Du fait de l[habitus qui engendre des aspirations et des pratiques
objectivement compatibles avec les conditions objectives], les
vnements les plus improbables se trouvent exclus, soit avant tout
examen, au titre dimpensable, soit au prix de la double ngation qui
incline faire de ncessit vertu, cest--dire refuser le refus et
aimer linvitable. Les conditions mmes de production de lethos,
ncessit faite vertu, font que les anticipations quil engendre tendent
ignorer [le fait que les conditions de lexprience aient pu tre
modifies].2
Si lon y regarde de plus prs, on observe que :
(1) le cours pratique de laction a dj intgr une part de ncessit, sous
la forme de lhabitus, en ce sens que, par apprentissage individuel et collectif,
chacun limite ses propres aspirations, anticipations et projets ce que les
dterminations extrieures autorisent ;
(2) lhabitus fonctionne ensuite comme un filtre et un attracteur : tout ce
qui nest pas conforme aux dterminations est soit rejet (au titre
dimpensable), soit converti et son tour intgr lhabitus (aimer
linvitable).
Il faut distinguer ici deux moments de l'intgration de la ncessit et des
dterminations. Le premier est immanent, car il est propre aux conditions de
possibilits de laction, dj rduites et intgres sous forme dhabitus ; cest
un espace de dterminations isotopes. Le second est transcendant, ou au
moins tranger, car la ncessit quil exprime contrevient aux dterminations
dj intgres, et cest de cette ncessit-l dont il est question dans
lexpression faire de ncessit vertu . Cette expression, justement, dcrit

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le mode dintgration spcifique, rserv aux dterminations htrotopes.


Ds lors, aimer linvitable est une transformation la fois passionnelle
et modale, une double ngation clairement porteuse dun acte de
mauvaise foi : ngation des conditions de possibilit ordinaires et dj
intgres lhabitus, et ngation de l'incompatibilit qui dcoule de la
premire ngation, par un acte de pure adhsion passionnelle. Et Bourdieu
prcise : cest une condition de survie sociale.
Pourtant, le principe sous-jacent est le mme que pour Spinoza :
persvrer dans ltre . Il fait lobjet, chez Bourdieu, dune analyse
syntagmatique plus pousse : si on est conduit inverser le regard sur le
procs, et remplacer le destin par un projet, cest ici en raison de
limmersion du point de vue dans le cours daction, car le point de vue
ncessaire pour apprhender un destin est obligatoirement distanci (il faut
pour cela, et cest le pch calviniste par excellence, prendre le point de vue
de Dieu ). De ce point de vue en immersion, en tout point du cours daction,
ce qui, de la ncessit, est dj rduit et intgr, constitue lhabitus, et ce qui
reste rduire et intgrer constitue cet invitable quil faut apprendre
aimer. Rien de nouveau donc : cest linversion du point de vue, ici explique
par limmersion dans le cours daction, qui est la source de toutes les
rductions et intgrations la persvrance dans ltre, la ncessit
inhrente au cours daction lui-mme.
Nanmoins, le dtail de lanalyse permet, dans la version de Bourdieu, de
prciser le fonctionnement du procs. Globalement, la dissymtrie,
lunilatralit et la non-rcursivit deviennent non-pertinentes, puisque la
relation entre le monde contingent de laction humaine et celui des ncessits
extrieures est suspendue par le point de vue en immersion . Nous
sommes dans un mode quasi sartrien, o laction humaine doit trouver son
sens en dehors de toute rfrence une ncessit transcendante.
Eu gard aux trois autres aspects invoqus plus haut, le mode de
rsolution propos par Bourdieu affecte : (i) la dtermination, puisquen tout
point du cours daction, les dterminations incompatibles suscitent de
lindtermination, un flottement contingent propice laffirmation dun
choix par lacteur ; (ii) la dpendance, puisque tout le processus vise
convertir la dpendance entre les acteurs du procs en relations choisies pour
persvrer socialement, et (iii) le destin est converti en procs en projet ; ds
lors les anticipations reposent sur des apprentissages, et les apprentissages
sont guids par les anticipations.
Un lot de libert et de projet : lchappatoire calviniste

Si on revient maintenant la solution calviniste, on constate quelle


mnage systmatiquement un mode dexistence smiotique englob, qui se
diffrencie principalement du mode dexistence englobant par un rgime de
croyance spcifique : (i) la dtermination nest pas remise en cause, elle est

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mme consolide, voire protge des effets de laction humaine ; toutefois, il


est mnag un espace disjoint pour la contingence, leffort et la comptition,
auquel il faut croire pour y participer ; (ii) la dpendance est conforte,
puisque mme le sens de lagitation humaine plus ou moins fbrile et
alatoire est donn par la grce divine : elle est le signe de cette grce ; mais
ce signe peut tre recherch ou non, selon quon croit ou non sa fonction de
signe de la grce : cest la marge de libert propre lespace de laction
contingente ; (iii) le destin reste immuable, et entirement lisible partir de
la fin, mais seulement partir de lespace transcendant ; en revanche, dans
lespace contingent, la fin de ce destin est inconnue, seul est connaissable le
signe actuel port par laction en cours.
La solution calviniste est donc loin de faire de ncessit vertu , puisque
la vertu se construit ici dans lignorance de la ncessit, ou dans un savoircroire de mauvaise foi qui ne vaut gure mieux. A la diffrence des deux
autres, la coupure radicale entre les deux univers modaux, la dngation
fondatrice, nautorise aucune intgration ; elle ne laisse place qu une
inclusion : pour les signes de la grce comptitive, pour la marge de libert
comptitive, pour un projet autonome ; mais, du mme coup, cette inclusion
chappe en partie au poids de la grce et de sa dtermination, et peut au
moins donner lillusion de la possibilit den choisir les signes.
Coup de force et mauvaises excuses : le bricolage sartrien des ncessits

Enfin, la solution sartrienne, si solution il y a dans ce cas, est plus radicale


encore, puisquil ny a pas mme de signe qui relie lespace de la ncessit
celui de la contingence : une fois tombs dans lexistence, nous sommes
dans la contingence, et toute relation tablie avec un prtendu espace de
ncessit est une erreur de mauvaise foi (les salauds et les lches), une
illusion provisoire et condamne. Le retour de bonne foi lespace de
ncessit ne peut tre quune rgression vers linexistence (le nant de ltre).
Nanmoins, mme stipendies, les deux stratgies voques par Sartre
peuvent tre confrontes avec les prcdentes : le salaud procde une
intgration inverse (de la contingence vers la ncessit), et le lche procde
la manire de lacteur social selon Bourdieu, par une intgration partielle de
la ncessit dans lenvironnement de laction. Le salaud redouble la
dtermination, annule la dpendance, et se fait lui-mme destin ; le lche
maintient une part de dterminations et de dpendance, mais affirme
nanmoins la possibilit dun projet, car la dtermination et la dpendance du
lche ne sont pas compltes.
Quatre stratgies de mauvaise foi : autant de formes de vie diffrentes

Les universits autonomes en comptition ont donc, finalement, un choix


de formes de vie faire : une fois exclue la solution sartrienne radicale,
qui nautorise aucune action comptitive, il reste quelques compromis

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possibles :
1. La dngation calviniste, qui mnage dans un univers entirement
dtermin une inclusion de contingence et de croyance, au sein duquel
on peut choisir des signes et construire des projets : la comptition
procure dans ce cas la grce comptitive.
2. Linversion spinoziste et bourdivine du point de vue sur le procs,
transformant le destin en projet, et qui produit une double dngation
par rduction et intgration de toutes les ncessits extrieures en
une seule ncessit immanente (la persvrance dans ltre) ; la
comptition procure alors le signe de la persvrance comptitive.
3. Le compromis des lches, qui agissent dans la contingence mais en y
intgrant une part de dtermination et de dpendance en matire
dexcuse et de faire-valoir : la comptition est alors le moyen de
rsister tant bien que mal ces dterminations et cette dpendance,
et elle procure le signe du mrite comptitif.
4. Le coup de force des salauds, qui nagissent quau nom dune ncessit
quils sapproprient et laquelle ils sidentifient : la comptition est
alors le moyen de manifester cette ncessit comme un d, et elle
procure le signe de la reconnaissance comptitive.
Grce, persvrance, mrite et reconnaissance (comptitifs) : autant de
dispositif de mauvaise foi qui rgissent globalement la fois le sens de
laction, le type de valeurs qui la guident, lthique dont elle se rclame, et les
gratifications quelle vise. Chacun deux exploite par ailleurs une forme
tensive typique du cours daction, dont le principe est directement dductible
de la structure spcifique de dngation retenue ; il sagit plus prcisment
dadvenir (par la grce), de devenir (par la persvrance), de parvenir (par le
mrite), et de survenir (par la reconnaissance).
Quatre stratgies de mauvaise foi qui induisent chacune une inflexion
cohrente de lensemble des caractres smiotiques de laction, depuis la
forme mme du procs jusquaux valeurs et leurs effets passionnels, et qui
dterminent chacune une forme de vie. Grce, persvrance, mrite et
reconnaissance sont donc les quatre formes de vie que visent les stratgies de
mauvaise foi.
Les quatre formes de vie sont des compromis permettant chacun de
trouver sa voie dans un monde rgi dun ct (le domaine de la ncessit) par
des dterminations particulirement prgnantes, et de lautre par un principe
polmique gnralis, la comptition pour la survie (dans le domaine de
la contingence). Elles offrent ainsi quatre solutions diffrentes pour rsoudre
la tension sous-jacente entre une ncessit prtablie et un projet autonome
susceptible de lassumer et de la raliser.
La grce ne peut tre manifeste, de mauvaise foi, que par linclusion dun
sous-domaine de contingence et de libert, mnag au sein de la ncessit,
inclusion qui fonde un point de vue partir duquel un projet est

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envisageable, et qui ouvre la possibilit dune comptition aux enjeux


purement symboliques. La persvrance prsuppose la rduction de
toutes les ncessits en une seule, et son intgration dans le cours dun
projet, autorisant ainsi un seul point de vue, en immersion, et invers par
rapport celui de la prdestination ; dans ce cas, la comptition est une
manifestation de la persvrance, et rend possible la poursuite de laction. Le
mrite napparat, dans le domaine de la contingence, que si une partie des
dterminations ncessaires interfrent avec la libert du projet, en quelque
sorte ravales par inclusion au mme niveau que lui, pour le perturber et
valoriser ainsi leffort comptitif accompli. La reconnaissance enfin, est un
d, un signe qui doit tre rendu celui qui sen arroge le droit, au nom
dune prtendue ncessit de la position conquise par lacteur, et dans ce cas,
la contingence est elle-mme intgre comme adjuvant de cette conqute.
La diversit des oprations nest quapparente, et rsulte de la complexit
des manifestations aspectuelles, modales et passionnelles. Mais, si on ne
considre que les dngations profondes et immanentes, comme des
oprations portant sur les relations entre les deux domaines modaux, on voit
bien que ces oprations, la recherche dun compromis, visent faire la place
soit dune part de ncessit dans le domaine de la contingence, soit dune part
de contingence dans le domaine de la ncessit. Dans un cas comme dans
lautre, on a le choix entre une intgration pleine et entire, et une simple
inclusion marginale. Lintgration annule la diversit des ncessits ou des
contingences, et la rduit un principe rgulateur du domaine cible.
Linclusion, en revanche, ne se saisit que dune partie des ncessits ou des
contingences, et en fait un lment potentiellement perturbateur dans le
domaine cible.
Ds lors, la rsolution des tensions entre les deux valences modales (la
ncessit et la contingence) repose seulement sur deux oprations formant
quatre possibilits : (1) la ncessit peut tre : (i) soit intgre comme
rgulation du cours daction au sein du domaine de la contingence, et elle
produit leffet de persvrance, (ii) soit seulement incluse comme
perturbation du projet, et elle produit alors leffet de mrite. De mme, (2) la
contingence peut tre (i) soit seulement incluse dans lunivers de la ncessit
comme chappatoire provisoire, et elle procure alors les signes de la grce,
(ii) soit intgre comme adjuvant rgulateur, au bnfice de la
reconnaissance. Les compromis de mauvaise foi, dans la rsolution de la
tension entre ncessit et contingence, ne font appel finalement qu deux
oprations lmentaires entre les deux domaines : intgration et inclusion.
Avec beaucoup de mauvaise foi, je ne peux que vous souhaiter bon
travail , de belles comptitions, et ce, bien entendu, librement et en toute
autonomie.
Notes

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1 Baruch SPINOZA, Lthique, pp. 302-303.


2 Pierre BOURDIEU, Esquisse dune thorie de la pratique, p. 177.
Pour citer ce document
Jacques FONTANILLE La Mauvaise Foi, Actes Smiotiques [En ligne].
2011, n 114. Disponible sur : <http://epublications.unilim.fr/revues
/as/2582> (consult le 14/07/2016)

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Ngation et englobement1
Massimo Leone
Universit de Turin
publi en ligne le 19 avril 2011
Plan
1. Sens de lenglobement
2. Le pritexte comme entit englobante
3. Reliquaires
4. Conclusions
Texte intgral
1. Sens de lenglobement

Le geste, lacte, la pratique de couvrir sont omniprsents (Leone 2010a). On couvre les
corps humains de vtements, et mme les mains, les bras, et les jambes peuvent tre
utiliss comme cran dautres parties du corps. La Bible, significativement, fait concider le
dbut du chemin damn mais autonome de lhumanit avec un recouvrir. Symtriquement,
lexistence humaine, du moins selon Sloterdijk, commence par un dcouvrir, llimination
du placenta (Sloterdijk 1998, excursus 3), et par un recouvrir successif : langer un
nouveau-n, cest lintroduire la culture (Leone 2010b). Mais on couvre galement les
objets, depuis les revtements microscopiques de molcules dans la nanotechnologie
jusquaux enveloppements macroscopiques de monuments dans lart contemporain.
Lune des manies de la smiotique, qui est galement sa meilleure qualit, cest de
regarder transversalement la ralit et son faire sens, y relevant des renvois obliques que
dautres disciplines emprisonnent par des barrires plus rigides. Cela vaut donc la peine de
se demander si derrire tous ces gestes, actes et pratiques du couvrir et du recouvrir on ne
peut pas saisir, par le regard smiotique, un fil rouge commun. La femme qui se couvre le
visage dun voile ; le sculpteur qui, avec un drap, cache la statue avant linauguration ; la
couverture dun livre ; lenveloppe de plastique subtil qui, sous le nom de packaging,
renferme et en mme temps masqueune poigne de biscuits (Volli 2005) : partagent-ils,
peut-tre, une analogue logique du sens ?
Couvrir, recouvrir, vtir, revtir, voiler, masquer, envelopper, etc. : toutes ces
expressions, et beaucoup dautres encore, du point de vue oblique de la smiotique ne
feraient quarticuler, par des nuances multiples, une seule isotopie, ce micro-champ
smantique du couvrir dont Greimas et la smiotique structurale ont pressenti lexistence
et essay de dcrire la nature travers lopposition plastique englobant/englob (Greimas
1984). La morphologie (plan de lexpression) et la smantique (plan du contenu) du couvrir

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seraient donc une surdtermination de la catgorie topologique : chaque fois que le regard
de lanalyste interagit avec la ralit pour y tracer les contours dun texte, elle y saisit non
seulement des verticalits opposes des horizontalits, des centralits opposs des
priphricits, des positionnements droite opposs des positionnements gauche, mais
galement des englobements qui opposent des lments englobs et des lments les
englobant, des entits couvrantes et des entits couvertes, des objets qui revtent et des
objets revtus.
Comme toutes les autres oppositions topologiques, celle entre englobant et englob
implique immdiatement la construction dun actant observateur : la dynamique
smiotique par laquelle un texte prsente une dialectique entre entits couvrantes et
entits couvertes est entrelace avec la dynamique smiotique par laquelle le mme texte
instaure un point dobservation, un il potentiel distinguant non seulement entre haut et
bas, droite et gauche, centre et priphrie, mais galement entre objets qui sont couverts et
objets qui les couvrent.
Cependant, si le choix de Greimas de placer lopposition englobant/englob parmi les
autres oppositions topologiques est sense si lon considre quelles drivent toutes de
linstauration dun actant observateur qui, construit avec et dans le texte, en oriente la
lecture spatiale, il faut, en revanche, qualifier un tel choix en ce qui concerne une
caractristique diffrenciant lopposition englobant/englob de toutes les autres : par sa
nature, elle concide avec un agencement modal prcis. En dautres termes, lorsque lactant
observateur distingue entre englobant et englob, une telle distinction concide avec celle
entre une entit quon ne peut pas ne pas percevoir et une entit quau contraire on ne peut
pas percevoir, puisquayant t englobe par la premire.
Tandis que les autres oppositions topologiques se prsentent toutes lactant
observateur en rgime de coprsence, et donc selon une disposition essentiellement
syntagmatique (et et), lopposition englobant/englob se prsente lactant observateur
en rgime de co-absence, et donc selon une disposition essentiellement paradigmatique (ou
ou). Mais il sagit, en ralit, dune diffrence faite de nuances de gris plus que de blancs
et de noirs. Dans linstauration de lactant observateur dun texte visuel tel quune peinture,
par exemple, plusieurs stratgies textuelles inviteront le regard se poser dabord plutt
droite qu gauche, au centre plutt que dans la priphrie, en haut plutt quen bas, etc.
Toutefois, tandis que dans tous ces cas le geste de lactant observateur est de lordre de
linvitation, dans le cas de lopposition topologique englobant/englob le geste de lactant
observateur est essentiellement de lordre de linterdiction. Non seulement on peut ne pas
percevoir lentit englobe (invitation du regard) mais de plus on ne peut pas la percevoir
(interdiction du regard). Vice versa, non seulement on peut percevoir lentit englobante
mais de plus on ne peut pas ne pas la percevoir. Le simple carr smiotique qui suit
visualise une telle articulation :

Tandis que lentit englobe est plutt lie au terme contradictoire /on ne peut pas

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percevoir/, lentit qui englobe est plutt lie au terme subcontraire oppos /on ne peut pas
ne pas percevoir/.
Toutefois, il faudrait remplacer ce carr smiotique par un diagramme tensif considrant
un aspect fondamental de lopposition englobant/englob : la manifestation textuelle dune
telle opposition, et en particulier sa substance expressive, conditionne de manire
dterminante la dialectique entre /ne pas pouvoir ne pas percevoir/ et /ne pas pouvoir
percevoir/. Selon la matrialit de lentit qui englobe, et essentiellement selon son degr
de transparence, la dialectique englobant/englob impliquera un niveau plus ou moins
lev de perceptibilit la fois de lentit qui englobe et de celle englobe. Le diagramme
tensif qui suit visualise la codtermination entre transparence et perceptibilit.

Ce diagramme tensif visualise deux parcours smantiques fondamentaux : lun qui, par
une augmentation de la transparence de lentit englobante et une augmentation
consquente de la perceptibilit de lentit englobe, passe du couvrir au dcouvrir travers
des phases plus ou moins graduelles de dvoilement ; lautre qui, par une diminution de la
transparence de lentit englobante et une diminution consquente de la perceptibilit de
lentit englobe, passe du dcouvrir au couvrir travers des phases plus ou moins
graduelles de voilement.
Deux considrations simposent. La premire : la dialectique entre transparence et
perceptibilit, entits englobantes et englobes, ne concerne pas uniquement les substances
expressives de la manifestation visuelle mais galement des substances expressives dont la
manifestation sadresse principalement dautres sens. Que lon pense, par exemple, la
faon dont, dans une symphonie, les sons de certains instruments musicaux peuvent
englober ceux dautres instruments, en en empchant la perception, et la faon dont, au
contraire, au fur et mesure que les premiers sons saffaiblissent, les derniers sont peu
peu dvoils . Mais que lon pense galement la faon dont, dans un mets, les saveurs
de certains ingrdients peuvent couvrir celles des autres ou, au contraire, en faciliter la
perception. Et ainsi de mme pour le toucher et lodorat, ou pour les combinaisons
synesthsiques.
Plus abstraitement, la dialectique entre entits englobantes et entits englobes ne fait
que reproduire, au niveau de la manifestation, celles entre paradigme et syntagme,
virtualits du systme et ralisation du procs. Dans la ralisation du procs, lentit
ralise englobe plus ou moins efficacement celles virtuelles, qui restent comme caches
derrire la premire, cest--dire derrire la substance expressive qui la manifeste.
Toutefois, plus une telle substance se fait diaphane, et plus llment ralis se dlaye dans
le fond des virtualits dont il avait merg, permettant, au contraire, dautres virtualits
daccder au seuil de la ralisation. En ce sens, tous les dispositifs de voilement sont des
mcanismes de dbrayage, tandis que tous les dispositifs de dvoilement sont des
mcanismes dembrayage. Les premiers cachent ce qui pourrait tre mais ne semble pas,

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tandis que les derniers montrent ce qui ne semblait pas mais est.
On en dduit que le carr tensif de la perceptibilit et de la transparence de la
manifestation textuelle est une surdtermination de celui pistmique de la vridiction. Le
couvrir est lnonciation textuelle conduisant de la vrit (ce qui est et parat) au secret (ce
qui est mais ne parat pas), tandis que le dcouvrir est lnonciation textuelle conduisant du
secret (ce qui est mais ne parat pas) la vrit (ce qui est et parat).
La deuxime considration qui simpose est que la dialectique entre la transparence de
lentit englobante et la perceptibilit de lentit englobe peut tre ultrieurement
articule selon les catgories plastiques auxquelles elle sapplique. En termes abstraits,
tandis que la diminution de la perceptibilit de lentit englobe consiste dans sa
dfiguration plus ou moins progressive, laugmentation de cette perceptibilit consiste dans
sa re-figuration plus ou moins graduelle. Mais dfiguration et re-figuration peuvent avoir
lieu de manires diffrentes selon la faon dont lentit englobante intervient sur le niveau
plastique de lentit englobe. Lorsque Christo et Jeanne-Claude emballent un monument,
par exemple, ils le dfigurent essentiellement dans sa composante chromatique, non pas
tellement dans celle eidtique (la forme du monument est encore visible) ou topologique
(sa structure proportionnelle et positionnelle reste inchange). En revanche, le succs de
linstallation dpend exactement du jeu entre les composantes plastiques que lemballage
dfigure et celles qui, au contraire, demeurent comme lments de la structure figurative de
lentit englobe. Voici un simple schma qui visualise une proposition darticulation de
limpact de lenglobement sur les composantes plastiques de lentit englobe.
Composante plastique de lentit englobe qui est soumise
englobement
et donc dfiguration
Type
de
Chromatique
Eidtique
Topologique
dfiguration
Dcoloration
X
Fragmentation
X
Dplacement
X
Lorsque lentit englobante diminue la perceptibilit chromatique de lentit englobe,
elle produit une dfiguration qui, tout en gardant la perceptibilit de la forme et du
positionnement, donne lieu un effet de dcoloration. Par exemple, un pantalon moulant
de cuir noir nintervient pas sur la forme ou sur la topologie de lentit englobe (les
jambes), mais uniquement sur sa couleur.
Lorsque lentit englobante diminue la perceptibilit eidtique de lentit englobe, elle
produit une dfiguration qui, tout en gardant la perceptibilit de la couleur et du
positionnement, donne lieu un effet de fragmentation. Par exemple, une jupe
transparente nintervient pas sur la couleur ou sur la topologie de lentit englobe (les
jambes), mais uniquement sur sa forme.
Enfin, lorsque lentit englobante diminue la perceptibilit topologique de lentit
englobe, elle produit une dfiguration qui, tout en gardant la perceptibilit de la couleur et
de la forme, donne lieu un effet de dplacement. Par exemple, croiser les jambes
nintervient pas sur la couleur ou sur la topologie de lentit englobe (les jambes), mais
uniquement sur sa forme.
Cependant, ce schma doit tre compliqu en tenant compte du fait que rarement la
dfiguration ne touche quune des composantes plastiques de lentit englobe sans
aucunement altrer les autres. Le plus souvent on assiste au contraire des combinaisons
multiples de dcoloration, fragmentation, et dplacement.
Une deuxime source de complication drive du fait qu la dcoloration, la
fragmentation, et au dplacement correspondent, symtriquement, des oprations de
coloration, runification, et re-positionnement qui, en augmentant la transparence de

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lentit qui englobe, augmentent galement la perceptibilit de lentit englobe, la


re-figurant, respectivement, selon la composante chromatique, eidtique, et topologique.
Une troisime source de complication drive du fait que de telles oprations doivent tre
re-conceptualises selon la substance expressive particulire laquelle elles sappliquent.
On pourrait par exemple imaginer une dfiguration musicale selon la hauteur, lintensit et
le timbre, et on devrait faire de mme avec les caractristiques plastiques des sensations
gustatives, olfactives, tactiles, ou synesthsiques.
Enfin, une quatrime source de complication drive du fait que ce systme
mrologique complexe devrait tre non pas discret (du moins pas toujours) mais continu
(du moins en thorie). Il devrait tre combin avec le diagramme tensif de transparence et
perceptibilit dcrit prcdemment. Le diagramme tensif tridimensionnel suivant visualise
la variation des valeurs de transparence et de perceptibilit chromatique, eidtique et
topologique dans les parcours denglobement et ds-englobement. En introduisant une
quatrime composante plastique, telle que la texture, par exemple, la formalisation de la
dialectique englobant/englob pourrait tre encore complexifie.

Le fait que, comme on la observ, les oppositions topologiques telles que haut/bas,
droite/gauche, centre/priphrie, superficie/fond, etc. sont plutt syntagmatiques, tandis
que lopposition topologique englobant/englob est plutt paradigmatique donne lieu une
diffrence essentielle entre les premires et la seconde. Quant aux premires, consistant
dans une ralisation de deux virtualits relevant du systme qui se manifestent en rgime
de coprsence le long de laxe du procs, les oppositions telles que haut/bas, droite/gauche,
etc. sont doues dun potentiel narratif extrinsque qui dpendde la faon dont de telles
positions sont remplies par le texte, par exemple dans ses diffrents systmes
semi-symboliques (Leone 2004).
Quant la seconde, consistant dans une ralisation de deux virtualits qui se
manifestent en rgime de co-absence le long de laxe du procs, lopposition topologique
englobant/englob est doue, au contraire, dun potentiel narratif intrinsque, cest--dire
indpendant de la faon dont de telles positions sont remplies par le texte ; elles sont, en
effet, dj pleines dagentivit, comme dailleurs on le dduit du simple fait que les termes

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de cette opposition sont lexicaliss comme des formes verbales : englobant/englob.


Plus simplement : chaque fois que, dans un texte donn, une entit englobante couvre
de sa matrialit plus ou moins opaque une entit englobe, en en entravant en quelque
mesure la perceptibilit, une telle dialectique est dj en soi un mcanisme narratif.
Lenglobement, bref, dans toutes ses formes, est une manifestation topologique de la
narrativit. Il exprime la dialectique entre une agentivit englobante, laquelle poursuit une
disjonction entre lactant observateur et la perception de lentit englobe, et une agentivit
englobe, laquelle, au contraire, poursuit une re-conjonction entre lactant observateur et la
perception de lentit englobe. Lentit englobante et celle englobe ne sont donc que des
figurativisations de deux modalits opposes, lune selon le ne pas pouvoir percevoir
(lenglob), lautre selon le ne pas pouvoir ne pas percevoir (lenglobant).
Dcrire la dialectique topologique englobant/englob comme une dialectique narrative
entre modalits permet dexpliquer la faon dont elle construit lactant observateur en tant
que sujet de dsir (Volli 2004). Le ne pas pouvoir percevoir de lenglob instaure, en effet,
le vouloir percevoir de lactant observateur. Cest l le mcanisme narratif abstrait qui
opre derrire le fait que, par exemple, face un corps voil, un cadeau empaquet, un
produit emball, une image presque invisible, un son presque inaudible, une saveur
presque impalpable non seulement on constate limpossibilit de la perception, mais on
dsire galement le passage de cette imperceptibilit son contraire.
Do leffet pragmatique de la dialectique englobant/englob : la constatation de
limperceptibilit et au dsir de perception succde llimination, ou du moins lattnuation,
de lentit englobante, et donc la re-conjonction entre lactant observateur et la perception
de lentit englobe. Selon les cas, llimination pourra tre relle ou imaginaire. Dun ct,
on aura le geste physique qui dvoile un corps, dpaquette un cadeau, ouvre lemballage
dun produit, enlve la patine dune peinture lors dune restauration, baisse le volume dune
radio pendant une conversation, rince la bouche entre les dgustations de deux vins, etc. De
lautre, on aura au contraire le geste conceptuel qui imagine la silhouette dun corps
derrire un vtement, devine la nature dun cadeau dans un paquet, prfigure la qualit
dun produit au-del de son emballage, complte une image demi-cache, un son ouat, une
saveur fuyante, etc.
En dautres termes, les figures de lenglobement se transforment souvent, du point de
vue de lactant observateur, en figures de laposiopse (Leone sous presse b) : en entravant
la perception de lentit englobe, lentit englobante invite sa propre limination relle
(par un geste denlvement physique) ou conceptuelle ( travers une pratique de
complmentationimaginaire). Des communications persuasives de toute sorte peuvent
donc exploiter le lien entre le ne pas pouvoir percevoir (qui rsulte de lenglobement) et le
vouloir percevoir (duquel rsulte llimination ou lattnuation de lenglobement) en
construisant des entits englobantes dont le but principal nest, en ralit, que celui
daugmenter la dsidrabilit des entits englobes. Il y a, peut-tre, une sorte de dsir
mimtique la Girard derrire ce mcanisme smiotique abstrait (Girard 2007).
Lrotisme intrinsque des vtements, des paquets-cadeau, des emballages, etc. consiste
justement dans cette dialectique entre loccultation et la monstration, dans cette faon
daviver le dsir de perceptibilit en lentravant. En outre, le ftichisme intrinsque du dsir
effrn de vtements, paquets, emballages, etc. rside prcisment dans le fait de ne pas
savoir attribuer leur dsirabilit celle des corps, dons, produits, etc. quils englobent. Face
lenglobant, cest, normalement , lenglob quon dsire. Face lenglobant, le
ftichiste dsire, en revanche, lenglobant, comme oubliant lentit englobe laquelle celle
qui lenglobe essaie de confrer une dsirabilit (Volli 1997).
2. Le pritexte comme entit englobante

Le cadre thorique expos jusquici dmontre que le concept de pritexte, labor par

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Grard Genette et par dautres afin dexpliquer les dynamiques travers lesquelles les
textes qui en englobent dautres en orientent la fruition, ne saisit quun aspect de cette
dynamique smiotique (Genette 1987). Que lon considre, en tant que cas exemplaire, la
couverture dun livre, dun roman. Selon les tudes sur le pritexte, elle essaie de
prdterminer la lecture et donc linterprtation du texte littraire proprement dit par toute
une srie dlments la fois formels et smantiques : une certaine organisation
typographique et ventuellement iconographique, le choix dun titre, loption ventuelle
dun sous-titre, la rsonance du nom de lauteur ou de son pseudonyme ventuel, plus
toutes les multiples interactions entre lments formels et smantiques. Ainsi conu, le
pritexte nest autre chose quun ensemble dinstructions pour lusage prcdant celles
que le lecteur trouvera dans le texte littraire stricto sensu.
Toutefois, cette perspective narratologique ne prend pas en compte un aspect essentiel
des couvertures de livres : elles fonctionnent comme des pritextes non seulement en
positif, en dployant des signes lis de diffrentes manires aux textes littraires quelles
renferment, mais galement en ngatif, en occultant lesdits textes littraires. Si,
historiquement, les couvertures de livres ne cachent les pages que pour en protger la
valeur, smiotiquement elles signalent la valeur des pages en les protgeant, cest--dire en
les cachant.
En dautres mots, le concept narratologique de pritexte nexplique que partiellement le
fonctionnement smiotique des couvertures de livres ou dautres englobements analogues
car il se rfre uniquement leur fonction de monstration, laquelle concide souvent
galement avec une fonction cognitive. A ct dune telle fonction, toutefois, il en existe
une ngative, laquelle concide souvent avec une fonction motive : les couvertures des
livres font dsirer les textes littraires quelles renferment prcisment parce quelles les
cachent, souvent travers un subtil jeu rotique entre voir et ne pas voir.
Le lecteur potentiel est invit non seulement llimination physique de la couverture
dun livre, cest--dire louverture du livre mme, mais galement lintgration
conceptuelle des signes quelle dploie : un titre, un blurb, un synopsis ne doivent pas
seulement, et peut-tre mme pas principalement leur efficacit pragmatique ce quils
dvoilent dun texte littraire, mais aussi et peut-tre surtout ce quils en cachent. Cest
galement par loccultation, en effet, que la couverture dun livre invite le lecteur potentiel
le saisir, louvrir, le feuilleter, lacheter, le lire, le donner en cadeau. De mme
pour les autres englobements. Le trailer dun film attire-t-il le spectateur par ce quil
permet de voir, comme en avant-premire ? Pas du tout. Le trailer stimule le dsir de la
vision travers loccultation, en invitant le spectateur potentiel combler les lacunes du
paratexte dabord par limagination et ensuite par la vision (Pezzini 2006).
Par rapport dautres dispositifs smiotiques denglobement, la couverture dun livre est
particulirement efficace parce quelle nest pas compltement amovible. Tandis que lacte
du dpaquetage limine le potentiel rotique dun paquet cadeau, celui dune couverture de
livre se recre chaque nouvelle fermeture. Et que lon pense combien doublement
rotique est un livre dou dune jaquette, ou un qui, ces deux enveloppes, dont lune
amovible, en ajoute une troisime, pareillement amovible, celle dun paquet-cadeau. Un
livre empaquet, cest une tentation irrsistible.
Et que lon considre, au contraire, quel point les livres dpourvus de couverture
apparaissent nus. Un livre sans couverture est comme un corps sans voiles. Saisir un livre
qui, mutil, au lieu de la couverture montre la premire ou la dernire page, transmet le
sentiment dune diminution de la valeur et de lune et de lautre. Quant aux livres
lectroniques, o la matrialit de la couverture disparat, il nest pas exclure que la
rsistance de beaucoup de lecteurs face cette nouvelle technologie rsulte justement de la
disparition du frtillement rotique intrinsque dans le fonctionnement smiotique des
couvertures.

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Enfin, que lon considre le ftichisme de certains bibliophiles pour les couvertures : ne
sagirait-il pas dun symptme de lincapacit de transfrer la dsirabilit suscite par
lentit qui englobe (la couverture) lentit englobe (le texte mme) ? Dun certain point
de vue, le collectionneur de couvertures et le smioticien accomplissent des oprations
parallles : tandis que le second, par un geste mtalinguistique, dmonte le mcanisme de
la couverture en tant quinstauration dun sujet dsirant, le premier, par un geste potique,
rvle le mme mcanisme en en subvertissant la dynamique, en arrtant son propre dsir
en de du seuil textuel. Et il y a quelque chose de potique, en effet, chez celui qui tombe
amoureux dune couverture, parce quil dilue linfini le dsir de possession en en diffrant
continuellement laccomplissement, comme dans le rcit de Shhrazade ou dans la danse
des sept voiles.
3. Reliquaires

Cependant, la tche de la smiotique nest pas uniquement didentifier leffet


pragmatique gnral de la dialectique englobant/englob, mais galement den laborer une
typologie dtaille. Les entits englobantes ne suscitent pas toutes le mme effet cognitif,
motif, et pragmatique par rapport aux entits englobes. La ralisation spcifique du
mcanisme abstrait quon vient de dcrire dpend aussi du dispositif englobant et de
lentit englobe qui lincarnent, de leur histoire, de leur matrialit, de leur contexte
dutilisation. En dautres mots, tandis que, dun certain point de vue trs abstrait, la
couverture dun livre fonctionne exactement comme un vtement, dun autre point de vue
plus concret elle sen diffrencie par les particularits smantiques, syntaxiques, et
pragmatiques auxquelles elle soumet un tel fonctionnement. Dans la deuxime partie de
cet expos, on testera par consquent le cadre thorique construit dans la premire
travers son articulation par rapport une dialectique englobant/englob particulire : celle
qui sincarne dans la relation entre reliques et reliquaires.
Du point de vue smiotique, parmi les entits englobantes, les reliquaires prsentent un
grand intrt. En effet, si en ce qui concerne leur fonctionnement gnral ils re-proposent
la mme dialectique smiotique quon trouve par exemple dans les couvertures de livres, en
ce qui concerne, en revanche, leur fonctionnement spcifique, ils prsentent une
dynamique smiotique entirement oppose. Cette diffrence se doit essentiellement la
nature smiotique de lentit particulire englobe dans les reliquaires.
Dans la typologie de signes de la vulgate peircienne, alors que la couverture dun livre
renferme essentiellement des signes symboliques, voire iconiques dans le cas des livres
illustrs, ou mme des indices, comme dans le cas de la couverture dun manuscrit, le
reliquaire est tel uniquement en vertu du fait quil englobe un signe indiciel par excellence :
la relique.
Lhistoire des reliques et des reliquaires traverse plusieurs millnaires et intresse
diverses cultures religieuses. Elle touche galement des cultures non-religieuses, si on
adopte une acception large du terme relique . Ce nest pas ici le lieu dessayer de viser
une synthse, mme rapide, de cette histoire, dailleurs dj largement explore par les
historiens et les anthropologues des religions (Braun 1940 ; Grimme 1972 ; Gauthier 1983 ;
Legner 1995 ; Diedrichs 2001 ; Deuffic 2006 ; Walsham 2010). Il faut par contre souligner
quen dpit dune extraordinaire varit historico-culturelle, le principe smiotique de la
relique est trs simple et demeure essentiellement inchang du mandylion dEdesse
jusquaux guitares dElvis Presley : la relique est identifie, vnre, expose, clbre,
protge, vendue, vole, dsire, etc. parce quelle nest autre chose que signe indiciel du
corps du saint (ou du sacr). Sa valeur smiotique dpend entirement du fait davoir joui,
pendant un temps plus ou moins long, dune relation de contigut physique avec un tel
corps.
Naturellement, il arrive que certaines reliques puissent induire galement une

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dynamique smiotique symbolique, comme par exemple lorsque le sang de Saint Janvier
signifie non seulement la contigut physique avec le corps du saint mais galement sa
permanence au sein de la communaut chrtienne parthnopenne ; voire une dynamique
iconique, par exemple lorsque le doigt de Sainte Catherine est reconnu non seulement en
tant quindice du corps de la sainte mais aussi en tant quimage dune partie de son corps.
Toutefois, ces dynamiques smiotiques symboliques et iconiques, quoique prsentes, sont
secondaires, en ce sens quelles se greffent sur la dynamique smiotique fondamentale des
reliques, qui est toujours indicielle.
Cest la raison pour laquelle les iconoclastes de tout temps et lieu qui se sont opposs
ladoration des images se sont battus, fortiori, contre celle des reliques (Leone 2010c). Si
dans le cas des images le risque de lidoltrie est li au rapport iconique entre le sacr et son
image, et au risque consquent de vnrer la seconde non pas comme truchement
smiotique du premier mais comme sa manifestation, un tel risque est encore plus srieux
dans le cas des reliques, o il rsulte du rapport indiciel entre le sacr et un morceau de son
corps , savoir entre le sacr et un objet quelconque avec qui, dans son aventure
terrestre, sest cr un lien de contigut physique.
Si je ne suis pas capable de distinguer entre limage et son prototype sacr, a fortiori je
ne serai pas capable de le faire dans le cas des reliques, o souvent le representamen du
sacr et son objet sont faits littralement de la mme substance, en sorte que sils se
diffrencient ce nest pas par la qualit du premier par rapport au second (comme cest le
cas pour les images, qui signifient une ide de corps par le truchement de pigments ou
autres substances) mais par la quantit : la relique est un corps aussi bien que celui du
saint auquel il renvoie. Le clivage entre lun et lautre est un fait simplement quantitatif :
lun est un fragment de lautre.
Il en rsulte que, depuis toujours, la relique a t considre comme source dangereuse
de ftichisme. Il est trs facile que, en magenouillant devant le Suaire de Turin, par
exemple, je finisse par ladorer en tant que tel et non pas en tant quindice de lincarnation
du Christ. Il est pareillement facile que, bant devant une veste de Michael Jackson, je
termine par la vnrer en soi, et non pas come indice de lhistoire dun artiste qui, selon
certains, aurait chang lhistoire de la musique et de la performance contemporaines. De ce
point de vue, le ftichisme nest que cela : la manire dont, selon lorthodoxie smiotique
dune culture religieuse (y compris celle qui vnre les mythes du spectacle), on tombe
dans lerreur de transfrer au representamen la sacralit de lobjet, avec, pour consquence,
la dsacralisation de ce dernier.
Cest justement pour empcher une telle htrodoxie que le reliquaire intervient, un
reliquaire qui de ce point de vue, comme on la soulign plus haut, traduit un
fonctionnement smiotique oppos par rapport celui de la couverture dun livre. Alors que
celle-ci est une entit iconico-symbolique englobante qui rotise une entit englobe, elle
aussi symbolico-iconique, le reliquaire est une entit englobante dordre iconicosymbolique qui ds-rotise une entit englobe, quant elle systmatiquement indicielle.
La fonction pratique des couvertures et des reliquaires est foncirement la mme :
protger lentit englobe et en faciliter le transport, ce qui est essentiel la fois dans le cas
des mots renferms dans les livres et dans celui des reliques contenues dans les reliquaires.
Toutefois, la fonction smiotique de ces deux entits englobantes est diamtralement
oppose. La couverture rotise le contenu symbolique ou iconique du livre en le cachant,
tandis que le reliquaire ds-rotise le contenu indiciel de la relique en le montrant,
notamment dans le cas des reliquaires connus comme monstrances .
Une telle disparit de fonctions smiotiques est le fruit de procs historico-culturels
complexes, mais galement et surtout dune diffrence smiotique essentielle entre les
entits englobes par les couvertures et celles englobes par les reliquaires : les premires,
savoir les mots et les images renfermes dans les livres, sont, du moins depuis linvention

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de la presse, reproductibles linfini. Les secondes, en revanche, savoir les reliques


renfermes dans les reliquaires, sont par dfinition non-reproductibles, uniques. Ds lors,
si lrotisation suscite par les couvertures essaie de restituer aux livres laura dunicit
quils ont perdue lpoque de la reproductibilit technique, la ds-rotisation suscite par
les reliquaires essaie de soustraire les reliques cette mme aura, de diminuer le potentiel
ftichiste qui leur est intrinsque.
Voil la raison pour laquelle autant on imagine facilement un ftichiste de couvertures
de livres, qui, se dsintressant de ce quelles englobent, les dsire en tant que pures entits
englobantes, autant on a du mal concevoir un ftichiste de reliquaires qui, se
dsintressant des reliques, dsirerait uniquement les entits qui les englobent. Les
reliques, au contraire des mots, sont dj un ftiche. Mais le ftichisme pour ce qui englobe
un ftiche nest pas du ftichisme au carr. Cest, au contraire, un affaiblissement du
ftichisme, une ds-rotisation du ftiche. Du point de vue smiotique, un ftichiste de
reliquaires serait aussi concevable quun ftichiste de botes chaussures.
En effet, il y a une similarit forte entre le fonctionnement dune bote chaussures et
celui dun reliquaire. Cest comme si la bote chaussures rptait continuellement au
ftichiste : fais attention, il y en a des milliers comme moi, chacune avec sa froide
indication de pointure, couleur, matriel, prix, tout pour te rappeler que la chaussure que je
renferme na pas de la valeur en soi, comme tu tobstines, toi ftichiste, le croire, mais en
tant quenveloppe du pied, en tant quinstrument de la marche. Similairement, cest comme
si le reliquaire rptait continuellement au ftichiste de reliques : fais attention, ce que je
contiens nest pas important en soi, mais en tant que signe indiciel du sacr ; vnre donc la
relique si tu le souhaites, mais suis mes instructions afin de rfrer ton adoration envers
elle la vnration du tout dont la relique nest quun fragment.
En parcourant les nombreux muses diocsains dEurope, on pourrait prouver une
impression nettement contraire, savoir que la plthore de formes extravagantes et le faste
des matriaux prcieux caractrisant la plupart des reliquaires aurait plutt tendance
augmenter la vnration du fidle vis--vis de la relique, avec un danger consquent
didoltrie. Bien entendu, dans certains cas cela est certainement vrai, et spcialement dans
les priodes et contextes culturels et religieux dans lesquels le christianisme des reliques se
montre confiant dans lorthodoxie de ses pratiques dvotes.
Toutefois, dans la majorit des cas, cette premire impression est en ralit due notre
manque, dsormais presque total, de familiarit avec les codes smiotiques composant les
reliquaires. En revanche, si on en revient de tels codes et les applique au dchiffrement du
discours des reliquaires, on comprend alors que, surtout dans les priodes historiques et
dans les contextes culturels et religieux o la confiance du christianisme dans lorthodoxie
des reliques tait secoue par des attaques internes et externes, tout ce faste de formes et
matriaux ne visait pas simplement exalter le culte des reliques mais le qualifier,
canaliser ladoration des fidles dans les voies de la doctrine et par l, lempcher de
dvier vers un ftichisme idoltre.
Plusieurs arguments pourraient soutenir cette lecture. Dans les limites de cet expos, on
ne pourra prsenter que certains dentre eux, les plus significatifs.
En premier lieu, lisotopie de lenglobement est constante non seulement dans la
phnomnologie des reliquaires, mais galement dans la littrature qui en accompagne et
qualifie le fonctionnement smiotique. Le Liber Pontificalis, par exemple, relate que dj
lempereur Constantin recouvrit (recondit) de bronze les corps des Saints Pierre et Paul
(Liber Pontificalis 1955-7 : I, 176 et sq. ; cf. Grabar 1972 : 204-313 et Krautheimer, Corbett,
et Frazer 1937-80, V), renferma un fragment du bois de la croix dans un rceptacle en or
constell de pierres prcieuses (ibid. : I, 179 et sq. ; cf. Frolow 1961 : 177 n. 27 et 1965), et
protgea le Tombeau du Seigneur par une rotonde (Anastasis) (ibid., cf. Biddle 1999 : 65).
Plus tard, dans les Gesta de Dagobert (fin du troisime tiers du IXe sicle), on lit que

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non seulement il fit transporter les restes de Denis, Rustique et Dagobert dans lglise de
Saint-Denis, nouvellement construite, mais quil renferma aussi ces reliques par une
triomphale mise en abyme denglobements :
Il fabriqua le mausole du saint martyr [Denis] et, en dessous, un tugurium de
marbre, une uvre merveilleuse en or et pierres prcieuses, tout comme la crte et le
fronton ; et il couvrit dor la balustrade de bois situe autour du trne de lautel et, sur
elle, fixa des pommeaux dor arrondis et orns de gemmes. Par le mme soin, il
recouvrit de mtal dargent le lectorium et les portes et couvrit aussi de morceaux de
bois revtus dargent le toit sparant le trne de lautel. Et il fit aussi une repa sur le
lieu de lancien tombeau et fabriqua un autel au dehors, aux pieds du saint martyr.
(Vita s. Eligii, Monumenta Germaniae Historica, Scriptores rerum Merovingicarum,
4 : 688)
Revtir, englober, construire couche sur couche, re-couvrir de formes, matriaux,
couleurs, et textures qui sparent le fidle de la relique, qui interposent le discours
somptueux dun reliquaire-mausole entre lindice du sacr et sa fruition dvote : dun ct
chaque nouvelle couche dune telle interposition semble magnifier le rle du souverain en
tant que mdiateur entre le sacr et le fidle ; de lautre, chaque nouvelle entit englobante
parat loigner le risque didoltrie, dplaant le dsir rotique non pas de lenglob
lenglobant, comme dans le cas des couvertures de livres, mais de lenglobant lenglob.
En deuxime lieu, cependant, il faut souligner quun tel englobement nest pas
seulement une diffrance (au sens derridien) de lrotisme intrinsque de la relique. Il
en est aussi une qualification. Dune part le reliquaire empche que la relique soit perue
en tant que simple morceau de corps, assouvissant un got pour le macabre et le morbide.
On le comprend parfaitement en lisant le trait sur les reliques de Thiofrid dEchternach :
Dieu, ayant prvu que lhomme ne peut pas voir et toucher sans nause et dgot la
putrfaction dun corps humain qui pourrit, de la mme faon dont il a voil son corps
et son sang sacr avec le voile du pain et du vin, [] ainsi il a persuad les enfants de
lglise denvelopper et de renfermer les reliques de la chair heureuse des saints dans
lor et dans les matriaux les plus prcieux.
(Thiofrid dEchternach, Flores epytaphii sanctorum, II, 3, PL 157, col. 347)
Dautre part, le reliquaire oriente la dvotion en un sens anagogique, comme labb
Suger la dit par des mots trs suggestifs :
Lorsque, dans mon amour pour la beaut de la maison de Dieu, la splendeur
multicolore des gemmes me distrait parfois de mes proccupations extrieures et
quune digne mditation me pousse rflchir sur la diversit des vertus saintes, me
transportant des choses matrielles celles immatrielles, jai limpression de me
trouver dans une rgion lointaine de la sphre terrestre, qui ne rsiderait ni tout
entire dans la fange de la terre ni tout entire dans la puret du ciel et de pouvoir tre
transport, par la grce de Dieu, de ce monde infrieur vers le monde suprieur
suivant la modalit anagogique.
(Gesta Suggeri abbatis 1996 : 134-9)
Le faste de lentit englobante vise donc attribuer lactant observateur une modalit
extatique, selon laquelle, loin de sattarder sur ladoration de la relique, on passe de la
vnration du fragment celle du tout dont elle est la fois partie et indice. Le reliquaire
signifie donc un renvoi symbolique la Jrusalem cleste dont la relique est un renvoi
indiciel.

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4. Conclusions

Lhypothse formule par le prsent expos, selon laquelle le reliquaire fonctionne


essentiellement comme un dispositif de discours complexe qui essaie de guider la
vnration du fidle de faon le dtourner du ftichisme idoltre et lorienter, au
contraire, vers ladoration anagogique, est encore assez grossire. Il faudrait larticuler en
explorant plusieurs pistes.
En premier lieu, il faudrait prendre en compte les spcificits des diffrents types de
reliquaires. Mme en se bornant la seule smiosphre chrtienne, il faudrait considrer
que des types de reliquaires tels que les chsses, les lipsanothques, les monstrances, les
topiques (comme les bustes-reliquaires, les ttes-reliquaires, les bras-reliquaires, etc.), les
staurothques, les regalia, les crins, les filatoria, le feretra, etc. ne se diffrencient pas
seulement en vertu de leurs forme, dimension, couleur, poque historique, contexte
culturel et religieux, etc. mais aussi en raison du rapport smiotique quils instaurent avec
la relique (en en imitant la forme, en en rappelant la fonction, en en occultant ou bien en en
montrant les traits, etc.).
En deuxime lieu, il faudrait tendre une telle exploration non seulement aux
reliquaires non-chrtiens, qui sont pourtant abondants et de types diffrents, mais
galement aux reliquaires non troitement religieux, commencer par ceux qui renferment
des memorabilia de plusieurs types dans les muses et dans les collections du monde
entier.
Cependant, le but de cette digression sur les reliquaires ntait pas den dvelopper une
smiotique approfondie tche dailleurs intressante et qui fera lobjet dun projet de
recherche dtaill mais danalyser la dialectique concrte et spcifique entre reliques et
reliquaires en tant quexemple particulirement significatif de la dialectique plus abstraite
et gnrale liant entre elles entits englobantes et entits englobes.
En conclusion, on essaiera donc de montrer en quoi la recherche concernant une
smiotique de lenglobement peut jeter une lumire nouvelle sur la smiotique de la
ngation.
Lhypothse animant tout le prsent expos se ramne considrer la ngation comme
un reliquaire du sens. En des termes moins mtaphoriques, cette hypothse consiste
regarder la ngation en tant que modalit denglobement.
Par exemple, lorsque, dans le langage verbal, on produit un nonc contenant un ou
plusieurs oprateurs linguistiques de ngation, la perspective logique et ontologique
suggre que le sens de cet nonc consiste dans sa capacit dexprimer, par des moyens
symboliques, lide quun certain tat de choses nexiste pas dans la ralit, du moins dans
la ralit telle quelle est voque par la reprsentation linguistique.
Ainsi, le sens dun nonc comme Massimo nest pas riche consisterait dans sa
capacit dexprimer, par les moyens symboliques de la langue franaise, lide quil nexiste
pas un tat de la ralit dans lequel un individu sappelant Massimo aurait beaucoup
dargent.
Toutefois, si cette interprtation du sens de la ngation est parfaitement cohrente selon
les prsupposs pistmologiques de la logique et de lontologie, elle est inacceptable selon
les prsupposs pistmologiques de la smiotique. En termes smiotiques, le sens de la
ngation dun nonc verbal ne peut pas tre expliqu par rfrence un tat de choses rel
qui serait extrieur lnonc, car cet tat de choses est lui-mme, selon la perspective
smiotique, le rsultat dune construction langagire.
Dans ces conditions, afin de respecter la distinction entre les prsupposs de la
smiotique et ceux de la logique et de lontologie, peut-tre conviendrait-il de passer une
conception topologique de la ngation.
Comment expliquer, selon cette conception topologique, le sens dun nonc verbal
comme Massimo nest pas riche ? Le sens de cet nonc driverait non pas de la

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dialectique entre lnonc et un tat de choses extrieur, mais de la dialectique entre une
entit englobe, lnonc Massimo est riche , et une entit qui en englobe le sens, les
operateurs de ngation de la langue franaise ne et pas . En dautres mots, selon
cette perspective topologique, les oprateurs de ngation ne nient pas le sens de lnonc
affirmatif mais ils essaient de le cacher, en lenglobant.
Cette perspective prsente plusieurs avantages.
1. Elle indique que le sens est toujours positif. Un nonc verbal peut voquer lide
quun tat de choses na pas lieu dans la ralit, mais uniquement partir de la ngation
dun nonc verbal voquant lide que cet tat de choses a lieu dans la ralit. Ainsi, un
nonc comme Massimo nest pas riche ne se limite pas nier la richesse de Massimo.
Cette lecture serait acceptable du point de vue logique et ontologique, mais non pas du
point de vue smiotique. Du point de vue smiotique, lnonc affirme dabord que
Massimo est riche, puis il englobe le sens de cette affirmation par le voile de la ngation.
Adopter une telle perspective permet dexpliquer pourquoi un nonc ngatif contient tout
de mme une ombre de sa contrepartie positive. Un nonc comme Massimo nest pas
riche , par exemple, voque tout de mme la richesse de Massimo, tout en la niant ;2
2. Cette perspective permet de considrer la ngation, par exemple dans le langage
verbal, comme leffet dune tension entre la perceptibilit du sens de lnonc ni, cest-dire englob, et la transparence de loprateur de ngation, savoir denglobement. Cela
donne la possibilit darticuler, dans le langage verbal, un continuum de formes de
ngation, selon le degr de transparence de loprateur de ngation/englobement et la
perceptibilit consquente du sens de lnonc ni/englob. Des noncs tels que
Massimo nest pas riche ; Massimo nest point riche ; Massimo nest aucunement
riche , etc., qui ont le mme sens du point de vue logique et ontologique, se diffrencient,
en revanche, du point de vue smiotique en raison de lpaisseur du voile denglobement
par lequel les diffrents oprateurs de ngation/englobement essayent de cacher le sens de
lnonc ni/englob, ainsi quen raison de la perceptibilit consquente de ce sens ;
3. Cette perspective permet de constater que la thorie selon laquelle le langage verbal
serait pourvu, la diffrence des autres langages, doprateurs de ngation, est une thorie
peut-tre trop simpliste. En effet, si on considre la ngation comme une forme
denglobement, les oprateurs de ngation du langage verbal doivent tre considrs
comme manifestations, dans la structure smiotique de ce langage, dun principe plus
gnral, celui selon lequel la ngation du sens sexprime toujours comme englobement
partir dun sens positif. Selon cette perspective, ce qui est en jeu dans le passage dun
nonc positif tel que Massimo est riche un nonc ngatif tel que Massimo nest
pas riche , cest lintervention de deux oprateurs de ngation, ne et pas , qui
englobent le sens du mot est en dressant une sorte de voile syntaxique entre le sujet de
lnonc et le verbe ainsi quentre le verbe et ladjectif se rfrant au sujet. Autrement dit,
dans le langage verbal les oprateurs de ngation fonctionnent en altrant la structure
topologique de lnonc. Cette perspective permet galement dapprcier les nuances par
lesquelles cette opration de ngation/englobement topologique a lieu dans les diffrentes
langues. Toutes les langues adoptent ce mme mcanisme, mais elles donnent lieu la
ngation/englobement topologique du sens de faons diffrentes. En italien par exemple,
un nonc tel que Massimo non ricco est ni par un englobement moins enveloppant
quen franais, par lintervention dun oprateur de ngation/voile topologique entre le
sujet et le verbe, mais non pas entre le verbe et ladjectif se rfrant au sujet. Cette
perspective permet de comprendre, en outre, que dautres formes de ngation/englobement
sont possibles, partir des autres composantes plastiques qui manifestent le sens dans tel
ou tel langage. Mme lintrieur du langage verbal, par exemple, on peut produire non
seulement une ngation/englobement topologique mise en place par les oprateurs
linguistiques de ngation, mais aussi des englobements non-topologiques, comme par

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exemple lorsquaprs avoir crit lnonc Massimo est riche on le nie en le rayant, cest-dire en englobant lnonc par un oprateur qui en altre la structure eidtique ;
4. Si la ngation est une forme denglobement, et si lenglobement est une forme
dnonciation, alors on doit considrer la ngation comme une forme dnonciation, mais
dans un sens diffrent par rapport celui des thories logiques et ontologiques de la
ngation. Il faudrait peut-tre partir dune reformulation de la thorie de lnonciation
comme thorie des mondes possibles. Lorsque, par exemple, un nonc comme Massimo
est riche est nonc, la manifestation de son sens rsulte de lmergence de cet nonc
partir dun systme dnoncs virtuels voquant des tats de choses diffrents, par exemple
que Massimo nest pas riche, ou que Massimo est pauvre, ou que Denis est riche, etc. Ce qui
opre dans la ngation de cet nonc dans lnonc Massimo nest pas riche est donc
lintervention dun voile denglobement qui, en modifiant la structure topologique de
lnonc, le repousse vers le systme de virtualits do il est issu. En dautres mots, la
ngation, en tant quenglobement, concide toujours avec un embrayage. Cependant,
comme tout embrayage, celui de lenglobement ngatif ne peut pas tre total. Nier le sens
nest pas le dfaire, mais simplement le repousser vers le non-sens do il est issu, sans que
cela puisse jamais tre dfinitif. On peut ne pas dire que Massimo est riche, mais ce fait de
ne pas dire ne concide pas avec le fait de dire que Massimo nest pas riche. Lorsquon dit
que Massimo nest pas riche, on repousse, en lenglobant, le sens dun nonc disant que
Massimo est riche, mais sans tout de mme le rintgrer dans la pure virtualit du systme
do il tait issu. En dautres mots, le langage nous permet de ne pas dire le sens, mais non
pas de dire le non-sens. Un corollaire de cette perspective est que les diffrentes formes
denglobement/ngation peuvent tre ranges le long dun continuum tensif, selon la force
par laquelle elles repoussent le sens vers le non-sens. De mme, cette perspective permet
galement de saisir les mcanismes langagiers par lesquels un dbrayage positif se produit
partir dun embrayage ngatif, par exemple dans un nonc tel que Ce nest pas que
Massimo nest pas riche , o le sens de lnonc Massimo est riche merge dabord de
lindistinction de son systme de virtualits, puis y est repouss par un premier embrayage
denglobement ngatif, et enfin rcupr nouveau par un deuxime embrayage
denglobement ngatif qui, en englobant le sens de la ngation, de fait ds-englobe celui de
lnonc quelle englobe et nie, en laffirmant. Saisir un nonc tel que ce nest pas que
Massimo nest pas riche , cest un peu comme dpaqueter un paquet cadeau. Et
laccumulation de plusieurs couches denglobement ngatif produit le mme vertige quune
mise en abyme demballages ;
5. Du point de vue spcifique de la smiotique structurale et gnrative, cette
perspective a peut-tre le mrite de souligner que, chez les smioticiens, la ngation ne doit
pas tre considre au sein de la dialectique entre vrit et fausset, entre ce qui est et ce
qui nest pas, mais plutt au sein de la dialectique entre opacit et transparence, entre
occultation et monstration. Selon cette perspective, la ngation dun nonc verbal, par
exemple, naffirme pas la fausset de son sens mais diminue la force de sa monstration ;
6. Considrer la ngation comme englobement permet dinvestiguer les processus
smiotiques par lesquels lembrayage ngatif du sens lenveloppe dune aura de dsirabilit
rotique. Un nonc tel que Massimo nest pas riche contient dj, en forme trs
embryonnaire, le frtillement que lon associe aux voiles, aux paquets, aux emballages. De
mme, nier une ngation, librant son contenu englob et le reconduisant laffirmation
ds-englobe, entrane dj un acte de dvoilement. En franais, par exemple, le si par
lequel on nie la ngation dun nonc constitue un geste en tout similaire celui qui
dcouvre une statue voile. Massimo nest pas riche ? ; si ! Massimo est riche .
7. Cette perspective permet de commencer explorer une hypothse selon laquelle le
mcanisme langagier de la ngation serait li la fois lvolution phylogntique de
lespce humaine et celle ontogntique de ses membres. En ce qui concerne la

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phylogense, il nest pas exclure que le mcanisme langagier de la ngation se soit


dvelopp comme mimtisme symbolique dautres formes denglobement, lies la
perception humaine. De ce point de vue, nier un nonc serait reproduire, dans la topologie
du thtre langagier, celle qui permet ltre humain denvelopper une certaine perception
de la ralit, en la niant. Lhypothse, certainement trs hardie, quil faudrait explorer ce
propos est peut-tre celle que la ngation ne serait que le rsultat smiotique de lvolution
dune srie de dispositifs physiologiques permettant aux tres humains de se sparer dune
certaine perception. La mobilit volontaire est sans doute un facteur dcisif de ce processus,
car elle a attribu aux tres humaines la possibilit, du moins virtuelle, de se sparer dune
certaine perception. Cependant, cest peut-tre un dispositif physiologique humain de
mobilit volontaire quil faudrait analyser tout particulirement afin de comprendre les
racines phylogntiques de la ngation : les paupires, appendice corporel nous permettant
dinsrer volontairement un voile entre notre conscience et la perception de la ralit. Il y a
sans doute des raisons prcises, lies lvolution et ladaptation de lespce humaine
dans lenvironnement, pour lesquelles la prsence des paupires a t slectionne comme
plus adapte queson absence, et leur mobilit volontaire comme plus adapte que leur
mobilit spontane.
Il y a sans doute des raisons prcises, lies lvolution et ladaptation de lespce
humaine dans lenvironnement, pour lesquelles la prsence des paupires a t
slectionne plutt que son absence, et leur mobilit volontaire plutt que leur mobilit
spontane.
Toutefois, du point de vue smiotique, il faudrait peut-tre tudier limpact sur la
formation de la structure du langage dun dispositif permettant de simuler notre gr une
disparition de la perception dans une virtualit absolue, ainsi que sa rapparition comme
actualisation de cette virtualit. De ce point de vue, les oprateurs de ngation qui
enveloppent un nonc dans le langage verbal, en en repoussant le sens vers le systme de
virtualits do il est issu, ne seraient quune forme symbolique essayant de mimer, dans la
topologie du thtre langagier, la fermeture des paupires.
Plusieurs pistes pourraient tre suivies afin de corroborer cette hypothse trs hardie.
Dun ct, tudier lvolution de lespce humaine, sa physiologie de la perception, et en
particulier les dispositifs de mobilit volontaire lis la perception, en se concentrant
particulirement sur les paupires. De lautre, analyser la faon dont le dveloppement des
oprateurs linguistiques de ngation chez les enfants est li la fois leur capacit de
percevoir des dynamiques denglobement dans lenvironnement, partir de la disparition
des parents hors du champ sensoriel, et celle de mettre en place de telles dynamiques par
la mobilit volontaire et en particulier par lusage des paupires.
La smiotique ne devrait pas se mfier, par prjug, des nouvelles technologies
dimagerie crbrale, et essayer au contraire de les transformer en instruments pour tester
ses hypothses sur le sens et sur le lien entre la structure smiotique du langage et
lvolution la fois phylogntique de lespce humaine et ontogntique de ses membres.
Combler le clivage entre la connaissance du langage en tant que dynamique sociale
synchronique et la connaissance du langage en tant que dispositif volutif diachronique est
un dfi que les smioticiens ne peuvent plus ignorer. En ce sens, la ngation, ainsi que les
autres dimensions du langage, devraient faire lobjet dune investigation concernant non
seulement la question : quelle est la forme smiotique de la ngation dans le langage
humain ? mais aussi la question parallle : pourquoi et comment cette forme
smiotique a-t-elle t slectionne dans linteraction entre lespce humaine et son
environnement ? ; pourquoi en dautres mots la ngation est-elle un reliquaire du
sens ?
Rfrences bibliographiques

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Ngation et englobement1

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Ngation et englobement1

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Notes
1 Je remercie Denis Bertrand de mavoir invit prsenter une premire version de ce texte
dans le Sminaire Intersmiotique de Paris (9 mars 2011). Je remercie galement tous les
participants pour les questions trs intressantes quils mont poses. Enfin, je remercie
trs vivement Eric Landowski davoir dit le texte avec lgance et rigueur.
2 Cest dans ce sens que semble aller galement le passage suivant de Cassirer sur la
ngation : Au lieu dexprimer une connexion entre sujet et prdicat, on accentue et on
expose la prsence ou labsence du sujet ou du prdicat. () Ce phnomne apparat de la
faon la plus nette dans la tournure ngative, dans laquelle le non-tre lui-mme est
apprhend de faon quasiment substantielle. La ngation dune activit est exprime par la
constatation positive de son non-tre : il ny a pas de ne pas venir au sens o nous
lentendons, mais un non-tre, un non-tre prsent du venir. Lexpression du non-tre est
alors agence de telle sorte quelle signifie en fait ltre du ne-pas (Cassirer 1986, 2 :
239-40). Je remercie Claude Zilberberg de mavoir signal ce passage.
Pour citer ce document
Massimo Leone Ngation et englobement, Actes Smiotiques [En ligne]. 2011, n 114.
Disponible sur : <http://epublications.unilim.fr/revues/as/2581> (consult le 14/07/2016)

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nonciation visuelle et ngation en image :


des arts aux sciences1
Maria Giulia Dondero
Fonds National de la Recherche Scientifique/Universit de Lige
publi en ligne le 03 janvier 2012
Plan
0. Introduction
1. Sur la ngation entre nonciation et modes dexistence
2. Le niveau du texte, ou limage isole : Suzanne et les vieillards
2.1 Imager lintimit du soliloque : la srie Soliloquy
2.2. La citation comme ngation. Le cas de lintertextualit dans Soliloquy
3. Le portrait double ou le portrait renvers en nature morte
4. La reprsentation photographique des trous noirs en tant que lieu de
disparition de la lumire
4.1 Les mirages topologiques
Pour conclure
Texte intgral
0. Introduction

Lide que je veux dfendre avec le travail qui suit est que limage a la
capacit de prdiquer et de nier. En ce qui concerne la prdication qui est le
point de dpart pour concevoir la ngation par limage , plusieurs tudes
dAnne Beyaert-Geslin, Jean-Franois Bordron, Jacques Fontanille, du
Groupe et dautres sur lesquels nous ne pourrons pas revenir cette
occasion , ont dmontr que limage fonctionne comme un langage part
entire, quelle possde un mtalangage propre, et quelle stratifie des
instances nonciatives multiples, plus ou moins ralises ou virtualises.

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Depuis longtemps, je dsire explorer la question de la ngation en image qui


trouve mon sens ses fondements dans la notion dnonciation. Ce
sminaire men donne finalement loccasion.
Ce que je me propose est de prendre en compte les niveaux de pertinence
smiotique o peut se manifester la question de la ngativit : le niveau de
limage-texte videmment, qui comprend aussi la srie et lintertextualit,
ainsi que ceux du genre et du statut2. Je prendrai en considration quelques
exemples de ngation qui se manifestent travers des grandeurs discursives
diffrentes et qui sont affrentes des domaines dinterprtation varis et
notamment les domaines artistique et scientifique.
En ce qui concerne le premier domaine, lartistique, et le premier niveau
de pertinence, il sagira tout dabord dexaminer les formes de la ngation
dans limage artistique isole et ensuite par rapport la citation
(intertextualit). Mon hypothse est que la ngation saccomplit travers des
dispositifs que nous appelons mtasmiotiques ainsi quau travers des
stratgies nonciatives particulires. Ensuite nous examinerons la ngation
par rapport des configurations gnriques et des modles de la tradition
visuelle, et notamment le genre artistique du portrait en relation son propre
pendant, la nature morte.
En ce qui concerne le seconde domaine, le scientifique, il sagira
notamment de rendre compte de la figuration, en astrophysique, de
phnomnes qui nont quune existence mathmatique, o chaque
visualisation est concevoir comme un dfi une ngation originaire, celle
du non-exprimentable : cest le cas dobjets inaccessibles via des
instruments technologiques existants. Je me consacrerai ainsi aux manires
dont limage en astrophysique et notamment en cosmologie o, dailleurs,
les images ne sont que des simulations de comportements possibles de la
topologie de lunivers partir de modles mathmatiques met en scne des
contre-thories sur ltendue de lunivers. Les images que nous examinerons
proposent la thorie excentrique, formule par Jean-Pierre Luminet3, selon
laquelle ltendue de lunivers rel est plus petite que lunivers observ.
Nous essayerons enfin de comprendre, partir de diffrents corpus
appartenant ces deux diffrents domaines, des arts et des sciences, quels
sont les types de reprsentations conjugues au ngatif. Est-ce que dans
chaque statut, lartistique et le scientifique, il existe une manire particulire
et privilgie dutiliser la facult qu limage de nier ? La possibilit de nier
dpend aussi, me semble-t-il, des rgles en vigueur dans un domaine qui ne
valent pas forcment dans lautre.
1. Sur la ngation entre nonciation et modes dexistence

Pour commencer il faudrait remarquer quil ne faut pas confondre la


positivit avec laffirmation : limage est bien sr positive au sens o elle

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exemplifie toujours des proprits, pour le dire suivant Nelson Goodman,


mais cela ne revient pas dire quelle est destine affirmer ce quelle met en
scne. Dun point de vue mrologique, en fait, elle peut moduler le
reprsent par soustraction, diminution, dtournement par rapport une
attente comme la trs bien montr la rhtorique visuelle du Groupe 4,
ainsi que, dun point de vue nonciatif, par la non-assomption dune valeur
asserte dans une autre zone de limage ou par rapport la tradition ; ou
encore, du point de vue des modes dexistence, elle peut faire tomber dans la
virtualisation des formes pourtant attendues dans le cadre dune syntaxe
figurative homogne.
Tout en mettant en scne des objets cest en cette fonction de
monstration que consiste sa positivit , limage nest pas forcement oblige
de les affirmer : elle peut moduler leurs diffrents degrs de prsence jusqu
les virtualiser et les nier. Cela revient dire deux choses qui sont
intrinsquement lies. La premire est que limage exprime le simulacre
dune nonciation, savoir une tension entre dbrayages et embrayages qui
modulent les degrs dassomption des figures reprsentes de la part des
instances nonciatives. Autrement dit, la perspective de lnonciation nonce
nous permet danalyser le fait que limage met en scne des figures qui
peuvent tre pleinement ou, au contraire, faiblement assumes par
lnonciateur et lnonciataire. On pourrait dire que limage se confesse
travers son niveau nonciatif : limage a la possibilit de se dclarer
elle-mme comme vritable, errone, fausse, infidle ; elle peut assumer de
manire contrastive ce quelle affirme sur le plan dnotatif : elle est une
confession pistmique ct du reprsent. Cela revient affirmer que le
fait que des objets soient reprsents ne signifie pas automatiquement quils
sont pleinement assums comme prsents, ou comme pleinement rvls
lobservateur.
Les modes dexistence concernent une rhtorique de limage5 et
notamment le fait que les figures reprsentes sont manifestes travers des
degrs de prsence diffrents. Dans lanalyse dune image, il faut savoir
rendre compte aussi de ce qui nest pas prsent sur sa surface mais
seulement prsuppos ou, au contraire, rendre compte de quelque chose qui
sinsre lintrieur dune homognit figurative en ntant pas attendu. Il
peut sagir de figures ralises, savoir pleinement reconnaissables et situes
la bonne place dans un environnement figuratif stable (et l, limage, elle
est bien affirmative) mais il peut sagir galement de la mise en scne de
figures virtualises, savoir de figures qui sont absentes mais dont le
manque est manifest (par exemple, lorsquil y a un espace vide dans la
topologie de limage et quelque chose de manquant dans ce qui devrait tre le
dploiement strotyp de la syntaxe figurative) ; il peut sagir aussi de
figures actualises, savoir de figures prsentes dans limage mais

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faiblement assumes, caches lobservateur, ou dont la reconnaissabilit est


rendue difficile ; et enfin il peut y avoir des figures potentialises, savoir en
attente dtre dveloppes par dautre images ou par un hors-cadre et dont,
pourrait-on-dire, on attend la suite. Il peut aussi se prsenter des cas de
superposition et de stratification des isotopies, et de tension entre positions
nonciatives concurrentes.
Lors danalyses visuelles, sur lesquelles je me pencherai tout lheure
pour essayer dexemplifier ces oprations discursives de limage, il faut bien
tre conscient quon ne peut pas chercher reprer des units voire des
lments isols de la ngation, comme cest le cas du ne ou du pas
dans le langage naturel. Pour comprendre les manires dont le visuel peut se
conjuguer au ngatif tout en ne disposant pas dune grammaire stable de
signes disjoints comme le langage naturel, il faut largir la grandeur
discursive examine aux configurations suprasegmentales, au moins celle du
texte (et non des traits isols, justement), pour que les degrs de laffirmation
et de la ngation puissent ressortir dune syntaxe totalisante des formes,
voire dune mise en tension systmique entre directions et forces spatiales en
concurrence ou en opposition. Cette dmarche, dune certaine manire
ncessaire dans le cas de limage, devrait nous tre utile aussi pour repenser
ltude de la ngation dans le cadre du langage naturel justement, o la seule
phrase ne peut jamais suffire pour dterminer la relation
denglob/englobant entre le ngatif et laffirmatif.
Il est banal de le dire : on est malheureusement toujours tent de
chercher des units simplesde la ngation lorsquil faudrait plutt approcher
la ngation dun point de vue nonciatif et donc globalisant en considrant
que ce quon entend par niveaux global et local change selon la grandeur
discursive examine : dans le cas de la grandeur du texte, le niveau global
concerne lnonciation nonce ; dans le cas des sries le niveau global est
reprable dans les styles nonciatifs rcurrents ; dans le cas du genre, dans
des rgles de la tradition et dans la stabilit des chemins interprtatifs. On nie
en fait toujours par rapport une affirmation qui peut se manifester au
niveau dune norme linguistique, dune uvre cite, dune doxa, dune
rgularit des pratiques culturelles, ou alors, de manire radicale, il peut
sagir de la ngation en image du rle de limage et de son statut, comme
nous allons le voir tout lheure.
Dans nos exemples, il ne sagira pas dentendre la ngation dans un sens
logique (avec son principe de non-contradiction qui fait que quelque chose ne
peut tre affirm et ni en mme temps) : limage est le bon exemple dun
type de ngation mettant en scne surtout des contradictions de forces.
Dailleurs, il serait plus pertinent de parler dun sens mrologique de la
ngation o lorganisation globale permet de reconnatre et donner sens aux
relations entre les vides et les pleins , ainsi que dun sens thologique6 il

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sagit souvent, en art et en sciences, de fabriquer des visualisations de ce qui


na pas de tangibilit apparente et qui ne parat possible dcrire que
ngativement7.
Je commencerai par le niveau du texte en me plongeant sur une premire
manire dentendre la ngation. Il sagit de la reprsentation en image de
linterdit de regarder limage elle-mme : ces types dimages nient le rle
mme de limage, sa fonction fondamentale, celle dtre offerte aux regards
cest le cas, nous le verrons, dimages qui mettent en scne la dimension
intime de lhomme, ainsi que lintrospection en tant que configuration de ce
qui est inviolable et devrait tre protg du regard dautrui.
Je laisserai par contre de ct une autre acception de ngation, celle qui
est bien exemplifie par la peinture chinoise voire la peinture dcrite par
Franois Jullien dans La grande image na pas de forme8 une peinture qui,
sur le plan de lexpression, met en scne leffacement des contours et la
difficult de saisir des formes dans le passage dun tat de la matire un
autre. Cette manire de traiter les lments (eau, air, etc.) comme sils taient
lun la ngation de lautre, la transformation rciproque et en acte de lun
dans lautre, existe bien sr dans le cas de la peinture occidentale aussi,
notamment dans le cadre de la peinture religieuse des XV et XVImes sicles.
Dans ce dernier cas, entre la partie infrieure de limage (le domaine du
terrestre) et celle suprieure (le domaine du cleste) sinterposent des nuages
et toute sorte dobjet indcidable, qui marquent, sur le plan du contenu, la
contradiction graduelle du niveau de limmanence du rel (partie infrieure
de limage) en faveur dun principe de transcendance (partie suprieure de
limage)9. Tout au contraire, dans la tradition de la peinture chinoise, il sagit
de stratgies de reprsentation des processus de transformations des
lments de la vie, dans une perspective tout fait laque et immanente, o le
moteur de la transformation est interne aux lments eux-mmes, et o il ny
a pas de hirarchie transcendant/immanent. Si lopposition du net et du flou
en Occident renvoie une opposition de contrarit smantique entre
terrestre et cleste, en Chine cette opposition entre le net et le flou renvoie
la contradiction graduelle entre tat et processus, le processus tant
entendre comme le lieu de la ngation de toute stabilisation entre forme et
lumire, entre dessin et couleur, entre vise du spectateur et saisissabilit de
linformateur.
Il me semble quen se rfrant aux distinctions faites par Denis Bertrand
dans son texte douverture au sminaire parisien de 2010-2011, on pourrait
affirmer que le mme traitement de la texture du plan de lexpression
relverait en Occident de la ngation dans le sens thologique du terme (celui
de la thologie ngative selon laquelle Dieu ne se peut dfinir que
ngativement) tandis quen Chine ce traitement me parat plus proche du
sens mrologique, o la ngation peut tre conue comme mdiation entre

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diffrentes forces dorganisation des traits, de remplissage et de videment, o


chaque forme se dfait dans un mouvement de fuite et de r-agrgation des
lments selon des densits diffrentes.
2. Le niveau du texte, ou limage isole : Suzanne et les vieillards

En commenant par limage artistique, je me pencherai sur un tableau du


Tintoret, Suzanne et les vieillards (Figure 1).
Figure 1. Tintoret Suzanne et les vieillards, 1555.

Les vieillards sont tous deux placs aux extrmits de la haie : lun,
positionn devant la femme, blotti contre la haie en bas, lautre, situ derrire
la haie, debout, lui aussi en train de se cacher.
Nous nous apercevons que la configuration perspective du tableau est
construite de manire signifier linterdit de regarder, ou mieux linterdiction
de regarder une femme jeune, nue, en train de prendre un bain en toute
intimit. Cette interdiction est cense concerner le spectateur galement, lui
aussi en train de franchir un interdit. Mais il ne sagit pas en fait dune
ngation manifeste au seul niveau de la thmatique, elle vaut galement au
niveau nonciatif et mtasmiotique. Au niveau nonciatif, lobservateur est
face une femme littralement entoure par des regards indiscrets : elle est
prise dans un triangle, celui constitu par la perspective, qui fonctionne
linstar dun cne spatial caractris par un trop de visibilit . Les cts du
triangle perspectif en fait permettent que des regards indiscrets sinfiltrent,
fonctionnant comme des trous dans la membrane de sparation entre la zone
dintimit de Suzanne, constitue et limite par les projections du miroir et
par la haie, et le dehors de la zone exclusive, celle domine par des interstices
o se glissent les regards indiscrets des vieillards.
En tant que spectateurs nous sommes aussi dans la position de regardeurs

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indiscrets, de voyeurs, les observateurs dlgus ayant le statut


dobservateurs modles modalisant notre manire de regarder, sur le
troisime ct du triangle : de la mme manire que les vieillards, nous ne
sommes pas vus par la femme mais nous la voyons10. Nous sommes donc
nous aussi mis dans la position modale despions : notre regard est une
trahison de lintimit laquelle la femme pense pouvoir disposer dans
lespace de projection du miroir en de de la haie.
On peut expliquer cet interdit au regard aussi au niveau mtasmiotique,
selon les termes du thoricien de lart Victor Stoichita11 car, bien sr, la haie
et, dune certaine manire les arbres derrire son dos, fonctionnent comme
des dispositifs qui empchent la vision, voire comme des parois servant
dissuader lobservateur de laction de regarder. La haie, ainsi que les arbres,
fonctionnent comme des parois riges au milieu dun bois, que Suzanne
utilise comme lieux de protection des regards dautrui en conjuguant un
pouvoir se regarder et un vouloir ne pas tre vue , tandis que pour les
vieillards la haie fonctionne comme objet leur permettant de se cacher un
pouvoir regarder et un ne devoir pas tre vus : la duplicit modale de la
haie, selon les positions des regardants et de la regarde, en fait un objet
permettant la protection et en mme temps son contraire, la violation, via son
manque de clture. Au niveau mtasmiotique, cette duplicit met en valeur
le fait que limage montre lobjet permettant la vision et lempchant (laccs
et linterdit du regard). La haie fonctionne comme un dispositif
mtasmiotique ddoublant la toile du tableau, mais fonctionnant comme la
ngation de cette dernire qui a dailleurs comme objectif essentiel non
seulement de permettre la vision mais dinviter la vision.
Mais le miroir aussi, linstar de la haie, construit des espaces
contradictoires. Il constitue un plan gnrateur de projections de lumire se
dirigeant vers Suzanne, lumire dont Suzanne profite pour son acte
dintrospection. En mme temps quil assure Suzanne un espace intime et
exclusif, il ouvre vers le haut et le lointain. Il encadre et limite, mais sa
surface plane se prolonge vers linfini12.
De la mme manire contradictoire, la haie est un dispositif se renfermant
vers le sol et projetant de lombre, favorable pour se cacher, et en mme
temps elle est une membrane dfensive pleine de porosit. La haie et le
miroir peuvent donc se dfinir comme des lieux de passage (et de conflit !)
entre des configurations de forces en opposition, entre ombre et lumire,
renfermement et ouverture.
On voit bien ici que la ngation assume un sens topologique. Mais il ne
sagit jamais dune ngation de lieux stabiliss se substituant lun lautre
partir de leur masse doccupation de lespace (comme dans les cas tudis
par le Groupe dans sa rhtorique de limage) : bien au contraire les
orientations topologiques se contredisent travers leurs projections et

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travers la direction de leurs forces : la projection vers le lieu clos de lintimit,


ainsi que la projection vers la visibilit et louverture. Le corps de Suzanne est
situ dans lespace de vision cach par la haie alors que son regard, captur
par le miroir, est pris dans un espace qui converge vers le jardin et donc vers
linfini du point de fuite. Le miroir la projette dans un espace ouvert tout en
lui accordant les limites de son espace intime.
Cest donc en sappuyant sur une analyse des lments de la perspective
au niveau nonciatif et des dispositifs mtasmiotiques que nous pouvons
affirmer que limage du Tintoret, Suzanne et les vieillards, nous invite ne
pas la regarder. Il sagit dune image figurant un acte secret, voire un acte qui
se cache et qui met en scne la manire dont il se cache, et toutes les
prcautions prendre pour la fois interdire la vision et franchir linterdit.
Nous sommes bien dans une acception trs particulire de ngation : il sagit
dune ngation qui ne concerne pas seulement le dispositif nonciatif de
lnonciation nonce et notamment le fait que limage, qui est cense tre
produite pour tre contemple, montre quelque chose qui ne doit pas tre vu
(interdit ou secret), mais qui nie aussi sa propre praxis nonciative, voire les
usages de limage : Suzanne et les vieillards ouvre le questionnement sur son
statut, sur la concentration de notre regard lintrieur du cadre car
dmultiplie les centres de notre attention et nous invite regarder ailleurs.
En prenant donc en compte le statut de limage et non seulement ses
contraintes textuelles, on pourrait affirmer que limage du Tintoret nie notre
libert dobservateurs, la permission accorde notre regard, mais aussi le
rle de limage appartenant un statut, lartistique, qui est le statut de la
contemplation gratuite, dsintresse, libre. Limage, en niant notre rle de
libres observateurs, nie aussi son statut duvre contempler, remettant
ainsi en question les objectifs de la reprsentation artistique.
2.1 Imager lintimit du soliloque : la srie Soliloquy

Venons-en maintenant un exemple similaire, toujours concernant la


manire de nier le droit la vision. Il sagit de la reprsentation dune vision
introspective, intrieure, mais cette fois nous examinerons une taille
diffrente, la taille de la srie et prcisment dune srie de photographies. Il
sagira aussi et dj de rflchir sur la ngation dun fonctionnement
gnrique, celui du portrait.
Nous allons nous plonger dans la question suggre par Denis Bertrand
lors de son intervention douverture au sminaire intersmiotique de Paris de
lanne dernire Au nom de non. Perspectives discursives sur le ngatif ,
cest--dire la possibilit denvisager la pluralisation des instances nonantes
dans une perspective tensive en prenant en compte leurs modes de
co-prsence et de cohabitation, sur le clavier des modes dexistence
smiotiques, dtermin[a]nt un jeu ngatif-positif de slection-relgation, tel
quil se manifeste dans les ralits discursives du conflit intrieur, dans la

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dlibration, dans lhsitation, dans le choix (p. 14).


Comme il est couramment admis, le genre du portrait garantit, dans la
tradition des arts visuels, la reprsentation dune identit stable, la cohsion
de traits physionomiques en une totalit professionnelle et thique comme
la montr Anne Beyaert dans ses travaux sur le portrait13. Cette cohsion
identitaire, garantie par le portrait surtout grce la relation entre figure et
fond o la figure est dautant plus prsente quelle est entoure dun fond
neutre lui permettant de sexposer en tablissant un dialogue intime je-tu
avec nous les spectateurs , est mise en danger dans la srie prise en examen
(Figures 2, 3, 4).
Figure 2. Sam Taylor-Wood, Soliloquy I, 1998. the artist Courtesy
White Cube

Figure 3. Sam Taylor-Wood, Soliloquy V, 1998. the artist Courtesy


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Figure 4. Sam Taylor-Wood, Soliloquy VI, 1999. the artist Courtesy


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Celle-ci reprsente toujours un personnage qui nie le dialogue, en ne


sexposant qu soi-mme. Il sagit en fait de la srie Soliloquy I-IX
(1998-2004) de lartiste anglaise Sam Taylor-Wood, compose de neuf
images. Nous nous trouvons face la transposition en image dun concept qui
devrait renvoyer exclusivement au discours verbal : le soliloque est lacte
intime de parler avec soi-mme voix plus ou moins haute en comptant sur
le fait quaucun interlocuteur ou auditeur nest prsent. Un soliloque visuel
ne doit pas tre considr comme plus insondable que le soliloque verbal,
puisque parler et regarder sont tous deux constitutivement lis fortement
une intersubjectivit et la rduction solipsiste entre soi et soi apparat
paradoxale dans lun et lautre cas.
Les personnages de cette srie se penchent vers nous avec leur corps, mais
ils nous nient tous leur regard frontal : il sagit donc dun mouvement de
projection allant vers nous qui est arrt dans sa dure pour devenir une
replonge sur soi-mme, dbrayant non pas vers le hors-cadre o nous
sommes mais vers limage infrieure.
Avant de me plonger dans lanalyse, je me permets de rappeler que la
photographie est un mdium en partie dtermin par ce qui se manifeste
comme prsent dans lici et le maintenant de la vise, savoir ce qui est
classiquement appel le pr-photographique. Cest donc beaucoup plus
compliqu quen peinture de mettre en scne lintimit de lintrospection
travers un mdium si li la prsence dobjets visibles et disponibles la
prise : ces objets pourraient sembler devoir toujours exposer leur prsence
pleine, entirement ralise car situs face lobjectif photographique.
Comment donc rendre en photo quelque chose dintime ? A travers quelles
stratgies dorganisation spatiale ?
Nous nous apercevons quici la rponse est donne par un ddoublement
de chaque uvre photographique en deux images. Chaque Soliloquy est en
fait compos de deux textes photographiques de diffrentes dimensions mis
lun en dessous de lautre sur un axe vertical. Lisotopie la plus vidente entre

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les textes de la srie est que limage suprieure, de dimensions relles,


reprsente toujours un seul personnage dans une attitude pensive, ou
rveuse. Limage prsente au-dessous, au contraire, de plus petites
dimensions et, surtout, caractrise par une organisation spatiale totalement
diffrente de la premire, met en scne une multitude dacteurs.
Les index projectifs de limage suprieure (le mouvement vers le bas du
bras du jeune homme dans Soliloquy I, la queue du chien dans Soliloquy II,
le coude de la femme dans Soliloquy IV, le regard vers le bas de lhomme
dans Soliloquy V, la tte de la jeune fille replie sur elle-mme dans Soliloquy
VI, etc.) finissent par tre lus comme un acte dinstauration du panneau
infrieur : nous pouvons encadrer le rapport entre les deux images comme
une relation de dbrayage de second degr de lune vers lautre. La
photographie infrieure fonctionne dans tous les Soliloquy comme une
visualisation entre soi et soi de la pense du sujet de limage suprieure.
Par rapport notre problmatique il faut remarquer que sont manifestes
ici trois stratgies de la ngation visuelle :
1.
la premire concerne la tension contradictoire entre le dialogue et
le soliloque, mise en scne travers des forces contraires, savoir
loffre de soi autrui et le renfermement sur soi-mme, dans le cadre
de limage suprieure. Cette tension est rsolue avec laffirmation
dune ngation du dialogue travers le dbrayage vers limage
infrieure, et laccomplissement du soliloque nous allons y revenir ;
2.
la deuxime stratgie concerne le fait que pour signifier un
soliloque visuel il a fallu ddoubler limage suprieure qui dploie en
une autre image ce quelle cache : limage infrieure est un
dploiement de la premire qui la contrarie car elle met en scne, dans
la plupart des Soliloquy, une multiplication des simulacres identitaires
qui font clater lunit du sujet de limage suprieure : elle concerne
donc justement la multiplication actorielle qui nie la stabilit
identitaire du genre portrait ;
3.
le troisime type de ngation relve de lorganisation spatiale
360 de limage infrieure, entendue comme dploiement de lidentit
soliloquante du sujet de limage suprieure. Cette image dploye
360 vaut comme visualisation du discours intime du sujet soliloquant
qui observe, dans les figures danamorphose identitaire, ses multiples
soi. Cet espace rsulte en fait dune prise continue travers un
objectif pivotant auquel lartiste fait faire un parcours entier sur
lui-mme 360 mais cette ambition totalisante de lnonciateur est
en opposition avec la saisie de la part de lobservateur, qui se rvle
complique cause des anamorphoses architectoniques, qui tendent
bloquer la prise continuiste 360.
Regardons ces trois types de ngation de plus prs.
La premire ngation concerne le type de relation de regard que les sujets

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soliloquants, cest--dire les personnages de limage suprieure, instaurent


avec nous. Ces derniers se donnent nous, en se retirant. Il existe dans
toutes les images suprieures une tension entre forces opposes, entre un
lancement du sujet vers le hors de soi , cest--dire vers laltrit, vers le
hors-cadre que nous sommes en tant que spectateurs (cette orientation sert
raffirmer la relation instaure normalement dans le cadre du genre portrait),
et la rtention apte au maintien de sa propre intimit, de sa propre mmet,
comme lappelle Paul Ricur dans Soi-mme comme un autre14: cette
orientation nie le dialogue typique du portrait. travers diffrentes stratgies
posturales, les acteurs du soliloque lancent une direction vers nous (leur
corps est toujours offert au regard de lobservateur, cest--dire que le corps
est dirig vers nous, en sexposant), mais cette exposition corporelle nest pas
incarne par le regard, ce qui empche que le dialogue je-tu se ralise15. Tous
les personnages en effet avancent vers nous, se donnent nous travers leur
corporit frontale, mais aucun deux nchange son regard avec le ntre. Les
sujets de limage suprieure renoncent un dialogue avec le spectateur et
prfrent plutt se dbrayer dans un discours avec eux-mmes : cette
hypothse est trs clairement appuye par le fait que lacte de dbrayage
gestuel ou visuel des personnages noncs dans limage suprieure se fait
vers limage infrieure et non pas dans notre direction, comme ce serait le cas
dans nimporte quel portrait.
Si le premier type de ngation concerne sur le plan de lexpression des
forces contradictoires sincarnant dans des gestes et des postures signifiant
les actes de se rvler et de se cacher, le deuxime type de ngation concerne
sur le plan de lexpression le ddoublement de limage de lidentit du sujet
sclatant en des multiples simulacres identitaires sur le plan du contenu,
niant la cohsion typique du portrait. Le sujet de limage suprieure snonce
et se projette dans une narration qui le diffuse dans les voix dautrui
prsentes en lui, qui deviennent des rcits virtuels de lui-mme16.
La troisime stratgie de ngation concerne le fait que la saisie de lespace
qui est cense dployer de manire exhaustive une identit en tous ses
mandres possibles (lorganisation spatiale 360), se rvle en revanche
trs complique. Bien que lorganisation de cet espace offre un regard
totalisant, panoramique, il nous trahit, car trop petit : il nous empche
finalement de voir ce quil nous offre 360. Ces multiples rles identitaires
se prsentent nous par une accumulation de points de vue : ils reprsentent
la diffusion/dispersion du soi visualis en tant que multiples moi . Ces
images qui se dploient devant nous, et le fait quelles soffrent totalement au
regard, 360 justement , est contredit par la difficult de la prhension
visuelle donne par leurs dimensions rduites. Cet espace qui se veut
insaisissable insaisissable par ses dimensions, mais aussi par le type de
structuration architectonique crant des fractures rectilignes au

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dveloppement circulaire du trac 360 , montre le pouvoir qua limage de


mettre en scne quelque chose qui se trouve mi-chemin entre lexposition
et la dissimulation : ici il sagit du discours intime, fait pour soi-mme
seulement et qui se manifeste pourtant aux observateurs, tout en tant
difficilement saisissable. Le redoublement et la multiplication/accumulation
des points de vue niant la linarit spatiale et la stabilit identitaire affirment
enfin le caractre labyrinthique de lidentit.
2.2. La citation comme ngation. Le cas de lintertextualit dans Soliloquy

Venons-en trs brivement un autre cas de ngation, par citation


conflictuelle, et notamment au cas de la citation de la Vnus au miroir de
Velzquez de la part de Soliloquy III de Sam Taylor-Wood (Figure 5 et 6).
Figure 5. Velzquez, Vnus au miroir, 1649-1651.

Figure 6. Sam Taylor-Wood, Soliloquy III, 1998. the artist Courtesy


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Il sagit ici non pas dune ngation par rapport des fonctionnements

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gnriques, comme nous venons de le voir avec le cas du portrait, mais par
rapport un tableau prcis de la tradition picturale. Dans ce cas la ngation se
fait travers la transformation chromatique (les couleurs se transforment
des vives neutres, de chaudes froides), ainsi quidtique (les contours se
transforment de circulaires linaires), ainsi que topologique et nonciative :
dans Soliloquy III le corps de la femme sloigne de lobservateur et lui barre
le chemin dentre travers la stratification des draps et des couettes, tandis
que les draps de la Vnus, travers des mouvements circulaires, nous
invitent rentrer dans lintimit de la pice. Le changement le plus
significatif par rapport la srie analyse auparavant est que la
communication avec lobservateur est doublement nie dj lintrieur de
limage suprieure. La premire opration de ngation concerne, comme dans
le cas des autres images, le dialogue entre le personnage isol et
lnonciataire : tout en sexposant nue, la femme nous tourne le dos il sagit
encore une fois de nier le dialogue voire de raffirmer le soliloque et donc de
rebondir sur la tension entre les mouvements de se rvler et de se cacher.
Mais la perspective interprtative de la citation nous fait remarquer deux
diffrences encore plus importantes entre limage de Velzquez et celle de
Taylor-Wood : lobservateur dlgu prsent chez Velzquez est supprim
dans la photo : la femme ne reoit aucun regard extrieur, elle ne semble que
recevoir le regard delle-mme, en toute solitude. Mais ce qui nous amne
affirmer que la ngation se redouble est que, tout en rappelant un miroir le
miroir est convoqu comme pertinent par la rfrence Velzquez , lobjet
qui est pos face la femme ne lest pas : il sagit par contre dun portrait
pictural ou bien photographique. En fait, la coiffure de la femme est
diffrente vue de dos et de limage en abyme ; en outre, le visage de la femme
encadre ne tmoigne pas de lclat de lumire entrant par la fentre17. Il
sagit en somme dune image conjugue au pass (alors), au lointain
(ailleurs) et la troisime personne (elle), tandis que limage reflte par le
miroir dans le cas de la Vnus lui offrait un portrait delle-mme en
prsence : au prsent et dans le mme lieu de lacte de rflexion.
Taylor-Wood nous prsente enfin un portrait diffr et non pas un portrait
dialogu.
Si donc dans la srie prise dans son ensemble, les images qui la
composent nient un modle gnrique, dun point de vue citationnel dune
uvre particulire, la ngation concerne par contre la faible assomption voire
le dtournement des configurations plastiques de luvre ancienne, la
suppression de figures (dans ce cas prcis, des dlgus de lobservateur)
ainsi que la substitution dun objet avec un autre dans ce cas prcis, dun
objet refltant et assurant une communication immdiate et rciproque
avec un objet opaque ne pouvant quoffrir une communication mdiate et
asymtrique. Ces trois oprations (faible degr dassomption, suppression,

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substitution) nous montrent que la ngation visuelle se sert des oprations


lmentaires ayant cours dans la rhtorique de limage18.
3. Le portrait double ou le portrait renvers en nature morte

Je voudrais prsent prendre trs brivement en considration un autre


cas, celui des portraits double, o le recto met en scne le visage dune
personne, tandis que le verso montre des objets normalement appartenant
un autre genre, celui de la nature morte, et notamment, limage du crne
annonant un memento mori. Prenons lexemple dAndrea Previtali, Ritratto
maschile et son verso Memento mori (1502 ca., Milan, Museo Poldi Pezzoli)
(Figures 7 et 8).
Figure 7. Andrea Previtali, Ritratto maschile, Recto, 1502.

Figure 8. Andrea Previtali, Memento Mori, Verso, 1502.

Originairement la toile du recto tait insre dans un cadre sappuyant sur


un socle pivotant : en faisant tourner le recto, le verso apparat, dans toute sa
cruaut. Linscription latine en haut du crne contient ces mots :
HIC DECOR HAEC FORMA MANET HAEC LEX OMNIBVS VNA
Celui-ci est le seul ornement, la seule beaut qui reste. Cest la seule loi
valant pour tout le monde .

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Dans le cas du crne, le sujet du portrait est transform en objet inanim


et impersonnel, en contre-portrait, voire en portrait qui nie toutes les valeurs
du recto : la jeunesse, la beaut, la mondanit mais surtout, justement,
lunicit et la singularit de la personne, ainsi que la vivacit du dialogue dans
la relation des yeux dans les yeux , bref les caractristiques fondamentales
du portrait. Lhomme qui a tablit avec nous les spectateurs un rapport
personnel de je-tu dans le recto, en construisant une relation privilgie entre
deux singularits identitaires, est substitu justement par un objet inanim et
impersonnel, mais qui continue sadresser nous en nous regardant depuis
la mme position que le visage du portrait. Les positions pronominales du
recto ont t sauvegardes (lorientation du crne reprend exactement celui
du visage de lhomme, lgrement en diagonale), mais il ne sagit plus dun
dialogue tabli entre des singularits. Le visage de lhomme a t remplac
par un visage sans traits identifiants : cest la reprsentation du destin de tout
homme cest donc un dialogue qui nous concerne tous. Nous sommes face
une nature morte qui prend sa signification en fonctionnant en tant que
ngation dun portrait singularisant, car il sagit ici dune rflexion non pas
sur un homme, mais sur lhomme, sur lhumanit en gnral, o le sujet
impliqu se rduit une matire humaine indiffrencie : limage du verso
nie toute ressemblance identitaire et englobe ainsi dans le dialogue tout tre
humain, sans diffrenciation, car ce destin nous attend tous. Cette fois la
ngation est obtenue par suppression des traits particularisants des visages,
voire par gnralisation, construisant un renversement gnrique du portrait
la nature morte.
Leffet de ngation est obtenu aussi et encore une fois par redoublement,
mais ici il ne sagit pas dune ngation par dbrayage interne, comme dans le
cas de la srie Soliloquy tudie auparavant, o lassertion et la ngation de la
cohsion identitaire typique du portrait apparaissent comme des forces
contradictoires se juxtaposant pour conqurir un mme champ de vision. Il
ne sagit pas non plus dun rapport dassomption de limage englobe de la
part de limage englobante, voire denchssements nonciatifs par degrs
dassomption : il sagit plutt dune substitution paradigmatique des valeurs
dun genre dans les valeurs de lautre. Ici la ngation se donne dans
limmdiatet du changement : une image survient quand lautre disparat du
champ de vision. Il sagit dune ngation par remplacement, par rvlation
comme le dirait Claude Zilberberg, bref une ngation par survenir. Le
survenir du verso sur le recto nengendre pas un rcit de transformations
graduelles ni la concurrence entre deux orientations diffrentes des gestes ou
des formes se disputant la place lintrieur dun mme champ topologique :
cette non-concurrence montre bien le tempo du renversement soudain : il
sagit dune ngation par remplacement ncessaire, o le tempo du survenir
est porteur de la valeur de linluctable. Jappellerai cette ngation
tlologique.

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Rsumons maintenant notre propos concernant le portrait.


Dans la srie Soliloquy on passait dune identit en cohsion une
identit diffuse voire disperse, dune image la taille 1 1 une taille
rduite et insaisissable. La totalit identitaire tait nie travers le
redoublement et la multiplication, tandis quici il sagit de la ngation de
lidentit personnelle tout court, voire de lunicit de la personne reprsente,
qui se transforme en image de lessence de lhumanit o tout trait personnel
et unique disparaissent : la personne devient objet, le visage masque,
lhomme matire prissable. Il sagit dune ngation par renversement dune
vrit mondaine et par rvlation dune vrit plus gnrale, o le crne
prend la place du visage, il sy substitue littralement car les figures se
superposent parfaitement : lune laisse la place lautre.
4. La reprsentation photographique des trous noirs en tant que lieu de
disparition de la lumire

Venons-en, quoique trs brivement, limage scientifique, et notamment


des images qui ont t construites dans le cadre de la recherche
contemporaine en astrophysique et qui rpondent trois dfis majeurs : le
premier est de reprsenter ce qui non seulement est invisible la dtection
de toute longueur donde mais qui nest pas du tout exprimentable : la
visualisation des trous noirs ne relve que de thories mathmatiques peu ou
prou justifies par la physique.
Le deuxime dfi lanc par la reprsentation des trous noirs en physique
thorique est de visualiser la matire mme dont elle est faite, savoir la
lumire, ses rayons, ses parcours, sa vitesse et notamment sa disparition.
Le troisime dfi concerne la reprsentation de lespace cosmologique, un
espace qui est, selon un certain nombre de thoriciens, un espace beaucoup
plus petit que celui que nous pouvons observer : il sagit dans ce cas de
visualiser des mirages topologiques. Limage doit donc signifier un espace
plus restreint que celui quelle reprsente. Quelles sont les stratgies
visuelles pour nier ltendue mise en scne ? Pour soustraire une partie de
lespace reprsent et la rendre non pertinent ?
Dans un tout autre cadre, et notamment dans mon ouvrage sur le sacr et
la photographie19, je me suis dj applique ltude de la relation entre
limage artistique et la reprsentation de linvisible dans le sens du
transcendant, voire de quelque chose qui rgle depuis une position distale le
domaine du visible et de limmanent. Je ne vais donc pas revenir sur ces
questions envisages sous langle de la production artistique, mais il sagit
dans les deux cas de donner corps des vnements qui sont seulement
pressentis dans le cas de limage du transcendant et seulement supposs dans
le cas des images de lastrophysique contemporaine. Dun ct, on recherche
la positivit reprsentationnelle dune chose qui nest, par dfinition,
dfinissable quen ngatif (Dieu, ou le transcendant). De lautre ct, il y a la

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ncessit de donner une forme a minima perceptivement saisissable des


fonctionnements possibles de la topologie cosmologique, en partant de la
thorie de la relativit gnrale et des manipulations exprimentales de
simulation dans le cadre de la gomtrie topologique.
Dans les deux cas, en art et en sciences, la reprsentation sefforce de
donner forme une origine si non ngative du moins dfective car saisissable
seulement travers limagination cratrice. Il sagit dune origine
questionnant le valoir des valeurs dans le domaine du sacr, une origine
insaisissable par des moyens exprimentaux dans le cas du big bang et de la
formation de lunivers dans le domaine de la topologie cosmologique. Ceci dit
entre parenthses, il faut remarquer quil sagit dans les deux cas de
visualiser quelque chose qui est lorigine de notre existence, existence qui
est tout fait unique et personnelle dans le premier cas, gnrale et collective
dans le second.
En revenant limage scientifique, je me pencherai premirement sur la
visualisation des trous noirs, et plus prcisment sur les stratgies visuelles
pouvant manifester lengloutissement de ces sources de lumire que sont les
toiles et, deuximement, dans le cas de la topologie cosmologique, sur les
mirages despaces ultrieurs, savoir les mirages topologiques. Il sagit
dimages que, mme denses et non schmatiques, on peut appeler images
mathmatiques. Il sagit plus prcisment dimages provenant dquations,
ces dernires pouvant se dfinir comme les limites extrmes de la
smioticit, car les quations semblent ne nous rvler aucun point de vue, ni
position actantielle : elles apparaissent comme quelque chose qui existe dj,
de manire dfinitive, en tant que loi20.
Lorsque les quations doivent tre traduites spatialement, il faut
forcment choisir des points de vue privilgis de lobservation, mme si,
comme dans le cas de cette image dun trou noir entour par un disque
daccrtion (Figure 9), nous sommes face une image bolomtrique cest-dire une image qui est cense mettre en scne la stratification des
intensits possibles de visibilit sous toutes les longueurs donde possibles21.
Figure 9. Jean-Pierre Luminet, Apparence lointaine dun trou noir
sphrique entour dun disque daccrtion. Photographie virtuelle dun trou
noir, calcule en 1978 sur ordinateur. Image reproduite avec lautorisation de
lauteur.

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Cette visualisation est donc cense offrir tous les points de vue possibles :
le devant, le derrire, lau-dessus et len-dessous du trou noir. Il sagit dune
image qui nie un point de vue privilgi, en essayant aussi, travers le
demi-cercle de la ligne lumineuse discontinue lintrieur du demi-cercle
noir, de montrer la limite extrme de la visibilit lors dune plonge dans son
intrieur. Cest une image calcule mathmatiquement, provenant dune
projection directe des rsultats de la traduction spatiale des quations, et
reprsentant un tat de la matire et de lnergie phnomnologiquement
insaisissable : un objet qui fait disparatre tout objet astral et toute lumire.
Comment concevoir visuellement linterstice qui rend visible la
disparition de la lumire, voire un objet vide, qui nest mme pas un objet,
mais simplement une configuration spatiale de forte intensit
gravitationnelle, qui nest pas lumineux car il est justement le lieu de la mort
des toiles ?
Il faut reprsenter le trou noir par des stratgies qui puissent garantir une
positivit de lobjet qui supprime la lumire, donc par une positivit
englobante : il faut englober la ngativit du trou noir, cest--dire dun
gouffre o tout devient invisible, travers une positivit enveloppante faisant
apparatre en creux le fonctionnement du vide et du noir. Il faut reprsenter
(rendre positif travers la lumire) la ngation, par soustraction, de toute
lumire. Ce quon voit ici est effectivement limage dun engloutissement
reprsent en tant quimage du recouvrement : la lumire englobe la noirceur
qui englobe, son intrieur, un demi-cercle de lumire. Cest une image qui
montre les tats successifs denglobement jusqu la disparition.
Dans ce type dimages mathmatiques, il ne sagit pas de concevoir une
action de ngation survenant sur laffirmation mais cest plutt linverse : la
base il y a la ngativit qui est recouverte au travers des degrs de positivit :
laffirmation serait donc la dimension englobante et la ngation la dimension
englobe, cest--dire ce qui est encadr, valoris, mis en avant par la
positivit reprsentationnelle.
Comme nous lavons dit, les trous noirs ne sont pas directement
observables mais plusieurs techniques dobservation indirecte dans

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diffrentes longueurs donde ont t mises au point depuis les annes 60


permettant dtudier les phnomnes quils induisent sur leur
environnement. Les trous noirs sont donc entendre comme des vnements
caractriss par un noyau de proprits et de fonctionnements ngatifs : la
thorie des trous noirs est concevoir comme une rponse un certain
nombre de phnomnes dpendant des extrmes consquences de la
relativit gnrale la forte courbure de lespace dans certaines zones de
lunivers qui demandent tre expliqus travers une hypothse unitaire.
Le trou noir nexiste donc que comme explication unitaire de phnomnes
divers. Il est un objet doublement creux si lon peut dire, savoir non
seulement un objet matriellement creux car il est une courbure
maximale de lespace gravitationnel duquel rien ne pourra jamais revenir,
voire un trou sans fond, mais il est aussi un objet qui offre une thorie
unitaire en creux, un point de vue totalisant des questionnements sans
rponse concernant un certain nombre de phnomnes appartenant au
domaine de lastrophysique des hautes nergies.
4.1 Les mirages topologiques

Pour terminer, venons-en ce que nous avons avanc dans la prsentation


des dfis de la visualisation contemporaine : comment pouvoir reprsenter le
fait que lunivers physique rel, selon des hypothses mathmatiques et des
expriences de la gomtrie hyperbolique, est plus petit que lunivers
observable ? Comment exemplifier en image quune partie de ce quelle
visualise na pas de vritable existence physique, mais seulement optique ?
Comment rendre compte des mirages topologiques, cest--dire dun espace
observable par les scientifiques, mais pas rel selon les thories de la
physique contemporaine ? Il sagit dun espace seulement optique, qui nest
pas rel au sens de la relativit gnrale, donc un espace non seulement plus
petit en termes de volume, mais caractris par un pass plus restreint que ce
que nous pouvons concevoir en sappuyant sur des observations.
Effectivement, lors dobservations par des tlescopes spatiaux, rien ne permet
de dire si toutes les galaxies sont originales, ou si les galaxies les plus
anciennes sont des images fantmes de galaxies plus rcentes, produites par
un effet-miroir.
Voici une image clbre de Jeff Weeks, publie sur la couverture de la
revue Nature 425 du 9 octobre 2003 qui rend compte de ce phnomne
(Figure 10) : lespace thoris comme tant lespace le plus proche de la
vrit cosmologique est, selon la thorie de lunivers chiffonn de
Luminet, pav de dodcadres se multipliant comme dans un palais des
glaces.
Figure 10. Jeff Weeks, Espace dodcadrique de Poincar, 2003. Image
reproduite avec lautorisation de lauteur.

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Les retours des rayons lumineux traversant les parois produisent des
mirages optiques : un mme objet produit ainsi plusieurs images-fantmes :
comme le dodcadre a douze faces, le mirage global donne lillusion de 120
dodcadres pavant une hypersphre.
Avec cette autre simulation numrique (Figure 11) on peut calculer la
taille et les mouvements des images fantmes de la Terre les plus proches. Il
sagit bien dune image qui met en scne un espace physique rel, celui
centrale et donn frontalement, ainsi que toutes les images fantmes qui
entourent lespace physique rel (espace observable).
Figure 11. Jeff Weeks, Espace dodcadrique de Poincar. Image
reproduite avec lautorisation de lauteur.

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Quelles sont donc les stratgies reprsentationnelles qui permettent de


nier la tangibilit dune topologie afin de dmontrer quelle nest pas
entirement constitue par un espace rel, mais seulement optique ? Cette
dernire image le fait travers lopposition entre frontalit et diagonale, en
signifiant lopposition smantique entre la tangibilit et lintangibilit
spatiales. Tout ce qui est cho et mirage topologiques est reprsent
latralement, comme sil sagissait de cellules dpendantes de la cellule
centrale, moins pleinement ralises que cette dernire.
Dans une autre image (Figure 12), considre comme plus parfaite car elle
prend en considration la courbure positive de lespace, la ngation de la
tangibilit physique est construite travers la multiplication des cellules
spatiales : plus les organisations cellulaires sentrecoupent et plus les faces de
lhypersphre se superposent, plus la tangibilit physique est virtualise : la
multiplication des relations entre les cellules nie la stabilit et la tangibilit
de lespace de chacune.
Figure 12. Jeff Weeks, Espace dodcadrique de Poincar. Image
reproduite avec lautorisation de lauteur.

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Pour conclure

Venons-en aux conclusions, quoique provisoires. En ce qui concerne la


grandeur textuelle de limage, on pourrait affirmer que nous avons identifi,
travers les exemples de Suzanne et les vieillards et de la srie Soliloquy,
quatre premires manires de nier :
1. La premire concerne Suzanne et les vieillards et notamment la
contraposition
des
orientations
et
projections
des
dispositifs
mtasmiotiques tels que le miroir et la haie qui mettent en jeu des forces de
renfermement et douverture en tension. Ce type de ngation concerne la
relation entre les dispositifs mtapicturaux et le fonctionnement de la
perspective, qui en prolonge les orientations (souvent en opposition entre
elles). Un mme type de contraposition de forces nous lavons repr dans la
ngation du dialogue dans la srie Soliloquy et notamment dans le
fonctionnement des regards et de leurs projections, pris dans une tension
entre exposition dialogique et retenue soliloquante. Jappellerais cette
ngation mtasmiotique.
2. Une deuxime faon contradictoire dorganiser lespace est reprable
dans le cas de la prise totalisante 360 des images infrieures de la srie
Soliloquy, dont la saisie est rendue complique par les fractures
architectoniques qui nient toute possible prhension visuelle totalisante en
rendant lespace fragmentaire et chaotique. La tension se cre entre des
oprations dexposition de linformateur et dobstruction du regard de
lobservateur. Cette ngation relverait dune double et conflictuelle
organisation spatiale.
3. Un troisime type de ngation est exemplifi encore par le tableau du
Tintoret. Il sagit du fait que la modalisation cognitive et pragmatique de la
position spatiale rserve au spectateur au troisime ct du triangle, libre et

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accessible, est mise en concurrence par la modalisation offerte par les


observateurs modles, les vieillards. La ngation est ainsi construite travers
la contraposition entre le simulacre du regard indiscret propos par les
vieillards dun ct et laccessibilit au tableau de la part de lobservateur de
lautre : contraposition entre la construction modale de lnonc, qui nous
met en scne comme des figures despions linstar des deux vieillards, et
larrangement spatial propos effectivement lobservateur, tout fait
accueillant. Ce dernier type de ngation relve de lopposition entre
modalisation actorielle et arrangement spatial.
4. Dans le cas de la srie photographique Soliloquy, on repre un
quatrime type de ngation : le redoublement et la multiplication nient une
unit identitaire rendue pertinente par la tradition gnrique du portrait, qui
a toujours focalis lattention sur une identit bien forme, unique et
totalisante. On obtient ce type de ngation par addition de parties et par leur
articulation.
Venons-en de manire plus prcise la grandeur du genre et une
cinquime manire de nier par limage tout en sachant que le dernier type
de ngation pris en considration relve dj dune opposition entre la
tradition du genre et la textualit srielle, entre attentes gnriques et
manifestation textuelle.
5. Comme nous lavons tudi dans le cas du portrait double, il peut y
avoir ngation par des oprations de substitutionet, dans le cas prcis, par
gnralisation dune singularit : la relation personnelle je-tu laisse la place
une relation caractrise par un nous : le portrait double se renverse ainsi
en nature morte, par survenir. Ce type de ngation se fait par soustraction et
substitution.
Venons-en enfin aux deux cas de limage scientifique.
6. Dans lexemple des trous noirs, la ngation de lexprimentabilit de cet
objet thorique sexprime travers le fait que limage nous en offre tous les
points de vue possibles. On dcouvre donc une autre manire de nier, qui est
mon sens typique de limage de statut scientifique : le fait de nier un seul
point de vue, de dmultiplier les instances de vision, signifie quaucune ne
peut tre vritablement incarne par un observateur (ni humain ni
machinique). Stratifier lun sur lautre tous les points de vision possibles
quivaut admettre quaucun nest, au moins pour linstant, disponible. Nous
avons l une ngation par abstraction du point de vue et par multiplication
des instances nonciatives possibles.
7. Avec lexemple des mirages topologiques on est face un septime type
de ngation, qui permet de nier une tangibilit physique relle voire pleine en
faveur dun jeu doptique. Cette ngation se fait par croisement et
superposition.
Si on voulait gnraliser ces acquis provisoires, on pourrait affirmer que
dans le domaine artistique, tout en partant dun corpus trs partiel, ce sont

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surtout les stratgies de soustraction et de substitution, ainsi que


dadjonction et multiplication qui sont en jeu et qui visent la mise en tension
de points de vue en conflit. En revanche, il me semble quen sciences, et dans
le cas particulier de ces images mathmatiques, la ngation ne se fait pas par
soustraction, ni par la mise en contraposition de points de vue, mais par des
oprations dadjonction de points de vues, densification, multiplication,
superposition et entrecroisement qui nont pas forcment des vises
conflictuelles.
Rfrences bibliographiques
Pierluigi Basso Fossali et Maria Giulia Dondero, Smiotique de la
photographie (avec une prface de Jacques Fontanille), Limoges, Pulim,
2011.
Anne Beyaert-Geslin, Limage proccupe, Paris, Herms-Lavoisier, 2009.
Anne Beyaert-Geslin, Le portrait entre esthtique et thique, Thse
dHabilitation Diriger des Recherches, Universit de Limoges, 2009.
Denis Bertrand Au nom de non. Perspectives discursives sur le ngatif .
Nouveaux Actes Smiotiques [ en ligne ]. Prpublications, 2010 2011 : La
ngation,
le
ngatif,
la
ngativit.
Disponible
sur
:
<http://epublications.unilim.fr/revues/as/2589> (consult le 24/12/2011).
Jean-Franois Bordron, Rhtorique et conomie des images , Prote
n38, vol. 1, Le Groupe entre rhtorique et smiotique. Archologie et
perspectives , Badir et Dondero dirs, 2010, pp. 27-40.
Jean-Franois Bordron, Limage mathmatique (suite) , Visible 9, Badir
et Dondero dirs, Limoges, Pulim, 2012.
Maria Giulia Dondero, Le sacr dans limage photographique, Paris,
Herms-Lavoisier, 2009.
Jacques Fontanille, Les espaces subjectifs Introduction la smiotique de
lobservateur (discours-peinture-cinma), Paris, Hachette, 1989.
Jacques Fontanille, Le trope visuel entre prsence et absence , Prote,
24, 1, 1996, pp. 47-54.
Groupe , Trait du signe visuel. Pour une rhtorique de limage, Paris,
Seuil, 1992.
Franois Jullien, La grande image na pas de forme ou du non-objet dans
la peinture, Paris, Seuil, 2003.
Jean-Pierre Luminet, Image of a Spherical Black Hole with Thin
Accretion Disk , Astronomy and Astrophysics, 75, 1979, pp. 228-235.
Jean-Pierre Luminet, Lunivers chiffonn, Paris, Gallimard, 2005.
Paul Ricur, Soi-mme comme un autre, Paris, Seuil (= Points essais),
1996.
Victor Stoichita, Linstauration du tableau. Mtapeinture laube de
temps modernes, Paris, Mridiens-Klinksieck, 1993.

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Notes
1 Un trs grand merci Jean-Pierre Luminet pour les patientes explications
concernant la gense des images scientifiques dont il est question dans la
dernire partie de cette tude. Je tiens remercier aussi Jean-Franois
Bordron et Elisabetta Gigante pour leurs suggestions sur la peinture moderne
ainsi que Jean-Pierre Bertrand et Clment Lvy pour leurs relectures
attentives.
2 Sur genre et statut dans le cadre de limage photographique voir Pierluigi
Basso Fossali et Maria Giulia Dondero, Smiotique de la photographie (avec
une prface de Jacques Fontanille), Limoges, Pulim, 2011.
3 Jean-Pierre Luminet, Lunivers chiffonn, Paris, Gallimard, 2005.
4 Voir ce propos Groupe , Trait du signe visuel. Pour une rhtorique de
limage, Paris, Seuil, 1992.
5 En ce qui concerne la rhtorique visuelle voir Groupe (1992, ibidem) et
notamment le rapport entre degr conu et degr peru, mais aussi la version
tensivise par Jacques Fontanille, Le trope visuel entre prsence et
absence , Prote, 24, 1, 1996, pp. 47-54.
6 Voir ce propos Maria Giulia Dondero, Le sacr dans limage
photographique, Paris, Herms-Lavoisier, 2009.
7 Sur les diffrents types de ngation voir Denis Bertrand Au nom de non.
Perspectives discursives sur le ngatif . Nouveaux Actes Smiotiques [ en
ligne ]. Prpublications, 2010 2011 : La ngation, le ngatif, la ngativit.
Disponible sur : <http://epublications.unilim.fr/revues/as/2589> (consult
le 24/12/2011).
8 Franois Jullien La grande image na pas de forme ou du non-objet dans
la peinture, Paris, Seuil, 2003.
9 Voir ce propos Victor Stoichita L'il mystique : Peindre l'extase dans
l'Espagne du sicle d'or, Paris, ditions du Flin, 2011.
10 Sur le voyeurisme en photographie voir Anne Beyaert-Geslin, Limage
proccupe, Paris, Herms-Lavoisier, 2009.
11 Louvrage de Victor Stoichita, Linstauration du tableau. Mtapeinture
laube de temps modernes (Paris, Mridiens-Klinksieck, 1993), reste mon
sens le seul ouvrage systmatique sur les dispositifs mtasmiotiques en
peinture. Il numre et analyse travers plusieurs exemples des dispositifs
tels la fentre, la porte, le miroir, la carte gographique pour nen citer que
les principaux , qui permettent de porter lattention sur tout ce qui fonde
une peinture et sur son rle dobjet culturel capable de mettre en avant sa
propre architecture langagire. Il rflchit sur la platitude de la surface (les
cartes gographiques) ainsi que sur lencadrement construisant diffrents
types de profondeurs (les rideaux lintrieur des tableaux, par exemple,
fonctionnent comme des dispositifs permettant un encadrement particulier
et donc une forme de visibilit restreinte, exclusive, qui permet le pointage

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les exemples dans des tableaux de Vermeer sont multiples). Stoichita


analyse aussi dautres types dencadrement comme par exemple les tableaux
dans les tableaux (cest le cas rpandu de limage en abme), ainsi que les
fentres, les miroirs. Un exemple classique est bien sr Las Meninas de
Velzquez qui met en scne toute sorte de surfaces plus ou moins
figurativement denses, transparentes, ou rflchissantes, en passant donc en
revue les diffrents types de rapport avec le monde extrieur et avec la deixis
nonciative. Tous ces dispositifs auraient pour Stoichita la capacit de
construire une rflexion sur les fondements du langage pictural, mais ils sont
aussi des dispositifs nonciatifs divers car ils grent les rapports
pronominaux avec lobservateur. Le miroir, notamment, sil est montr face
lobservateur comme dans le cas de La Meninas de Velzquez, interroge
lobservateur sur son rle de producteur de limage, et notamment sur le rle
dartisan de son faire. On voit bien que les instances nonciative et
mtalinguistique se rejoignent dans ces exemples car les dispositifs
mtalinguistiques questionnent la vision et la production de limage, les deux
oprations nonciatives fondamentales. On peut continuer les distinguer en
affirmant que lnonciation nonce concerne le simulacre de la situation de
communication, et les rles que chaque actant y joue, tandis que le niveau
mta concerne la rflexivit de la peinture sur elle-mme en tant que
mdium.
12 Sur le miroir comme lieu du narcissisme de Suzanne et de lnonciataire,
voir la fine analyse de Jacques Fontanille dans Les espaces subjectifs
Introduction la smiotique de lobservateur (discours-peinture-cinma),
Paris, Hachette, 1989 (pp. 98-104).
13 Voir Anne Beyaert-Geslin, Le portrait entre esthtique et thique, Thse
dHabilitation Diriger des Recherches, Universit de Limoges, 2009.
14 Voir Paul Ricur Soi-mme comme un autre, Paris, Seuil (= Points
essais), 1996.
15 Nous voyons bien que ces 9 images mettent en scne loscillation entre
laction despionner (de lobservateur) et de rvler en cachant (de
linformateur). La srie entire des Soliloquy dramatise un mme conflit
entre quelque chose dintime cacher et prserver et ce qui est offert la
monstration et donc la violation dautrui.
16 Les multiples simulacres au deuxime degr dans lesquels le sujet
soliloquant se projette sont, avec une plus ou moins grande intensit
dassomption, reconnues et re-embrayes comme propres par le sujet mme
de lacte du soliloque. Lembrayage runifie les figures pluralises et presque
autonomises par lacte projectif et identifie les personnages noncs dans
limage infrieure comme susceptibles de runion un unique personnagenonciateur. Ce mouvement de retour linstance dnonciation (produit par
des regards vecteurs et des orientations corporelles opposs aux vecteurs
projectifs) montre lacte de soliloquer dans sa phase de r-appropriation, de la

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part de lnonciateur, des projections narratives quil fait de lui-mme. La


smantique du soliloque et la tension entre les rythmes de dilatation et de
concentration de lidentit qui caractrisent ces images composes sont
figurativises par diffrentes thmatisations dans les images de la srie, mais
elles partagent une mme structure de forces qui dramatise lhiatus entre
cohsion et dispersion identitaire. Aussi bien la cohsion que la dispersion
sont des configurations identitaires qui se dveloppent travers limage den
haut qui met en scne ltre du sujet (le pole du caractre et de la mmet
selon Ricur) et limage den bas qui met en scne son apparaitre soi-mme
travers sa pense narrativise (le pole du maintien et de lipseit selon
Ricur) qui est dploye travers une spatialit complexe 360 degrs.
17 Pour une analyse exhaustive de la relation entre la Vnus au miroir et
Soliloquy III je me permets de renvoyer le lecteur Maria Giulia Dondero, Le
sacr dans limage, ibidem.
18 A ce propos voir videmment Groupe (Trait du signe visuel, ibidem),
mais aussi Jean-Franois Bordron, Rhtorique et conomie des images ,
Prote n38, vol. 1, Le Groupe entre rhtorique et smiotique. Archologie
et perspectives , Badir & Dondero dirs, 2010, pp. 27-40.
19 Voir Maria Giulia Dondero Le sacr ibidem.
20 Voir ce propos Jean-Franois Bordron, Limage mathmatique
(suite) , Visible 9, Limoges, Pulim, 2012.
21 Voir ce propos Jean-Pierre Luminet Image of a Spherical Black Hole
with Thin Accretion Disk , Astronomy and Astrophysics, 75, 1979,
pp. 228-235.
Pour citer ce document
Maria Giulia Dondero nonciation visuelle et ngation en image, Actes
Smiotiques [En ligne]. 2011, n 114. Disponible sur :
<http://epublications.unilim.fr/revues/as/2578> (consult le 14/07/2016)

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Contribution une smiotique de lart
Gian Maria Tore
Universit du Luxembourg
publi en ligne le 03 mai 2012
Plan
1. Introduction : La smiotique de lart mise en question
2. Proposition : Pratiques et valorisations de lart
2.1. La cration en gnral : les possibilits de la praxis
2.2. La cration dans le domaine de lart : la valorisation de la ngation
3. Conclusions : Pour une approche smiotique de lart
Texte intgral
1. Introduction : La smiotique de lart mise en question

Dans cette intervention, je voudrais illustrer la ncessit dune tude


smiotique de la cration artistique : problmatiser le concept de
cration et le dfinir, analyser par l sa valorisation esthtique, rendre
compte de sa porte heuristique pour approcher les objets dart. La
cration est non seulement une prise dinitiative des acteurs sociaux, un
style cognitif, ou une pratique dfinie et protge par la loi, mais aussi une
valorisation smiotique qui est au cur de lart et de ses objets. Les objets
dart (cest ma thse) font sens aussi et surtout en tant que crations . Ds
lors, il est indispensable pour une smiotique de lart (cest le corollaire
pistmologique) de pouvoir tudier quelque chose en tant que cration 1.
Pouvoir rendre compte de ce qui est cratif dans un objet dart, cest
expliquer aussi sa nature artistique . Et il me semble quun tel genre
dexplication est prcisment ce qui a manqu la smiotique actuelle, au
point quon pourrait se demander si une vritable smiotique de lart existe.

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Tout compte fait, bien que les objets dart (pomes, tableaux, romans, films,
etc.) aient constitu un corpus privilgi pour la smiotique depuis ses
origines, cette dernire semble stre construite prcisment en niant la
spcificit artistique de ces objets mmes, pour les noyer dans le monde des
langages et de la culture. La smiotique na pas tudi lartistique, mais la
textualit, la discursivit, le smantisme gnrique et gnral des objets. Cest
dire quelle serait plutt une smiotique discursive ou textuelle qui a t
applique lart ; et quon manquerait cruellement dune smiotique
proprement artistique, implique ventuellement dans des discours ou dans
des textes, ou dans dautres choses encore, quon dfinira plus loin ici.
Autrement dit, il semble que la smiotique ne sest pas attache ce qui, la
fois, dfinit lart et y fait problme.
Or la cration rentre, prcisment, dans ce qui la fois dfinit lart et y
fait problme. Mais avant den entamer ltude, et afin de bien tracer le cadre
pistmologique ncessaire, jaimerais indiquer que tous les outils quon a
mobiliss pour tudier la smiotique artistique de tel ou tel objet, sa
poticit , sa littrarit , son esthtique , ne sadressent qu des
faits de langage ordinaires, prsents dans nimporte quelle smiotique de
nimporte quel objet. Voici une petite liste, en ordre pars, de ces outils, bien
connus nimporte quel smioticien de formation structuraliste :
le semi-symbolisme (que dj Lvi-Strauss considrait tre une
logique fondamentale de la culture, dpassant largement lart),
le dialogisme et ses avatars, y compris chez Geninasca (les
linguistes pragmaticiens ne cessent de trouver le dialogisme dans
nimporte quelle production linguistique) ;
lopposition figuratif/plastique (propre nimporte quelle
textualit),
la rcente notion smiotique dimperfection (qui, ds Greimas,
dpasse les objets dart pour investir un ensemble ouvert de situations
de la vie ordinaire) ;
la vieille fonction potique (qui, comme le montrait Jakobson
lui-mme, concerne mme un slogan publicitaire) ;
la veille conception de lcart par rapport la norme, ou
dgrammaticalisation de lart (qui remonte au moins la stylistique,
laquelle ne semble pas pouvoir rendre compte de la diffrence entre un
style artistique et un style quelconque, puisque lcart stylistique peut
se trouver partout comme dailleurs nous lapprend la
sociolinguistique).
Ces outils, que je me limite lister trs brivement, se recoupent
partiellement. Sans doute les trois derniers sont-ils les plus importants,
puisque, dune manire ou dune autre, ils sont les hritiers directs de la
conception romantique de lart, cest--dire de lesthtique proprement dite,
du discours qui valorise les objets dart en tant que tels. On sait que la

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fonction potique de Jakobson relance la conception romantique de


lautotlie de luvre dart, qui, de lAthenaeum et Kant, arrive jusqu Sartre,
en passant par Mallarm et les avant-gardes, et pour qui lart, cest quand o
les signes ne servent plus la communication proprement dite, ni ne servent
quoi que ce soit : ils sopacifient, sabsolutisent, deviennent des fins en soi.
De mme, on voit sans peine que l imperfection ou la
dgrammaticalisation sont des reformulations de valeurs esthtiques
essentielles, depuis le romantisme allemand jusqu Blanchot ou au thtre
de labsurde : les valeurs du fragmentaire, mais aussi du troublant et de
lirrgulier.
De telles conceptions feront aussi partie de la prsente tude sur la
cration : dune part, la conception de lautotlie, de la rflexivit de lart,
puisque la cration est une valorisation de lacte artistique en tant que
tel ; de lautre, la conception de la dgrammaticalisation et de limperfection
de lart, puisque la cration consiste en une ngation surprenante de ce
qui tait acquis, et quelle met en cause le rgulier. Pour anticiper, dune
manire approximative : la cration , dans lart, cest une ngation
rflexive : une production qui soppose ce qui est de lordre de la production
mme.
Toutefois, il importe dobserver maintenant que les outils smiotiques
quon a voqus, y compris la poticit , l imperfection , la
dgrammaticalisation , demeurent trop vagues, et donc insuffisants, pour
dfinir, et donc analyser, lart, y compris la cration . Il y a plus. Non
seulement la smiotique approche lart avec des outils qui dpassent
largement lart pour investir lensemble des langages et de la culture ; elle ne
dispose nullement de moyens pour rpondre des questions artistiques aussi
basiques que celles-ci :
A. Comment tudier les arts, savoir, distinctement et paralllement,
peinture, photographie, cinma, etc. ? (Le problme qui se pose ici est surtout
labsence dune smiotique des mdias.)
B. Comment approcher, expliquer et dialectiser tout un ensemble de
notions cls de lart, telles que cration ou spectacle , voire image
ou uvre ? (Le problme est que des telles notions ne sont pas traites de
manire oprationnelle dans la discipline smiotique.)
C. Finalement, comment rpondre aux bonnes objections que lhistoire de
lart adresserait une pistmologie post-structuraliste ? Jen liste ici trois
essentielles pour une smiotique de lart :
I. Lobjection de lapprciation esthtique Toute valeur esthtique dune
uvre, telles son harmonie , son expressivit , son originalit , etc.,
dpend du moment historique o elle est apparue. (Or, comment traduire et
analyser, en smiotique, le moment historique ?)
II. Lobjection de la pertinence esthsique Avant mme lapprciation
esthtique, il faut pouvoir chercher, voir telle ou telle chose dans une uvre,

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y tre sensible, et cette pertinence aussi est historiquement variable ; par


exemple, dans les toiles de la Renaissance, on ne cherche pas les effets de
texture propres de toute la peinture moderne et contemporaine ; ou, de
mme, dans la musique baroque, on ne cherche pas de jeux sur les timbres,
qui seront la base de la musique du romantisme, jusquau sound du rock.
(Ici aussi, comment la smiotique peut-elle valoriser la variabilit
historique ?)
III. Lobjection plus gnrale de lesthtique mme, cest--dire de l art et
de ses notions basiques, telles uvre , image , littrature , etc. Ce
que depuis moins de trois sicles on appelle l Art , au singulier et mme
avec majuscule, na rien voir avec ce que les Anciens appelaient la
techn ou l ars (qui taient simplement des faons habiles de
produire lartificiel, que ce soit une sculpture ou une chaussure, une
plaidoirie ou un banquet)2 ; de mme, la littrature , telle que nous
lentendons depuis lesthtique romantique, na rien voir avec ce qui
auparavant ntait que la connaissance et lhabilet des lettres...
Or comment la smiotique peut-elle rpondre ces questions historiques
de manire non historiciste mais constructiviste ? Comment, plus en gnral,
peut-on analyser les faits et les notions de lhistoire de lart non de manire
empirique et savante, mais de manire structurelle et problmatisante ?3
La question de la cration , quon commencera aborder maintenant,
oblige rpondre de telles interrogations, ne serait-ce que dune manire
partielle et indirecte4. Comme je lannonais, la voie quon empruntera sera
fatalement double : dune part, traiter la cration , question centrale et
mconnue de la smiotique de lart ; de lautre, et par l mme, essayer de
mettre en place des outils thoriques qui confrontent la smiotique aux
questions quon vient de soulever dans les points A C, cest--dire des
questions, respectivement : A. mdiatiques, B. esthtiques, C. historiques.
2. Proposition : Pratiques et valorisations de lart

Celle que je viens dappeler la question centrale et mconnue de la


smiotique de lart, savoir la question de la cration , pourrait se
formuler, en premire approximation, de la manire suivante : lart est un
domaine qui valorise les pratiques qui se rinventent. O se rinventer
voudrait dire :
1.
se positionner dans une praxis rgle ;
2.
nier, dune manire ou dune autre, la rgle qui a dfini la praxis
mme jusqu l.
Ce quon appelle, depuis le romantisme allemand, art , au singulier et
parfois avec majuscule, remplace un monde de pratiques darts, qui taient
plurielles et diffrencies en technique et fonction sociale. A partir de la
seconde moiti du XVIIIe sicle, lart devient un domaine5 : un ensemble
unique de valeurs (telles que, par exemple, l originalit ou la

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gnialit ) et dinstitutions (tels que, par exemple, les muses nationaux


des beaux-arts ou les salles de concerts). Commence alors un parcours qui se
stabilise vers la fin du XIXe sicle, pour devenir patent avec les avant-gardes
et exploser dans la contemporanit : lart consiste de moins en moins dans
des objets-uvres et de plus en plus dans des actions-crations. Les objets
dart valent alors en tant que geste et performance dartiste, coup dans les
jeux langagiers dune certaine pratique, finalement basculement du domaine
de lart tout entier. Si luvre de Virgil, ou encore de Molire, valent pour leur
techn , leur habilit et leur honorabilit, leur talent et leur perfection,
formelle et morale, potique et politique, par contre luvre de Poe, et encore
plus celle de Rimbaud, et encore plus celle de Beckett, valent pour ce que
ceux-ci ont fait lart en gnral et pour toujours. Elles sont des uvres
ngatives, dans leurs discours, mais aussi dans leur geste, qui fait sens contre
les praxis mme de la littrature ou du thtre, et qui redfinit par l ce que
sont l artiste , la reprsentation , le sublime , l motion
esthtique , etc., bref l art en gnral.
On reviendra sur ces questions dans les pages suivantes, mais dores et
dj il semble clair quon ne peut pas rendre compte de la smiotique
artistique des uvres (par exemple, celles quon vient de mentionner) tant
quon ne dispose pas dinstruments thoriques pour saisir une telle
rflexivit ngative constitutive, tant quon ne peut les approcher en tant que
crations . Ds lors, je proposerai ici deux concepts, qui dcoulent des
deux niveaux de pertinence smiotique sur lesquels la cration se
distribue6, du moins mon sens, selon ce que je viens de suggrer dans la
dfinition prcdente. Il sagit de :
1.
la praxis (la pratique bien particulire du roman, du pome, du
thtre, de la peinture, de la musique instrumentale, de lopra, du
cinma, etc.) ;
le domaine (le domaine de lart ct du domaine de la politique,
2.
du domaine du droit, du domaine de la religion, du domaine de la
science, du domaine de la pdagogie, etc.).
Praxis et domaine sont deux concepts qui me paraissent essentiels
pour la smiotique de lart pour ne pas dire pour la smiotique gnrale. Je
ne pourrais pas les aborder directement dans cet article, mais seulement par
rapport la question de la cration 7. Aussi me limiterai-je ici indiquer
en quoi ces deux notions font la diffrence au niveau pistmologique.
La praxis sert ne pas assimiler une pratique quelconque (comme se
balader ou taper lordinateur) avec une pratique autrement rgulire
(comme la praxis du cinma ou du thtre). La praxis est une pratique qui
est dfinie, rgularise, et qui fait donc sens, autour dun ensemble de
mdiations langagires, mdiatiques, institutionnelles, axiologiques Cest
dire que le cinma nest pas une pratique au mme niveau
(pistmologique) que taper un texte ; et cest pour voir cette diffrence

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smiotique quil faudrait considrer le premier comme une praxis .


Plus dlicate encore est la diffrence que fait voir la notion de
domaine . Un objet smiotique fait sens de manire radicalement
diffrente sil est dans le domaine du droit, ou dans le domaine de la religion,
ou dans le domaine de lconomie, ou dans le domaine de lart, ou dans le
domaine de la science, etc. Le domaine marque donc la diffrence
dorientation dans lobjectivation smiotique, dans la stabilisation du sens de
ce qui sera objectif . Par exemple, une cration ne fait pas sens de la
mme manire, nest pas le mme objet smiotique (na pas la mme
ralit , dirait-on dans le langage ordinaire), si elle est dans le domaine du
droit ou dans celui de lart. La cration pour le droit est quelque chose qui
est dfini et valoris comme une proprit, pcuniaire et symbolique (on
parle respectivement de droits patrimoniaux et de droits moraux) ; la
cration dans lart est quelque chose de bien diffrent : quelque chose qui
est vu comme un chef-duvre ventuel, un objet original, une exprience
bouleversante, etc. Or, sans le concept de domaine , il semble difficile de
rendre compte dune telle diffrenciation smiotique essentielle ; et cest
peut-tre pourquoi, dans les faits, on nen a pas encore rendu compte. Avec
les domaines , les smiotiques particulires deviennent, se stabilisent en :
objets dart, objets de science, objets sacrs, objets lgaux, etc. Cela va aussi
loin quun mme objet physique, lorsquil passe dun domaine un autre,
devient une srie dobjets smiotiques totalement diffrents entre eux. Par
exemple, les botes de Warhol ou lurinoir de Duchamp, en tant quobjets
dart, prennent un tout autre sens que lorsquils sont des objets marchands
ou ordinaires. Le mme vaut pour les listes et les blancs chez Apollinaire ou
Prvert, dont la smiotique est radicalement diffrente des mmes listes et
des mmes blancs dun brouillon de Monsieur Tout-le-Monde qui va faire ses
courses. Dans les cas o ces objets sont dans le domaine de lart, ils se
dfinissent et valent en tant que crations , avec tout ce que cela implique,
et quon va esquisser par la suite : originalit, gnialit, droutement, etc. ;
alors que dans le cas o les mmes objets physiques ne sont pas dans lart,
rien dune telle smiotique nest activ, et on peut soutenir quune toute
autre objectivation smiotique a lieu.
Ces observations sont bien connues (une partie de) lesthtique8 et de la
sociologie, mais demeurent trangement mconnues ce qui devrait sy
intresser le plus : cette discipline de la non transparence du sens quest la
smiotique. La porte de la smiotique de lart dans ce dbat serait de
soutenir et illustrer que, prcisment, lart nest pas seulement un genre
dobjets ou de pratiques, ni encore moins une tiquette colle par une
institution : lart est une sociosmiotique part entire. Par exemple, lart est
un ensemble de conceptions qui sont autant de valorisations pratiques des
objets. Cest dire que ceux qui, dans une approche trs sociologisante,
mobjecteraient que la bote de Warhol nest pas dans le domaine de lart ,

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mais simplement dans un muse ne peuvent pas rendre compte, prcisment,


de sa valorisation de cration (car dans un muse, il ny a pas que des
crations , sauf bien sr, dans un muse dart ) En somme, prtendre
quil ne sagirait l que dun tiquetage institutionnel nexplique en rien son
fonctionnement, et ne fait que repousser le problme smiotique. Cela dit, il
est important de maintenir que le muse fait partie de lensemble des
mdiations qui, en interaction, tiennent le domaine sociosmiotique de lart.
Lapparition de linstitution musale est contemporaine de lapparition du
domaine de lart.
Pour tudier un domaine, ou du moins pour sinitier une smiotique des
domaines, il faudrait approcher nimporte quel objet dabord en dehors du
domaine (ventuellement dans dautres domaines), et ensuite dans le
domaine en question. Cest en tout cas ce quon fera ici : pour une smiotique
de la cration dans lart, on avancera en deux tapes, dont la premire
sera la dfinition de la cration dans les termes dune smiotique
gnrale, et la seconde sera lapproche de la cration dans la smiotique
de lart. Reprenant encore une fois la dfinition en deux points sur la
cration , il sagira donc :
1.
dabord, dassumer quil y a une pratique rgle, la praxis , et
que cest l qua lieu nimporte quelle cration, mme non artistique ;
2.
ensuite, dillustrer que dans le domaine de lart il y a une
valorisation de la cration comme pratique de ngation rflexive :
lactivit de 1. est objective comme quelque chose doriginal, qui
laisse derrire soi les rgles du jeu quelle est en train de jouer.
Je ne suis pas en train de sparer de manire radicale la smiotique
gnrale (1) de la smiotique de lart (2), mais dviter quon rduise la
seconde une application de la premire, et que donc, tout simplement, on la
perde. Je suis aussi en train de mettre en avant une caractristique qui me
semble le cur mme dune approche smiotique de lart venir, face aux
approches esthtiques et sociologiques existantes : il sagirait de pratiquer ce
double jeu qui consiste tudier les objets de lart en tant que non artistiques
(1) et en tant quartistiques (2). La smiotique continentale, comme une
bonne partie de la sociologie, cause sans doute dun hritage structuraliste
rigide, approche trop souvent lart dun point de vue totalement externe, noy
dans le monde de la culture en gnral. Lobjection soulever serait alors la
suivante : dans ce cas, on ne peut pas rendre compte de la diffrence dun
objet dart avec un autre objet social ou langagier. A loppos, la grande partie
du reste du discours sur lart aujourdhui adopte un point de vue totalement
interne, empirique et historique. Lobjection serait alors : dans ce cas, il
devient impossible de comparer lobjet dart avec dautres objets, et par l de
saisir et dfinir lart mme. Rarissimes sont les approches doubles, qui, hors
tout rductionnisme, rendent compte du fait que lart (comme le droit, la
politique, la science, etc.) est un domaine la fois autonome, savoir avec ses

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spcificits lui, et htronome, savoir dpendant aussi de choses (notions,


pratiques, valeurs) qui ne lui sont pas spcifiques. Il est la fois
autorfrentiel et htrorfrentiel, rflexif et transitif9.
Cest donc dans cette duplicit quil semble important de saisir la
cration , qui est aussi rcupre, redfinie et valorise par lart ; mais qui,
on vient de le voir, est aussi rcupre, redfinie et valorise par le droit
dune manire diffrente, donc autonome, mais pas entirement, aussi
htronome (par exemple, le droit suppose, suite lesthtique, quun film ait
un auteur , et que ce soit le ralisateur ; ou quune uvre doive tre
protge en tant qu originale ).
2.1. La cration en gnral : les possibilits de la praxis

Quest-ce quune cration ? Il est important de commencer par


observer pour dfinir et si possible contourner laxiologie romantique
encore actuelle10. Pour cette dernire, il ny a pas dart sans cration : sans
originalit, sans donc ngation de ce qui a prcd. Pour les Romantiques,
pour lesthtique donc et pour ses hritiers, la cration comme accouchement
du nouveau est due la gnialit : une capacit des individus, ou de
certains individus, dtre comme des divinits ou de nouvelles natures, cest-dire dtre mme de faire exister les choses ex nihilo11.
En termes smiotiques, une telle conception se traduirait (et a t traduite
effectivement) de la manire suivante : la cration rvle (et relve de) une
certaine comptence . Les sciences du langage, au moins depuis
Chomsky12, se sont bien attaches la comptence des parlants, ou leur
langue . Et si encore aujourdhui, en smiolinguistique, il est difficile
dtudier la cration, cest quon la noie dans la comptence du sujet, et
quon a toujours des difficults tudier la performance sans lentendre
comme lacte de parole dune langue donne virtuellement, lactualisation
dune certaine comptence .
Or cest bien un tel cadre conceptuel qui pose problme : on ne peut
trouver de solutions si lon sen tient au couple comptence et
performance . Car, dune part, une cration semble tre plutt une
qualit mergente de la performance ; et dailleurs, cest sans doute le fait
de son mergence en acte qui rend la cration un vnement, un spectacle13.
Dautre part, il faut aussi se garder de tomber dans le pige oppos de celui
des approches structuralistes classiques, en chantant les pouvoirs
d appropriation et de dtournement de la performance, comme dans
les approches quon pourrait appeler agency , aujourdhui en vogue14. En
somme, il semble important daborder la cration en vitant et une
approche toute comptence, dans une conception gniale (et aujourdhui
gntique ), et une approche toute performance, dans une conception
participative 15.

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Se tenir en de de laxiologie romantique, cest donc non seulement


respecter la dmarche qui permet dtudier la smiotique de lart (dorigine
romantique on lapprofondira plus loin), mais aussi sortir du dbat
bipolaris que je viens dvoquer. Pour cela, je propose lapproche suivante :
considrer la cration en gnral comme ce quon fait en se confrontant
avec le champ des possibles ouvert par les moyens disponibles.
Il sagirait dassumer que cest dans les moyens disponibles quon cre
(cest--dire dans une praxis, qui est prcisment une rgularit de
mdiations). On ne cre pas malgr les moyens, comme dans la vision
structuraliste classique (idaliste), la recherche de la langue ou du
discours , sans mdias et mdiations ; et aussi comme dans la vision
typiquement romantique (idaliste, on le sait). On ne cre pas non plus grce
aux moyens, comme dans la vision agency classique, laudative des ruses du
quotidien, visant renverser les legs du structuralisme et du romantisme. On
cre dans les moyens. Jack Goody (1977) la bien argument : on a pu crer
les romans ou les symphonies dans lcriture, et nullement dans loralit
bien que, pour une approche structuraliste classique, on puisse estimer quil
sagit l dun acte de parole dans la mme langue , dune
performance dun sujet aux mmes comptences de langage. Et de
mme, on a pu faire des dcouvertes toujours dans lcriture, mais dun autre
type : calculs, listes, tableaux16.
Dans le champ des possibles en quoi une praxis consiste, on cre. Ce nest
pas dire quon est forcment original, selon lobjectivation artistique ; il ne
faut pas en arriver une remise zro de toutes les possibilits, produire ce
qui est du jamais entendu et de jamais conu, de linou et de linconcevable.
Cest dire plutt quon invente ; il suffit que, comme on le dit couramment,
il y a moyen , quon trouve le moyen. (Dailleurs, avant lge romantique,
lge de la rvolution esthtique, invention na voulu dire que cela : un
trouver , une trouvaille .) Ds lors, on peut reformuler la cration
comme la solution trouve un problme dans un champ de possibles.
Encore une fois, il est important de penser de manire foncirement
praxique : la solution et son problme sont intimement lis la
praxis, dans le champ des possibles ouvert par cette dernire. Tant quon nest
pas dans la praxis, on ne voit pas les possibles, leurs rapports
problmatiques : leur concurrence rciproque, leur tension interne. Cest dire
que cest la solution trouve, le moyen emprunt, linvention, qui profile
le problme mme (en termes structuralistes classiques, on dirait : qui
institue les alternatives dans un paradigme). Le problme rsoudre
nest pas forcment dans lattente dune solution , il peut tre port
exister dans lacte mme de cration, dans lactualisation des solutions qui
alors, toujours en termes structuralistes, instituent leurs virtualits par
rtrospection. Parfois, le problme peut avoir t dj soulev, et tre donn
la conscience des acteurs de la praxis, qui en cherchent la solution. Mais

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parfois, dans les cas les plus cratifs, le problme ne devient visible quau
moment o lon voit aussi sa solution. ( Visible au sens smiotique, bien
sr : qui fait sens , qui est significatif ). Et de toute manire, tel quil
est rsolu en pratique, lensemble du problme, ses dfinitions prcises,
napparaissent quavec la solution trouve.
Le but pistmologique dune telle approche est de pouvoir situer la
cration au-del dun calcul dune solution un problme donn, mais en
de dun miracle qui ferait exister quelque chose partir de rien. Il est
possible de dfinir la cration dans une praxis smiotique la fois donne
et ouverte. La cration serait ainsi ce mme geste qui fait apparatre
smiotiquement la solution et son problme autrement dit, qui actualise et
virtualise dans lincertitude du champ des possibles.
Aussi sommes-nous parvenus une nouvelle dfinition de ce qui est
lnonciation dans lart. Nous pourrions nous accorder sur ceci : le champ des
possibles dune praxis est ses langages , qui savrent plus ou moins
problmatiques ; et les activits sont ses nonciations , qui font sens
comme plus ou moins rsolutives, cratives17. Et les langages sont
constamment rinvents, dans le sens et les rgularits quon vient
dindiquer.
Dautre part, on voit bien quune telle approche permet dexpliquer toute
la rhtorique de la cration : ses jeux de rsolutions de tensions, son aspect
spectaculaire. La cration est, et peut mme se montrer, comme une position
dans la praxis qui rsout des conflits. Elle peut donc jouer dune
dramatisation de sa performance rsolutive, et entraner tout une rhtorique
qui lui serait propre (avec des topo tels les coups de thtre , les
virtuosits , etc.) 18.
2.2. La cration dans le domaine de lart : la valorisation de la ngation

Cela tant de la cration dans une smiotique gnrale, il faut


maintenant franchir le pas qui porte la smiotique de lart. Commenons
par observer qutre cratif en tant que menuisier, cest une chose ; ltre
en tant que sculpteur, voir artiste plasticien, cen est une autre. Dune part,
une praxis quelconque tant donne, telle la menuiserie, ou la profession
davocat, ou lenseignement, il peut toujours y avoir une dmarche crative,
savoir rsolutive dune situation par rapport des moyens. De lautre, un
certain ensemble de praxis, qui comprend la sculpture, la peinture, la
photographie, le cinma, le thtre, etc., est rcupr par le domaine de lart ;
et alors les activits cratives au sein de ces praxis sont valorises autrement.
Elles sont orientes par la valeur de loriginalit, de la nouveaut : elles valent
en tant que ralisations de choses inoues. Cest dire quintervient une
ngation rflexive : inou veut dire, bien sr, pas encore vu, jamais
entendu, ni peut-tre conu ici . Dans lart, les activits praxiques valent
dans la mesure o elles produisent des choses qui sopposent ce qui avait

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constitu la praxis mme jusqu l.


Il est important de voir quune telle valorisation ne compte gure pour la
crativit dun menuisier, dun avocat, dun enseignant, dun sportif ; et
quelle compte lourdement pour la crativit dun plasticien, dun pote,
dun musicien depuis la dfinition du domaine de lart, car Shakespeare ou
Mozart se rptaient, ou reproduisaient des solutions dj connues ailleurs ;
mais ensuite, partir du moment o, la valeur essentielle de loriginalit est
tablie, on ne peut concevoir de telles solutions de rptitions que comme
des clins dil, des (auto)citations, ou des plagiats Avec linstitution du
domaine de lart, les praxis se trouvent disposes sur un continuum
smiotique, dont les deux ples seraient : dune part, les praxis entirement
valorises comme art, donc sous le signe de la cration absolue, telles la
peinture ou la posie ; de lautre, celles totalement extrieures lart, donc
simplement inventives, telles la cordonnerie ou le sport. Sur ce continuum, il
y aurait aussi des cas doscillation entre les deux ples, bien que marqus par
lun des deux : par exemple, le cinma ou le rock sont des cas doscillation,
plutt marqus par lart ; le jardinage ou la cuisine sont aussi des cas
doscillation, plutt extrieures lart. Bien sr, il y aurait aussi des cas
mixtes par constitution, des cas smiotiquement complexes dart et non-art
en mme temps : des cas o la cration fait sens la fois comme
gnialit , chef-duvre , et comme trouvaille , solution
pratique : on peut songer larchitecture, la mode, au design19.
Je ne dvelopperai pas davantage une telle question de la diffrenciation
des praxis selon le domaine ; il mintresse de souligner quelle existe :
quune smiotique du domaine se superpose une smiotique pratique et
praxique. Maintenant, la question tudier est que lart fonctionne par une
rcupration dune crativit pratique, transforme en valorisation de la
nouveaut absolue et gniale.
Cette question, Adorno la pointe plus que personne dautre, illustrant
quelle est la base de la ngation qui habite lart :
Le rapport au Nouveau [dans lart] trouve son modle dans lenfant
qui cherche au piano un accord vierge encore jamais entendu. Mais
laccord existait dj depuis toujours ; les possibilits de combinaisons
sont limites ; vrai dire, tout se trouve dj dans le clavier. Le dsir du
Nouveau, ce nest gure le Nouveau lui-mme ; tout ce qui est Nouveau
en souffre. Ce qui se prend pour utopie demeure quelque chose de
ngatif contre ce qui existe et continue den dpendre 20.
Avant lge esthtique, ouvert par le romantisme, il ny a quun
Crateur , avec un monde de crations donnes et, lintrieur de ce
monde, des hommes qui imitent, reproduisent, retravaillent, les crations
mmes. Aujourdhui, il semble aller de soi que, au contraire, les hommes

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crent : quil y ait, parmi eux, des crateurs . Entre ces deux
conceptions, il y a une axiologie de la libert cratrice qui a t constitue,
dans une valorisation de la ngation, comme lindique Adorno. Cette
axiologie a dfini la smiotique de lartistique, et il faut en tenir compte. Il
savre donc opportun de passer, ici, par un court pralable historique21,
avant de pouvoir revenir des conclusions plus complexes sur la smiotique
de lart en gnral, et sur la smiotique de la cration en particulier.
Ce quon conoit aujourdhui comme tant lart, ce domaine smiotique
qui inclut un ensemble de valeurs, pratiques, institutions (en somme :
lexpression libre des artistes, le monde musal, les contemplations
silencieuses, les sries de chefs-duvre, lopposition lartisanat, lexaltation
de lauteur, la dfense de toute intrusion politique, religieuse ou morale, etc.)
ne se dfinit qu partir de la deuxime moiti du XVIIIe sicle, lge du
romantisme allemand, et se continue, pour se stabiliser, au long de la
premire moiti du XIX. Dans ce parcours, on institue lart comme une
sociosmiotique qui nie activement sa dpendance envers les autres
domaines sociosmiotiques. La ngativit constitutive de lart nat donc ici :
sous le signe romantique de la libert des rgles existantes. Ainsi, lartiste
romantique (cest--dire l artiste tout court, puisquavant il ny avait que
des peintres, des musiciens, des potes, etc. tout comme il ny avait que des
arts particuliers) est celui qui est libre, qui sest soustrait aux rgles : qui
sait et peut sy soustraire ; autrement dit : qui est gnial22. Aussi une
catgorisation sinstaure-t-elle. Dune part, il y aurait la production dans les
rgles ; dautre part, la production libre, autrement dit la cration , qui
nierait ces rgles mmes de production. La premire espce de production
sappelle artisanat , la seconde art . Suite ce partage, ce que nous
avons perdu pour toujours et le smioticien de lart doit lassumer cest la
possibilit de concevoir un monde artistique o la distinction entre art et
artisanat ne fait gure de sens ; un monde o donc lart nest pas un
domaine autonome, mais asservi et libre la fois, contraint et crateur,
dcoratif et expressif. Car il faut bien assumer que ce que nous appelons, avec
des termes romantiques, les chefs-duvre de lart ancien , ce sont des
vases pour couper leau ou des dcorations de temples ; ceux que nous
appelons, toujours de manire anachronique, les grands auteurs de la
littrature ancienne ont crit des chroniques de guerre, des discours
politiques, des clbrations religieuses au nom de la polis autant de choses
qui pour nous ne rentrent plus dans le domaine de lart, savoir de la
cration libre et originale.
Si avant le romantisme, le concept, et mme le mot d artiste au sens
gnrique nexiste pas, cest quon navait que des personnes qui travaillaient,
comme on le dit, dans les rgles de lart ; cest--dire dans un art bien
prcis, dans les rgles dune praxis, qui correspondaient, tour tour, lart de
la posie, lart de la musique, lart de la peinture mais aussi lart oratoire,

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lart de la fabrication des maisons, lart de la politique, lart de la chasse, lart


de lquitation, lart daimer Virgil ou Dante, Bach ou mme Mozart,
travaillent dans les rgles de leurs arts respectifs : ils ne sont pas artistes ,
mais potes ou musiciens, et mme Kantor ou musicien de cour. Certes, avec
notre regard rtrospectif, anachronique et invitable la fois, nous pouvons
considrer Lonard da Vinci comme un artiste sublime, vcu dans la
splendeur de l art italien de la Renaissance ; il nen demeure pas moins
que Lonard a voulu se faire valoir en portant plainte parce que, dans la
ralisation du retable dit La Vierge aux rochers, lencadreur aurait reu un
honoraire plus lev que lui et un autre peintre qui dailleurs est tout fait
anonyme. Or, cela est pour nous bien inconcevable : au-del de notre
conception de lart. Si un encadreur gagne plus que Lonard, et que ce dernier
sallie un peintre anonyme, cest bien que Lonard ne travaille pas dans un
monde autonome, protg (l art ), o il cre gnialement ct dun
monde servile, simplement technique et fonctionnel (l artisanat qui, par
exemple, soccupera dencadrer sa cration dans un lieu particulier). Lonard
ne travaille pas dans lart, ni ne travaille une cration , ni mme une
uvre , et assurment pas un chef-duvre (puisquune uvre
tait nimporte quel produit de lactivit humaine, comme une cl ou un lit,
qui ntait pas diffrents, par domaine, des retables ou des sculptures).
Lonard travaille dans lconomie religieuse et culturelle de son temps, avec
dautres fabricants. Il ne travaille pas dans son atelier suivant ses
inspirations, et cherchant ensuite placer ses pices sur un march ; il
travaille directement suivant le march, conomique et culturel. Nous
devrions donc voir la pratique de Lonard comme une activit qui, certes,
peut se singulariser par son inventivit rsolutive, mais au sein du mtier
mme, savoir dans les rgles de lart 23. Or, aujourdhui, suite la
rupture romantique, il se trouve que ce nest quavec un cordonnier ou un
cuisinier quon peut se fliciter davoir travaill dans les rgles de lart ;
assurment pas avec un plasticien ou un filmmaker, pour qui cette formule
ne serait pas tout fait une valorisation positive, et mme naurait peut-tre
pas beaucoup de sens : quelles rgles pour un artiste contemporain, quel
art en particulier ?
Cest dire que, partir du tournant du XVIIIe sicle, lart sest dfini,
comme domaine sociosmiotique libre. On cre, suivant linspiration ; et
donc, fatalement, au-del des rgles, les niant activement. Encore une fois,
nous devons redevenir sensibles cette activit de ngation qui nous semble
aller de soi, au point de nous faire apparatre lart comme un fait spontan,
naturel et mme gntique, selon certaines approches cognitivistes. Il y a
bien un travail smiotique qui a lieu, dans la constitution de lart, qui,
dabord, partir de la fin du XVIIIe sicle, nie les rgles, les modles, de la
nature : lart, cest une nouvelle nature (do la fin de limitation) ; et nie
aussi les rgles de la raison : lart, cest une nouvelle logique (do lloge du

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gnie et de sa folie, de linspiration-imagination). Ensuite, partir de la


moiti du XIXe sicle que lon songe aux fameux procs Baudelaire et
Flaubert , lart nie et dnie clairement les rgles de la socit (cest lloge de
limmoralit, ou de lamoralit de lart). Et finalement, il nie les rgles du
march ( partir de l, et seulement partir de l, on dira que lart na pas de
prix). Bref, lart se dfinit bien comme domaine par un cumul important de
ngations smiotiques.
Je parle donc de ngations smiotiques parce quil ne sagit pas
tellement dessayer de rendre compte, ici, dvnements historiques, ou de
donnes sociales, ou de simples discours sur lart et encore moins, bien sr,
dattitudes du prtendu esprit humain . Il sagit plutt dune rflexion de
lart sur lart ; de la ncessit de se donner les outils pour approcher ce qui
fait sens comme tant de lart. Certes, lobjet dtude que jessaye de pointer
saccompagne dinstitutions socio-conomiques, ainsi que de pratiques
historiques bien empiriques et, bien videmment, dtres en chair et en os.
Mais il consiste surtout dans le sens des productions artistiques ; et plus
prcisment dans le fait quun objet dart fasse sens, devienne objet d art
(et pas seulement, ou pas du tout, objet de march, objet sacr, objet
pdagogique, objet politique, etc.), par ce travail de ngation rflexive qui le
rend cration .
Le premier des problmes thoriques qui